Histoire des Noirs - Royaume-Uni et Afro-Américain

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L'importance de l'histoire des Noirs et pourquoi elle devrait être célébrée au-delà de février

Carter G. Woodson a commencé la tradition de célébrer l'histoire des Noirs.

Que signifie pour vous le Mois de l'histoire des Noirs ?

En 1925, l'historien formé à Harvard Carter G. Woodson, connu sous le nom de « père de l'histoire des Noirs », a eu une idée audacieuse.

Cette année-là, il a annoncé la "Semaine de l'histoire des Noirs" - une célébration d'un peuple que beaucoup dans ce pays à l'époque pensaient n'avoir aucune place dans l'histoire.

La réponse à l'événement, célébrée pour la première fois en février 1926, un mois qui comprenait les anniversaires d'Abraham Lincoln et de Frederick Douglass, a été écrasante - alors que les éducateurs, les universitaires et les philanthropes se sont avancés pour approuver l'effort. Cinquante ans plus tard, coïncidant avec le bicentenaire de la nation et dans le sillage du mouvement des droits civiques, la célébration a été étendue à un mois après que le président Gerald R. Ford a décrété une célébration nationale.

Depuis la mort de Woodson en 1950, l'organisation qu'il a fondée, l'Association pour l'étude de la vie et de l'histoire des Noirs - maintenant appelée Association pour l'étude de la vie et de l'histoire des Afro-Américains (ASALH) - s'est battue pour garder son héritage vivant.

Aujourd'hui, près de 105 ans après sa fondation, l'un des plus grands défis de l'organisation est de maintenir l'engagement des gens au-delà de février.

"On ne peut pas discuter de la lutte pour la liberté des Afro-Américains ou du mouvement des droits civiques sans prêter attention aux alliés blancs qui travaillaient aux côtés des Noirs", a déclaré à ABC News Lionel Kimble, vice-président des programmes à l'ASALH. "L'un des plus gros problèmes que nous voyons, en particulier pour les non-noirs, est que l'accent mis sur l'histoire des Noirs est source de division et certains l'appellent à tort" raciste "."

"Mais, si nous continuons à souligner que tous les Américains ont travaillé vers ces objectifs communs, alors tout le monde peut se considérer comme faisant partie de la mission plus large."

L'ASALH, qui organise des événements pour promouvoir et célébrer l'histoire des Noirs tout au long de l'année, a déclaré que l'organisation avait réalisé des progrès majeurs dans la promotion de l'histoire afro-américaine auprès d'un public plus large, mais qu'il y en a encore trop qui ne reconnaissent l'histoire des Noirs qu'au mois de février et l'ignorer pour le reste de l'année.

"C'est décevant", a déclaré Kimble. "Mais nous devons vraiment nous appuyer sur l'étude de l'histoire des Noirs et amener les gens à comprendre les rôles importants des Noirs dans le récit plus large des États-Unis."

Noelle Trent, directrice de l'interprétation, des collections et de l'éducation au National Civil Rights Museum, a déclaré qu'il était merveilleux de se mobiliser pour les festivités du Mois de l'histoire des Noirs, mais "il n'y a pas de saison pour cela. C'est continu".

"Nous faisons de l'histoire des Noirs 365 jours par an", a déclaré Trent à ABC News. "Nous racontons l'histoire de la lutte des Afro-Américains pour les droits civils, pour les droits de l'homme et tous les aspects, à travers notre programmation et à travers notre exposition à divers titres tout au long de l'année."

Le musée, qui est situé dans l'ancien Lorraine Motel à Memphis où le leader des droits civiques, le Dr Martin Luther King Jr. a été assassiné en 1968, a déclaré qu'il accordait une attention particulière au Mois de l'histoire des Noirs et l'utilisait comme un moment pour mettre l'accent sur l'éducation des enfants sur le noir patrimoine. Le musée est spécialisé dans l'ère des droits civiques, mais Trent a déclaré que la mission de Woodson guide à peu près toutes leurs initiatives.

"Lorsque la 'Negro History Week' a été fondée, on ne parlait ni n'écrivait sur l'histoire des Noirs et les gens disaient que les Afro-Américains n'avaient aucune présence dans l'histoire", a déclaré Trent. "Ce que nous pouvons faire ici au musée aujourd'hui grâce à notre travail, c'est vraiment amplifier cette présence historique."

"Woodson s'était engagé à rendre l'histoire afro-américaine accessible à tous. Il voulait que les Afro-Américains, et tous les Américains, vraiment, connaissent l'histoire afro-américaine et s'y voient parce que la représentation, c'est le pouvoir", a-t-elle ajouté.

Dans le cadre de son travail avec le musée, Trent a déclaré qu'elle était frustrée que l'histoire des Noirs ait tendance à être ignorée par la culture populaire une fois le mois de février terminé. Au lieu de cela, elle pense que le Mois de l'histoire des Noirs devrait être considéré comme un "point de départ" pour une conversation plus large sur la façon d'intégrer l'histoire des Noirs dans l'histoire américaine dans son ensemble.

"Je comprends que les organisations culturelles se trouvent dans des endroits différents, mais idéalement en 2020, nous aimerions que les gens soient plus inclusifs. Mais si vous commencez simplement à le faire en février, la prochaine étape est de savoir comment pouvons-nous intégrer cela aux autres jours de la année", a-t-elle déclaré.

Si les entreprises, les écoles et autres organisations « continuent de reléguer l'histoire à février seulement », elles passent à côté du Mois de l'histoire des Noirs, selon Trent.

Kimble, de l'ASALH, a déclaré que l'organisation a constaté un nombre croissant d'intérêts de partenariat de la part d'entreprises donatrices et d'organisations qui ne sont pas nécessairement « orientées vers les Noirs », alors que de plus en plus d'entreprises cherchent à résoudre les problèmes liés à la diversité et à l'inclusion.

Il a déclaré que l'augmentation était "très encourageante", mais qu'elle ne suffisait pas pour l'instant à indiquer une tendance significative.

"J'aimerais que les entreprises en fassent plus", a déclaré Trent. "Mais tout ce que nous pouvons faire, c'est continuer à pousser et à éduquer les gens qui s'intéressent à l'histoire des Noirs et aux études sur les Noirs."

L'ASALH choisit chaque année un thème pour attirer l'attention du public sur les développements importants qui méritent d'être soulignés. Le thème de cette année est "Les Afro-Américains et le vote".

L'année 2020 marque le centenaire du 19e amendement et le point culminant du mouvement pour le suffrage des femmes. Il marque également le 150e anniversaire du 15e amendement, qui a donné aux hommes noirs le droit de vote en 1870, à la suite de la guerre de Sécession.

« À travers des campagnes pour le droit de vote et des poursuites judiciaires du début du XXe siècle au milieu des années 1960, les Afro-Américains ont fait entendre leur voix sur l'importance du vote », a déclaré l'ASALH sur son site Internet. "En effet, la lutte pour le droit de vote des Noirs se poursuit aujourd'hui devant les tribunaux."

Kimble a déclaré que le groupe prévoyait des événements tout au long de l'année qui traiteraient de l'éducation civique, de la suppression des électeurs, des droits de vote et d'autres questions liées au thème de cette année, mais son objectif principal est de s'engager avec des personnes en dehors du milieu universitaire pour les éduquer sur le profondeur de leur patrimoine.

"Ce n'est pas une conversation que seuls les Noirs devraient avoir. Si nous nous considérons comme une nation diversifiée, je pense que tout le monde devrait avoir ces conversations sur son histoire", a déclaré Kimble. "Nous voulons que les gens voient que leurs histoires sont précieuses et que vous n'avez pas besoin d'être cette figure de renommée internationale pour faire de grandes choses."


Planche à repasser améliorée, inventée par Sarah Boone en 1892

La planche à repasser est un produit qui est peut-être autant utilisé qu'il est négligé. À la fin du XIXe siècle, il a été amélioré par Sarah Boone, une femme afro-américaine née esclave. L'une des premières femmes noires de l'histoire des États-Unis à recevoir un brevet, elle a développé la planche à repasser d'origine, qui était essentiellement un bloc de bois horizontal breveté à l'origine en 1858. Avec les ajouts de Boone&# x2019s 1892, la planche présentait un design plus étroit et incurvé, facilitant le repassage des vêtements, en particulier des vêtements pour femmes. Le design de Boone se transformerait en la planche à repasser moderne que nous utilisons aujourd'hui.

