Des avions japonais détruisent l'U.S.S Hornet

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Le 26 octobre 1942, le dernier porte-avions américain fabriqué avant l'entrée des États-Unis dans la Seconde Guerre mondiale, le Frelon, est tellement endommagé par les avions de guerre japonais lors de la bataille de Santa Cruz qu'il doit être abandonné.

La bataille de Guadalcanal a été la première offensive américaine contre les Japonais, une tentative d'empêcher la puissance de l'Axe de prendre encore une autre île de la chaîne Salomon et de gagner plus de terrain dans sa course pour l'Australie. Ce jour-là, à proximité des îles Santa Cruz, deux forces navales américaines ont dû arrêter une flotte japonaise supérieure, qui se dirigeait vers Guadalcanal avec des renforts. Comme ce fut le cas lors de la bataille de la mer de Corail en mai 1942, l'engagement à Santa Cruz fut combattu exclusivement par des avions décollant des porte-avions des forces respectives ; les navires eux-mêmes n'étaient pas à portée pour se tirer dessus.

Les tirs aériens japonais endommagent l'USS Entreprise, le cuirassé Dakota du Sud, et enfin le Frelon. En effet, les explosions provoquées par les bombes japonaises qui se sont abattues sur le frelon étaient si puissants que deux des bombardiers japonais ont eux-mêmes été paralysés par les explosions, et les pilotes ont choisi de plonger leurs avions dans le pont du porte-avions américain, qui a finalement été abandonné et laissé à brûler. Les Frelon, qui pesait 20 000 tonnes, avait combattu lors du raid Doolittle sur Tokyo (son commandant de l'époque, Marc Mitscher, avait été promu amiral et serait un acteur important dans la victoire sur le Japon) et la bataille de Midway.

Alors que les pertes américaines à Santa Cruz étaient lourdes, le coût en avions pour les Japonais était si important - plus de 100, dont 25 des 27 bombardiers qui ont attaqué le frelon— qu'ils n'ont finalement pas pu renforcer leurs troupes à Guadalcanal, ouvrant la voie à une victoire américaine.


HistoryLink.org

Le 21 juin 1942, le sous-marin I-25 de la marine impériale japonaise bombarde les défenses côtières de Fort Stevens de l'armée américaine du côté de l'Oregon, à l'embouchure du fleuve Columbia. Les Japonais ripostent au bombardement américain du Japon en avril dernier. Les batteries américaines ne ripostent pas et il n'y a pas de dommages sérieux.

L'embouchure du fleuve Columbia était défendue par trois forts de l'armée : Fort Stevens du côté de l'Oregon et les forts Canby et Columbia du côté de Washington. En 1942, les unités de l'Artillerie côtière et de la Garde nationale disposaient de canons lourds et de mortiers datant du début du XXe siècle. Les armes couvrant les plages dataient de la Première Guerre mondiale.

Le 18 avril 1942, 16 bombardiers B-25 de l'armée américaine ont attaqué les îles japonaises après avoir été lancés depuis le porte-avions U.S.S. frelon. Le Doolittle Raid, comme on l'a connu, a eu peu d'effet tactique et tous les avions ont été perdus. L'épisode a amené les chefs militaires japonais à ajuster la disposition de leurs forces dans tout le Pacifique. Un certain nombre de sous-marins à long rayon d'action de classe I ont été dépêchés à travers le Pacifique pour effectuer des raids maritimes et sur les côtes ouest des États-Unis et du Canada.

Le haut commandement japonais a envoyé des sous-marins I-25 et I-26 dans le nord-ouest du Pacifique pour rechercher des navires de guerre se dirigeant vers l'Alaska et les Aléoutiennes. Le 20 juin 1942, le I-26 a bombardé le phare d'Estevan Point sur l'île de Vancouver, et le I-25, sous le commandement du commandant Meiji Tagami, a torpillé et bombardé le cargo S.S. Fort Camosun au large du cap Flatterie. Le cargo n'a pas coulé et il a été remorqué en lieu sûr dans la baie de Neah.

Le soir du 21 juin 1942, le I-25 utilisa un écran de bateaux de pêche pour éviter les champs de mines au large du Columbia et prit position au large de Fort Stevens. En surface, l'équipage a tiré son canon de pont de 14 cm (5,5 pouces) sur le rivage sans viser. Au premier coup de feu, les soldats du fort tenaient leurs fusils et leurs projecteurs, et les guetteurs pouvaient voir le sous-marin tirer. Mais le navire ennemi a été conçu (à tort) pour être hors de portée, et les artilleurs n'ont jamais reçu la permission de riposter. De plus, le commandant du fort n'a pas voulu révéler l'emplacement précis des défenses.

Les obus de l'I-25 sont tombés sans danger dans le sable et se sont frottés autour de la batterie Russell, n'endommageant que le filet de sécurité en diamant de baseball et une ligne électrique. Un soldat s'est coupé la tête en se précipitant vers son poste de combat. Vers minuit, les tirs ont cessé et le sous-marin est parti vers l'ouest, puis le nord. L'équipage japonais a tiré 17 coups, mais les témoins à terre n'ont compté qu'entre 9 et 14 coups. Certains coquillages pourraient avoir été ratés ou pourraient être tombés dans la mer.

L'I-25 a de nouveau attaqué les États-Unis en septembre 1942 lorsqu'il a lancé un avion qui a largué des bombes incendiaires dans les forêts du sud de l'Oregon. Il n'y a pas eu de conflagration comme l'espérait le haut commandement. L'I-25 a ensuite attaqué et coulé deux navires au large de la côte de l'Oregon, et a torpillé un sous-marin soviétique par erreur au milieu du Pacifique.

Les destroyers américains ont coulé le I-25 en 1943. Plusieurs de ses équipages avaient été transférés et ils ont survécu à la guerre pour raconter leurs histoires.

L'attaque de Fort Stevens a illustré une faille dans la stratégie de défense côtière des États-Unis. Malgré les efforts des ingénieurs militaires, les ennemis pouvaient toujours développer des armes avec des portées plus longues que les canons côtiers. Le petit canon de pont de l'I-25 pouvait déjouer les gros fusils et mortiers du fort.

En janvier 1944, la plupart des unités d'artillerie côtière avaient été démantelées. En 1975, le bien est devenu une unité du système des parcs d'État de l'Oregon.

Fusil disparaissant de 10" à Fort Stevens, vers 1942

Avec la permission des amis du vieux fort Stevens

Soldats et cratère d'obus japonais, Fort Stevens, Oregon, juin 1942

Avec la permission des Archives nationales, (ARC 299678)

Parc d'État de Fort Stevens, 2004

Avec la permission des parcs d'État de l'Oregon

Sources:

Bert Webber, Représailles : attaques japonaises et contre-mesures alliées sur la côte du Pacifique pendant la Seconde Guerre mondiale (Corvallis : Oregon State University Press, 1975).
Remarque : Cet essai a été corrigé le 7 novembre 2011.


Contenu

Après avoir étendu la guerre dans le Pacifique aux avant-postes occidentaux, l'empire japonais avait rapidement atteint ses objectifs stratégiques initiaux, prenant les Philippines, la Malaisie, Singapour et les Indes orientales néerlandaises (l'Indonésie moderne). Ce dernier, avec ses ressources pétrolières vitales, était particulièrement important pour le Japon. Pour cette raison, la planification préliminaire de la deuxième phase des opérations a commencé dès janvier 1942.

En raison de désaccords stratégiques entre l'armée impériale (IJA) et la marine impériale (IJN), et des luttes intestines entre le GHQ de la marine et la flotte combinée de l'amiral Isoroku Yamamoto, une stratégie de suivi n'a été formée qu'en avril 1942. [11] L'amiral Yamamoto a finalement gagné la lutte bureaucratique avec une menace à peine voilée de démissionner, après quoi son plan pour le Pacifique central a été adopté. [12]

Le principal objectif stratégique de Yamamoto était l'élimination des forces porteuses américaines, qu'il considérait comme la principale menace pour l'ensemble de la campagne du Pacifique. Cette préoccupation a été aggravée par le raid Doolittle le 18 avril 1942, au cours duquel 16 bombardiers B-25 Mitchell de l'US Army Air Forces (USAAF) ont été lancés depuis l'USS frelon bombardé des cibles à Tokyo et dans plusieurs autres villes japonaises. Le raid, bien que militairement insignifiant, a été un choc pour les Japonais et a montré l'existence d'une lacune dans les défenses autour des îles japonaises ainsi que la vulnérabilité du territoire japonais aux bombardiers américains. [13]

Ceci, et d'autres raids réussis par des porte-avions américains dans le Pacifique Sud, ont montré qu'ils étaient toujours une menace, bien qu'apparemment réticents à être entraînés dans une bataille tous azimuts. [14] Yamamoto a estimé qu'une autre attaque aérienne sur la principale base navale américaine de Pearl Harbor inciterait toute la flotte américaine à partir au combat, y compris les porte-avions. Cependant, compte tenu de l'augmentation de la puissance aérienne terrestre américaine sur les îles Hawaï depuis l'attaque du 7 décembre de l'année précédente, il a jugé qu'il était désormais trop risqué d'attaquer directement Pearl Harbor. [15]

Au lieu de cela, Yamamoto a choisi Midway, un petit atoll à l'extrémité nord-ouest de la chaîne des îles hawaïennes, à environ 1 300 milles (1 100 milles marins à 2 100 kilomètres) d'Oahu. Cela signifiait que Midway était en dehors de la portée effective de presque tous les avions américains stationnés sur les principales îles hawaïennes. Midway n'était pas particulièrement important dans le cadre plus large des intentions du Japon, mais les Japonais pensaient que les Américains considéreraient Midway comme un avant-poste vital de Pearl Harbor et seraient donc obligés de le défendre vigoureusement. [16] Les États-Unis considéraient Midway comme vital : après la bataille, l'établissement d'une base sous-marine américaine sur Midway a permis aux sous-marins opérant à partir de Pearl Harbor de se ravitailler et de se réapprovisionner, étendant leur rayon d'opération de 1 200 milles (1 900 km). En plus de servir de base d'hydravions, les pistes d'atterrissage de Midway ont également servi de point d'étape avancé pour les attaques de bombardiers sur Wake Island. [17]

Le plan de Yamamoto : Opération MI Modifier

Typique de la planification navale japonaise pendant la Seconde Guerre mondiale, le plan de bataille de Yamamoto pour prendre Midway (appelé Opération MI) était extrêmement complexe. [18] Cela nécessitait la coordination minutieuse et opportune de plusieurs groupements tactiques sur des centaines de milles de haute mer. Sa conception était également fondée sur des renseignements optimistes suggérant que l'USS Entreprise et USS frelon, formant la Task Force 16, étaient les seuls porte-avions disponibles pour la flotte américaine du Pacifique. Lors de la bataille de la mer de Corail un mois plus tôt, l'USS Lexington avait été coulé et l'USS Yorktown a subi tellement de dégâts que les Japonais ont cru qu'elle aussi avait été perdue. [19] Cependant, suite à des réparations hâtives à Pearl Harbor, Yorktown sortied et a finalement joué un rôle critique dans la découverte et la destruction éventuelle des porte-avions japonais à Midway. Enfin, une grande partie de la planification de Yamamoto, coïncidant avec le sentiment général parmi les dirigeants japonais à l'époque, était basée sur une grave erreur de jugement sur le moral américain, que l'on croyait affaibli par la série de victoires japonaises au cours des mois précédents. [20]

Yamamoto a estimé qu'une tromperie serait nécessaire pour attirer la flotte américaine dans une situation fatalement compromise. [21] À cette fin, il a dispersé ses forces de sorte que leur pleine étendue (en particulier ses cuirassés) soit cachée aux Américains avant la bataille. De manière critique, les cuirassés et les croiseurs de soutien de Yamamoto suivaient la force de transport du vice-amiral Chūichi Nagumo de plusieurs centaines de milles. Ils étaient destinés à venir et à détruire tous les éléments de la flotte américaine qui pourraient venir à la défense de Midway une fois que les porte-avions de Nagumo les auraient suffisamment affaiblis pour une bataille au canon de jour. [22] Cette tactique était la doctrine dans la plupart des grandes marines de l'époque. [23]

Ce que Yamamoto ne savait pas, c'est que les États-Unis avaient brisé des parties du principal code naval japonais (surnommé JN-25 par les Américains), divulguant de nombreux détails de son plan à l'ennemi. Son insistance sur la dispersion signifiait également qu'aucune de ses formations n'était en mesure de soutenir les autres. [24] Par exemple, malgré le fait que les porte-avions de Nagumo devaient mener des frappes contre Midway et supporter le poids des contre-attaques américaines, les seuls navires de guerre de sa flotte plus grands que la force de blindage de douze destroyers étaient deux Kongō-cuirassés rapides de classe, deux croiseurs lourds et un croiseur léger. En revanche, Yamamoto et Kondo avaient entre eux deux porte-avions légers, cinq cuirassés, quatre croiseurs lourds et deux croiseurs légers, dont aucun n'a combattu à Midway. [22] Les porte-avions légers des forces de remorquage et les trois cuirassés de Yamamoto n'ont pas pu suivre le rythme des porte-avions du Kidō Butai [nb 1] et n'aurait donc pas pu naviguer en leur compagnie. Le Kido Butai naviguerait à portée à la meilleure vitesse afin d'augmenter les chances de surprise, et n'aurait pas de navires dispersés à travers l'océan pour guider l'ennemi vers lui. Si les autres parties de la force d'invasion avaient besoin de plus de défense, le Kido Butai ferait la meilleure vitesse pour les défendre. Par conséquent, les navires plus lents ne pouvaient pas être avec le Kido Butai. La distance entre les forces de Yamamoto et de Kondo et les porte-avions de Nagumo a eu de graves implications pendant la bataille. La capacité de reconnaissance inestimable des avions de reconnaissance transportés par les croiseurs et les porte-avions, ainsi que la capacité antiaérienne supplémentaire des croiseurs et des deux autres cuirassés de la Kongō-classe dans les forces de fuite, n'était pas disponible pour Nagumo. [25]

