Margaret Thatcher

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Margaret Roberts, fille d'un épicier, Alfred Roberts, est née à Grantham, Lincolnshire, le 13 octobre 1925. Elle a fait ses études à la Kesteven & Grantham Girls' School et, à 17 ans, elle a obtenu une place pour étudier la chimie au Somerville College. , où elle a été encadrée par la future lauréate du prix Nobel Dorothy Hodgkin.

Après avoir obtenu son diplôme en 1947 à l'Université d'Oxford, elle a travaillé comme chimiste de recherche. Membre du Parti conservateur, Thatcher a été adopté comme candidat parlementaire pour Dartford. Lors des élections générales de 1950, elle a déclaré : « Nous entrons dans l'une des plus grandes batailles que ce pays ait jamais connues - une bataille entre deux modes de vie, l'un qui mène inévitablement à l'esclavage et l'autre à la liberté. Nos adversaires aiment essayer de vous faire croire que le conservatisme est un privilège de quelques-uns. Mais le conservatisme conserve tout ce qu'il y a de grand et de meilleur dans notre héritage national. Quel est l'un des premiers principes du conservatisme ? C'est celui de l'unité nationale. Nous disons une nation, pas une classe contre une autre. Vous ne pouvez pas construire une grande nation ou une fraternité d'hommes en répandant l'envie ou la haine.

Le 13 décembre 1951, elle épouse Denis Thatcher, un homme d'affaires prospère. En 1953, leurs jumeaux, Mark et Carol, sont nés. Elle a été admise au barreau du Lincoln's Inn en 1954 et a été élue pour représenter le siège de Finchley en octobre 1959. Deux ans plus tard, elle a rejoint le gouvernement d'Harold Macmillan en tant que co-secrétaire parlementaire pour les pensions et l'assurance nationale.

Le Parti conservateur a été défait aux élections générales de 1964 et Harold Wilson est devenu le nouveau premier ministre. Edward Heath, le nouveau chef des conservateurs, l'a nommée porte-parole de l'opposition sur les retraites et l'assurance nationale. Elle a ensuite occupé des postes d'opposition sur le logement (octobre 1965), le Trésor (avril 1966), le carburant et l'électricité (octobre 1967), les transports (novembre 1968) et l'éducation (octobre 1969).

Après la victoire des conservateurs aux élections générales de 1970, Thatcher est devenu secrétaire d'État à l'Éducation et aux Sciences. En octobre 1970, elle a créé une grande controverse en mettant fin à la gratuité du lait à l'école pour les enfants de plus de sept ans et en augmentant les frais de repas scolaires. Cependant, elle a autorisé le projet du gouvernement précédent de créer l'Université ouverte d'aller de l'avant. Elle explique dans son autobiographie, The Path to Power (1995) : « Je pensais que c'était un moyen peu coûteux de donner un accès plus large à l'enseignement supérieur, parce que je pensais que les enseignants stagiaires en particulier en bénéficieraient, parce que j'étais attentive aux opportunités offertes par la technologie pour apporter le meilleur enseignement aux écoliers et étudiants, et surtout parce qu'elle donnait une seconde chance dans la vie. En tout cas, l'université devait accueillir ses premiers étudiants cet automne, et l'annulation aurait été à la fois coûteuse et un coup dur pour beaucoup d'espoirs. A condition que j'accepte de réduire l'admission immédiate d'étudiants et de trouver d'autres économies, mes collègues du Cabinet ont autorisé l'Open University à aller de l'avant.

Edward Heath, le premier ministre, est entré en conflit avec les syndicats pour ses tentatives d'imposer une politique des prix et des revenus. Ses tentatives de légiférer contre les grèves officieuses ont conduit à des conflits du travail. En 1973, un travail forcé des mineurs a conduit à des coupures de courant régulières et à l'imposition d'une semaine de trois jours. Heath a convoqué des élections générales en 1974 sur la question de « qui gouverne ». Il n'a pas réussi à obtenir la majorité et Harold Wilson et le Parti travailliste ont été ramenés au pouvoir.

En janvier 1975, Thatcher a défié Edward Heath pour la direction du Parti conservateur. Elle a expliqué: "Je me sentais personnellement désolée pour Ted Heath. Il avait sa musique et un petit cercle d'amis, mais la politique était sa vie... Néanmoins, je ne doutais pas que Ted devait maintenant partir. Il avait perdu trois élections. sur quatre. Lui-même ne pouvait pas changer et il était trop sur la défensive de son propre passé pour voir qu'un changement fondamental de politique était nécessaire. " Le 4 février, Thatcher a battu Heath par 130 voix contre 119 et est devenue la première femme à diriger un grand parti politique. Heath a mal pris la défaite et a refusé de servir dans le cabinet fantôme de Thatcher.