Domaine public et icônes AV/Getty Images


La loi sur les droits civils passe par le Congrès

Kennedy a été assassiné en novembre à Dallas, après quoi le nouveau président Lyndon B. Johnson a immédiatement repris la cause.

"Que cette session du Congrès soit connue comme la session qui a fait plus pour les droits civils que les cent dernières sessions combinées", a déclaré Johnson dans son premier discours sur l'état de l'Union. Au cours du débat sur le parquet de la Chambre des représentants des États-Unis, les sudistes ont fait valoir, entre autres, que le projet de loi usurpait de manière inconstitutionnelle les libertés individuelles et les droits des États.

Dans une tentative malicieuse de saboter le projet de loi, un ségrégationniste de Virginie a présenté un amendement visant à interdire la discrimination à l'égard des femmes en matière d'emploi. Celui-ci a été adopté, alors que plus de 100 autres amendements hostiles ont été rejetés. En fin de compte, la Chambre a approuvé le projet de loi avec un soutien bipartite par un vote de 290-130.

Le projet de loi a ensuite été transféré au Sénat américain, où les démocrates des États du sud et de la frontière ont organisé une obstruction de 75 jours, l'une des plus longues de l'histoire des États-Unis. À une occasion, le sénateur Robert Byrd de Virginie-Occidentale, un ancien membre du Ku Klux Klan, a parlé pendant plus de 14 heures consécutives.

Mais avec l'aide de marchandages en coulisses, les partisans du projet de loi&# x2019s ont finalement obtenu les deux tiers des voix nécessaires pour mettre fin au débat. L'un de ces votes est venu du sénateur californien Clair Engle, qui, bien que trop malade pour parler, a fait signe à Caye en pointant son propre œil.


Mois de l'histoire des Noirs - Infirmières notables à travers l'histoire

Avec 2020 comme Année de l'infirmière et de la sage-femme, c'est le moment de féliciter davantage toutes les infirmières qui travaillent sans relâche pour la santé et l'amélioration de la population mondiale.

Cependant, nous ne devrions pas avoir à attendre « notre année » pour donner du crédit là où le mérite est dû, mais malheureusement, le travail infatigable de la communauté infirmière est souvent sous-estimé (au moins publiquement). Avec près de 10 % de la communauté infirmière s'identifiant comme noir ou afro-américain, c'est plus de 350 000 infirmières et infirmiers autorisés et IAA travaillant aujourd'hui qui méritent une plus grande reconnaissance publique.

Aujourd'hui, nous avons la chance d'avoir des instances représentatives comme la Association nationale des infirmières noires pour aider à soutenir les infirmières dirigeantes des minorités à mener la charge vers une communauté mondiale plus saine, mais il n'en a pas toujours été ainsi.

Étant donné que février est le Mois de l'histoire des Noirs, jetons un coup d'œil à l'histoire pour reconnaître les incroyables ancêtres noirs et afro-américains et les ancêtres des soins infirmiers, qui ont dû faire face à bien plus que de simples systèmes de DSE encombrants.

James Derham (1762-début des années 1800)

James Derham a été le premier Afro-Américain à officiellement pratique la médecine aux États-Unis en tant qu'infirmière et médecin. Né dans l'esclavage à Philadelphie, Derham a finalement servi sous la direction du Dr John Kearsley, qui lui a enseigné la médecine composée, la manière professionnelle de chevet et les bases de la médecine de la gorge. Il a ensuite été transféré deux autres fois avant de recevoir sa liberté à la Nouvelle-Orléans et d'ouvrir son propre cabinet, le premier cabinet médical documenté dirigé et détenu par un Afro-Américain.

Sojourner Truth (1797-1883)

Sojourner Truth (née Isabella Baumfree) est née dans l'esclavage en 1797. Elle est surtout connue pour son travail en tant qu'abolitionniste, défenseure et porte-parole des droits des femmes, et la première femme noire à gagner un procès en lice pour le retour de la propriété (liberté ) de son fils. Elle a également passé des années à servir comme infirmière. Elle est surtout saluée pour son discours prononcé en 1851, intitulé « Ain't I a Woman ? », dans lequel elle a demandé l'égalité des droits pour toutes les femmes ainsi que pour tous les Afro-Américains.

Mary Jane Seacole (1805-1881)

Mary Seacole était une infirmière et entrepreneure anglo-jamaïcaine. Certains l'appellent la jamaïcaine Florence Nightingale, car toutes deux ont soigné des soldats blessés pendant la guerre de Crimée (1853-1856). Après avoir été refusée au service par le British War Office, elle a elle-même suivi les combats, créant officieusement des centres de refuge et d'assistance médicale pour les soldats. Elle a reçu à titre posthume l'Ordre du mérite jamaïcain en 1991 et a été élue "la plus grande Britannique noire" en 2004.

Harriet Tubman (1822-1913)

Bien connue pour ses exploits pendant la guerre de Sécession liés au chemin de fer clandestin, Harriet Tubman était un symbole fort du mouvement abolitionniste. Née dans le Maryland comme esclave en 1822, elle s'est échappée plus tard et a effectué plus d'une douzaine de voyages de retour réussis vers des amis et une famille libres. Pendant la guerre civile, elle a servi dans le Nord en tant qu'infirmière et espionne. Elle a été la première femme à diriger une expédition armée en temps de guerre, libérant plus de 700 esclaves pendant cette période. En tant qu'infirmière à Port Royal, elle soignait les soldats atteints de dysenterie et de variole en utilisant des remèdes créés avec des plantes et des herbes locales ainsi que tout ce dont elle disposait, elle était vraiment une ressource Jane-of-all-trades.

Mary Eliza Mahoney (1845-1926)

Mary Eliza Mahoney, la deuxième Afro-Américaine à travailler professionnellement comme infirmière aux États-Unis, a également été l'une des premières Afro-Américaines à être diplômée d'une école d'infirmières. Elle a combattu les pratiques discriminatoires dans la profession médicale et a fondé la National Association of Colored Graduate Nurses aux côtés d'Adah Thoms (en 1951, elle a fusionné avec l'American Nurses Association). Elle a établi la norme pour ce que les infirmières afro-américaines formellement instruites pouvaient accomplir et s'est assurée qu'elles étaient capables de le faire dans une société à préjugés raciaux. Depuis sa mort, elle a été intronisée à la fois au Temple de la renommée des infirmières américaines et au Temple de la renommée nationale des femmes.

Susie King Taylor (1848-1912)

Susie King Taylor, la première infirmière de l'armée noire, a soutenu un régiment d'infanterie volontaire entièrement noir de la guerre de Sécession (Union) de Caroline du Sud. Elle n'était pas rémunérée pour son service et était la seule afro-américaine à l'époque à écrire un mémoire de ses expériences en temps de guerre, intitulé Souvenirs de ma vie au camp avec les 33e troupes de couleur des États-Unis, les volontaires de la fin du 1er S.C.. Elle a appris à de nombreux soldats à lire et à écrire pendant leurs heures de repos et a été la première Afro-américaine à enseigner publiquement dans une école pour anciens esclaves en Géorgie.

Balances Jesse Sleet (1865-1956)

Jesse Scales, la première infirmière de la santé publique aux États-Unis, est connue aujourd'hui par beaucoup comme l'une des premières pionnières des infirmières de la santé. Elle est devenue la première infirmière de district noire à la Charity Organization Society, où elle a été chargée d'éduquer et de persuader la communauté afro-américaine de New York de recevoir un traitement indispensable contre la tuberculose, ce qui affligeait cette communauté à l'époque. Elle a également cofondé la Stillman House aux côtés d'Elizabeth Tyler, s'efforçant de faire progresser les mauvaises conditions de santé dans une grande partie de la communauté noire urbaine.