Invasion des Aléoutiennes Modifier

Afin d'obtenir le soutien de l'armée impériale japonaise pour l'opération Midway, la marine impériale japonaise a accepté de soutenir leur invasion des États-Unis à travers les îles Aléoutiennes d'Attu et de Kiska, qui font partie du territoire organisé de l'Alaska. L'IJA a occupé ces îles pour placer les îles japonaises hors de portée des bombardiers terrestres américains à travers l'Alaska, faisant du Japon la première nation étrangère à occuper le sol américain depuis la guerre de 1812. De même, la plupart des Américains craignaient que les îles occupées ne soient utilisé comme base pour les bombardiers japonais pour attaquer des cibles stratégiques et des centres de population le long de la côte ouest des États-Unis. Les opérations japonaises dans les îles Aléoutiennes (opération AL) ont retiré encore plus de navires qui auraient pu autrement augmenter la force frappant Midway. Alors que de nombreux récits historiques antérieurs considéraient l'opération des Aléoutiennes comme une feinte pour éloigner les forces américaines, selon le plan de bataille japonais d'origine, AL était destiné à être lancé simultanément à l'attaque de Midway. Un retard d'un jour dans la navigation de la force opérationnelle de Nagumo a entraîné le début de l'opération AL un jour avant l'attaque de Midway. [26]

Renforts américains Modifier

Pour combattre un ennemi censé rassembler quatre ou cinq porte-avions, l'amiral Chester W. Nimitz, commandant en chef des zones de l'océan Pacifique, avait besoin de tous les postes de pilotage disponibles. Il possédait déjà les deux porte-avions du vice-amiral William Halsey (Entreprise et frelon) groupe de travail à portée de main, bien que Halsey ait été frappé d'une dermatite sévère et ait dû être remplacé par le contre-amiral Raymond A. Spruance, le commandant d'escorte de Halsey. [27] Nimitz a également rappelé à la hâte le groupe de travail du contre-amiral Frank Jack Fletcher, y compris le porte-avions Yorktown, de la zone sud-ouest du Pacifique. [28]

Malgré les estimations qui Yorktown, endommagé lors de la bataille de la mer de Corail, nécessiterait plusieurs mois de réparations au chantier naval de Puget Sound, ses ascenseurs étaient intacts et son poste de pilotage en grande partie. [29] Le chantier naval de Pearl Harbor a fonctionné 24 heures sur 24 et en 72 heures, il a été restauré dans un état prêt au combat, [30] jugé assez bon pour deux ou trois semaines d'opérations, comme l'exigeait Nimitz. [31] [32] Son poste de pilotage a été réparé et des sections entières de cadres internes ont été découpées et remplacées. Les réparations se sont poursuivies alors même qu'elle sortait, avec des équipes de travail du navire de réparation USS Vestale, elle-même endommagée lors de l'attaque de Pearl Harbor six mois plus tôt, toujours à bord. [33]

Yorktown Le groupe aérien partiellement épuisé a été reconstruit en utilisant tous les avions et pilotes qui pouvaient être trouvés. Scouting Five (VS-5) a été remplacé par Bombing Three (VB-3) de l'USS Saratoga. Torpedo Five (VT-5) a également été remplacé par Torpedo Three (VT-3). Fighting Three (VF-3) a été reconstitué pour remplacer le VF-42 avec seize pilotes de VF-42 et onze pilotes de VF-3, avec le lieutenant-commandant John S. "Jimmy" Thach aux commandes. Certains membres d'équipage étaient inexpérimentés, ce qui peut avoir contribué à un accident dans lequel l'officier exécutif de Thach, le capitaine de corvette Donald Lovelace, a été tué. [34] Malgré les efforts pour obtenir Saratoga (qui avait subi des réparations sur la côte ouest américaine) prêt, la nécessité de se réapprovisionner et de rassembler suffisamment d'escortes signifiait qu'il ne pouvait atteindre Midway qu'après la bataille. [35]

À mi-chemin, le 4 juin, la marine américaine avait stationné quatre escadrons de PBY (31 avions au total) pour des missions de reconnaissance à longue distance, et six tout nouveaux Grumman TBF Avengers de frelon ' s VT-8. [36] Le Corps des Marines a stationné 19 Douglas SBD Dauntless, sept F4F-3 Wildcats, 17 Vought SB2U Vindicators et 21 Brewster F2A Buffalos. L'USAAF a fourni un escadron de 17 B-17 Flying Fortresses et quatre Martin B-26 Marauders équipés de torpilles : au total 126 appareils. Bien que les F2A et SB2U soient déjà obsolètes, ils étaient les seuls avions disponibles pour le Corps des Marines à l'époque. [37]

Lacunes japonaises Modifier

Lors de la bataille de la mer de Corail un mois plus tôt, le porte-avions léger japonais Shōhō avait été coulé, tandis que le porte-avions Shōkaku avait été gravement endommagé par trois bombes et était en cale sèche pendant des mois de réparation. Bien que le transporteur de flotte Zuikaku a échappé à la bataille en bon état, il avait perdu près de la moitié de son groupe aérien et était au port de Kure en attendant des avions de remplacement et des pilotes. Le fait qu'il n'y en ait pas eu dans l'immédiat est attribuable à l'échec du programme de formation des équipages de l'IJN, qui montrait déjà des signes d'incapacité à remplacer les pertes. Des instructeurs du Yokosuka Air Corps ont été employés dans le but de combler le déficit. [38]

Les historiens Jonathan Parshall et Anthony Tully pensent qu'en combinant les avions survivants et les pilotes de Shōkaku et Zuikaku, il est probable que Zuikaku aurait pu être équipé d'un groupe pneumatique presque entièrement composé. Ils notent également, cependant, que cela aurait violé la doctrine des porte-avions japonais, qui soulignait que les porte-avions et leurs groupes aériens devaient s'entraîner comme une seule unité. (En revanche, les escadrons aériens américains étaient considérés comme interchangeables entre les porte-avions.) En tout cas, les Japonais n'ont apparemment fait aucune tentative sérieuse pour obtenir Zuikaku prêt pour la bataille à venir. [39]

Ainsi, la Carrier Division 5, constituée des deux porte-avions les plus avancés de la Kido Butai, n'étaient pas disponibles, ce qui signifiait que le vice-amiral Nagumo n'avait à sa disposition que les deux tiers des porte-avions de la flotte : Kaga et Akagi formant la division Carrier 1 et Hiryū et Sōryū sous le nom de Carrier Division 2. Cela était en partie dû à la fatigue. Les porte-avions japonais étaient constamment en opération depuis le 7 décembre 1941, y compris des raids sur Darwin et Colombo. [40] Néanmoins, la First Carrier Strike Force a navigué avec 248 appareils disponibles sur les quatre porte-avions (60 sur Akagi, 74 sur Kaga (escadron B5N2 surdimensionné), 57 sur Hiryū et 57 sur Sōryū). [41]

Les principaux avions d'attaque japonais embarqués étaient le bombardier en piqué D3A1 "Val" et le B5N2 "Kate", qui était utilisé soit comme bombardier lance-torpilles, soit comme bombardier horizontal. Le principal chasseur porteur était le A6M "Zero" rapide et très maniable. Pour diverses raisons, la production du "Val" avait été considérablement réduite, tandis que celle du "Kate" avait été complètement arrêtée et, par conséquent, il n'y avait plus rien de disponible pour remplacer les pertes. [42] De plus, beaucoup d'avions utilisés pendant les opérations de juin 1942 étaient opérationnels depuis la fin novembre 1941 et, bien qu'ils soient bien entretenus, beaucoup étaient presque usés et étaient devenus de moins en moins fiables. Ces facteurs signifiaient que tous les porteurs de la Kido Butai avaient moins d'avions que leur effectif normal, avec peu d'avions de rechange ou de pièces stockées dans les hangars des porte-avions. [43] [nb 2]

De plus, la force de transport de Nagumo souffrait de plusieurs déficiences défensives qui lui donnaient, selon les mots de Mark Peattie, une « " mâchoire de verre " : elle pouvait lancer un coup de poing mais ne pouvait pas en prendre". [45] Les canons antiaériens des porte-avions japonais et les systèmes de conduite de tir associés présentaient plusieurs défauts de conception et de configuration qui limitaient leur efficacité. La patrouille aérienne de combat de la flotte (CAP) de l'IJN se composait de trop peu d'avions de chasse et a été entravée par un système d'alerte précoce inadéquat, y compris un manque de radar. De mauvaises communications radio avec l'avion de chasse ont nui au commandement et au contrôle efficaces du CAP. Les navires de guerre d'escorte des porte-avions ont été déployés en tant qu'éclaireurs visuels dans un anneau à longue portée, et non en tant qu'escortes antiaériennes rapprochées, car ils manquaient de formation, de doctrine et de canons antiaériens suffisants. [46]

Les arrangements de repérage stratégique japonais avant la bataille étaient également en désordre. Une ligne de piquetage de sous-marins japonais s'est mise en position tardivement (en partie à cause de la précipitation de Yamamoto), ce qui a permis aux porte-avions américains d'atteindre leur point de rassemblement au nord-est de Midway (connu sous le nom de "Point Luck") sans être détectés. [47] Une deuxième tentative de reconnaissance, utilisant des hydravions quadrimoteurs H8K "Emily" pour explorer Pearl Harbor avant la bataille et détecter si les porte-avions américains étaient présents, dans le cadre de l'opération K, a été contrecarrée lorsque les sous-marins japonais chargés de ravitailler le L'avion de recherche a découvert que le point de ravitaillement prévu - une baie jusque-là déserte au large de French Frigate Shoals - était maintenant occupé par des navires de guerre américains parce que les Japonais avaient effectué une mission identique en mars. Ainsi, le Japon a été privé de toute connaissance concernant les mouvements des porte-avions américains juste avant la bataille. [48]

Les interceptions radio japonaises ont remarqué une augmentation à la fois de l'activité des sous-marins américains et du trafic de messages. Cette information était entre les mains de Yamamoto avant la bataille. Les plans japonais n'ont pas été modifiés Yamamoto, en mer en Yamato, supposa que Nagumo avait reçu le même signal de Tokyo et n'avait pas communiqué avec lui par radio, afin de ne pas révéler sa position. [49] Ces messages ont été, contrairement aux récits historiques antérieurs, également reçus par Nagumo avant le début de la bataille. Pour des raisons qui restent obscures, Nagumo n'a pas modifié ses plans ni pris de précautions supplémentaires. [50]

Décryptage du code américain Modifier

L'amiral Nimitz avait un avantage critique : les cryptanalystes américains avaient partiellement cassé le code JN-25b de la marine japonaise. [51] Depuis le début de 1942, les États-Unis décodaient des messages indiquant qu'il y aurait bientôt une opération à l'objectif "AF". Au départ, on ne savait pas où se trouvait "AF", mais le commandant Joseph Rochefort et son équipe de la station HYPO ont pu confirmer qu'il s'agissait de Midway : le capitaine Wilfred Holmes a conçu une ruse consistant à dire à la base de Midway (par câble sous-marin sécurisé) de diffuser un message radio non codé indiquant que le système de purification d'eau de Midway était en panne. [52] Dans les 24 heures, les briseurs de code ont capté un message japonais que "AF manquait d'eau". [53] Aucun opérateur radio japonais qui a intercepté le message ne semblait préoccupé par le fait que les Américains diffusaient en clair qu'une importante installation navale proche de l'anneau de menace japonais avait une pénurie d'eau, ce qui aurait pu avertir les agents de renseignement japonais qu'il s'agissait d'une tentative délibérée. à la tromperie. [54]

HYPO a également pu déterminer la date de l'attaque comme étant le 4 ou le 5 juin, et fournir à Nimitz un ordre de bataille complet de l'IJN. [55]

Le Japon disposait d'un nouveau livre de codes, mais son introduction avait été retardée, permettant à HYPO de lire les messages pendant plusieurs jours cruciaux. [56]

En conséquence, les Américains sont entrés dans la bataille avec une bonne idée de l'endroit, du moment et de la force des Japonais. Nimitz savait que les Japonais avaient annulé leur avantage numérique en divisant leurs navires en quatre groupes de tâches distincts, si largement séparés qu'ils étaient essentiellement incapables de se soutenir mutuellement. [57] Cette dispersion a eu pour résultat que peu de navires rapides étaient disponibles pour escorter la Carrier Striking Force, réduisant ainsi le nombre de canons anti-aériens protégeant les transporteurs. Nimitz a calculé que les avions de ses trois porte-avions, plus ceux de Midway Island, donnaient aux États-Unis une parité approximative avec les quatre porte-avions de Yamamoto, principalement parce que les groupes aériens américains étaient plus grands que les japonais. Les Japonais, en revanche, sont restés largement inconscients de la véritable force et des dispositions de leur adversaire, même après le début de la bataille. [56]

Ordre de bataille Modifier

Attaques aériennes initiales Modifier

  • 04:30 Premier décollage japonais contre les îles Midway
  • 04:30 10 avions (Yorktown) commencer à chercher les navires japonais
  • 05:34 Navires japonais détectés par un PBY de Midway I.
  • 07:10 6 TBF Avengers et 4 USAAF B-26 (de Midway I.) attaquent
  • 07:40 La force navale américaine repérée par Ton Numéro 4
  • 07:50 67 bombardiers en piqué, 29 bombardiers torpilleurs, 20 Wildcats décollent (Spruance)
  • 07:55 16 bombardiers en piqué de l'U.S. Navy (de Midway I.) attaquent
  • 08:10 Attaque de 17 B-17 (des îles Midway)
  • 08:20 11 bombardiers de l'U.S. Navy (de Midway I.) attaquent
  • 08:20 "L'ennemi est accompagné de ce qui semble être un porteur" par Ton Numéro 4.
  • 09:06 12 bombardiers torpilleurs, 17 bombardiers en piqué, 6 Wildcats décollent (Yorktown)
  • 09:10 La force de frappe de Tomonaga a atterri en toute sécurité
  • 09:18 Nagumo au nord-est
  • 09:25 15 bombardiers torpilleurs (frelon) attaque
  • 09:30 14 bombardiers torpilleurs (Entreprise) attaque
  • 10:00 12 bombardiers torpilleurs (Yorktown) attaque
  • 10:25 30 bombardiers en piqué (Entreprise) attaque Akagi et Kaga
  • 10:25 17 bombardiers en piqué (Yorktown) attaque Soryū
  • 11:00 18 Vals et 6 Zekes décollent de Hiryū
  • 11:30 10 avions (Yorktown) décoller à la recherche des navires japonais restants
  • 12:05 Première attaque contre Yorktown
  • 13:30Hiryū détecté par un Yorktown avion 24 bombardiers en piqué décoller contre Hiryū (Sprau)
  • 13:31 10 Kates et 6 Zekes décollent de Hiryū
  • 13:40Yorktown à nouveau en service, faisant 18 nœuds
  • 14:30 Deuxième attaque contre Yorktown
  • 15:00Yorktown abandonné
  • 16:10Soryū coulé
  • 17:00 Des bombardiers en piqué attaquent Hiryū
  • 19:25Kaga coulé
  • 05:00Akagi coulé
  • 09:00Hiryū coulé