Son élection a été saluée par Le télégraphe quotidien: « Quel type de leadership Mme Thatcher fournira reste à voir. Mais une chose est assez claire à ce stade. Mme Thatcher est une belle combattante. Elle croit en l'éthique du travail acharné et en de grandes récompenses pour le succès. origines humbles par l'effort, la capacité et le courage. Elle ne doit rien à la richesse ou aux privilèges hérités. Elle ne devrait donc pas souffrir de ce défaut fatal et caractéristique des Tories du vingtième siècle qu'est la culpabilité à propos de la richesse. Trop souvent, cela a signifié que les Tories se sont sentis moralement désavantagés dans la défense du capitalisme contre le socialisme. C'est l'une des raisons pour lesquelles la Grande-Bretagne est allée si loin sur la voie du collectivisme. Ce que Mme Thatcher devrait être en mesure d'offrir, c'est la dimension morale manquante à l'attaque conservatrice sur le socialisme. Si elle le fait, son accession à la direction pourrait marquer un changement radical dans tout le caractère du débat politique des partis dans ce pays. "

James Callaghan a remplacé Harold Wilson au poste de Premier ministre le 16 mars 1976. Thatcher a progressivement adopté un programme politique plus à droite mettant considérablement l'accent sur l'économie de marché. En janvier 1978, elle fut condamnée pour avoir prononcé un discours dans lequel elle affirmait que les gens craignaient d'être « submergés » par les immigrés.

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En 1978, le chancelier de l'Échiquier, Denis Healey, a commencé de manière controversée à imposer des contrôles monétaires stricts. Cela comprenait des coupes sombres dans les dépenses publiques d'éducation et de santé. Les critiques ont affirmé que cela a jeté les bases de ce qui est devenu connu sous le nom de monétarisme. En 1978, ces réductions des dépenses publiques ont conduit à une vague de grèves (hiver de mécontentement) et le Parti travailliste a été facilement battu aux élections générales de 1979.

Thatcher est maintenant devenue la première femme en Grande-Bretagne à devenir Premier ministre. Le gouvernement Thatcher a poursuivi les politiques monétaristes introduites par Denis Healey. Comme l'a souligné Anne Perkins : « Bien que le monétarisme ait déjà été imposé au précédent gouvernement travailliste par le Fonds monétaire international, sous Thatcher il a été présenté comme une croisade... Dans le premier budget de l'administration, la TVA a été presque doublée à 15 % tandis que les impôts personnels ont été réduits - le taux maximum d'impôt sur le revenu de 83% à 60%, et le taux standard de 33% à 30%.Au cours des 10 années suivantes, le taux standard est tombé à 25%, et le taux maximum à 40%."

L'inflation a été réduite mais le chômage a doublé entre 1979 et 1980. En 1981, Sir Geoffrey Howe, le chancelier de l'Échiquier, a annoncé de nouvelles coupes dans les dépenses publiques. Larry Elliott a fait valoir : « Pour ses détracteurs, Thatcher est le Premier ministre qui a anéanti plus de 15 % de la base industrielle britannique avec son monétarisme dogmatique, gaspillé la manne unique du pétrole de la mer du Nord sur les indemnités de chômage et les impôts. et a fait du Royaume-Uni le pays déséquilibré et inégal qu'il est aujourd'hui." Au cours de cette période, les sondages d'opinion ont suggéré que Thatcher était le premier ministre le plus impopulaire de l'histoire britannique.

Le gouvernement Thatcher a également levé des fonds grâce à un programme de privatisation. Cela comprenait la dénationalisation de British Telecom, British Airways, Rolls Royce et British Steel. La commentatrice politique Anne Perkins a suggéré : « La privatisation, qui est devenue un élément fondamental de la mission thatchérienne, n'a été évoquée qu'en 1979, et dans la dépression du début des années 1980, la prudence a prévalu. Lorsque le constructeur automobile nationalisé en difficulté British Leyland a rencontré des problèmes au début des années 1980, Joseph, alors ministre de l'Industrie de Thatcher, l'a renfloué comme un Heathite. Néanmoins, en 1980-81, plus de 400 millions de livres sterling ont été levés grâce à la vente d'actions dans des sociétés telles que Ferranti et Cable and Wireless. pétrole (Britoil) et British Ports, et à partir de la fin 1984 les ventes importantes de British Telecom, British Gas et British Airways, culminant à la fin de la décennie dans l'eau et l'électricité. ."