Adah Belle Samuel Thoms (1870-1943)

Adah Thoms a cofondé la National Association of Colored Graduate Nurses (aux côtés de Mary Mahoney et Martha Franklin), a été directrice de la Lincoln School for Nurses à New York et a été un partisan actif des Afro-Américains servant comme infirmières de la Croix-Rouge pendant la guerre mondiale. J'ai finalement obtenu la possibilité de rejoindre le Corps des infirmières de l'armée. Avant sa retraite en 1923, elle avait été infirmière en chef d'un service de chirurgie, infirmière en chef d'un hôpital, surintendante des soins infirmiers et directrice des soins infirmiers.

Martha Minerva Franklin (1870-1968)

Martha Franklin a été l'une des premières personnes à faire campagne publiquement pour l'égalité raciale dans les soins infirmiers. Elle a également réalisé l'une des premières études nationales sur le statut des infirmières noires, où elle a envoyé des lettres à plus de 500 infirmières à travers le pays pour avoir un aperçu de leurs expériences et situations respectives. Elle a découvert que si les infirmières afro-américaines pouvaient adhérer à l'American Nurses Association (au niveau national), de nombreuses associations d'infirmières d'État restaient fermées aux Afro-Américains. Avec le soutien d'Adah Thomas et de Mary Maloney, Franklin a organisé la première réunion de la National Association of Colored Graduate Nurses à New York, l'objectif étant d'améliorer la formation, de réduire les inégalités raciales et de former des leaders pour et au sein de la communauté infirmière noire.

Mabel Keaton Staupers (1890-1989)

Née à la Barbade en 1890, Mabel Staupers s'installe avec ses parents à New York en 1903 à l'âge de treize ans. Elle a fréquenté une école d'infirmières à Washington, DC, a obtenu son diplôme avec mention et a travaillé comme infirmière de service privé. Elle s'est battue publiquement pour l'inclusion d'infirmières afro-américaines dans l'armée et la marine pendant la Seconde Guerre mondiale. En raison de ses efforts, l'Army Forces Nurses Corps a ouvert ses portes à tous les candidats qualifiés, quelle que soit leur race, en 1945. Elle a également œuvré à la lutte contre l'épidémie de tuberculose chez les Afro-Américains à l'époque en créant le Booker T. Washington Sanatorium.

Estelle Massey Osborne (1901-1981)

Estelle Osborne (Riddle) était une autre figure majeure dans la lutte pour éliminer les préjugés raciaux auxquels les infirmières noires et afro-américaines étaient confrontées pendant cette période. Elle a également été notamment la première Afro-américaine à recevoir une maîtrise en éducation infirmière en 1931. Pendant la Seconde Guerre mondiale, elle a été nommée consultante auprès du National Nursing Council for War Service, période pendant laquelle elle a travaillé avec des écoles d'infirmières pour éliminer les politiques discriminatoires. . En 1945, elle est devenue la première instructrice afro-américaine du département de sciences infirmières de l'Université de New York.

Lillian Holland Harvey (1912-1994)

Lillian Harvey a obtenu un baccalauréat, une maîtrise et un doctorat en sciences infirmières en 1966. Elle est devenue directrice de la formation des infirmières à la Tuskegee School for Nurses en 1945, devenant la doyenne de l'école en 1948. Elle a transformé le programme de diplôme de l'école en baccalauréat un, le premier du genre en Alabama. Elle a également travaillé pour accroître la participation des infirmières noires et afro-américaines aux efforts de la Seconde Guerre mondiale, créant plus d'opportunités au sein du Army Nurse Corps.

Mary Elizabeth Carnegie (1916-2008)

Mary Carnegie était formatrice clinique et auteure en soins infirmiers. Elle a été la première afro-américaine à siéger en tant que membre votant au conseil d'administration d'un Etat (Floride) association d'infirmières. Elle a obtenu son baccalauréat et sa maîtrise en sciences infirmières ainsi qu'un doctorat en administration publique. Elle a passé une grande partie de ses années de travail en tant qu'instructrice clinique, ainsi que professeur et doyenne de l'école d'infirmières de l'Université A&M de Floride. Elle a également été présidente de l'American Academy of Nursing et a été intronisée au temple de la renommée de l'American Nurses Association.

Hazel W. Johnson-Brown (1927-2011)

En plus d'être une infirmière enseignante qui a servi dans l'armée des États-Unis de 1955 à 1983, Hazel Johnson-Brown a également été la première femme générale afro-américaine de l'armée. et le premier chef noir de l'Army Nurse Corps. Lorsqu'elle a finalement pris sa retraite de l'armée, elle a dirigé l'équipe des relations gouvernementales de l'American Nurse Association et a enseigné au Center for Health Policy de l'Université George Mason.

Betty Smith Williams (1929-présent)

La Dre Betty Smith Williams est une éducatrice à vie avec plus de 50 ans d'expérience dans l'enseignement et la recherche. Elle a été la première infirmière afro-américaine embauchée comme enseignante dans l'enseignement supérieur dans l'État de Californie. Elle a été professeure au Mount Saint Mary's College de l'UCLA et doyenne adjointe de l'État de Californie à Long Beach à la School of Nursing de l'UCLA Dean et professeure à la School of Nursing du University of Colorado Health Sciences Center et fondatrice de la School of Nursing. Infirmière à l'Université américaine des sciences de la santé. Elle a également été co-fondatrice et membre fondateur de la National Black Nurses Association en 1971.

Alors, voici les infirmières, en particulier les personnages incroyables à travers l'histoire, certains dont sont mentionnés ci-dessus—et à l'Année de l'infirmière et de la sage-femme ! Sortons et montrons au monde à quel point les infirmières sont capables !


Fait n°1 : Enfant,&# xA0Muhammad Ali s'est vu refuser un autographe par son idole de boxe, Sugar Ray Robinson . Lorsqu'Ali est devenu boxeur, il a juré de ne jamais refuser une demande d'autographes, ce qu'il a honoré tout au long de sa carrière.

Fait n°2 :&# xA0Ali , l'autoproclamé "plus grand [boxeur] de tous les temps", a été initialement nommé d'après son père, qui a été nommé d'après l'abolitionniste et homme politique du XIXe siècle&# xA0Cassius Marcellus Clay .

Fait n°3 : Allensworth est le premier township californien entièrement noir, fondé et financé par des Afro-Américains. Créée par le lieutenant-colonel Allen Allensworth en 1908, la ville a été construite dans le but d'établir une ville autosuffisante où les Afro-Américains pourraient vivre leur vie sans préjugés raciaux.

Fait n°4 : Le jazz, une forme musicale afro-américaine née du blues, du ragtime et des fanfares, est originaire de la Louisiane au tournant du XIXe siècle. Le mot "jazz" est un terme d'argot qui, à un moment donné, faisait référence à un acte sexuel.

Fait #5 : Au cours des années 1930, le peintre Charles Alston a fondé le groupe 306, qui s'est réuni dans son atelier et a fourni un soutien et un apprentissage aux artistes afro-américains, notamment le sculpteur de Langston Hughes Augusta Savage et le visionnaire des médias mixtes&# xA0Romare Bearden .

Fait #6 : Avant que Wally Amos ne devienne célèbre pour ses cookies aux pépites de chocolat "Famous Amos", il était agent de talent à l'agence William Morris, où il travaillait avec des personnalités comme The Supremes & Simon & Garfunkel.

Fait #7 : Martin Luther King Jr. a été assassiné à l'occasion de l'anniversaire de son amie Maya Angelou, le 4 avril 1968. Angelou a cessé de célébrer son anniversaire pendant des années et a envoyé des fleurs à la veuve de King, Coretta Scott King, pendant plus de 30 ans, jusqu'à la mort de Coretta en 2006. .

Fait #8 : Louis Armstrong a appris à jouer du cornet en vivant au Colored Waif&aposs Home for Boys.

Photo : Archives Hulton/Getty Images

Fait #9 :ਊrmstrong a reçu le surnom de "Satchmo", qui était une version abrégée du surnom de "bouche de sacoche".

Fait #10 : Après une longue carrière d'actrice et de chanteuse, Pearl Bailey a obtenu un baccalauréat en théologie de l'Université de Georgetown en 1985.