Vers 09h00 le 3 juin, l'enseigne Jack Reid, pilotant un PBY de l'escadron de patrouille de la marine américaine VP-44, [59] a repéré la Force d'occupation japonaise à 500 milles marins (580 milles 930 kilomètres) à l'ouest-sud-ouest de Midway. Il a signalé par erreur ce groupe comme la force principale. [60]

Neuf B-17 ont décollé de Midway à 12h30 pour la première attaque aérienne. Trois heures plus tard, ils ont trouvé le groupe de transport de Tanaka à 570 milles marins (660 milles à 1 060 kilomètres) à l'ouest. [61]

Harcelés par des tirs antiaériens nourris, ils larguent leurs bombes. Bien que leurs équipages aient signalé avoir touché quatre navires, [61] aucune des bombes n'a touché quoi que ce soit et aucun dommage important n'a été infligé. [62] Tôt le lendemain matin, le pétrolier japonais Akebono Maru a subi le premier coup lorsqu'une torpille d'un PBY attaquant l'a frappée vers 01h00. Ce fut la seule attaque à la torpille lancée par les airs par les États-Unis pendant toute la bataille. [62]

À 04h30 le 4 juin, Nagumo a lancé son attaque initiale sur Midway lui-même, composé de 36 bombardiers en piqué Aichi D3A et 36 bombardiers torpilleurs Nakajima B5N, escortés par 36 chasseurs Mitsubishi A6M Zero. Parallèlement, il lançait ses sept avions de recherche (2 "Kates" de Akagi et Kaga, 4 "Jakes" de Ton et Chikuma, et 1 "Dave" à courte portée du cuirassé Haruna un huitième avion du croiseur lourd Ton lancé avec 30 minutes de retard). Les arrangements de reconnaissance japonais étaient fragiles, avec trop peu d'avions pour couvrir adéquatement les zones de recherche assignées, travaillant dans de mauvaises conditions météorologiques au nord-est et à l'est de la force opérationnelle. Alors que les bombardiers et les chasseurs de Nagumo décollaient, 11 PBY quittaient Midway pour effectuer leurs recherches. À 05h34, un PBY a signalé avoir aperçu deux porte-avions japonais et un autre a repéré la frappe aérienne entrante 10 minutes plus tard. [63]

Le radar de Midway a détecté l'ennemi à une distance de plusieurs milles et les intercepteurs ont été brouillés. Des bombardiers sans escorte sont partis attaquer les porte-avions japonais, leurs escortes de chasseurs restant sur place pour défendre Midway. A 06h20, des porte-avions japonais bombardent et endommagent gravement la base américaine. Les chasseurs des Marines basés à Midway et dirigés par le major Floyd B. Parks, qui comprenaient six F4F et 20 F2A, [64] ont intercepté les Japonais et subi de lourdes pertes, bien qu'ils aient réussi à détruire quatre B5N, ainsi qu'un seul A6M. Dans les premières minutes, deux F4F et 13 F2A ont été détruits, tandis que la plupart des avions américains survivants ont été endommagés, avec seulement deux restants en état de navigabilité. Les tirs antiaériens américains étaient intenses et précis, détruisant trois autres avions japonais et endommageant bien d'autres. [65]

Sur les 108 avions japonais impliqués dans cette attaque, 11 ont été détruits (dont trois qui ont abandonné), 14 ont été lourdement endommagés et 29 ont été endommagés dans une certaine mesure. L'attaque japonaise initiale n'a pas réussi à neutraliser Midway : les bombardiers américains pourraient toujours utiliser la base aérienne pour ravitailler et attaquer la force d'invasion japonaise, et la plupart des défenses terrestres de Midway sont également restées intactes. Les pilotes japonais ont signalé à Nagumo qu'une deuxième attaque aérienne sur les défenses de Midway serait nécessaire si les troupes devaient débarquer avant le 7 juin. [66]

Ayant décollé avant l'attaque japonaise, les bombardiers américains basés sur Midway ont lancé plusieurs attaques contre la force porte-avions japonaise. Ceux-ci comprenaient six Grumman Avengers, détachés à Midway de frelon ' s VT-8 (Midway était le premier combat du VT-8 et du TBF) Marine Scout-Bombing Squadron 241 (VMSB-241), composé de 11 SB2U-3 et 16 SBD, plus quatre USAAF B-26 de la 18th Reconnaissance et 69th Bomb Squadrons armés de torpilles, et 15 B-17 des 31st, 72nd et 431st Bomb Squadrons. Les Japonais ont repoussé ces attaques, perdant trois chasseurs tout en détruisant cinq TBF, deux SB2U, huit SBD et deux B-26. [67] [68] Parmi les morts se trouvait le Major Lofton R. Henderson du VMSB-241, tué en menant son escadron inexpérimenté Intrépide à l'action. L'aérodrome principal de Guadalcanal porte son nom en août 1942. [69]

Un B-26, piloté par le lieutenant James Muri, après avoir largué sa torpille et cherché une issue de secours plus sûre, a volé directement sur la longueur de Akagi tout en étant poursuivi par des intercepteurs et des tirs anti-aériens, qui devaient retenir leur feu pour éviter de toucher leur propre vaisseau amiral. Pendant le vol sur toute la longueur, le B-26 a mitraillé Akagi, tuant deux hommes. [70] [71] Un B-26 qui avait été sérieusement endommagé par des tirs anti-aériens ne s'est pas retiré de sa course et s'est plutôt dirigé directement vers Akagi le pont. [72] L'avion, soit en train de tenter un attentat suicide, soit hors de contrôle en raison de dommages au combat ou d'un pilote blessé ou tué, a manqué de peu de s'écraser sur le pont du porte-avions, ce qui aurait pu tuer Nagumo et son état-major, avant qu'il ne fasse la roue dans le mer. [73] Cette expérience peut bien avoir contribué à la détermination de Nagumo de lancer une autre attaque sur Midway, en violation directe de l'ordre de Yamamoto de garder la force de frappe de réserve armée pour les opérations anti-navire. [74]

Pendant les frappes aériennes de Midway, le sous-marin américain Nautile (Lt. Commandant William Brockman) s'est retrouvée près de la flotte japonaise, attirant l'attention des escortes. Vers 08h20, il lance une attaque à la torpille infructueuse sur un cuirassé puis doit plonger pour échapper aux escortes. [75] A 09h10, elle lance une torpille sur un croiseur et doit à nouveau plonger pour échapper aux escortes, avec destroyer Arashi passer un temps considérable à courir après Nautile. [76]

Le dilemme de Nagumo Modifier

Conformément aux ordres de Yamamoto pour l'opération MI, l'amiral Nagumo avait gardé la moitié de ses avions en réserve. Ceux-ci comprenaient deux escadrons de bombardiers en piqué et de bombardiers torpilleurs. Les bombardiers en piqué n'étaient pas encore armés (bien que cela soit doctrinal : les bombardiers en piqué devaient être armés sur le pont d'envol). Les bombardiers torpilleurs étaient armés de torpilles si des navires de guerre américains étaient localisés. [78]

À 07h15, Nagumo a ordonné à ses avions de réserve d'être réarmés avec des bombes à usage général à fusion de contact pour une utilisation contre des cibles terrestres. C'était le résultat des attaques de Midway, ainsi que de la recommandation du chef de vol du matin d'une deuxième frappe. Le réarmement était en cours depuis environ 30 minutes lorsque, à 7 h 40, [79] l'avion de reconnaissance retardé de Ton a signalé qu'il avait aperçu une importante force navale américaine à l'est, mais a négligé de préciser sa composition. Des preuves ultérieures suggèrent que Nagumo n'a pas reçu le rapport d'observation avant 08h00. [80]

Nagumo a rapidement annulé son ordre de réarmer les bombardiers avec des bombes à usage général et a exigé que l'avion de reconnaissance vérifie la composition de la force américaine. 20 à 40 minutes se sont écoulées avant Ton L'éclaireur a finalement signalé par radio la présence d'un seul porte-avions dans la force américaine. C'était l'un des porte-avions de la Force opérationnelle 16. L'autre porte-avions n'a pas été aperçu. [81]

Nagumo était maintenant dans un dilemme. Le contre-amiral Tamon Yamaguchi, à la tête de la division aéronavale 2 (Hiryū et Sōryū), a recommandé que Nagumo frappe immédiatement avec les forces à portée de main : 16 bombardiers en piqué Aichi D3A1 sur Sōryū et 18 sur Hiryū, et la moitié des avions de patrouille prêts à couvrir. [82] L'opportunité de Nagumo de frapper les navires américains [83] était maintenant limitée par le retour imminent de sa force de frappe Midway. La force de frappe de retour devait débarquer rapidement ou elle devrait plonger dans la mer. En raison de l'activité constante du pont d'envol associée aux opérations de patrouille aérienne de combat au cours de l'heure précédente, les Japonais n'ont jamais eu l'occasion de positionner (« repérer ») leurs avions de réserve sur le pont d'envol pour le lancement. [84]

Les quelques avions sur les ponts d'envol japonais au moment de l'attaque étaient soit des chasseurs défensifs, soit, dans le cas de Sōryū, des combattants étant repérés pour augmenter la patrouille aérienne de combat. [85] Repérer ses postes de pilotage et lancer des avions aurait nécessité au moins 30 minutes. [86] De plus, en repérant et en lançant immédiatement, Nagumo engagerait une partie de ses réserves au combat sans armement antinavire approprié, et probablement sans escorte de chasseurs, il venait de constater avec quelle facilité les bombardiers américains sans escorte avaient été abattus. [87]

La doctrine des porte-avions japonais préférait le lancement de frappes entièrement constituées plutôt que des attaques au coup par coup. Sans confirmation de savoir si la force américaine comprenait des porte-avions (pas avant 08h20), la réaction de Nagumo était doctrinaire. [88] De plus, l'arrivée d'une autre frappe aérienne américaine basée à terre à 7 h 53 a donné du poids à la nécessité d'attaquer à nouveau l'île. En fin de compte, Nagumo a décidé d'attendre que sa première force de frappe atterrisse, et puis lancer la réserve, qui serait alors correctement armée de torpilles. [89]

Si Nagumo avait choisi de lancer l'avion disponible vers 07h45 et avait risqué l'abandon de la force de frappe de Tomonaga, ils auraient formé un ensemble de frappe puissant et bien équilibré qui avait le potentiel de couler deux porte-avions américains. [90] De plus, les avions ravitaillés et armés à l'intérieur des navires présentaient un risque supplémentaire important en termes de dommages aux porte-avions en cas d'attaque, et les garder sur les ponts était beaucoup plus dangereux que de les faire décoller. [91] Quoi qu'il en soit, à ce moment-là, il n'y avait aucun moyen d'arrêter la frappe américaine contre lui, puisque les porte-avions de Fletcher avaient lancé leurs avions à partir de 07h00 (avec Entreprise et frelon ayant terminé le lancement à 07h55, mais Yorktown pas avant 09h08), donc l'avion qui porterait le coup écrasant était déjà en route. Même si Nagumo n'avait pas strictement suivi la doctrine des porte-avions, il n'aurait pas pu empêcher le lancement de l'attaque américaine. [92]

Attaques contre la flotte japonaise Modifier

Les Américains avaient déjà lancé leur avion porteur contre les Japonais. Fletcher, au commandement général à bord Yorktown, et bénéficiant des rapports d'observations PBY tôt le matin, a ordonné à Spruance de se lancer contre les Japonais dès que possible, tout en tenant initialement Yorktown en réserve au cas où d'autres transporteurs japonais seraient trouvés. [93]

Spruance a jugé que, bien que la portée soit extrême, une frappe pouvait réussir et a donné l'ordre de lancer l'attaque. Il a ensuite quitté le chef d'état-major de Halsey, le capitaine Miles Browning, pour régler les détails et superviser le lancement. Les porte-avions devaient se lancer face au vent, de sorte que la légère brise du sud-est les obligerait à s'éloigner des Japonais à grande vitesse. Browning a donc suggéré une heure de lancement à 07h00, donnant aux porte-avions une heure pour se rapprocher des Japonais à 25 nœuds (46 km/h 29 mph). Cela les placerait à environ 155 milles marins (287 km 178 mi) de la flotte japonaise, en supposant qu'elle ne change pas de cap. Le premier avion a décollé des porte-avions de Spruance Entreprise et frelon quelques minutes après 07h00. [94] Fletcher, après avoir terminé ses propres vols de reconnaissance, a emboîté le pas à 08h00 de Yorktown. [95]

Fletcher, avec Yorktown ' s commandant, le capitaine Elliott Buckmaster, et leurs états-majors, avaient acquis l'expérience de première main nécessaire pour organiser et lancer une attaque complète contre une force ennemie dans la mer de Corail, mais il n'y avait pas de temps pour transmettre ces leçons à Entreprise et frelon qui ont été chargés de lancer la première grève.[96] Spruance a ordonné à l'avion de frappe de se diriger immédiatement vers la cible, plutôt que de perdre du temps à attendre que la force de frappe se rassemble, car la neutralisation des porte-avions ennemis était la clé de la survie de sa propre force opérationnelle. [95] [96]

Alors que les Japonais ont pu lancer 108 avions en seulement sept minutes, il a fallu Entreprise et frelon plus d'une heure pour lancer 117. [97] Spruance a jugé que le besoin de lancer quelque chose sur l'ennemi le plus tôt possible était plus grand que le besoin de coordonner l'attaque par des avions de différents types et vitesses (chasseurs, bombardiers et bombardiers-torpilleurs) . En conséquence, les escadrons américains ont été lancés au coup par coup et se sont dirigés vers la cible en plusieurs groupes différents. Il était admis que le manque de coordination réduirait l'impact des attaques américaines et augmenterait leurs pertes, mais Spruance calcula que cela en valait la peine, car le maintien des Japonais sous attaque aérienne diminuait leur capacité à lancer une contre-attaque (la tactique japonaise préférait des attaques entièrement constituées). ), et il a parié qu'il trouverait Nagumo avec ses ponts d'envol à leur plus vulnérable. [95] [96]

Les porte-avions américains ont eu du mal à localiser la cible, malgré les positions qui leur avaient été données. La grève de frelon, dirigé par le commandant Stanhope C. Ring, a suivi un cap incorrect de 265 degrés plutôt que les 240 degrés indiqués par le rapport de contact. En conséquence, les bombardiers en piqué de l'Air Group Eight ont raté les porte-avions japonais. [98] Escadron de torpilles 8 (VT-8, de frelon), dirigé par le lieutenant-commandant John C. Waldron, a rompu la formation de Ring et a suivi le bon cap. Les 10 F4F de frelon manqué de carburant et a dû abandonner. [99]