Le 2 avril 1982, l'Argentine envahit les îles Falkland. Le lendemain, les Nations Unies ont adopté la résolution 502 exigeant que l'Argentine se retire des Malouines. Le 5 avril, la marine britannique quitte Portsmouth pour les Malouines. La Grande-Bretagne a déclaré une zone d'exclusion de 200 milles autour des Malouines et le 2 mai 1982, le cuirassé argentin General Belgrano a été coulé. Deux jours plus tard, le HMS Sheffield a été touché par un missile exocet.

Les troupes britanniques ont débarqué sur les îles Falkland à San Carlos le 21 mai. Les combats se sont poursuivis jusqu'à ce que Port Stanley soit capturé et que l'Argentine se rende le 14 juin 1982. La popularité personnelle de Thatcher a été considérablement renforcée par le succès de la guerre et le Parti conservateur a remporté les élections générales de 1983 avec une majorité de 144.

Thatcher soutenait toute dictature militaire de droite qui empêchait la gauche du pouvoir. Cela comprenait des personnages comme Augusto Pinochet. Thatcher a également refusé de critiquer l'apartheid en Afrique du Sud et a qualifié Nelson Mandela de « terroriste ». Michael White a souligné qu'il s'agissait d'un signe qu'elle avait sous-estimé les changements qui se produisaient dans le monde : en tant que "terroriste" peu de temps avant de sortir de prison pour devenir le héros de la transition pacifique vers la règle de la majorité."

Thatcher a développé une relation étroite avec le président Ronald Reagan. Ils ont tous deux accepté de prendre une position ferme avec l'Union soviétique. Cela lui a valu d'être surnommée la Dame de fer. Cependant, Thatcher était furieux en novembre 1983 lorsque les États-Unis ont envahi la dépendance britannique de Grenade sans consultation préalable.

Le gouvernement Thatcher a poursuivi sa politique de réduction du pouvoir des syndicats. Les grèves de solidarité et la fermeture du magasin ont été interdites. Les dirigeants syndicaux devaient voter pour les membres en cas de grève et les syndicats étaient responsables des actions de leurs membres. Le gouvernement a pris une position ferme contre les conflits du travail et la grève des mineurs qui a commencé en 1984 a duré 12 mois sans succès. Cela a été suivi de fermetures massives de mines et finalement de privatisation.

Comme Seumas Milne l'a souligné : « La grève de 1984-1985, la confrontation sociale et économique décisive de l'ère britannique d'après-guerre, est la façon dont nous sommes arrivés là où nous en sommes aujourd'hui. Une génération plus tard, il est maintenant encore plus clair qu'il ne l'était à l'époque pourquoi la lutte d'un an pour l'approvisionnement énergétique du pays a eu lieu, et quels intérêts étaient vraiment en jeu... Il s'agissait d'utiliser le bélier du pouvoir de l'État pour briser le plus grand obstacle à la transformation de l'économie dans l'intérêt des entreprises privilèges et richesses que Margaret Thatcher était déterminée à mener. Il y a un an et demi. Pour les mineurs, la grève était une bataille défensive pour les emplois et les communautés. Mais elle a également soulevé l'alternative d'une autre sorte de Grande-Bretagne, enracinée dans la solidarité et l'action collective. f le syndicat le plus puissant du pays a ouvert la voie à la déréglementation systématique du marché du travail - et aux contrats zéro heure, à la baisse des salaires réels, aux prêts sur salaire et aux banques alimentaires avec lesquels nous vivons aujourd'hui."

Hugo Young a fait valoir: "Je pense que sa plus grande vertu, rétrospectivement, est de loin le peu qu'elle se souciait si les gens l'aimaient. Elle voulait gagner, mais n'a pas mis beaucoup de foi dans le sourire rapide... C'est un style dont l'absence nous manque beaucoup. Cela explique en grande partie l'empreinte que Thatcher a laissée sur la Grande-Bretagne. Sa présence inoubliable, mais aussi ses réalisations politiques. Mobiliser la société, par l'État de droit, contre les patrons syndicaux était sans aucun doute un exploit. Pour le en grande partie, il n'a pas été défait. Vendre des logements sociaux aux locataires qui les occupaient en était une autre, en plus de la dénationalisation des industries et des services publics que l'on croyait inéluctablement et à jamais entre les mains de l'État. le pouvoir se serait produit sans un leader prêt à prendre des risques avec sa vie. Chacun semble maintenant banal. Dans les premières années Thatcher, ils exigeaient une sévérité de volonté pour mener à bien qui serait maintenant, si appelée, être enveloppée dans tant de cycles d'illusion tourner comme à p persuadez-nous que ce n'était pas vraiment arrivé."