Fait #11 : Après l'artiste afro-américaine Joséphine Baker&# xA0expatrié en France, elle a fait passer en contrebande des renseignements militaires aux alliés français pendant la Seconde Guerre mondiale. Elle l'a fait en épinglant des secrets à l'intérieur de sa robe, ainsi qu'en les cachant dans sa partition.

Fait n°12 : Le scientifique et mathématicien Benjamin Banneker est reconnu pour avoir aidé à concevoir les plans de Washington, D.C.

Fait #13 : Avant d'être un artiste de renom, Romare Bearden était également un joueur de baseball talentueux. Il a été recruté par les Philadelphia Athletics sous prétexte qu'il accepterait de passer pour blanc. Il a décliné l'offre, choisissant plutôt de travailler sur son art.

Fait #14 : Bien qu'il soit d'ascendance caribéenne et qu'il ait connu un succès révolutionnaire avec son album de 1956&# xA0Calypso, Harry Belafonte est en fait né aux États-Unis. L'icône du divertissement de renommée internationale et militante des droits de l'homme est originaire de Harlem, New York.

Fait #15 : Musicien et activisteꂾlafonte a conçu à l'origine l'idée de "We Are the World", un single qui, espérait-il, aiderait à collecter des fonds pour lutter contre la famine en Afrique. La chanson a été un énorme succès, devenant multi-platine et rapportant des millions de dollars.

Fait #16 : Avant de devenir musicien professionnel, Chuck Berry a fait des études de coiffeur.

Fait #17 : La célèbre danse « promenade du canard » de Chuck Berry est née en 1956 lorsqu'il a tenté de cacher les plis de son pantalon en les secouant avec ses mouvements corporels désormais emblématiques.

Fait #18 : Les parents de l'actrice Halle Berry ont choisi le nom de leur fille dans le grand magasin Halle&aposs, un point de repère local dans sa ville natale de Cleveland, Ohio.

Fait #19 : En 1938, la première dame Eleanor Roosevelt a contesté les règles de ségrégation lors de la Southern Conference on Human Welfare à Birmingham, en Alabama, afin de pouvoir s'asseoir à côté de l'éducatrice et militante afro-américaine Mary McLeod Bethune. Roosevelt en serait venu à désigner Bethune comme « qu'autre amie la plus proche dans son groupe d'âge ».

James Brown avec Ed Sullivan

Photo : Archives de photos CBS/Getty Images

Fait #20 : Le chanteur légendaire James Brown s'est produit devant un public télévisé à Boston le lendemain de l'assassinat de Martin Luther King Jr. Brown est souvent crédité d'avoir empêché de nouvelles émeutes avec la performance.

Fait #21 : Chester Arthur "Howlin&apos Wolf" Burnett était l'un des chanteurs, auteurs-compositeurs et musiciens de blues les plus importants au monde, influençant des groupes de rock populaires comme les Rolling Stones et Eric Clapton. Howlin&apos Wolf a maintenu le succès financier tout au long de sa vie, a eu un mariage stable et a travaillé pour des causes caritatives dans sa communauté de Chicago.

Fait #22 : L'auteure de science-fiction Octavia Butler était dyslexique. Malgré son trouble, elle a remporté les prix Hugo et Nebula pour son écriture, ainsi qu'une bourse "genius" de la Fondation MacArthur.

Fait #23 : Lorsque le neurochirurgien afro-américain Ben Carson était enfant, sa mère lui a demandé de lire deux livres de bibliothèque par semaine et de lui remettre des rapports écrits, même si elle était à peine alphabétisée. Elle prenait ensuite les papiers et faisait semblant de les examiner attentivement, plaçant une coche en haut de la page pour montrer son approbation. Les devoirs ont inspiré à Carson&apos l'amour éventuel de la lecture et de l'apprentissage.

Fait #24 : La politicienne, éducatrice et native de Brooklyn Shirley Chisholm a survécu à trois tentatives d'assassinat au cours de sa campagne pour l'investiture démocrate de 1972 à la présidence des États-Unis.

Fait #25 : L'artiste de rap Chuck D est diplômé de l'Université Adelphi, où il a étudié le design graphique.

Fait #26 : Le Dr Mayme A. Clayton, bibliothécaire et historien de Los Angeles, a amassé une vaste et précieuse collection de Black Americana qui se trouvent maintenant dans un musée qui abrite environ 3,5 millions d'articles. La collection comprend des œuvres d'un large éventail de sommités, dont Countee Cullen, Marcus Garvey, Zora Neale Hurston et Lena Horne.

Fait #27 : Avant que l'avocat Johnnie Cochran ne devienne célèbre dans tout le pays pour son rôle dans l'O.J. Procès Simpson, l'acteur Denzel Washington a interviewé Cochran dans le cadre de ses recherches pour le film primé crême Philadelphia (1993).

Fait #28 : Les ventes de disques du musicien et chanteur Nat King Cole ont tellement contribué au succès de Capitol Records au cours des années 1950 que son siège social est devenu connu sous le nom de « maison que Nat a construite ».

Fait #29 : L'église orthodoxe africaine Saint John Coltrane à San Francisco, en Californie, utilise la musique et la philosophie du musicien de jazz John Coltrane & aposs comme sources de découverte religieuse.

Fait #30 : Paul Cuffee, un philanthrope, capitaine de navire et fervent quaker qui a soutenu un retour en Afrique pour les citoyens noirs, a transporté 38 Afro-Américains libres en Sierra Leone en 1815. Il a également fondé l'une des premières écoles intégrées américaines en 1797.

Fait #31 : Tice Davids, un esclave en fuite du Kentucky, a peut-être été l'inspiration pour la première utilisation du terme "Underground Railroad", bien que les origines du terme soient entourées de mystère. Selon les rapports, après que Davids ait traversé la rivière Ohio à la nage, son "propriétaire" n'a pas pu le trouver. Il aurait déclaré au journal local que si Davids s'était échappé, il aurait dû voyager sur " un chemin de fer souterrain ". On pense que Davids s'est rendu à Ripley, dans l'Ohio.

Fait #32 : À une époque où les universités n'offraient généralement pas d'aide financière aux athlètes noirs, la star du football afro-américain Ernie Davis s'est vu offrir plus de 50 bourses.

Fait #33 : Thomas Andrew Dorsey, considéré comme le « père de la musique gospel », était connu pour sa fusion de mots sacrés et de rythmes profanes. Sa composition la plus célèbre, "Take My Hand, Precious Lord", a été enregistrée par des artistes comme Elvis Presley et Mahalia Jackson.

Photo : Keystone/Getty Images

Fait #34 : LA TOILE. Du Bois et William Monroe Trotter ont fondé The Niagara Movement, une organisation de défense des droits civiques des Noirs qui tire son nom du lieu de réunion du groupe, Niagara Falls.

Fait #35 : Du Bois est décédé un jour avant que Martin Luther King Jr. ne prononce son discours « Je fais un rêve » lors de la Marche sur Washington (28 août 1963).

Fait #36 : Avant d'écrire le roman acclamé Homme invisible, Ralph Ellison a servi comme cuisinier dans la marine marchande pendant la Seconde Guerre mondiale.

Fait #37 : Peu de temps avant sa mystérieuse disparition en 1934, Wallace D. Fard a fondé la Nation of Islam.

Fait #38 : Ella Fitzgerald, connue pour avoir une gamme remarquable de trois octaves, a fait ses débuts à l'Apollo Theater.

Fait #39 : Après la mort d'un ami et partenaire musical Tammi Terrell d'une tumeur au cerveau, Marvin Gaye, en deuil, a enregistré son futur single "What&aposs Goin&apos On", avec les athlètes des Detroit Lions&apos Lem Barney et Mel Farr qui ont chanté pour l'intro de la chanson & aposs. Gaye a ensuite rencontré l'entraîneur des Lions & apos Joe Schmidt pour proposer l'idée de jouer pour l'équipe, ce que Schmidt a refusé.