L'escadron de Waldron a aperçu les porte-avions ennemis et a commencé à attaquer à 09h20, suivi à 09h40 [100] par le VF-6 de Entreprise, dont les escortes de chasseurs Wildcat ont perdu le contact, ont manqué de carburant et ont dû rebrousser chemin. [99] Sans escorte de chasseurs, les 15 Devastators TBD du VT-8 ont été abattus sans pouvoir infliger de dégâts. L'enseigne George H. Gay, Jr. était le seul survivant des 30 membres d'équipage du VT-8. Il a terminé son attaque à la torpille sur le porte-avions Sōryū avant d'être abattu, mais Sōryū a échappé à sa torpille. [101] Pendant ce temps, VT-6, dirigé par le LCDR Eugene E. Lindsey, a perdu neuf de ses 14 Devastators (un abandonné plus tard), et 10 des 12 Devastators de Yorktown ' s VT-3 (qui a attaqué à 10:10) ont été abattus sans aucun coup pour montrer leur effort, en partie grâce à la performance abyssale de leurs torpilles Mark 13 non améliorées. [102] Midway était la dernière fois que le TBD Devastator a été utilisé au combat. [103]

La patrouille aérienne de combat japonaise, pilotant des Mitsubishi A6M2 Zero, [104] n'a fait qu'une bouchée des TBD sans escorte, lents et sous-armés. Quelques TBD ont réussi à s'approcher à quelques longueurs de navire de leurs cibles avant de lâcher leurs torpilles - suffisamment près pour pouvoir mitrailler les navires ennemis et forcer les porte-avions japonais à effectuer des manœuvres d'évitement brusques - mais toutes leurs torpilles ont soit raté, soit n'a pas réussi à exploser. [105] Remarquablement, les officiers supérieurs de la Marine et du Bureau of Ordnance n'ont jamais demandé pourquoi une demi-douzaine de torpilles, lancées si près des porte-avions japonais, n'ont produit aucun résultat. [106] La performance des torpilles américaines dans les premiers mois de la guerre était scandaleuse, car coup après coup raté en courant directement sous la cible (plus profond que prévu), explosait prématurément ou touchait des cibles (parfois avec un cliquetis audible) et échouait. d'exploser du tout. [107] [108]

Malgré leur échec à marquer des coups, les attaques de torpilles américaines ont obtenu trois résultats importants. Premièrement, ils ont maintenu les porte-avions japonais hors d'équilibre et incapables de préparer et de lancer leur propre contre-attaque. Deuxièmement, le mauvais contrôle de la patrouille aérienne de combat japonaise (CAP) signifiait qu'ils étaient hors de position pour les attaques ultérieures. Troisièmement, de nombreux Zeros manquaient de munitions et de carburant. [109] L'apparition d'une troisième attaque d'avions torpilles depuis le sud-est par le VT-3 de Yorktown, dirigé par le LCDR Lance Edward Massey à 10h00 a attiré très rapidement la majorité du CAP japonais vers le quadrant sud-est de la flotte. [110] Une meilleure discipline et l'emploi d'un plus grand nombre de Zéros pour le CAP auraient pu permettre à Nagumo de prévenir (ou du moins d'atténuer) les dommages causés par les prochaines attaques américaines. [111]

Par chance, au même moment où VT-3 était aperçu par les Japonais, trois escadrons de SBD de Entreprise et Yorktown s'approchaient du sud-ouest et du nord-est. Les Yorktown L'escadron (VB-3) avait volé juste derrière le VT-3, mais avait choisi d'attaquer à partir d'un cap différent. Les deux escadrons de Entreprise (VB-6 et VS-6) manquaient de carburant à cause du temps passé à chercher l'ennemi. Le commandant du groupe aérien C. Wade McClusky, Jr. a décidé de poursuivre les recherches et, par chance, a repéré le sillage du destroyer japonais Arashi, partant à toute vitesse pour rejoindre les porte-avions de Nagumo après avoir chargé en vain un sous-marin américain Nautile, qui avait attaqué sans succès le cuirassé Kirishima. [112] Certains bombardiers ont été perdus à cause de l'épuisement du carburant avant le début de l'attaque. [113]

La décision de McClusky de poursuivre les recherches et son jugement, de l'avis de l'amiral Chester Nimitz, « ont décidé du sort de notre aéronavale et de nos forces à Midway. » [114] Les trois escadrons américains de bombardiers en piqué (VB-6, VS -6, et VB-3) sont arrivés presque simultanément au moment, aux emplacements et aux altitudes parfaits pour attaquer. [115] La majeure partie du CAP japonais dirigeait son attention sur les avions lance-torpilles du VT-3 et était hors de position pendant ce temps, des avions d'attaque japonais armés remplissaient les ponts du hangar, des tuyaux de carburant serpentaient sur les ponts alors que les opérations de ravitaillement étaient terminées à la hâte, et le changement répété de munitions signifiait que les bombes et les torpilles étaient empilées autour des hangars, plutôt que rangées en toute sécurité dans les magasins, rendant les porte-avions japonais extrêmement vulnérables. [116]

A partir de 10h22, les deux escadrons de Entreprise Le groupe aérien s'est séparé avec l'intention d'envoyer un escadron chacun pour attaquer Kaga et Akagi. Un problème de communication a fait plonger les deux escadrons à Kaga. Reconnaissant l'erreur, le lieutenant Richard Halsey Best et ses deux ailiers ont pu se retirer de leurs plongeons et, après avoir jugé que Kaga était condamné, se dirigeait vers le nord pour attaquer Akagi. Subissant un assaut de bombes de près de deux escadrons complets, Kaga a subi trois à cinq coups directs, qui ont causé de lourds dommages et déclenché plusieurs incendies. L'une des bombes a atterri sur ou juste devant le pont, tuant le capitaine Jisaku Okada et la plupart des officiers supérieurs du navire. [117] Le lieutenant Clarence E. Dickinson, membre du groupe de McClusky, a rappelé :

Nous descendions dans tous les sens du côté bâbord du porte-avions. Je l'ai reconnue comme la Kaga et elle était énorme. L'objectif était tout à fait satisfaisant. J'ai vu une bombe tomber juste derrière l'endroit où je visais. J'ai vu le pont onduler et s'enrouler dans toutes les directions, exposant une grande partie du hangar en dessous. J'ai vu [ma] bombe de 500 livres [230 kg] frapper juste à côté de l'île [du transporteur]. Les deux bombes de 100 livres [45 kg] ont frappé dans la zone avant des avions stationnés . [118]

Quelques minutes plus tard, Best et ses deux ailiers plongent sur Akagi. Mitsuo Fuchida, l'aviateur japonais qui avait mené l'attaque de Pearl Harbor, était sur Akagi quand il a été touché, et a décrit l'attaque :

Un guetteur a crié : « Hell-Divers ! J'ai levé les yeux pour voir trois avions ennemis noirs plonger vers notre navire. Certaines de nos mitrailleuses ont réussi à leur tirer quelques rafales frénétiques, mais il était trop tard. Les silhouettes dodues des bombardiers en piqué américains Dauntless se sont rapidement agrandies, puis un certain nombre d'objets noirs ont soudainement flotté de leurs ailes. [119]

Même si Akagi n'a subi qu'un seul coup direct (presque certainement largué par le lieutenant Best), il s'est avéré être un coup fatal : la bombe a frappé le bord de l'ascenseur du pont central et a pénétré jusqu'au pont supérieur du hangar, où elle a explosé parmi les soldats armés et ravitaillés avions à proximité. Le chef d'état-major de Nagumo, Ryūnosuke Kusaka, a enregistré « un terrible incendie. Des corps partout. [120] Une autre bombe a explosé sous l'eau très près à l'arrière du geyser résultant a plié le pont d'envol vers le haut "dans des configurations grotesques" et a causé des dommages cruciaux au gouvernail. [105] [120] [nb 3]

Simultanément, Yorktown ' s VB-3, commandé par Max Leslie, est allé pour Sōryū, marquant au moins trois coups et causant d'importants dégâts. L'essence s'est enflammée, créant un « enfer », tandis que des bombes empilées et des munitions ont explosé. [119] VT-3 ciblé Hiryū, qui a été cerné par Sōryū, Kaga, et Akagi, mais n'a obtenu aucun résultat. [122]

En six minutes, Sōryū et Kaga étaient en feu de la proue à la poupe, alors que les incendies se propageaient à travers les navires. Akagi, ayant été touché par une seule bombe, a mis plus de temps à brûler, mais les incendies qui en ont résulté se sont rapidement étendus et se sont rapidement avérés impossibles à éteindre. Alors que Nagumo commençait à saisir l'énormité de ce qui s'était passé, il semble être entré dans un état de choc. Des témoins ont vu Nagumo se tenir près de la boussole du navire en train de regarder les flammes de son vaisseau amiral et de deux autres porte-avions dans un état de transe. Bien qu'on lui ait demandé d'abandonner le navire, Nagumo n'a pas bougé et hésitait à quitter le Akagi, juste en marmonnant, "Ce n'est pas encore l'heure." Le chef d'état-major de Nagumo, le contre-amiral Ryūnosuke Kusaka, réussit à le persuader de quitter le bâtiment gravement endommagé. Akagi. Nagumo, avec un hochement de tête à peine perceptible, les larmes aux yeux, accepta d'y aller. [123] [124] A 10h46, l'amiral Nagumo transfère son pavillon au croiseur léger Nagara. [125] Les trois porte-avions sont restés temporairement à flot, car aucun n'avait subi de dommages sous la ligne de flottaison, à part les dommages au gouvernail Akagi causé par le quasi-accident près de l'arrière. Malgré les espoirs initiaux que Akagi pu être sauvé ou au moins remorqué au Japon, les trois porte-avions ont finalement été abandonnés et sabordés. [122] [nb 4] Alors que Kaga brûlait, Nautile s'est de nouveau présenté et a lancé trois torpilles sur elle, marquant un coup raté. [127]

Contre-attaques japonaises Modifier

Hiryū, le seul porte-avions japonais survivant, n'a pas perdu de temps en contre-attaque. Hiryū La première vague d'attaque, composée de 18 D3A et de six chasseurs d'escorte, a suivi les avions américains en retraite et a attaqué le premier porte-avions qu'ils ont rencontré, Yorktown, la frappant avec trois bombes, qui ont fait un trou dans le pont, étouffé toutes ses chaudières sauf une et détruit une monture antiaérienne. Les dommages ont également forcé l'amiral Fletcher à déplacer son état-major vers le croiseur lourd Astoria. Les équipes de contrôle des avaries ont pu temporairement réparer le pont d'envol et rétablir l'alimentation de plusieurs chaudières en une heure, lui donnant une vitesse de 19 nœuds (35 km/h 22 mph) et lui permettant de reprendre les opérations aériennes. Yorktown a tiré vers le bas son drapeau de panne jaune et est monté un nouveau treuil - "Ma vitesse 5." [128] Le capitaine Buckmaster a demandé à ses signaleurs de hisser un énorme nouveau drapeau américain (10 pieds de large et 15 pieds de long) du mât de misaine. Les marins, dont l'enseigne John d'Arc Lorenz, l'ont qualifié d'inspiration incalculable : « Pour la première fois, j'ai réalisé ce que signifiait le drapeau : nous tous – un million de visages – tous nos efforts – un murmure d'encouragement. [128] Treize bombardiers en piqué japonais et trois chasseurs d'escorte ont été perdus dans cette attaque (deux chasseurs d'escorte ont fait demi-tour après avoir été endommagés en attaquant certains des Entreprise SBD revenant de leur attaque contre les porte-avions japonais). [129]

Environ une heure plus tard, de Hiryū deuxième vague d'attaque, composée de dix B5N et six A6M d'escorte, est arrivée sur Yorktown les efforts de réparation avaient été si efficaces que les pilotes japonais ont supposé que Yorktown doit être un transporteur différent et non endommagé. [131] Ils ont attaqué, paralysant Yorktown avec deux torpilles, il perdit toute puissance et développa une gîte de 23 degrés à bâbord. Cinq bombardiers-torpilleurs et deux chasseurs ont été abattus lors de cette attaque. [132]

La nouvelle des deux frappes, avec les rapports erronés selon lesquels chacun avait coulé un porte-avions américain, améliora considérablement le moral des Japonais. Les quelques avions survivants ont tous été récupérés à bord Hiryū. Malgré les lourdes pertes, les Japonais pensaient qu'ils pourraient rassembler suffisamment d'avions pour une autre frappe contre ce qu'ils pensaient être le seul porte-avions américain restant. [133]

Contre-attaque américaine Modifier

En fin d'après-midi, un Yorktown avion de reconnaissance localisé Hiryū, incitant Entreprise lancer une attaque finale de 24 bombardiers en piqué (dont six SBD de VS-6, quatre SBD de VB-6 et 14 SBD de Yorktown ' s VB-3). Malgré Hiryū étant défendu par une forte couverture de plus d'une douzaine de combattants Zero, l'attaque par Entreprise et orphelin Yorktown avion lancé de Entreprise a réussi : quatre bombes (peut-être cinq) ont touché Hiryū, la laissant en feu et incapable de piloter un aéronef. frelon La frappe, lancée tardivement en raison d'une erreur de communication, se concentra sur les navires d'escorte restants, mais ne réussit pas à marquer. [135]

Après de vaines tentatives pour maîtriser l'incendie, la plupart des membres de l'équipage sont restés sur Hiryū ont été évacués et le reste de la flotte a continué à naviguer vers le nord-est pour tenter d'intercepter les porte-avions américains. Malgré une tentative de sabordage d'un destroyer japonais qui l'a frappé avec une torpille puis est parti rapidement, Hiryū est resté à flot pendant encore plusieurs heures. Elle a été découverte tôt le lendemain matin par un avion du porte-avions d'escorte Hōshō, laissant espérer qu'elle pourrait être sauvée, ou au moins remorquée au Japon. Peu de temps après avoir été repéré, Hiryū a coulé. Le contre-amiral Tamon Yamaguchi, ainsi que le capitaine du navire, Tomeo Kaku, ont choisi de couler avec le navire, ce qui a peut-être coûté au Japon son meilleur officier de transport. Un jeune marin aurait tenté de couler avec le navire avec les officiers, mais a été débouté. [135]

À la tombée de la nuit, les deux parties ont fait le point et ont fait des plans provisoires pour poursuivre l'action. L'amiral Fletcher, obligé d'abandonner l'épave Yorktown et sentant qu'il ne pouvait pas commander adéquatement à partir d'un croiseur, céda le commandement opérationnel à Spruance. Spruance savait que les États-Unis avaient remporté une grande victoire, mais il n'était toujours pas sûr des forces japonaises qui restaient et était déterminé à protéger à la fois Midway et ses porte-avions. Pour aider ses aviateurs, qui s'étaient lancés à une distance extrême, il avait continué à se rapprocher de Nagumo pendant la journée et avait persisté à la tombée de la nuit. [136]