D'autres étaient beaucoup plus critiques envers Margaret Thatcher. Andy McSmith a suggéré: "La mentalité de cette étrangère l'a rendue admirée - vénérée, presque - par les membres du Parti conservateur et ses principaux partisans... Mais pour une très grande minorité de Britanniques - sinon la majorité - elle était de moins en moins attrayante. Bien que ce soit son hostilité envers ses concitoyens européens qui ait le plus nui à ses relations avec ses collègues supérieurs du Cabinet, ce qui a tourné le public contre elle, c'est la joie apparente avec laquelle elle a foulé aux pieds des pans de la société, tels que que les mineurs et les chômeurs.

Lors des funérailles de Konstantin Chernenko le 13 mars 1985, Thatcher a rencontré le nouveau dirigeant Mikhaïl Gorbatchev. Les vues de Thatcher sur l'Union soviétique ont changé après que Gorbatchev a annoncé sa nouvelle politique de Perestroïka (Restructuration). Cela annonçait une série de réformes économiques, politiques et culturelles de libéralisation qui avaient pour but de rendre l'économie soviétique plus efficace. Gorbatchev a également introduit des politiques dans le but d'établir une économie de marché en encourageant la propriété privée de l'industrie et de l'agriculture soviétiques.

Lors d'une réunion le 13 novembre 1985, Thatcher a rejeté l'idée d'entrer dans le mécanisme de taux de change européen. Cependant, le mois suivant, elle a assisté au Conseil européen de Luxembourg et lors de la réunion Thatcher a accepté de signer l'Acte unique européen. En avril 1986, Thatcher a été largement critiqué pour avoir autorisé les bombardiers américains à décoller de Grande-Bretagne pour bombarder la Libye à la suite d'une série d'attaques terroristes d'inspiration libyenne.

Thatcher est revenue au pouvoir pour la troisième fois lorsqu'elle a remporté les élections générales de 1987 avec une majorité de 102 sièges. L'année suivante, elle est devenue le Premier ministre britannique le plus ancien depuis plus de cent ans. Cependant, sa popularité a été gravement endommagée lorsque la Community Charge (Poll Tax) a été introduite en Écosse en avril 1989 (le reste de la Grande-Bretagne devait suivre un an plus tard). La nouvelle taxe était extrêmement impopulaire et a conduit à des manifestations publiques.

En 1989, Anthony Gilberthorpe, un militant du parti, a envoyé à Margaret Thatcher un dossier de 40 pages accusant les ministres du gouvernement de faire partie du réseau pédophile conservateur. Il a affirmé qu'en 1983, il avait reçu de l'argent pour recruter de jeunes garçons pour des soirées sexuelles. Gilberthorpe prétend avoir nommé Keith Joseph, Rhodes Boyson, Peter Morrison, Michael Havers et au moins un député toujours en fonction aujourd'hui. Il a dit au Courrier le dimanche: « J'ai décrit exactement ce dont j'avais été témoin et je l'ai informée que j'avais l'intention de l'exposer. lui a également parlé de la quantité de drogues illégales comme la cocaïne qui ont été consommées."

Thatcher a transmis le dossier à William Hague qui a invité Gilberthorpe à une réunion dans une salle privée du salon de thé de la Chambre des Lords. Gilberthorpe a déclaré: "Je n'ai aucune idée de la raison pour laquelle William Hague a été choisi pour traiter mes allégations … Il a présenté un haut fonctionnaire qui était également là." Le fonctionnaire a ensuite déclaré: "Ce que vous avez dit est extrêmement diffamatoire et calomnieux . Cette réunion est terminée ». Gilberthorpe a ajouté que « M. Hague n'a presque rien dit.

En novembre 1990, Thatcher a été contesté en tant que chef du Parti conservateur. Elle a remporté le premier tour du concours mais la majorité n'est pas suffisante pour empêcher un second tour. Le 28 novembre 1990, Margaret Thatcher a démissionné de son poste de Premier ministre et a été remplacée par John Major. Le télégraphe quotidien, qui l'a soutenue tout au long de son mandat, a déclaré : "Margaret Thatcher a été le seul Premier ministre britannique à laisser derrière lui un ensemble d'idées sur le rôle de l'État que d'autres dirigeants et nations se sont efforcés de copier et d'appliquer. Monétarisme, privatisation, déréglementation, petit gouvernement , la baisse des impôts et le libre-échange - toutes ces caractéristiques de l'économie mondialisée moderne ont été promues de manière cruciale à la suite des prescriptions politiques qu'elle a utilisées pour inverser le déclin économique de la Grande-Bretagne. »

Thatcher a quitté la Chambre des communes en mars 1992. Peu de temps après, elle est entrée à la Chambre des Lords en tant que baronne Thatcher de Kesteven.