Fait #40 : Nancy Green, anciennement esclave, a été employée dans les années 1890 pour promouvoir la marque Tante Jemima en faisant la démonstration du mélange de crêpes lors d'expositions et de foires. Elle était une attraction populaire en raison de sa personnalité amicale, de ses talents de conteur et de sa chaleur. Green a signé un contrat à vie avec la société de crêpes et son image a été utilisée pour l'emballage et les publicités.

Jimi Hendrix dans le public lors d'un bénéfice de Martin Luther King, Jr. à New York en juin 1968, quelques mois après l'assassinat du leader des droits civiques&aposs.

Fait #41 : Le célèbre guitariste Jimi Hendrix était connu par ses amis proches et les membres de sa famille simplement sous le nom de "Buster".

Fait n°42 : Josiah Henson a fui l'esclavage dans le Maryland en 1830 et a ensuite fondé une colonie en Ontario, au Canada, pour d'autres citoyens noirs qui s'étaient enfuis. Son autobiographie, La vie de Josiah Henson, autrefois esclave, maintenant habitant du Canada, racontée par lui-même (1849), aurait été l'inspiration de Harriet Beecher Stowe&aposs pour le personnage principal de La cabane de l'oncle Tom&aposs.

Fait #43 : L'Afro-américain Matthew Henson a accompagné Robert Edwin Peary lors de la première expédition réussie des États-Unis au pôle Nord, atteignant leur destination le 6 avril 1909. En 2000, Henson a reçu à titre posthume la National Geographic Society et la médaille Hubbard.

Fait #44 : "Strange Fruit", la chanson sur le lynchage des Noirs dans le sud rendue célèbre par la chanteuse de blues Billie Holiday, était à l'origine un poème écrit par Abel Meeropol, un enseignant juif du Bronx, à New York.

Fait #45 : Le père du célèbre scribe Langston Hughes a découragé son fils d'écrire, souhaitant qu'il adopte une vocation plus "pratique".

Fait #46 : Jesse Jackson a négocié avec succès la libération du lieutenant Robert O. Goodman Jr., un pilote afro-américain qui avait été abattu au-dessus de la Syrie et pris en otage en 1983.

Fait #47 : Le "King of Pop"," Michael Jackson, a co-écrit le single "We Are the World" avec la légende de Motown Lionel Richie. Le morceau est devenu l'un des singles les plus vendus de tous les temps, rapportant des millions de dollars à la lutte contre la famine en Afrique.

Fait #48 : L'abolitionniste Harriet Ann Jacobs a publié Incidents de la vie d'une esclave en 1861 sous le pseudonyme de Linda Brent. Le livre raconte les épreuves et les abus sexuels qu'elle a subis en tant que femme ayant grandi dans l'esclavage. Jacobs a fui l'esclavage en 1835 en se cachant dans un vide sanitaire dans le grenier de sa grand-mère et aposs pendant sept ans avant de se rendre à Philadelphie en bateau, et finalement à New York.

Fait #49 : Rapper Jay-Z reportedly developed his stage name as a reference to New York&aposs J/Z subway lines, which have a stop in his Bed-Stuy, Brooklyn, neighborhood.

Fact #50: The popular clothing line FUBU stands for "For Us, By Us." It was originally created by designer Daymond John along with three other friends and was supported by fellow Queens native LL Cool J .

Fact #51: Jack Johnson , the first African American heavyweight champion, patented a wrench in 1922.

Fact #52: After the success of Negro Digest, publisher John H. Johnson decided to create a magazine to showcase Black achievement while also looking at current issues affecting African Americans. The first issue of his publication, Ébène, sold out in a matter of hours.

Fact #53: The theme song for the groundbreaking African American sitcom Sanford and Sons was composed by music great Quincy Jones .

Fact #54: Before he became an NBA legend, Michael Jordan was cut from his high school basketball team.

Fact #55: Chaka Kahn , dubbed the "Queen of Funk Soul," is also well known for singing the theme song to the public television&aposs popular educational program Reading Rainbow.

Fact #56: Alicia Keys was accepted into Columbia University on a full scholarship, but decided to pursue a full-time music career instead.

Fact #57: In her early life, Coretta Scott King was as well known for her singing and violin playing as she was for her civil rights activism. The young soprano won a fellowship to the New England Conservatory of Music in Boston, Massachusetts, the city where she met future husband Martin Luther King Jr.

Fact #58: Martin Luther King Jr. was stabbed by a woman in 1958 while attending a book signing at Blumstein&aposs department store in Harlem, New York. The following year, King and his wife visited India to meet Mahatma Gandhi , whose philosophies of nonviolence greatly influenced King&aposs work.

Fact #59: Lewis Howard Latimer drafted patent drawings for Alexander Graham Bell&aposs telephone while working at a patent law firm. 

Fact #60: In 1967, chemist and scholar Robert H. Lawrence Jr. became the first Black man to be trained as an astronaut. Sadly, Lawrence died in a jet crash during flight training and never made it into space.

Fact #61: Heavyweight boxing champion Joe Louis helped to end segregation in the U.S. armed forces while serving in the Army during World War II.

Fact #61: Nat "Deadwood Dick" Love, a renowned and skilled cowboy, wrote his autobiographical work The Life and Adventures of Nat Love, Better Known in the Cattle Country as Deadwood Dick, published in 1907.

Fact #62: African American fashion designer Ann Lowe designed the wedding dress of Jacqueline Kennedy Onassis, the bride of future President John F. Kennedy.

Fact #63: Jazz pianist and composer Alice McLeod married pioneering saxophonist John Coltrane in 1965. She played with his band and appeared on his later recordings.

Fact #64: Supreme Court Justice Thurgood Marshall said that he was punished for misbehavior in school by being forced to recite the Constitution, ultimately memorizing it.

Fact #65: Supreme Court Justice Thurgood Marshall was a classmate of jazz vocalist Cab Calloway, Harlem Renaissance writer Langston Hughes and future Ghanaian president Kwame Nkrumah during their studies at Lincoln University.

Fact #66: Buffalo Soldiers— a name given by Native-American plainsmen—were the all-Black regiments created in the U.S. Army beginning in 1866. These soldiers received second-class treatment and were often given the worst military assignments, but had the lowest desertion rate than their white counterparts. More than 20 Buffalo Soldiers received the Medal of Honor for their service. The oldest living Buffalo Soldier, Sergeant Mark Matthews, died at the age of 111 in 2005 and was buried at Arlington National Cemetery.

Fact #67: The Loew&aposs Grand Theatre on Peachtree Street in Atlanta, Georgia, was selected to air the premiere of the film Emporté par le vent in 1939. All of the film&aposs Black actors, including future Academy Award winner Hattie McDaniel , were barred from attending.

Fact #68: George Monroe and William Robinson are thought to be two of the first African Americans to work as Pony Express riders.

Fact #69: Pony Express rider George Monroe was also a highly skilled stagecoach driver for U.S. presidents Ulysses S. Grant , James Garfield and Rutherford B. Hayes. Monroe, who was known as "Knight of the Sierras," frequently navigated passengers through the curving Wanona Trail in the Yosemite Valley. As a result, Monroe Meadows in Yosemite National Park is named after him.

Fact #70: Garrett Morgan, the inventor of the three-way traffic signal, also became the first African American to own a car in Cleveland, Ohio.

Fact #71: Jockey Isaac Burns Murphy was the first to win three Kentucky Derbies and the only racer to win the Kentucky Derby, the Kentucky Oaks and the Clark Handicap within the same year. He was inducted into the National Museum of Racing&aposs Hall of Fame in 1956.

Fact #72: For a time during his youth, future U.S. President Barack Obama used the moniker "Barry."

Fact #73: Barack Obama has won two Grammy Awards. He was first honored in 2005 for the audio version of his memoir, Rêves de mon père (best spoken word album), and received his second Grammy (in the same category) in 2007 for his political work, L'audace de l'espoir.

Fact #74: In 1881, Sophia B. Packard and Harriet E. Giles founded what would become the first college for Black women in the United States. The school was named Spelman College after Laura Spelman Rockefeller and her parents, who were abolitionists. Laura was also the wife of John D. Rockefeller , who made a significant donation to the school.