Enfin, craignant une éventuelle rencontre nocturne avec les forces de surface japonaises, [136] et croyant que Yamamoto avait toujours l'intention d'envahir, sur la base en partie d'un rapport de contact trompeur du sous-marin Tambour, [137] Spruance a changé de cap et s'est retiré à l'est, retournant à l'ouest vers l'ennemi à minuit. [138] Pour sa part, Yamamoto a d'abord décidé de poursuivre l'engagement et a envoyé ses forces de surface restantes à la recherche vers l'est des porte-avions américains. Simultanément, il a détaché une force de raid de croiseurs pour bombarder l'île. Les forces de surface japonaises n'ont pas réussi à prendre contact avec les Américains parce que Spruance avait décidé de se retirer brièvement vers l'est et Yamamoto a ordonné un retrait général vers l'ouest. [139] C'était une chance pour les États-Unis que Spruance n'ait pas poursuivi, car s'il était entré en contact avec les navires lourds de Yamamoto, y compris Yamato, dans l'obscurité, compte tenu de la supériorité de la marine japonaise dans les tactiques d'attaque de nuit à l'époque, il y a une très forte probabilité que ses croiseurs aient été submergés et ses porte-avions coulés. [140]

Spruance n'a pas réussi à reprendre contact avec les forces de Yamamoto le 5 juin, malgré des recherches approfondies. Vers la fin de la journée, il a lancé une mission de recherche et de destruction pour rechercher les restes de la force de transport de Nagumo. Cette frappe de fin d'après-midi a raté de peu la détection du corps principal du Yamamoto et n'a pas réussi à toucher un destroyer japonais à la traîne. Les avions de frappe sont retournés aux transporteurs après la tombée de la nuit, incitant Spruance à commander Entreprise et frelon d'allumer leurs lumières pour faciliter les atterrissages. [141]

A 02h15 dans la nuit du 5 au 6 juin, le commandant John Murphy's Tambour, située à 90 milles marins (170 km 100 mi) à l'ouest de Midway, a fait la deuxième des deux contributions majeures de la force sous-marine à l'issue de la bataille, bien que son impact ait été fortement émoussé par Murphy lui-même. [142] En apercevant plusieurs navires, ni Murphy ni son officier exécutif, Edward Spruance (fils de l'amiral Spruance), n'ont pu les identifier. Ne sachant pas s'ils étaient amis ou non et ne voulant pas s'approcher de plus près pour vérifier leur cap ou leur type, Murphy décida d'envoyer un vague rapport de « quatre grands navires » à l'amiral Robert English, commandant de la Force sous-marine de la flotte du Pacifique (COMSUBPAC). Ce rapport a été transmis par l'anglais à Nimitz, qui l'a ensuite envoyé à Spruance. Spruance, un ancien commandant de sous-marin, était "naturellement furieux" du caractère vague du rapport de Murphy, car il ne lui fournissait guère plus que des soupçons et aucune information concrète sur laquelle faire ses préparatifs. [143] Ignorant l'emplacement exact du « corps principal » de Yamamoto (un problème persistant depuis l'époque où les PBY avaient aperçu les Japonais pour la première fois), Spruance a été contraint d'assumer les « quatre grands navires » rapportés par Tambour représentait la principale force d'invasion et il a donc déménagé pour la bloquer, tout en restant à 100 milles marins (190 km 120 mi) au nord-est de Midway. [144]

En réalité, les navires aperçus par Tambour étaient le détachement de quatre croiseurs et deux destroyers que Yamamoto avait envoyés pour bombarder Midway. A 02h55, ces navires ont reçu l'ordre de Yamamoto de se retirer et ont changé de cap pour se conformer. [144] À peu près en même temps que ce changement de cap, Tambour a été aperçu et lors de manœuvres destinées à éviter une attaque sous-marine, les croiseurs lourds Mogami et Mikuma est entré en collision, causant de graves dommages à Mogami ' s arc. Le moins gravement endommagé Mikuma ralenti à 12 nœuds (22 km/h 14 mph) pour suivre le rythme. [145] Ce n'est qu'à 04:12 que le ciel s'est suffisamment éclairci pour que Murphy soit certain que les navires étaient japonais, à ce moment-là, rester à la surface était dangereux et il a plongé pour s'approcher pour une attaque.L'attaque a échoué et vers 06h00, il a finalement signalé deux en direction ouest Mogamicroiseurs de classe -, avant de replonger et de ne plus jouer aucun rôle dans la bataille. [137] En boitant sur un parcours rectiligne à 12 nœuds – environ un tiers de leur vitesse de pointe –Mogami et Mikuma avaient été des cibles presque parfaites pour une attaque sous-marine. Aussitôt que Tambour rentré au port, Spruance avait relevé Murphy de ses fonctions et réaffecté à une station à terre, citant son rapport de contact déroutant, de mauvais tirs de torpilles pendant sa course d'attaque et un manque général d'agressivité, en particulier par rapport à Nautile, le plus vieux des 12 bateaux à Midway et le seul qui avait réussi à placer une torpille sur la cible (quoiqu'un raté). [142] [143]

Au cours des deux jours suivants, plusieurs frappes ont été lancées contre les retardataires, d'abord à partir de Midway, puis à partir des transporteurs de Spruance. Mikuma a finalement été coulé par Dauntlesses, [146] tandis que Mogami survécu à d'autres dommages graves pour rentrer chez eux pour des réparations. Les destructeurs Arashio et Asashio ont également été bombardés et mitraillés lors de la dernière de ces attaques. [147] Le capitaine Richard E. Fleming, un aviateur du Corps des Marines des États-Unis, a été tué lors de l'exécution d'une bombe glissante lancée sur Mikuma et a reçu à titre posthume la Médaille d'honneur. [148]

Pendant ce temps, les efforts de sauvetage sur Yorktown étaient encourageants, et elle a été prise en remorque par USS Viréo. En fin d'après-midi du 6 juin, le sous-marin japonais I-168, qui avait réussi à se faufiler à travers le cordon de destroyers (peut-être à cause de la grande quantité de débris dans l'eau), a tiré une salve de torpilles, dont deux ont frappé Yorktown. Il y a eu peu de victimes à bord puisque la plupart de l'équipage avait déjà été évacué, mais une troisième torpille de cette salve a frappé le destroyer USS Hammann, qui fournissait de l'énergie auxiliaire à Yorktown. Hammann s'est brisé en deux et a coulé avec la perte de 80 vies, principalement parce que ses propres grenades sous-marines ont explosé. Avec d'autres efforts de sauvetage jugés sans espoir, les équipes de réparation restantes ont été évacuées de Yorktown. Pendant toute la nuit du 6 juin et jusqu'au matin du 7 juin, Yorktown est resté à flot, mais à 5 h 30 le 7 juin, les observateurs ont noté que sa gîte augmentait rapidement vers bâbord. Peu de temps après, le navire s'est tourné sur son côté bâbord et s'est allongé de cette façon, révélant le trou de torpille dans sa cale tribord, le résultat de l'attaque du sous-marin. Le drapeau américain du capitaine Buckmaster flottait toujours. [149] Tous les navires ont mis leurs couleurs en berne en guise de salut, toutes les mains qui étaient à l'envers se tenaient la tête découverte et se sont mises au garde-à-vous, les larmes aux yeux. Deux PBY en patrouille sont apparus au-dessus et ont plongé leurs ailes dans un dernier salut. [149] À 7 h 01, le navire a basculé et a coulé lentement, la poupe en premier, avec ses drapeaux de bataille au vent. [150] [151]

Le pilote de bombardier en piqué Enterprise SBD Dauntless Norman "Dusty" Kleiss, qui a marqué trois coups sûrs sur des navires japonais pendant la bataille de Midway (porte-avions Kaga et Hiryu et croiseur lourd Mikuma), a écrit : « D'après l'expérience dans les Marshalls, à Wake et à Marcus, je pensais que notre flotte avait appris ses leçons. ." [152]

À la fin de la bataille, 3 057 Japonais étaient morts. Les victimes à bord des quatre porte-avions étaient : Akagi: 267 Kaga: 811 Hiryū: 392 (dont le contre-amiral Tamon Yamaguchi qui a choisi de couler avec son navire) Soryū: 711 (dont le capitaine Yanagimoto, qui a choisi de rester à bord) soit un total de 2 181. [153] Les croiseurs lourds Mikuma (coulé 700 victimes) et Mogami (gravement endommagé 92) a causé 792 autres décès. [154]

De plus, les destroyers Arashio (bombardé 35) et Asashio (mitraillés par l'avion 21) ont tous deux été endommagés lors des attaques aériennes qui ont coulé Mikuma et causé d'autres dommages à Mogami. Les hydravions ont été perdus des croiseurs Chikuma (3) et Ton (2). Mort à bord des destroyers Tanikaze (11), Arashi (1), Kazagumo (1) et le graisseur de flotte Akebono Maru (10) composent les 23 autres victimes. [nb 5]

À la fin de la bataille, les États-Unis ont perdu le porte-avions Yorktown et un destructeur, Hammann. 307 Américains avaient été tués, dont le général de division Clarence L. Tinker, commandant de la 7e armée de l'air, qui avait personnellement dirigé une frappe de bombardiers depuis Hawaï contre les forces japonaises en retraite le 7 juin. Il a été tué lorsque son avion s'est écrasé près de Midway Island.

Après avoir remporté une nette victoire, et comme la poursuite devenait trop dangereuse près de Wake, [155] les forces américaines se retirèrent. Spruance s'est de nouveau retiré vers l'est pour ravitailler ses destroyers et retrouver le porte-avions Saratoga, qui transportait des avions de remplacement indispensables. Fletcher a transféré son drapeau à Saratoga dans l'après-midi du 8 juin et reprend le commandement de la force aéronavale. Pour le reste de la journée, puis le 9 juin, Fletcher a continué à lancer des missions de recherche à partir des trois porte-avions pour s'assurer que les Japonais n'avançaient plus sur Midway. À la fin du 10 juin, une décision fut prise de quitter la région et les porte-avions américains retournèrent finalement à Pearl Harbor. [156]

L'historien Samuel E. Morison a noté en 1949 que Spruance a été soumis à de nombreuses critiques pour ne pas avoir poursuivi les Japonais en retraite, permettant ainsi à leur flotte de surface de s'échapper. [157] Clay Blair a soutenu en 1975 que si Spruance avait insisté, il aurait été incapable de lancer son avion après la tombée de la nuit, et ses croiseurs auraient été submergés par les puissantes unités de surface de Yamamoto, notamment Yamato. [155] De plus, les groupes aériens américains ont subi des pertes considérables, dont la plupart de leurs bombardiers torpilleurs. Cela rendait peu probable qu'ils soient efficaces dans une frappe aérienne contre les cuirassés japonais, même s'ils avaient réussi à les attraper pendant la journée. [158] En outre, à ce moment-là, les destroyers de Spruance manquaient gravement de carburant. [159] [160]

Le 10 juin, la marine impériale japonaise a transmis à la conférence de liaison militaire une image incomplète des résultats de la bataille. Le rapport de bataille détaillé de Chūichi Nagumo est soumis au haut commandement le 15 juin. Il n'était destiné qu'aux plus hauts échelons de la marine et du gouvernement japonais et a été étroitement surveillé tout au long de la guerre. Dans ce document, l'une des révélations les plus frappantes est le commentaire sur les estimations du commandant de la force mobile (Nagumo) : « L'ennemi n'est pas au courant de nos plans (nous n'avons été découverts que tôt le matin du 5 au plus tôt). » [161] En réalité, toute l'opération avait été compromise dès le début par les efforts de décryptage des codes américains. [162]

Le public japonais et une grande partie de la structure de commandement militaire ont été tenus dans l'ignorance de l'étendue de la défaite : les nouvelles japonaises ont annoncé une grande victoire. Seuls l'empereur Hirohito et le plus haut commandement de la Marine ont été précisément informés des pertes du porte-avions et du pilote. Par conséquent, même l'armée impériale japonaise (IJA) a continué à croire, au moins pendant une courte période, que la flotte était en bon état. [163]

Au retour de la flotte japonaise à Hashirajima le 14 juin, les blessés ont été immédiatement transférés dans des hôpitaux navals, la plupart ont été classés comme « patients secrets », placés dans des services d'isolement et mis en quarantaine des autres patients et de leurs propres familles pour garder secrète cette défaite majeure. [164] Les officiers et les hommes restants ont été rapidement dispersés dans d'autres unités de la flotte et, sans être autorisés à voir la famille ou les amis, ont été envoyés dans des unités du Pacifique Sud, où la majorité sont morts au combat. [165] Aucun des officiers généraux ou du personnel de la flotte combinée n'a été pénalisé et Nagumo a été plus tard placé à la tête de la force de transport reconstruite. [166]

À la suite de la défaite, de nouvelles procédures ont été adoptées selon lesquelles davantage d'avions japonais ont été ravitaillés et réarmés sur le pont d'envol, plutôt que dans les hangars, et la pratique de vidanger toutes les conduites de carburant inutilisées a été adoptée. Les nouveaux porte-avions en construction ont été repensés pour n'incorporer que deux ascenseurs de poste de pilotage et de nouveaux équipements de lutte contre les incendies. Plus de membres d'équipage de porte-avions ont été formés aux techniques de contrôle des avaries et de lutte contre les incendies, bien que les pertes plus tard dans la guerre de Shōkaku, Salut, et particulièrement Taihu suggèrent qu'il y avait encore des problèmes dans ce domaine. [167]

Les pilotes de remplacement ont suivi un programme de formation abrégé afin de répondre aux besoins à court terme de la flotte. Cela a conduit à une forte baisse de la qualité des aviateurs produits. Ces pilotes inexpérimentés ont été intégrés aux unités de première ligne, tandis que les vétérans qui sont restés après Midway et la campagne des Salomon ont été contraints de partager une charge de travail accrue à mesure que les conditions devenaient de plus en plus désespérées, peu d'entre eux ont eu la chance de se reposer dans les zones arrière ou à la maison. îles. En conséquence, les groupes aéronavals japonais dans leur ensemble se sont progressivement détériorés pendant la guerre tandis que leurs adversaires américains ont continué à s'améliorer. [168]

Prisonniers américains Modifier

Trois aviateurs américains ont été capturés pendant la bataille : Ensign Wesley Osmus, [169] un pilote de Yorktown Ensign Frank O'Flaherty, [170] un pilote de Entreprise et l'Aviation Machinist's Mate Bruno Peter Gaido, [171] radioman-mitrailleur d'O'Flaherty. [172] [173] Osmus a eu lieu le Arashi O'Flaherty et Gaido sur le croiseur Nagara (ou destructeur Makigumo, les sources varient) O'Flaherty et Gaido ont été interrogés puis tués en étant attachés à des bidons de kérosène remplis d'eau et jetés par-dessus bord pour se noyer. [174] Osmus devait subir le même sort, mais il a résisté et a été assassiné le Arashi avec une hache à incendie, et son corps a été jeté par-dessus bord. [172] Le rapport déposé par Nagumo déclare laconiquement qu'Osmus, ". est mort le 6 juin et a été enterré en mer" [175] Les destins d'O'Flaherty et de Gaido n'ont pas été mentionnés dans le rapport de Nagumo. [176] L'exécution d'Osmus de cette manière a apparemment été ordonnée par Arashi le capitaine, Watanabe Yasumasa. Yasumasa est mort quand le destroyer Numakaze a coulé en décembre 1943 mais s'il avait survécu, il aurait probablement été jugé comme criminel de guerre. [177]

Prisonniers japonais Modifier

Deux hommes enrôlés de Mikuma ont été sauvés d'un radeau de sauvetage le 9 juin par l'USS Truite et emmené à Pearl Harbor. Après avoir reçu des soins médicaux, au moins un de ces marins a coopéré pendant l'interrogatoire et a fourni des renseignements. [178] 35 autres membres d'équipage de Hiryū ont été pris d'un canot de sauvetage par l'USS Ballard le 19 juin après avoir été repéré par un avion de recherche américain. Ils ont été emmenés à Midway puis transférés à Pearl Harbor sur l'USS Sirius. [179] [180]


Il y a 70 ans cette semaine : Bataille de l'île Midway (4-7 juin 1942)

(Aujourd'hui, notre commandement de la Marine a célébré le 70e anniversaire de la bataille de Midway en commémoration des récentes vacances du Memorial Day. Il s'agissait d'un point de vue différent sur les observations du Memorial Day car il examinait une bataille historique spécifique.)