Margaret Thatcher est décédée à l'hôtel Ritz de Londres le 8 avril 2013.

L'économie dirigée requise en temps de guerre avait habitué de nombreuses personnes à une mentalité essentiellement socialiste. Au sein des forces armées, il était de notoriété publique que les intellectuels de gauche avaient exercé une puissante influence par le biais de l'Army Education Corps, qui, comme Nigel Birch l'a observé, était « le seul régiment avec une élection générale parmi ses honneurs de bataille ». Chez nous, des radiodiffuseurs comme J.B. Priestley ont donné un lustre confortable mais idéaliste au progrès social dans une direction de gauche. Il est également vrai que les conservateurs, Churchill en tête, étaient tellement préoccupés par les impératifs urgents de la guerre qu'une grande partie de la politique intérieure, et en particulier de l'élaboration de l'agenda pour la paix, incombait en grande partie aux socialistes du gouvernement de coalition. Churchill lui-même aurait aimé continuer le gouvernement national au moins jusqu'à ce que le Japon ait été battu et, à la lumière de la menace croissante de l'Union soviétique, peut-être au-delà. Mais le Parti travailliste avait d'autres pensées et souhaitait naturellement entrer dans son propre héritage collectiviste.

En 1945 donc, nous, les conservateurs, nous sommes retrouvés confrontés à deux problèmes graves et, en fin de compte, insurmontables. Premièrement, le Parti travailliste nous a fait combattre sur son terrain et a toujours su nous surenchérir.Churchill parlait de « reconstruction » d'après-guerre depuis environ deux ans, et dans le cadre de ce programme, la loi sur l'éducation de Rab Butler figurait dans le Statute Book. De plus, notre manifeste nous engageait envers la soi-disant politique de « plein emploi » du Livre blanc sur l'emploi de 1944, un programme massif de construction de logements, la plupart des propositions de prestations d'assurance nationale faites par le grand réformateur social libéral Lord Beveridge et un Service de santé national. De plus, nous n'avons pas été en mesure de s'attribuer effectivement le mérite (dans la mesure où cela convenait en tout cas au Parti conservateur) de la victoire, et encore moins de fustiger les travaillistes pour leur irresponsabilité et leur extrémisme, car Attlee et ses collègues avaient travaillé main dans la main avec les conservateurs au gouvernement depuis 1940. De toute façon, l'effort de guerre avait impliqué toute la population.

Je me souviens très bien d'être assis dans la salle commune des étudiants à Somerville en écoutant la célèbre (ou notoire) émission électorale de Churchill à l'effet que le socialisme nécessiterait «une sorte de Gestapo» pour l'appliquer, et en pensant: «Il est allé trop loin.» Si logiquement inattaquable que fût le lien entre le socialisme et la coercition, dans les circonstances actuelles, la ligne ne serait pas crédible. J'ai su, grâce à des arguments politiques similaires lors d'une réunion électorale à Oxford, quelle serait la riposte : « Qui dirige le pays quand M. Churchill est absent ? M. Attlee. Et telle, j'ai trouvé, était la réaction maintenant.

Nous entrons dans l'une des plus grandes batailles que ce pays ait jamais connues - une bataille entre deux modes de vie, l'un qui mène inévitablement à l'esclavage et l'autre à la liberté. Vous ne pouvez pas construire une grande nation ou une fraternité humaine en répandant l'envie ou la haine.

Notre politique n'est pas fondée sur l'envie ou la haine, mais sur la liberté de l'homme ou de la femme. Notre politique n'est pas de supprimer le succès : notre politique est de l'encourager et d'encourager l'énergie et l'initiative. En 1940, ce n'est pas le cri de la nationalisation qui a poussé ce pays à se soulever et à combattre le totalitarisme. C'était l'appel à la liberté et à la liberté.

On pensait que Reggie Maudling avait la meilleure chance. Bien que sa performance en tant que chancelier de l'Échiquier ait suscité des critiques sérieuses et à certains égards justifiées, l'expérience, l'intelligence brillante et la maîtrise de la Chambre de Reggie ne faisaient aucun doute. Sa principale faiblesse, qui est devenue plus évidente au cours des dernières années, était une certaine paresse - quelque chose qui est une tentation fréquente pour ceux qui savent qu'ils sont naturellement et sans effort plus intelligents que ceux qui les entourent.