Fact #75: Legendary baseball player Satchel Paige would travel as many as 30,000 miles a year to pitch as a free agent, to locales that included Cuba and the Dominican Republic. In 1971, Paige also became the first African American pitcher to be inducted into the Baseball Hall of Fame.

Fact #76: Bill Pickett, a renowned rodeo performer, was inducted into the National Cowboy Hall of Fame in 1971, the first African American to receive the honor. He was also recognized by the U.S. Postal service as one of the 20 "Legends of the West" in a series of stamps.

Fact #77: Since 1997, actor and director Sidney Poitier has served as non-resident Bahamian ambassador to Japan.

Fact #78: In addition to her career in Washington, D.C.,਌ondoleezza Rice is an accomplished pianist who has accompanied cellist Yo-Yo Ma, played with soul singerਊretha Franklin and performed for Queen Elizabeth II .

Fact #79: A serious student, Condoleezza Rice entered the University of Denver at the age of 15 and earned her Ph.D. by age 26.

Fact #80: At the very peak of his fame, rock &aposn&apos roll pioneer Little Richard ਌oncluded that his music was the Devil&aposs work and subsequently became a traveling preacher, focusing on gospel tunes. When the Beatles revived several of his songs in 1964, Little Richard returned to the rock stage.

Fact #81: Actor, singer and civil rights activist Paul Robeson was once considered for a U.S. vice presidential spot on Henry A. Wallace&aposs 1948 Progressive Party ticket.

Fact #82: An heirloom tomato variety originating in Russia is named after actor, athlete and civil rights activist Paul Robeson , who enjoyed and spoke highly of Russian culture.

Fact #83: Performer Paul Robeson was conversant in many different languages.

Fact #84: African American baseball legend Jackie Robinson had an older brother, Matthew, who won a silver medal in the 200-meter dash at the 1936 Olympics. He came in second to Jesse Owens .

Fact #85: Before Branch Rickey offered future Hall-of-Famer Jackie Robinson the contract that integrated professional baseball, he personally tested Robinson&aposs reactions to the racial slurs and insults he knew the player would endure.

Fact #86: After retiring from baseball, Hall-of-Famer Jackie Robinson helped establish the African American-owned and -controlled Freedom Bank.

Jackie Robinson, his wife Rachel and their son Jackie Jr. posing by their car in Brooklyn, New York in July 1949.

Photo: Nina Leen:Time & Life Pictures:Getty Images

Fact #87: In 1944 in Fort Hood, Texas, future baseball legend Jackie Robinson , who was serving as a lieutenant for the U.S. Army at the time, refused to give up his seat and move to the back of a bus when ordered to by the driver. Robinson dealt with racial slurs and was court-martialed, but was ultimately acquitted. His excellent reputation, combined with the united efforts of friends, the NAACP and various Black newspapers, shed public light on the injustice. Robinson requested to be discharged soon afterward.

Fact #88: Before becoming a professional baseball player, Jackie Robinson played football for the Honolulu Bears.

Fact #89: Ray Charles Robinson , a musical genius and pioneer in blending gospel and the blues, shortened his name to Ray Charles to prevent confusion with the great boxer Sugar Ray Robinson . Ray Charles began losing his sight at an early age and was completely blind by the time he was 7, but never relied upon a cane or guide dog. He was one of the first inductees into the Rock and Roll Hall of Fame at its inaugural ceremony in 1986.

Fact #90: Reverend Al Sharpton preached his first sermon at the age of 4, and later toured with world-famous gospel singer Mahalia Jackson.

Fact #91: Joseph "Run" Simmons of Run-D.M.C. is the brother of hip-hop promoter and mogul Russell Simmons .

Fact #92: Upon her death in 2003, singer Nina Simone&aposs ashes were spread across the continent of Africa, per her last request.

Fact #93: African American tap dancer Howard Sims was known as the "Sandman" because he often sprinkled sand onstage at the Apollo Theater to amplify his steps. Sims was an acclaimed dancer and footwork master whose students included Muhammad Ali, Gregory Hines and Ben Vereen.

Fact #94: Mamie Smith is considered to be the first African American female artist to make a blues record with vocals—"Crazy Blues," released in 1920, sold 1 million copies in half a year.

Fact #95: Olympic medal-winning athletes John Carlos and Tommie Smith made headlines around the world by raising their black-gloved fists at the 1968 award ceremony. Both athletes wore black socks and no shoes on the podium to represent Black poverty in America.

Fact #96: Walker Smith Jr. became known as Sugar Ray Robinson when, as an under-aged boxer, he used fellow boxer Ray Robinson&aposs Amateur Athletic Union card to fight in a show. Smith won a Golden Glove featherweight title in 1939 under the assumed name and continued using it thereafter, with the additional "Sugar" coming from a reporter.

Fact #97: Considered one of the greatest boxers of all time, Sugar Ray Robinson held the world welterweight title from 1946 to 1951, and by 1958, he had become the first boxer to win a divisional world championship five times.

Fact #98: In the 1920s and &apos30s, multi-instrumentalist Valaida Snow captivated audiences with her effervescent singing and jazz trumpet playing. Her abilities earned her the nicknames "Queen of the Trumpet" and "Little Louis," in reference to the style of musician Louis Armstrong .

Fact #99: John Baxter Taylor, the first African American to win an Olympic gold medal, also held a degree in veterinary medicine from the University of Pennsylvania.

Fact #100: African American Olympic figure skating medalist Debi Thomas attended Stanford University and later studied medicine at Northwestern University, becoming an orthopedic surgeon.

Fact #101: In addition to being a millionaire entrepreneur, Madam C.J. Walker was a civil rights activist. In 1917, she was part of a delegation that traveled to the White House to petition President Woodrow Wilson to make lynching a federal crime.

Fact #102: Muddy Waters , known for his infusion of the electric guitar into the Delta country genre, is considered the "Father of Chicago Blues." Waters influenced some of the most popular rock acts, including the Bluesbreakers and the Rolling Stones, who named themselves after his popular 1950 song, "Rollin&apos Stone."

Fact #103: Rapper Kanye West&aposs father, Ray West𠅊 former Black Panther—was one of the first Black photojournalists at the Atlanta Journal-Constitution, receiving accolades for his work.

Fact #104: The mother of rapper and producer Kanye West was an English professor before switching careers to serve as her son&aposs manager.

Fact #105: Phillis Wheatley became the first published African American poet in 1774 with her collection Poems on Various Subjects, a work of distinction that looked to many literary classical traditions.

Fact #106: Before Forest Whitaker was a film star, he was accepted into the music conservatory at the University of Southern California to study opera as a tenor.

Fact #107: Jesse Ernest Wilkins Jr., a physicist, mathematician and engineer, earned a Ph.D. in mathematics from the University of Chicago in 1942, at age 19.

Fact #108: The "Dee" in actor Billy Dee Williams&apos name is short for his middle name, "December."

Fact #109: Cathay Williams was the first and only known female Buffalo Soldier. Williams was born into slavery and worked for the Union army during the Civil War. She posed as a man and enlisted as William Cathay in the 38th infantry in 1866, and was given a medical discharge in 1868.

Fact #110: NFL player John Williams won the Super Bowl as part of the Baltimore Colts before he eventually quit the league to become a dentist.

Fact #111: Renowned African American architect Paul R. Williams mastered the art of rendering drawings upside-down so that his clients would see the drawings right side up. Williams&aposs style became associated with California glamour, beauty and naturalism, and he joined the American Institute of Architects in 1923.

Fact #112: Because he worked during the height of segregation, most of the homes designed by African American architect Paul R. Williams had deeds that barred Black people from buying them.

Fact #113: Musician Stevie Wonder recorded the cries of his newborn daughter, Aisha Morris, for his popular song, "Isn&apost She Lovely?"

Fact #114: In 1926, Carter Godwin Woodson established Negro History Week, which later became Black History Month. The month of February was chosen in honor of Frederick Douglass and Abraham Lincoln , who were both born in that month.

Fact #115: Explorers Lewis and Clark were accompanied by York, an African American enslaved by Clark, when they made their 1804 expedition from Missouri to Oregon. York was an invaluable member of the expedition, connecting with the Native American communities they encountered. He is considered the first African American man to cross what would become U.S. territory.