L'amiral japonais Isoroku Yamamoto

Comme je l'ai mentionné dans mon précédent article sur le Memorial Day, la flotte japonaise est partie pour l'île de Midway le 27 mai 1942. Son intention était d'attirer les forces porteuses de la marine américaine dans un piège en attaquant l'île de Midway, l'une des rares installations militaires occupées par les forces américaines de Pearl Harbor et des îles Hawaï. Une fois que les porte-avions américains ont répondu à l'attaque de Midway en recherchant la force de porte-avions japonaise, le marteau des forces de cuirassés japonais attaquerait et détruirait la flotte de porte-avions américaine. Tous les cuirassés américains affectés au théâtre du Pacifique avaient été détruits ou endommagés six mois seulement avant la bataille de Midway lorsque les Japonais ont attaqué Pearl Harbor.

Plusieurs facteurs ont contribué à la victoire éventuelle des États-Unis à Midway.

  • Les cryptologues américains avaient réussi à comprendre le code japonais utilisé pour ses forces opérationnelles. Les Japonais avaient été retardés dans la mise en service de leur propre code plus avancé dans les semaines précédant Midway. En conséquence, les forces alliées dans le Pacifique étaient capables de lire le trafic de messages japonais et savaient à la fois où et quand - en un jour ou deux - les forces impériales devaient frapper l'île de Midway.
  • Porte-avions U.S.S. Yorktown (CV-5), fortement endommagé et pensé par les Japonais pour avoir été coulé lors de la bataille de la mer de Corail (7-8 mai), est rentré en boitant à Pearl Harbor le 27 mai et a été retourné dans des conditions de combat suffisantes en seulement 3 jours! Yorktown a pu naviguer en tant que noyau de la Force opérationnelle 17 le 30 mai.
  • Le 29 mai, l'hydravion tender (destroyer) USS Thornton (AVD-11) est arrivé à French Frigate Shoals pour relever le mouilleur de mines léger USS Preble (DM-20) sur la station de patrouille là-bas. La présence de navires américains à French Frigate Shoals empêcha les Japonais de ravitailler les hydravions pour reconnaître Pearl Harbor. En conséquence, les Japonais n'avaient aucune information sur le départ et la composition des groupes de travail 16 (U.S.S. Enterprise et U.S.S. Hornet) et 17 (U.S.S. Yorktown).
  • Le silence radio sur lequel insistait l'amiral japonais Isoruku Yamamoto a empêché que les informations sporadiques que les renseignements japonais pouvaient discerner sur les départs de la Force opérationnelle de Pearl Harbor n'atteignent la Force de frappe aéronavale du vice-amiral Nagumo Chuichi.

Aperçu des combats pendant la bataille de Midway, tiré du lien Naval History and Heritage Command, Battle of Midway :

L'amiral américain Chester W. Nimitz

Juste après minuit le 4 juin, l'amiral Chester W. Nimitz, sur la base des rapports d'avions de patrouille, a informé les forces opérationnelles 16 et 17 du cap et de la vitesse du « corps principal japonais », notant également leur distance de 574 milles de Midway. . Peu de temps après l'aube, un avion de patrouille a repéré deux porte-avions japonais et leurs escortes, signalant que « de nombreux avions se dirigeaient vers Midway à 320 degrés à une distance de 150 miles !

Cependant, la première attaque du 4 juin a eu lieu lorsque les quatre PBY volant de nuit ont attaqué les transports japonais au nord-ouest de Midway avec un pétrolier de la flotte PBY torpillant Akebono Maru. Plus tard dans la matinée, vers 6 h 30, des bombardiers porteurs Aichi D3A (“Val”) et des avions lance-torpilles Nakajima B5N (“Kate”), soutenus par de nombreux chasseurs (“Zekes”), ont bombardé les installations de l'île Midway. Bien que les chasseurs Brewster F2A (“Buffalo”) et Grumman F4F (“Wildcat”) du Corps des Marines des États-Unis aient subi des pertes désastreuses, perdant 17 sur 26 en altitude, les Japonais n'ont infligé que de légers dommages aux installations de Midway. Bateau lance-torpilles à moteur PT-25 a également été endommagé par des mitraillages dans la lagune de Midway.

Au cours des deux heures suivantes, les Japonais “Zekes” on Combat Air Patrol (CAP) et les tirs antiaériens de la flotte japonaise ont annihilé les attaques répétées des avions américains du Marine Corps Douglas SBD (“Dauntless”) et Vought SB2U ( bombardiers éclaireurs “Vindicator”) du VMSB-241, bombardiers-torpilleurs Navy Grumman TBF (“Avenger”) du détachement VT-8 et Martin B-26 (“Marauder”) de l'US Army Air Force portant des torpilles bombardiers envoyés pour attaquer les porte-avions japonais. Army Air Force « Forteresses volantes » a également bombardé les porte-avions japonais sans succès, bien que sans pertes pour eux-mêmes.

Entre 9 h 30 et 10 h 30, les bombardiers-torpilleurs Douglas TBD (“Devastator”) des VT 3, VT-6 et VT-8 des trois porte-avions américains ont attaqué les porte-avions japonais. Bien que presque anéantis par les combattants japonais en défense et les tirs antiaériens, ils ont attiré les chasseurs ennemis, laissant le ciel ouvert aux bombardiers en piqué de États-Unis Entreprise et États-Unis Yorktown. VB-6 et VS-6 “Dauntless” de Entreprise transporteurs bombardés et mortellement endommagés Kaga et Aliasgi, tandis que VB-3 “Dauntlesses” de Yorktown porte-avions bombardé et naufragé Soryu. sous-marin américain Nautile (SS-168) puis a tiré des torpilles sur le feu Kaga mais ses torpilles n'explosèrent pas.

USS Yorktown - 4 juin 1942

À 11 h, le seul porte-avions japonais qui a échappé à la destruction ce matin-là, Hiryu, a lancé des bombardiers en piqué “Val” qui ont temporairement désactivé Yorktown vers midi. Trois heures et demie plus tard, les avions lance-torpilles Hiryu “Kate” ont frappé un deuxième coup, forçant Yorktown’l'abandon. En retour, “Dauntlesses” de Entreprise mortellement endommagé Hiryu dans une grève vers 17h00 cet après-midi. La destruction de la Carrier Strike Force contraint l'amiral Yamamoto à abandonner ses plans d'invasion à mi-chemin, et la flotte japonaise commence à se retirer vers l'ouest.

Le 5 juin, la TF 16 sous le commandement du contre-amiral Spruance poursuit la flotte japonaise vers l'ouest, tandis que les travaux se poursuivent pour récupérer les Yorktown. Les deux Akagi et Hiryu, endommagé la veille, ont été sabordés par des destroyers japonais tôt le 5.

Les dernières attaques aériennes de la bataille ont eu lieu le 6 juin lorsque des bombardiers en piqué de Entreprise et frelon croiseur lourd bombardé et coulé Mikuma, et destroyers endommagés Asashio et Arashio, ainsi que le croiseur Mogami. À l'amiral Spruance, les ordres exprimés, émis en raison de la destruction de trois escadrons de torpilles le 4 juin, les « Devastators » du VT-6 qui accompagnaient la frappe n'ont pas attaqué en raison de la menace qu'ils faisaient peser sur eux de tirs antiaériens de surface. Après avoir récupéré ces avions, la TF 16 a viré vers l'est et a rompu le contact avec l'ennemi. Les interceptions du COMINT au cours des deux jours suivants ont documenté le retrait des forces japonaises vers Saipan et les îles Home.

Pendant ce temps, le 6, le sous-marin japonais I-168 interrompu les opérations de sauvetage américaines, torpillant Yorktown et torpiller et couler le destroyer USS Hammann (DD-412). Des destroyers blindés chargés de profondeur I-168 mais le sous-marin japonais a échappé à la destruction. Yorktown, victime de nombreux coups de torpilles, s'est finalement renversé et a coulé à l'aube du 7 juin.

La chance s'est également avérée être du côté américain, mais c'est la chance qui a été rendue possible grâce à une meilleure collecte de renseignements, des percées en cryptologie, des capacités industrielles (par exemple, le redressement rapide du chantier naval de l'U.S.S. Yorktown), un leadership naval supérieur et des tactiques de porte-avions. L'esprit combatif, le dévouement et la bravoure du personnel militaire américain ont déterminé le cours de la bataille de Midway et, ce faisant, ont défini les hautes eaux des conceptions japonaises pour le Pacifique occidental.

Les pertes étaient relativement légères pour les forces américaines (300 morts, l'U.S.S. Yorktown coulé) par rapport aux plus de 3000 morts et quatre porte-avions perdus par les Japonais. La vraie mesure des États-Uniset le succès des Alliés était ce que la défaite a fait aux plans japonais pour forcer les Alliés à quitter le Pacifique central afin que les forces japonaises puissent avoir leur chemin dans le Pacifique occidental.

À partir de Midway, le théâtre du Pacifique de la Seconde Guerre mondiale se tournerait lentement mais résolument vers la faveur des Alliés. En raison des pertes importantes de porte-avions, d'avions, de pilotes et même de mécaniciens d'avions entraînés, les forces japonaises souffriraient de la perte de la supériorité aérienne. Et les faiblesses japonaises dans la capacité de fabrication et le flux de matières premières ont rendu le remplacement des navires perdus extrêmement difficile et pratiquement impossible dans le cas des porte-avions. En conséquence, les opérations militaires japonaises passeraient de nature offensive à défensive alors que les Alliés fermaient lentement le cercle autour de la patrie japonaise.

La bataille de Midway, ainsi que celles de la mer de Corail et le raid Doolittle sur les îles japonaises, ont marqué le début de l'ère du porte-avions, qui, après 70 ans, sert toujours d'épine dorsale à toute présence militaire américaine prolongée dans les océans autour du monde.

Alors, malgré le fait que notre Memorial Day soit déjà passé, prenez quelques instants pour réfléchir à ce que ces hommes et leurs machines ont accompli dans l'intérêt de la liberté et des intérêts américains il y a 70 ans cette semaine.


Doolittle Raid se souvient de son impact

Le « Doolittle Raid » comme on l'a appelé en l'honneur de son commandant, le lieutenant-colonel James H. Doolittle, a été un moment charnière de la Seconde Guerre mondiale, entraînant des implications stratégiques bien au-delà des dommages modestes qu'il a causés à la patrie japonaise. , selon le Dr Robert S. Ehlers, une autorité en matière de puissance aérienne et directeur du Center for Security Studies de l'Angelo State University.

Quatre-vingts aviateurs, dont 13 du Texas, dont l'un est né à proximité de Robert Lee, ont porté un coup de représailles lors d'une mission qui marquait la première fois qu'une puissance étrangère attaquait avec succès la nation insulaire. Le raid a radicalement remodelé la stratégie japonaise, de manière désastreuse, dans les premiers mois du conflit américain dans le Pacifique.

"Le raid a conduit directement à la décision japonaise d'attaquer Midway", a déclaré Ehlers, "et la bataille de Midway est devenue le tournant de la guerre du Pacifique, même si les combats se sont poursuivis pendant plus de trois ans."

Quelques heures seulement après l'attaque de Pearl Harbor, le président Franklin D. Roosevelt a demandé à ses planificateurs militaires de trouver un moyen de riposter contre le Japon, principalement pour donner au front intérieur de quoi se réjouir. Le Japon était si éloigné des aérodromes américains que les porte-avions américains offraient la seule chance de représailles américaines, mais parce que quatre porte-avions américains étaient essentiellement tout ce qui se tenait entre le Japon et la domination totale du Pacifique, tout mouvement les amenant à distance de vol du Japon mettait à portée et danger des avions japonais basés à terre.

« Pas un seul homme ne s'est retiré lorsque le lieutenant-colonel Doolittle leur a donné la possibilité de le faire. Ils étaient extraordinairement courageux, engagés dans leur mission et confiants en leurs capacités. »

Robert Ehler

En plus de la distance, le plan faisait face à un grave problème technique car aucun bombardier à moyenne ou longue portée n'avait jamais décollé d'un porte-avions. Même si un tel avion pouvait décoller depuis un pont porteur, il était hors de question d'atterrir. En d'autres termes, le raid serait un aller simple pour les pilotes américains.

Le bombardier moyen B-25 a été sélectionné pour la mission, et Doolittle, un pilote de réputation nationale et l'un des meilleurs ingénieurs aéronautiques du pays, a été choisi pour diriger l'opération. Ehlers a déclaré que Doolittle était le premier pilote à voler avec succès entièrement aux instruments, son cockpit étant noirci afin qu'il ne puisse rien voir d'autre que son tableau de bord du décollage à l'atterrissage. En tant que membre du conseil d'administration de Shell Oil Co., il avait précédemment convaincu le gouvernement fédéral et l'Army Air Corps d'acheter du carburant à indice d'octane 100, qui offre des performances plus élevées et un meilleur kilométrage pour les avions, une décision qui plus tard aiderait à sauver des vies. de lui et 68 autres raiders.