Ted avait un caractère très différent. Lui aussi avait un esprit très bien organisé. Il était méthodique, énergique et, au moins sur la seule question qui lui importait par dessus toutes les autres - l'Europe - un homme d'une détermination inébranlable. En tant que chancelier fantôme, il a eu l'occasion de démontrer ses capacités à attaquer le projet de loi de finances de 1965, qui à l'époque a été présenté à la Chambre. Ted était considéré comme quelque peu à droite de Reggie (Maudling), mais ils étaient tous deux essentiellement centristes en termes de Parti. On pourrait faire quelque chose des différentes approches qu'ils ont adoptées à l'égard de l'Europe, Reggie considérant l'AELE plus favorablement et Ted étant convaincu que l'adhésion à la CEE était essentielle. Mais leurs attitudes vis-à-vis de politiques spécifiques n'affectaient guère la question de savoir lesquelles soutenir.

J'ai été salué modestement comme le sauveur de l'Open University. Dans l'opposition, Macleod et Edward Boyle, qui pensaient qu'il y avait des priorités éducatives méritant davantage l'aide du gouvernement, s'étaient engagés publiquement contre cela. Et bien que son abolition ne figurait pas dans le manifeste, beaucoup s'attendaient à ce qu'il périsse. Mais j'étais vraiment attiré par le concept d'une "Université des ondes", comme on l'appelait souvent, parce que je pensais que c'était un moyen peu coûteux de donner un accès plus large à l'enseignement supérieur, parce que je pensais que les enseignants stagiaires en particulier bénéficieraient d'elle, parce que j'étais attentif aux opportunités offertes par la technologie pour apporter le meilleur enseignement aux écoliers et aux étudiants, et surtout parce qu'elle donnait aux gens une seconde chance dans la vie. A condition que j'accepte de réduire l'accueil immédiat d'étudiants et de trouver d'autres économies, mes collègues du Cabinet ont autorisé l'Open University à aller de l'avant.

Je me sentais personnellement désolé pour Ted Heath. Il avait sa musique et un petit cercle d'amis, mais la politique était sa vie. Cette année-là, d'ailleurs, il avait subi une série de coups personnels. Son yacht, Nuage du matin, avait coulé et son filleul avait été parmi les perdus. La défaite électorale a été un nouveau coup dur.

Néanmoins, je n'avais aucun doute sur le fait que Ted devait maintenant partir. Lui-même ne pouvait pas changer et il était trop sur la défensive de son propre passé pour voir qu'un changement fondamental de politique était nécessaire.

Je me suis arrangé pour voir Ted le lundi 25 novembre. Il était à son bureau dans sa chambre à la Maison. Je n'avais pas à m'inquiéter de blesser ses sentiments. Je suis entré et j'ai dit : 'Je dois vous dire que j'ai décidé de me présenter à la direction.' Il me regarda froidement, me tourna le dos, haussa les épaules et dit : « S'il le faut. Je me suis glissé hors de la pièce.

J'ai été attaqué (en tant que secrétaire à l'éducation) pour avoir mené une action d'arrière-garde pour la défense des « intérêts de la classe moyenne ». La même accusation m'est adressée maintenant, alors que je dirige l'opposition conservatrice aux propositions socialistes de transfert de capital. Eh bien, si les « valeurs de la classe moyenne » comprennent l'encouragement de la variété et du choix individuel, la fourniture d'incitations et de récompenses équitables pour les compétences et le travail acharné, le maintien de barrières efficaces contre le pouvoir excessif de l'État et la croyance en une large distribution de la propriété privée individuelle, alors c'est certainement ce que j'essaie de défendre... Si un conservateur ne croit pas que la propriété privée est l'un des principaux remparts de la liberté individuelle, alors il ferait mieux de devenir socialiste et d'en finir. En effet, l'une des raisons de notre échec électoral est que les gens pensent que trop de conservateurs sont déjà devenus socialistes. Le progrès de la Grande-Bretagne vers le socialisme a été une alternance de deux pas en avant avec un demi-pas en arrière. Et pourquoi devrait-on soutenir un parti qui semble n'avoir le courage d'aucune conviction ?

Il reste à voir quel type de leadership Mme Thatcher fournira. Si elle le fait, son accession à la direction pourrait marquer un changement radical dans tout le caractère du débat politique des partis dans ce pays.

Mme Thatcher est une femme confiante et, je dirais, sûre d'elle, le charme doux et la façade féminine déguisant un politicien plutôt dur et pragmatique. Son surnom de « Dame de fer » est très approprié. J'ai dit à Mme Thatcher : « Je sais que vous êtes une personne de conviction, quelqu'un qui adhère à certains principes et valeurs. Cela impose le respect. Mais s'il vous plaît, considérez qu'à côté de vous se trouve une personne de votre acabit. Je ne reçois pas d'instructions du Politburo pour vous persuader d'adhérer au Parti communiste."