Fact #116: The Selma to Montgomery marches marked the peak of the voting rights movement in Selma, Alabama. Of the three marches, only the last made it all the way to the capital of Montgomery, Alabama, which paved the way for 1965&aposs Voting Right Act. The path is now a U.S. National Historic Trail.

Fact #117: Wilberforce University is one of the first historically African American institutions of higher learning. Located in Wilberforce, Ohio, and named after British abolitionist William Wilberforce, the school&aposs notable graduates include famed composer William Grant Still and James H. McGee, the first African American mayor of Dayton, Ohio.

Fact #118: Owned by African American designer, entrepreneur and television personality Daymond John, the popular FUBU clothing line has won various awards, including an Advertising Age award, an NAACP award, the Pratt Institute Award, the EssenceAchievement Award, the Asper Award for social entrepreneurship and a citation of honor from the Queens Borough President.

Fact #119: According to the American Community Survey, in 2005, there were 2.4 million Black military veterans in the United States—the highest of any minority group.

Fact #120: In the 1800s, Philadelphia was known as the "Black Capital of Anti–Slavery" because of its strong abolitionist presence, which included groups like the Philadelphia Anti–Slavery Society.


The Overlooked Black History of Memorial Day

N owadays, Memorial Day honors veterans of all wars, but its roots are in America’s deadliest conflict, the Civil War. Approximately 620,000 soldiers died, about two-thirds from disease.

The work of honoring the dead began right away all over the country, and several American towns claim to be the birthplace of Memorial Day. Researchers have traced the earliest annual commemoration to women who laid flowers on soldiers’ graves in the Civil War hospital town of Columbus, Miss., in April 1866. But historians like the Pulitzer Prize winner David Blight have tried to raise awareness of freed slaves who decorated soldiers’ graves a year earlier, to make sure their story gets told too.

According to Blight’s 2001 book Race and Reunion: The Civil War in American Memory, a commemoration organized by freed slaves and some white missionaries took place on May 1, 1865, in Charleston, S.C., at a former planters’ racetrack where Confederates held captured Union soldiers during the last year of the war. At least 257 prisoners died, many of disease, and were buried in unmarked graves, so black residents of Charleston decided to give them a proper burial.

In the approximately 10 days leading up to the event, roughly two dozen African American Charlestonians reorganized the graves into rows and built a 10-foot-tall white fence around them. An archway overhead spelled out “Martyrs of the Race Course” in black letters.

About 10,000 people, mostly black residents, participated in the May 1 tribute, according to coverage back then in the Charleston Daily Courier and the New York Tribune. Starting at 9 a.m., about 3,000 black schoolchildren paraded around the race track holding roses and singing the Union song “John Brown’s Body,” and were followed by adults representing aid societies for freed black men and women. Black pastors delivered sermons and led attendees in prayer and in the singing of spirituals, and there were picnics. James Redpath, the white director of freedman’s education in the region, organized about 30 speeches by Union officers, missionaries and black ministers. Participants sang patriotic songs like “America” and “We’ll Rally around the Flag” and “The Star-Spangled Banner.” In the afternoon, three white and black Union regiments marched around the graves and staged a drill.

The New York Tribune described the tribute as “a procession of friends and mourners as South Carolina and the United States never saw before.” The gravesites looked like a “one mass of flowers” and “the breeze wafted the sweet perfumes from them” and “tears of joy” were shed.

This tribute, “gave birth to an American tradition,” Blight wrote in Race and Reunion: “The war was over, and Memorial Day had been founded by African Americans in a ritual of remembrance and consecration.”

In 1996, Blight stumbled upon a New York Herald Tribune article detailing the tribute in a Harvard University archive &mdash but the origin story it told was not the Memorial Day history that many white people had wanted to tell, he argues.

About 50 years after the Civil War ended, someone at the United Daughters of the Confederacy asked the Ladies Memorial Association of Charleston to confirm that the May 1, 1865, tribute occurred, and received a reply from one S.C. Beckwith: “I regret that I was unable to gather any official information in answer to this.” Whether Beckwith actually knew about the tribute or not, Blight argues, the exchange illustrates “how white Charlestonians suppressed from memory this founding.” A 1937 book also incorrectly stated that James Redpath singlehandedly organized the tribute &mdash when in reality it was a group effort &mdash and that it took place on May 30, when it actually took place on May 1. That book also diminished the role of the African Americans involved by referring to them as “black hands which only knew that the dead they were honoring had raised them from a condition of servitude.”

The origin story that fait stick involves an 1868 call from General John A. Logan, president of a Union Army veterans group, urging Americans to decorate the graves of the fallen with flowers on May 30 of that year. The ceremony that took place in Arlington National Cemetery that day has been considered the first official Memorial Day celebration. Memorial Day became a national holiday two decades later, in 1889, and it took a century before it was moved in 1968 to the last Monday of May, where it remains today. According to Blight, Hampton Park, named after Confederate General Wade Hampton, replaced the gravesite at the Martyrs of the Race Course, and the graves were reinterred in the 1880s at a national cemetery in Beaufort, S.C.

The fact that the freed slaves’ Memorial Day tribute is not as well remembered is emblematic of the struggle that would follow, as African Americans’ fight to be fully recognized for their contributions to American society continues to this day.


Society and Life

  1. First published in 1936, &ldquoNegro Motorist Green Book&rdquo was a comprehensive guide for Black travelers about locations across America&mdashand eventually overseas&mdashthat were either Black-owned or didn't engage in segregationist practices. The guide was printed for 30 years. It stopped publication in 1966, two years after the Civil Rights Act was passed.
  2. The oldest Black female Greek-letter organization, Alpha Kappa Alpha Sorority, Inc. (AKA), was founded at Howard University in 1908. Alpha Phi Alpha Fraternity, Inc. (Alpha), the first Black male Greek-letter organization, was founded in 1906 at Cornell University.
  3. It's estimated that around 100,000 enslaved people escaped to the North via the Underground Railroad from 1810 to 1850.
  4. In July 1777, Vermont became the first colony to ban slavery.
  5. In 1738, a group of newly freed men and women founded the town Gracia Real De Santa Teresa De Mose, Florida. Just two miles away from St. Augustine, it's considered to be the first-ever free Black settlement in the U.S., but was abandoned following the Seven Years' War in 1763.

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Black History Month Recipes

Chef Joe Randall&rsquos Sautéed Shrimp Cakes Photo by Raya Sfeir

The Museum’s James Beard Award-nominated Sweet Home Café has created a special menu for Black History Month. Among the recipes featured here are sautéed shrimp cakes, barbeque ribs, and apple pie. Be sure to check the Museum’s event page for more programs honoring the nation's African American culinary legends.

Chef Joe Randall’s Sautéed Shrimp Cakes with Herb Mustard Sauce

Yield: 8 servings

Ingrédients:

2 pounds (10 to 15 jumbo shrimp)

1 tablespoon chopped fresh dill weed

1 teaspoon fresh lemon juice

3 cups fresh bread crumbs

Instructions:

Peel and devein shrimp and remove tails. Place half of the shrimp meat in a food processor fitted with metal blade. Puree smooth 1 to 2 minutes. Add the egg whites and puree for 1 minute longer. Pour the mixture into a large bowl and stir in the mayonnaise, dill, mustard, lemon juice, salt, and pepper to taste. Bien mélanger. Chop the remaining shrimp coarsely and add to the mixture. Form into six cakes (each about 3 1/2 ounces) about 1-inch thick. Coat each cake with fresh bread crumbs. Heat the oil in a cast iron skillet over medium high heat. Fry shrimp cakes 3 to 4 minutes on both sides or until golden brown. Drain on paper towels.