"Ses prouesses d'ingénierie, combinées à de brillants exploits de vol et à un esprit créatif, lui ont permis de conceptualiser et de travailler les spécificités techniques du raid dans les étapes de planification et d'entraînement", a déclaré Ehlers.

Doolittle a sollicité des volontaires pour le dangereux mais non spécifié Projet d'aviation spéciale n° 1, puis a donné l'ordre aux hommes de ne même pas spéculer sur la mission secrète à venir. Dans des circonstances de vol normales, un B-25 entièrement chargé nécessitait mille pieds ou plus de piste pour décoller. Pour que le projet d'aviation spéciale n° 1 puisse décoller, les pilotes de l'armée devraient accomplir le décollage à la moitié de cette distance ou moins du pont du États-Unis frelon, qui était alors l'un des trois seuls porte-avions américains survivants dans le Pacifique.

Huit des seize bombardiers B-25 de la mission sont visibles sur le pont d'envol du USS Hornet. U.S. Naval History & Heritage Command Photographie

« Étant donné le frelonpont court », a déclaré Ehlers, « les B-25 devaient démarrer à la puissance maximale et être dépouillés de tout sauf des bombes, du carburant et d'autres éléments essentiels à la mission pour réussir. »

Pour réduire le poids, les premières choses à sortir des bombardiers étaient les armements et les munitions. Les mitrailleuses ont été remplacées par des balais peints en noir pour donner l'apparence, mais pas le punch, des armes réelles. En réduisant tous les éléments non essentiels, les avions pourraient maximiser les charges de bombes et de carburant pour la mission à sens unique. Le plan était que le transporteur les lance à portée de la Chine afin que les avions puissent attaquer leurs cibles puis atterrir en Chine sur des aérodromes préétablis avec des dispositifs de guidage.

Malheureusement, les détails du débarquement n'ont jamais été finalisés ni mis en œuvre par l'armée chinoise, qui avait les mains pleines pour combattre les envahisseurs japonais. En fin de compte, les Doolittle Raiders seraient seuls après avoir bombardé l'île natale.

Les aviateurs de l'armée sont montés à bord du frelon à San Francisco où leurs avions étaient chargés par grue sur le pont porteur. Le matin brumeux du 2 avril 1942, le frelon a navigué sous le Golden Gate Bridge, accompagné de sept navires de sa force opérationnelle. Ce serait la dernière fois que le porte-avions verrait les États-Unis continentaux, destinés à couler en octobre lors de la bataille des îles Santa Cruz.

Une fois le porte-avions en mer, Doolittle a finalement annoncé à ses hommes que leur destination était Tokyo et, comme l'a rappelé un aviateur, que « les chances que vous reveniez sont assez minces ».

"Pas un seul homme", a déclaré Ehlers, "ne s'est pas retiré lorsque le lieutenant-colonel Doolittle leur a donné la possibilité de le faire. Ils étaient extraordinairement courageux, engagés dans leur mission et confiants en leurs capacités. »

Le lieutenant-colonel James H. Doolittle (avant gauche), chef de la force d'attaque, et le capitaine Marc A. Mitscher, commandant de USS Hornet, posent avec des membres d'équipage de l'USAAF lors de cérémonies sur le Frelon pont d'envol. U.S. Naval History & Heritage Command Photographie

Deux jours plus tard, le frelonLe capitaine a révélé le plan audacieux à son équipage. Quatre jours plus tard, le États-Unis Entreprise a quitté Pearl Harbor pour fournir une couverture aérienne pour le frelon, qui ne pouvait ni lancer ni atterrir d'avions avec les 16 B-25 attachés à son pont.

Les deux porte-avions ont retracé certaines des mêmes eaux du Pacifique Nord que les porte-avions japonais avaient traversées pour attaquer Pearl Harbor. Cette route du nord était moins active militairement et offrait la meilleure voie pour le secret. L'objectif était de se rendre à moins de 450 milles du Japon et de lancer des avions au crépuscule le 19 avril afin qu'ils attaquent Tokyo la nuit, limitant leur vulnérabilité aux combattants japonais et donnant aux équipages de l'armée la lumière du jour pour effectuer leurs atterrissages au moment où ils l'ont fait à Chine.

Plus ils ont lancé les B-25 loin des côtes japonaises, plus les chances sont longues. À 550 milles, ils avaient peu de marge d'erreur. Tout lancement au-delà de 650 milles signifiait qu'ils n'atteindraient probablement jamais la Chine et la possibilité de sécurité.

Pour réduire le poids, les premières choses à sortir des bombardiers étaient les armements et les munitions. Les mitrailleuses ont été remplacées par des balais peints en noir pour donner l'apparence de véritables armes à feu.

"C'était une manœuvre relativement risquée", a déclaré Ehlers, "mais une manœuvre calculée basée, ironiquement, sur le même genre de logique que les Japonais ont utilisé pour l'attaque de Pearl Harbor selon laquelle très peu ou pas de navires seraient présents le long de la" route du nord ". de l'océan Pacifique Nord. Le plan a fonctionné jusqu'à ce que le groupe de travail rencontre des chalutiers japonais, qui ont reçu l'ordre de transmettre tous les renseignements aux îles d'origine. »

Vers 6 h 30 le 18 avril, un chalutier de pêche japonais équipé d'une radio militaire pour de telles occasions a envoyé un communiqué au quartier général annonçant les visiteurs surprise. Le Entreprise a capté à la fois le message radio et le navire sur son radar. La flotte américaine était à 688 milles du Japon et bien à portée des bombardiers terrestres. Après avoir coulé le chalutier, le commandant de la flotte a dû prendre la décision difficile de lancer les avions et de s'échapper ou de se rapprocher et de risquer les porte-avions.

Doolittle était pour accomplir sa mission. Il a donné à ses hommes une dernière chance de reculer. Quand aucun ne l'a fait, Doolittle et les 79 autres aviateurs ont couru vers leurs avions et se sont préparés pour le décollage. Le frelon tourné face au vent, et un par un, les 16 bombardiers descendirent le pont et dans les airs avec Doolittle en tête.

Les Raiders de Doolittle venaient de 34 États et d'Hawaï. Treize Texans ont volé avec Doolittle, soit plus de deux fois plus que les cinq du Massachusetts et de l'Oregon, les deuxièmes États les plus représentés. L'avion 2 transportait des Texans de Temple et Mineola. Les avions trois, quatre et cinq transportaient respectivement des résidents de Lone Star de Killeen, Pampa et Taylor. Les villes de Greenville, Houston et Bowie étaient représentées sur les avions 8, 9 et 11, tandis que les avions 12, 13, 14 et 16 transportaient des Texans d'Archer City, Ennis, Sherman et Odell.

L'avion malheureux six était piloté par le doyen Edward Hallmark, qui était né à Robert Lee et avait passé du temps dans son enfance à Bronte où vivaient ses grands-parents. Avant 1930, il a déménagé à Greenville, où il a joué au football au lycée.

Dès que le 16e et dernier avion a été lancé, le groupe de travail américain avec les transports irremplaçables s'est détourné du Japon et l'a ramené à Pearl Harbor, laissant les pilotes de l'armée aéroportée à eux-mêmes. Dix des avions ont bombardé Tokyo, deux ont chacun attaqué Yokohama et Nagoya et un chacun a touché Nagoya et Kobe. Les 16 avions et 80 membres d'équipage ont causé des dommages matériels négligeables à leurs cibles, mais ont eu un impact énorme sur la psyché de deux nations.

A bord du USS Hornet, Doolittle câble une médaille japonaise à une bombe, pour le « retour » à ses auteurs lors du premier raid aérien américain sur les îles japonaises, en avril 1942. U.S. Naval History & Heritage Command Photographie

"L'impact sur le moral américain a été énorme", a déclaré Ehlers. «Mes parents et mes beaux-parents parlaient tout le temps de l'énorme boost de moral du raid et de la façon dont leurs parents se moquaient du commentaire de FDR selon lequel les bombardiers venaient de Shangri-La. Les Japonais qui ont été témoins de l'événement ont eu une réponse négative, mais la chose vraiment décisive - et c'est pourquoi le raid a eu un impact stratégique si énorme - a été l'effet qu'il a eu sur les dirigeants japonais. "

"Le raid a conduit directement à la décision japonaise d'attaquer Midway et, dans le processus, d'amener les porte-avions américains au combat et de les détruire", a-t-il poursuivi. "La stratégie s'est retournée contre lui."

Ehlers a expliqué que les hauts commandements de l'armée et de la marine japonaises avaient des stratégies différentes pour vaincre les Alliés. L'armée était fortement engagée en Chine, avait avancé jusqu'aux frontières de l'Inde et voulait que la marine soutienne une stratégie dans l'océan Indien qui permettrait aux Japonais de capturer Ceylan (aujourd'hui Sri Lanka), une île avec d'importantes bases navales et aériennes britanniques à le temps. Utilisant Ceylan comme base pour des attaques contre la marine marchande dans l'océan Indien, l'armée espérait vaincre les forces britanniques en Inde, puis finalement se lier à l'armée allemande et vaincre les Alliés avec une force unifiée.

En revanche, la marine japonaise voulait maintenir l'intégrité de la barrière défensive qu'elle avait créée dans le Pacifique et prendre la Nouvelle-Guinée et au moins une partie de l'Australie, ainsi que toutes les îles de cette région, pour empêcher les Américains d'y envoyer des renforts. , a déclaré Ehlers. Ensuite, la marine s'en prendrait aux porte-avions américains restants pour assurer la maîtrise navale japonaise et la liberté d'action dans le Pacifique.

"Le raid Doolittle", a déclaré Ehlers, "a donné à la marine japonaise ce qu'elle voulait, d'autant plus que l'empereur a pesé, une chose très rare, du côté de la marine dans un effort pour s'assurer qu'il n'y avait pas une autre attaque américaine contre la maison japonaise Îles. Ainsi, le raid a défini la stratégie japonaise de telle sorte que Midway est devenu le point de rencontre décisif, et la stratégie de l'océan Indien est passée par la fenêtre.

Un bombardier B-25 de l'Army Air Force décolle de USS Hornet au départ du Doolittle Raid, le 18 avril 1942. Photographie officielle de la marine américaine, collection des Archives nationales.

Pas tout à fait deux mois plus tard, la bataille de Midway, du 4 au 7 juin 1942, marquera le tournant de la guerre. Les cryptologues américains avaient brisé le code naval japonais et tendu une embuscade aux trois derniers porte-avions du Pacifique de la Marine. Bien que les États-Unis perdraient l'un des transporteurs, l'U.S.S.Yorktown, les Japonais ont perdu quatre grands porte-avions, qui avaient tous été impliqués dans l'attaque surprise de Pearl Harbor. Les forces américaines ont subi un peu plus de 300 tués tandis que le bilan japonais était de plus de 3 000, y compris les pilotes de quelque 248 avions embarqués et plus de 40 % de leurs mécaniciens et techniciens d'aéronefs formés. Aujourd'hui, la bataille de Midway est considérée comme le tournant du conflit du Pacifique.

Sans le raid Doolittle, Midway n'aurait probablement jamais eu lieu et le cours de la guerre aurait changé. La plupart des raiders ont surmonté les faibles chances que leur commandant Doolittle leur avait données. Tous sauf 11 des 80 ont survécu à la mission, bien que 12 de leurs avions se soient écrasés en Chine, trois se soient échoués dans la mer de Chine et un a atterri en Sibérie sous contrôle russe. Sur les 16 équipages, 13 ont survécu intacts et un quatrième n'a perdu qu'un seul homme.

L'avion six, nommé "Frelon Vert» et piloté par le doyen Edward Hallmark, à l'origine de Robert Lee, a été le plus malchanceux de tous. Deux membres d'équipage se sont noyés lorsque le Frelon Vert paché dans la mer de Chine à trois milles du rivage. Les trois officiers survivants ont été capturés par les Japonais. Hallmark était l'un des trois raiders exécutés par des pelotons d'exécution japonais. Un deuxième survivant du Green Hornet est mort de faim dans un camp de prisonniers de guerre japonais. Le seul survivant de Green Hornet a voulu vivre et témoigner un jour contre les bourreaux japonais des captifs de Doolittle. Après la guerre, les cendres de Hallmark ont ​​été renvoyées aux États-Unis et enterrées au cimetière national d'Arlington.

Doolittle lui-même a survécu à un atterrissage forcé et a échappé à la capture par les Japonais pour retourner aux États-Unis et jouer un rôle encore plus important dans l'effort de guerre. Ehlers a déclaré que Doolittle avait obtenu le grade de général trois étoiles, commandant des forces de bombardiers stratégiques dans les campagnes d'Afrique du Nord et d'Italie, puis prenant le commandement de la 8e Force aérienne et dirigeant cette énorme unité dans son bombardement de l'Allemagne. Lui, comme ses compagnons de raid, était hautement décoré pour sa bravoure.

« Quand Doolittle a remporté la Médaille d'honneur du Congrès et l'a reçue du président », a déclaré Ehlers, « il a dit à FDR qu'il était profondément honoré et que maintenant il ferait de son mieux pour la gagner ! En d'autres termes, il était si effacé qu'il croyait que ce qu'il avait fait ne méritait pas la médaille d'honneur. Il était, comme les meilleurs hommes de toutes les générations, déterminé à faire ce qui était juste et ce qui devait être fait. »


L'épave du porte-avions USS Hornet de la Seconde Guerre mondiale découverte dans le Pacifique Sud

Un porte-avions de la Seconde Guerre mondiale, surtout connu pour avoir participé au raid Doolittle sur le Japon en avril 1942, l'USS Hornet, a été découvert au large des îles Salomon dans le Pacifique Sud. L'épave a été retrouvée à une profondeur de près de 17 500 pieds. Le Hornet a été coulé lors de la brutale bataille des îles Santa Cruz qui a fait rage du 25 au 27 octobre 1942.

L'épave du porte-avions USS Hornet (CV-8) de la Seconde Guerre mondiale a été découverte au large des îles Salomon par un organisme de recherche créé par le regretté milliardaire Paul Allen.

Le porte-avions a été localisé fin janvier par l'équipage du navire de recherche Petrel reposant sur le sol du Pacifique Sud, selon un communiqué publié mardi par l'organisation Vulcan d'Allen. Vulcan supervise le réseau d'organisations et d'initiatives d'Allen, qui comprend les recherches du R/V Petrel.