Après cette déclaration, elle a éclaté d'un rire chaleureux, et la conversation raide, polie et quelque peu acerbe s'est naturellement transformée en une conversation plus intéressante, qui s'est poursuivie après le déjeuner. Le sujet s'est tourné vers les problèmes de désarmement. Nous avons commencé par utiliser nos notes préparées, mais finalement j'ai mis les miennes de côté pendant que Mme Thatcher fourrait les siennes dans son sac à main. J'ai déplié un grand schéma représentant tous les arsenaux nucléaires, regroupés en mille petits carrés.

"Chacun de ces carrés", dis-je à Mme Thatcher, "suffit pour éradiquer toute vie sur terre. Par conséquent, les arsenaux nucléaires disponibles ont la capacité d'anéantir toute vie mille fois."

Sa réaction a été très éloquente et émouvante. Je crois qu'elle était assez sincère. Quoi qu'il en soit, cette conversation a été un tournant vers un dialogue politique majeur entre nos pays.

Je pense que, de loin, sa plus grande vertu, rétrospectivement, est à quel point elle se souciait peu que les gens l'aimaient. Elle voulait gagner, mais n'a pas mis beaucoup de foi dans le sourire rapide. Elle avait besoin d'adeptes, tant qu'ils allaient dans ses directions souvent impopulaires. C'est un style politique, une esthétique même, qui a disparu. Les mécanismes de la gestion politique moderne – sondages, conseils, groupes de discussion – sont déployés principalement pour découvrir ce qui fera qu'un parti et un politicien seront mieux appréciés, ou pire, détestés. Bien que les années Thatcher puissent également être appelées les années Saatchi, atteignant un nouveau niveau de sophistication de présentation dans les annales de la politique britannique, elles ne visaient pas à faire aimer le leader. Respecté, regardé avec émerveillement, un politicien convaincu, mais si l'amour entrait en jeu, c'était un accident.

C'est un style dont l'absence nous manque beaucoup. Dans les premières années Thatcher, ils avaient besoin d'une sévérité de volonté pour mener à bien ce qui serait maintenant, si on le leur demandait, enveloppé dans tant de cycles de rotation trompeuse qu'ils nous persuaderaient que cela ne s'était pas vraiment produit.

Ces développements constituent une référence. Ils ont marié la personnalité et la croyance à l'action. La Grande-Bretagne a été chassée du conservatisme somnolent, sur un large front de politiques et de priorités économiques, qui avait freiné le progrès et, sans doute, la prospérité. C'est ce que nous entendons par la révolution Thatcher, imposant à la Grande-Bretagne, pour le meilleur ou pour le pire, une partie de la libéralisation dont les grandes économies continentales savent, 20 ans plus tard, dont elles ont encore besoin. Je pense que dans l'ensemble, c'était pour le mieux, tout comme le successeur en chef de Thatcher, Tony Blair. Si le record d'un leader doit être mesuré par la volonté de l'autre côté de décider qu'il ne peut pas revenir en arrière, alors Thatcher occupe une place importante dans l'histoire.

Mais cela n'est pas venu sans prix. Toujours à la recherche de l'essence, nous devons examiner d'autres morceaux de résidus. Une grande partie du bilan de tout leader est constituée de scories banales, et Thatcher ne faisait pas exception. Mais garder le spectacle sur la route est ce à quoi tous doivent d'abord s'occuper, car il n'y a personne d'autre pour le faire. A ce titre, Thatcher a laissé un sombre héritage qui, comme ses succès, n'a toujours pas disparu derrière l'horizon historique. Trois aspects de celui-ci ne quittent jamais complètement ma tête.

Le premier est ce qui a changé l'humeur de la Grande-Bretagne et des Britanniques. Ce qui s'est passé aux mains de l'indifférence de cette femme aux sentiments et au bon sens au début des années 1980 a causé des calamités inutiles dans la vie de plusieurs millions de personnes qui ont perdu leur emploi. Cela a conduit à des émeutes dont personne n'avait besoin. Plus insidieusement, il a engendré une humeur de dureté tolérée. L'individualisme matérialiste a été béni comme une vertu, le moteur du succès national. Tout était justifié tant que cela rapportait de l'argent – ​​et cela aussi est toujours avec nous.