Chef Patrick Clark’s Barbecued Ribs Photo by Raya Sfeir

Chef Patrick Clark’s Barbecued Ribs with Spicy Coleslaw and Buttermilk-Chile Corn Muffins

Yield: 6 servings

Ingrédients:

2 tablespoons Old Bay Seasoning

1 cuillère à café de poivre de cayenne

2 tablespoons chile powder

2 teaspoons garlic powder

2 slabs of pork ribs (3 pounds or less), underflap removed

Buttermilk-Chile Corn Muffins

2 tablespoons chopped chives

Instructions:

Sift the spices, salt, and sugar together into a bowl. Combine the spice mixture and vinegar to make a paste. Rub the paste into the meat, cover, wrap in plastic, and refrigerate overnight. Preheat the oven to 250°. Unwrap the ribs and place on an aluminum foil-lined sheet pan. Bake for 3 1/2 hours. Do not turn the meat. Heat a grill until very hot. Remove the ribs from the oven and allow to rest for 10 minutes. Place the ribs on the grill top side down for 2 to 3minutes, or until the fat starts to sizzle. Turn the ribs over and brush with the barbecue sauce. Cook for 1 minute. Turn the ribs over and brush with barbecue sauce. Remove the meat from the grill and cut the ribs into 3- to 4-rib pieces. Place a mound of coleslaw on the side of each plate. Arrange a piece of the ribs leaning against the coleslaw and place 2 muffins next to the ribs. Place a ramekin of barbecue sauce on each plate and sprinkle the coleslaw with the chives.

Chef Edna Lewis’s Fried Apple Pie

Ingrédients:

3 tablspoons cold unsalted butter, cut into ½ inch cubes

3 tablespoons cold vegetable shortening (preferably trans fat free), cut into ½ pieces

1 large egg, lightly beaten

4 to 5 tablespoons ice water

4 ½ ounces unsulfured dried apples (2 cups)

2 cups unfiltered apple cider

2 ½ tablespoons packed light brown sugar

1 teaspoon grated lemon zest

Frying and Serving:

About 2 quarts vegetable oil

Confectioners sugar for dusting

Instructions:

Blend together flour, butter, shortening, baking powder, and salt in a bowl with your fingertips or a pastry blender (or pulse in a food processor) until mixture just resembles coarse meal. Whisk egg with 1/4 cup ice water, then drizzle evenly over flour mixture and gently stir with a fork until incorporated.

Squeeze a small handful: If it doesn't hold together, add more ice water, 1/2 tablespoon at a time, stirring (or pulsing) until incorporated.

Gather dough and knead just until smooth, 3 or 4 times, on a lightly floured surface (do not overwork, or pastry will be tough). Form dough into 2 (5-inch) disks and chill, wrapped in plastic wrap, until firm, at least 1 hour.

Briskly simmer all filling ingredients and a pinch of salt in a heavy medium saucepan, uncovered, stirring occasionally and mashing apples with a potato masher as they soften, until a thick purée forms, about 20 minutes. Cool completely.

Divide 1 disk of dough into 6 equal pieces. Roll out 1 piece on a lightly floured surface with a lightly floured rolling pin into a 6-inch round, then put 2 heaping tablespoons of filling in center. Lightly moisten edge with water and fold dough over to form a half-circle, pressing out air around filling, then pressing edge to seal. Transfer to a large sheet of parchment paper and press floured tines of a fork around edge. Make more pies with remaining dough and filling (you may have some filling left over).

Set a cooling rack on a large baking sheet or tray. Heat 2 inches of oil in a 4- to 5-quart heavy pot (preferably cast-iron) over medium heat until it registers 360 to 370°F on thermometer. Fry pies, 3 or 4 at a time, turning occasionally, until deep golden-brown, 7 to 8 minutes per batch. Transfer to rack to drain. Return oil to 360 to 370°F between batches. Dust warm pies with confectioners’ sugar before serving.

For more on the new wave of African American chefs safeguarding southern foodways, see the Museum blog post "African American Culinary Chefs."


Black History

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Janet Jackson, who celebrated turning 55 on Sunday, partnered with Julien’s Auctions to sell more than 1,000 items directly from her personal archive. Big ticket items such as the ensemble she wore in the “Scream” music video and her Oscar jacket from the film Poetic Justice were among the items up for bid in a

Celeb Mothers and Daughters: A Visual Love Story

In Maya Angelou’s book Mom & Me & Mom, she summarizes the undying dedication her mother felt for her with these words, “I will look after you and I will look after anybody you say needs to be looked after, any way you say. I am here. I brought my whole self to you. je

From Black History Week to Black History Month

The seeds for Black History Month were planted in 1926 when the Association for the Study of African American Life and History (ASALH) established the second week of February as Black History Week. Historian Carter G. Woodson pioneered the idea and got a handful of education departments to recognize the week in their schools. Rapide

Let Our Nation Begin To Heal Vice President Kamala Harris is here

Today history was made. The first Black female Vice President was sworn into office. As a nation we should be proud but not surprised. Black women have been a force in every aspect of American life, though rarely given the credit they deserve. From the inauguration stage President Biden called for national healing, a sentiment

The Blacks of the 1960s: Black History from the Pages of EBONY

Black Americans of the 1960s were fighting to define their future and themselves on their own terms EBONY was there to capture the journey.

Black History from the Pages of EBONY: The Black Americans of the 1980’s

In the 󈨞s, regardless of the topic, EBONY remained true to its mission to encourage and empower Black Americans to move forward and to continue to move up.

‘The Mod Squad’ and ‘Purple Rain’ Actor Clarence Williams III Dies at 81

It is with a heavy heart that the EBONY family must say goodbye to an acting and cultural force, Clarence Williams III. The New York-born performer, who starred as the brooding undercover cop Lincoln “Linc” Hayes on ABC’s The Mod Squad, has died. He was 81. According to a report by The Hollywood Reporter, Williams’

Black Wall Street Today: The Community Was Not Destroyed

I boarded my Saturday morning flight from Newark, headed to Tulsa, with an unclear picture of what I would see when I touched down in my destination. Pieced together news stories and accounts from Black Tulsans had taught me that “Black Wall Street,” a thriving community in early 1900’s Tulsa, Oklahoma, had been decimated by

Elvis Was ‘A Racist,’ And Other Eye-Popping Moments From Quincy Jones’ Interview

If Quincy Jones isn’t on your list of musical G.O.A.T.s, you need to re-examine your list. Being a good storyteller comes with the whole legend thing, and the Grammy award-winning producer, composer and artist has plenty. Jones has been given the mantle of “THR Icon” by The Hollywood Reporter, and in his signature ‘tell it

The Role of Black History in Our Current Racial Discourse

This story was originally published on February 2, 2021. Last summer’s Black Lives Matter protests brought racism to the forefront of our national discourse. The demonstrations were sparked by current events, particularly the deaths of George Floyd, and Breonna Taylor, but the BLM rallying cry is a response to a deep-rooted history—a history of being

Trailblazing Comedian Paul Mooney Dead at Age 79

Paul Mooney, the pioneering comedian and actor who worked with some of the industry’s greatest names, has died at the age of 79. The news was broken by Roland Martin and confirmed through his official twitter account. The family confirmed to TMZ he passed in his Oakland home Wednesday morning after suffering a heart attack.

Lena Waithe Takes a Look Back at Some of Our Most Iconic Ebony Covers

EBONY has been a portal of Black history, serving as a time capsule that has captured the essence of Black people, chronicling our stories, and bearing witness to our collective excellence, documenting not just our struggles, but also saluting our many triumphs, for 75 years and counting. Greatness was embedded in the EBONY DNA by

Naomi Campbell Welcomes Baby Girl, District Attorney Says Deputies Were Justified In Shooting Of Andrew Brown Jr., and TV Series About Emmett Till’s Mother Headed To ABC

Naomi Campbell is now the mother of a bouncing baby girl. The world-renowned supermodel shared the news on Instagram Tuesday morning.

Janet Jackson’s “Poetic Justice” and “Scream” Outfits Sold for over $200K

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Celeb Mothers and Daughters: A Visual Love Story

In Maya Angelou’s book Mom & Me & Mom, she summarizes the undying dedication her mother felt for her with these words, “I will look after you and I will look after anybody you say needs to be looked after, any way you say. I am here. I brought my whole self to you. je

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The seeds for Black History Month were planted in 1926 when the Association for the Study of African American Life and History (ASALH) established the second week of February as Black History Week. Historian Carter G. Woodson pioneered the idea and got a handful of education departments to recognize the week in their schools. Rapide

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