Les chercheurs ont utilisé des informations provenant d'archives nationales et navales pour trouver le navire, ainsi que des rapports d'action d'autres navires impliqués dans la bataille fatidique des îles Santa Cruz en 1942. L'épave a été retrouvée à une profondeur de près de 17 500 pieds.

"Les positions et les observations de neuf autres navires de guerre américains dans la région ont été tracées sur une carte pour générer le point de départ de la grille de recherche", a expliqué l'organisation d'Allen, dans un communiqué. "Dans le cas de Hornet, elle a été découverte lors de la première mission de plongée du véhicule sous-marin autonome de Petrel et confirmée par des séquences vidéo du véhicule télécommandé."

Directeur de canon de 5 pouces sur le pont de l'USS Hornet. (Navigea Ltd, R/V Petrel, Paul G. Allen's Vulcan Inc)

Hornet est surtout connue pour son rôle dans le célèbre raid Doolittle sur le Japon en avril 1942. L'attaque aérienne a été conçue dans le sillage de Pearl Harbor, selon le Naval History and Heritage Command, et a été le premier raid sur la patrie japonaise par les États-Unis Avions. Alors qu'aucun des 16 bombardiers B-25 lancés depuis Hornet n'a atteint sa piste d'atterrissage désignée en Chine, le raid a été un important coup de pouce au moral des États-Unis.

Le porte-avions a également participé à la bataille décisive de Midway en juin 1942 lorsque les forces navales américaines ont vaincu une flotte japonaise.

Le Hornet a été coulé lors de la bataille brutale des îles Santa Cruz qui a fait rage du 25 au 27 octobre 1942. Après avoir subi des attaques incessantes de bombardiers et d'avions lance-torpilles japonais, l'équipage du Hornet a été contraint d'abandonner le navire, a noté l'organisation d'Allen. Les tentatives de sabordage du porte-avions par la marine américaine ont échoué et il a fallu quatre torpilles lancées par deux destroyers japonais pour finalement couler le Hornet en fin de soirée du 26 octobre.Sur son équipage de près de 2 200, 111 marins ont perdu la vie dans la bataille.

Canons Oerlikon sur le pont arrière bâbord de l'USS Hornet. (Navigea Ltd, R/V Petrel, Paul G. Allen's Vulcan Inc)

L'USS Enterprise, un autre porte-avions de classe Yorktown, a subi d'importants dommages au cours de la bataille. "Avec la perte du Hornet et de graves dommages à l'Enterprise, la bataille de Santa Cruz a été une victoire japonaise, mais à un coût extrêmement élevé", a déclaré le contre-amiral (retraité) Samuel Cox, directeur du Commandement de l'histoire navale et du patrimoine, dans un "Environ la moitié des avions japonais engagés ont été abattus par des défenses anti-aériennes grandement améliorées de l'US Navy. En conséquence, les porte-avions japonais ne se sont plus engagés dans la bataille pendant près de deux ans. »

"Nous avions Hornet sur notre liste de navires de guerre de la Seconde Guerre mondiale que nous voulions localiser en raison de sa place dans l'histoire en tant que porte-avions qui a connu de nombreux moments charnières dans les batailles navales", a déclaré Robert Kraft, directeur des opérations sous-marines de Vulcan, dans un communiqué. "Paul Allen était particulièrement intéressé par les navires d'importance historique et les capitaux, donc cette mission et cette découverte honorent son héritage."

Le cofondateur de Microsoft, Paul Allen, est décédé en octobre 2018 des complications d'un lymphome non hodgkinien.


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jen notre article sur U.S.S. frelon, CV-12, nous avons écrit que la marine américaine a eu un frelon dans sa flotte presque depuis le début de la Marine. Aujourd'hui, nous regardons le prédécesseur de CV-12, la brève mais glorieuse histoire de frelon CV-8.

frelon CV-8 était l'un des trois porte-avions construits dans le Yorktown classer. (U.S.S. Guêpe, CV-7) était une version réduite du Yorktown classe, mais n'est généralement pas compté comme faisant partie de la classe.) Yorktown, le navire de tête de la classe était le CV-5. CV-6 était Entreprise et frelon, CV-8. Des trois, seulement Entreprise n'a pas été perdu pendant la Seconde Guerre mondiale. Entreprise est devenu le navire le plus décoré de la guerre.

Les porte-avions n'en étaient encore qu'à leurs balbutiements lorsque le Yorktown-des navires de classe ont été construits. Le premier transporteur de la flotte américaine a été Langley, qui a été converti du charbonnier Jupiter en 1922. Langley a été suivi de Lexington et sa soeur, Saratoga, qui avaient tous deux été convertis à partir de deux croiseurs de bataille inachevés. Le premier porte-avions construit à cet effet dans la Marine a été Ranger CV4 qui a été établi en 1933. Yorktown est entré en service en 1937, suivi par Entreprise en 1938. frelon a été mis en chantier en 1939 et est entré en service en octobre 1941, commandé par l'amiral Marc Mitscher. Les Yorktown-les porteurs de classe et leur cousin, Guêpe, ont été construits à la Newport News Shipbuilding Company, Newport News, Virginie. C'était les trois Yorktown-porteurs de classe qui ont remporté la bataille de Midway. Midway est généralement considéré comme le point où la marée a commencé à tourner contre les Japonais dans la guerre du Pacifique.

Après avoir été mis en service, frelon mené des exercices d'entraînement au large de la baie de Chesapeake pendant cinq semaines. L'âge moyen des membres d'équipage à bord frelon avait 18 ans et peu d'entre eux avaient déjà été en mer auparavant.

Avec l'attaque japonaise sur Pearl Harbor le 7 décembre, frelon est retourné à Norfolk et en janvier, son armement anti-aérien a été considérablement amélioré. Restant dans l'Atlantique, le porte-avions a effectué des tests le 2 février 1942 pour déterminer si un bombardier moyen B-25 Mitchell pouvait décoller du navire. Bien que l'équipage ait été perplexe quant à la raison pour laquelle cela a été fait, les tests ont été concluants. Le 4 mars, frelon a quitté Norfolk avec l'ordre de naviguer pour San Francisco, Californie. En transitant par le canal de Panama, le porte-avions est arrivé à la base aéronavale d'Alameda dans la baie de San Francisco le 20 mars. Sur place, seize B-25 de l'US Army Air Forces, dont 16, ont été chargés sur frelonpont d'envol de ‘s.

L'un des bombardiers Doolittle raiders’ B-25 au départfrelon

Les B-25 avaient été préparés à l'aérodrome de McClelland au nord-est de Sacramento et volés à Alameda. frelon a été amarré au quai 3 où frelon CV12 est maintenant amarré. Il y a une vue splendide sur la baie de San Francisco depuis sa poupe, la vue montrant San Francisco et le pont San Francisco-Oakland Bay.

Recevant des ordres scellés, Mitscher prit la mer le 2 avril avant d'informer l'équipage que les bombardiers, dirigés par le lieutenant-colonel Jimmie Doolittle, étaient destinés à une frappe sur le Japon. Traversant le Pacifique à la vapeur, Hornet s'est uni au groupe de travail 16 du vice-amiral William Halsey, centré sur le porte-avions U.S.S. Entreprise. Avec EntrepriseDes avions fournissant une couverture, la force combinée s'est approchée du Japon. Le 18 avril, la force américaine est repérée par le navire japonais n°23 Nitto Maru. (Maru est japonais pour “ship.”) Bien que le navire ennemi ait été rapidement détruit par le croiseur U.S.S. Nashville, Halsey et Doolittle craignaient qu'il n'ait envoyé un avertissement au Japon.

Encore 170 milles avant leur point de lancement prévu, Doolittle a rencontré Mitscher, freloncommandant de ‘s, pour discuter de la situation. Les deux hommes décidèrent de lancer les bombardiers plus tôt. À la tête du raid, Doolittle a décollé le premier à 8h20 et a été suivi par le reste de ses hommes. Atteignant le Japon, les raiders ont réussi à atteindre leurs cibles avant de s'envoler pour la Chine. En raison du départ anticipé, aucun ne possédait le carburant pour atteindre les pistes d'atterrissage prévues et tous ont été contraints de sauter ou d'abandonner. Après avoir lancé les bombardiers Doolittle’s, frelon et TF 16 a immédiatement tourné et a fumé pour Pearl Harbor.

Bien que le raid de Doolittle ait causé peu de dommages sérieux à Tokyo, l'effet psychologique du raid était exactement ce que les États-Unis avaient prévu : il a averti les chefs de guerre japonais que les États-Unis avaient l'intention de se battre. Le Doolittle Raid était courageux, innovant et inattendu. Il a également montré la valeur du porte-avions en tant que partie de la flotte de la Marine. Les porte-avions ont prouvé à plusieurs reprises leur valeur dans le Pacifique : le raid Doolittle, les batailles de la mer de Corail et de Midway et le martèlement incessant des cibles japonaises à travers le Pacifique jusqu'à la fin de la guerre. Les « amirals des cuirassés » ont appris, mot qu'ils étaient réticents à accepter, que l'ère du cuirassé en tant qu'arme principale de la marine était terminée.

Après le Doolittle Raid en avril, frelon avec ses soeurs Yorktown et Entreprise début juin a surpris les Japonais en route vers l'île de Midway. Le plan japonais avait été de retirer les porte-avions américains de Pearl Harbor et de les couler dans une attaque surprise à Midway. Cependant, les décrypteurs américains avaient déchiffré le code japonais et les trois Yorktown-les sœurs de classe étaient déjà à Midway, attendant les Japonais. Yorktown avait été sérieusement endommagé lors de la bataille de la mer de Corail, mais a boité jusqu'à Pearl Harbor pour des réparations. L'amiral Nimitz a ordonné un travail 24 heures sur 24 pour le réparer en prévision de Midway. Yorktown est arrivé à Midway avec des équipes de réparation qui travaillaient toujours sur elle. Même si Yorktown a été perdu à Midway, les trois sœurs et leurs équipages ont coulé les quatre porte-avions japonais (Akagi, Hiryu, Kaga, et Soryu) et le croiseur japonais Mikuma.

VF-8 Wildcats lancé à partir defrelon pendant la bataille de Midway

En octobre, frelon était à l'appui de l'assaut américain sur Guadalcanal. Dans une tentative de chasser les forces alliées de Guadalcanal et des îles voisines et de mettre fin à l'impasse qui existait depuis septembre 1942, l'armée impériale japonaise a planifié une offensive terrestre majeure sur Guadalcanal du 20 au 25 octobre 1942. À l'appui de cette offensive, et avec le l'espoir d'engager les forces navales alliées, les porte-avions japonais et d'autres grands navires de guerre s'installèrent près du sud des îles Salomon. À partir de cet endroit, les forces navales japonaises espéraient engager et vaincre de manière décisive toutes les forces navales alliées (principalement américaines), en particulier les forces porteuses, qui répondaient à l'offensive terrestre. Les forces navales alliées espéraient également rencontrer les forces navales japonaises au combat, avec les mêmes objectifs de sortir de l'impasse et de vaincre leur adversaire de manière décisive.

frelon en feu pendant la bataille des îles Santa Cruz, octobre 1942

L'offensive terrestre japonaise sur Guadalcanal a été vaincue par les forces terrestres alliées lors de la bataille acharnée de Henderson Field. Néanmoins, les navires de guerre et les avions des deux adversaires s'affrontent le matin du 26 octobre 1942, juste au nord des îles Santa Cruz. Après un échange d'attaques aériennes de porte-avions, les navires de surface alliés ont été contraints de se retirer de la zone de bataille avec un porte-avions coulé – frelon – et un autre – Entreprise – fortement endommagé. Cependant, les forces porte-avions japonaises participantes ont également pris leur retraite en raison des pertes importantes d'avions et d'équipages ainsi que des dommages importants subis par deux porte-avions. Bien qu'il s'agisse d'une apparente victoire tactique pour les Japonais en termes de navires coulés et endommagés, la perte de nombreux équipages vétérans irremplaçables d'abord à Midway et maintenant à Santa Cruz par les Japonais a fourni un avantage stratégique important à long terme pour les Alliés, dont les pertes d'équipage en la bataille était relativement faible, et ont été rapidement rachetés. En tant que tel, il est considéré comme une victoire japonaise à la Pyrrhus, et à la suite de la bataille, les porte-avions japonais n'ont plus joué de rôle important dans la campagne de Guadalcanal, qui a finalement été remportée par les Alliés.

frelon en feu et sous assaut, bataille de l'île de Santa Cruz

Même si frelon a été perdu à Santa Cruz, c'était un navire difficile à couler. Les assauts aériens japonais l'ont incendiée de la proue à la poupe, mais les incendies ont été maîtrisés. Dans un effort pour sauver frelon, le porte-avions a été pris en remorque par le croiseur lourd USS Northampton. Faisant seulement cinq nœuds, les deux navires ont été attaqués par des avions japonais et frelon a été touché par une autre torpille. Incapable de sauver le porte-avions, le capitaine Charles P. Mason a ordonné l'abandon du navire.

frelon naufrage. En service un an et sept jours.


Grandes batailles navales du Pacifique

Ce fut la première bataille navale de l'histoire où la majorité des participants étaient à une telle distance qu'ils ne pouvaient pas être vus par la force d'opposition. La bataille fut une victoire repoussant la couverture aérienne japonaise. La rupture du code allié et le Japon divisant ses forces ont aidé la victoire alliée.

Bataille de Midway (4-7 juin 1942)

Cette bataille est souvent appelée le tournant du Pacifique (Guadalcanal est souvent aussi mentionné).

Île de Savo, Îles Salomon (août 1942)

Cette bataille fut une victoire japonaise qui comprenait le naufrage de 4 croiseurs alliés et laissa les Marines américains sur Guadalcanal bloqués pendant plusieurs mois. Un surnom pour la bataille est "Iron Bottom Sound".

Bataille de la mer des Philippines (19-20 juin 1944)

La bataille de la mer des Philippines est souvent connue sous le nom de "Marianas Turkey Shoot" en raison du nombre d'avions japonais abattus. Entre autres choses, les détonateurs de proximité ont aidé les Alliés à abattre ces avions. Les pertes japonaises comprenaient également deux porte-avions provenant de torpilles de sous-marins américains. Cette bataille a vu la plus grande action de porte-avions de toutes les batailles de la guerre.

Bataille du golfe de Leyte (23-26 octobre 1944)

Il s'agit de la plus grande bataille navale de la Seconde Guerre mondiale en raison du nombre de navires et d'avions impliqués. Après ces défaites japonaises, sa marine n'a pas pu opérer efficacement dans de grandes opérations offensives.


Voir la vidéo: Portes-avions guerre du pacifique-ww2