Le thatchérisme n'a pas réussi à détruire l'État-providence. La dame était trop astucieuse pour essayer cela et a à peine réussi à réduire la part du revenu national prise par le secteur public. Mais le sens de la communauté s'est évaporé. Il s'est avéré que la société n'existait pas, du moins au sens où nous l'entendions. Qu'il s'agisse de se pousser mutuellement hors de la route, de faire irruption devant des rivaux sociaux, de battre des fans de football rivaux ou d'idolâtrer la richesse comme seule mesure de vertu, les Britanniques sont devenus plus désagréables. Cette transformation regrettable a été bénie par un leader qui ne savait probablement pas que cela se produisait parce qu'elle se fichait que cela se produise ou non. Mais il l'a fait, et les conséquences semblent impossibles à inverser.

Deuxièmement, il est maintenant plus facile de voir l'ampleur du revers qu'elle a infligé à l'idée britannique de son propre avenir. Les nations ont besoin de connaître l'ensemble de leur appartenance et, coïncidant avec l'apparition de Thatcher au sommet, la clarté avait apparemment percé les nuages ​​de l'ambivalence historique.

Elle a également eu de la chance chez ses adversaires. Le chef des mineurs, Arthur Scargill, était un stratège vaniteux et souvent insensé. Tout comme le général Leopoldo Galtieri, le président argentin qui a lancé son invasion des Malouines en hiver.

Jacques Delors, le féroce socialiste français qu'elle en vint à voir comme incarnant les ambitions de Bruxelles – « l'empire belge » dans le langage Thatcher – de détruire la souveraineté britannique, était également un bon garçon à fouetter.

Le plus important était sa chance avec les événements de la politique intérieure, qui a aidé Thatcher, profondément impopulaire alors que la récession et l'inflation s'aggravaient en 1981, à survivre aux premiers défis. Michael Foot a succédé au rusé Callaghan en tant que leader travailliste, déclenchant la rupture avec les travaillistes de la « bande des quatre » qui formait le SDP. Son chef, Roy Jenkins, a remporté l'élection partielle de Hillhead en promettant de « briser le moule » de la politique britannique, quelques jours seulement avant que la crise des Malouines ne l'éclate d'une manière tout à fait différente.

Thatcher est sorti de la reconquête de Port Stanley et des élections de 1983 avec une majorité de 144 voix. Neil Kinnock succède à Foot et entame la longue modernisation qui culmine avec les trois victoires de Tony Blair en 1997-2005.

Mais Kinnock n'était jamais à l'aise avec une femme plus âgée agressive et manquait à la fois de son expérience et de sa maîtrise du détail. Thatcher l'a tenu à distance, surtout lorsqu'il n'a pas réussi à porter le coup fatal qui aurait pu mettre fin à son mandat de premier ministre lors du débat à la Chambre des communes de 1986 sur Westland. Cela faisait suite à la démission de Michael Heseltine en tant que secrétaire à la Défense sur le sort d'une société d'hélicoptères basée à Yeovil : devrait-elle être fusionnée avec l'Europe ou un partenariat américain ? Thatcher était mêlé à des fuites et à des bêtises, mais s'est échappé, endommagé mais toujours aux commandes...

Pendant tout ce temps, l'ennemi juré de Thatcher se glissait sur elle sous la forme de la capitation. La "taxe communautaire" représentait son projet ambitieux de remplacer les tarifs impopulaires des ménages par une taxe d'habitation que même les locataires du conseil paieraient: cela freinerait leur enthousiasme pour les services payés par d'autres, a-t-elle expliqué.

Les idéologues, désormais solidement prédominants, l'encouragent à piloter le projet en Écosse, qui avait obstinément résisté à son analyse et au ton nationaliste anglais, puis à l'introduire d'un seul coup au sud de la frontière.

Plus impopulaire encore que la privatisation de l'eau, la capitation a provoqué des émeutes à Trafalgar Square. Il y avait déjà eu des émeutes à Brixton et Liverpool, déclenchées par le chômage et les privations au début des années 80, mais les émeutiers exprimaient maintenant des doutes partagés par les électeurs traditionnels.

Un autre signe de la perte de contrôle de Thatcher est survenu lorsque, en tant que défenseur fréquent du régime d'apartheid en Afrique du Sud, elle a qualifié Nelson Mandela de « terroriste » peu de temps avant qu'il ne sorte de prison pour devenir le héros de la transition pacifique vers la majorité. régner.

Inverser le déclin économique à long terme de la Grande-Bretagne. C'était la tâche ardue que Margaret Thatcher s'était donnée lorsqu'elle est arrivée à Downing Street en mai 1979 à la fin d'une décennie traumatisante qui avait vu une semaine de trois jours, une inflation dépassant les 25 %, un renflouement du Fonds monétaire international et l'hiver de mécontentement.

Elle a fait de son mieux. Les derniers vestiges du consensus d'après-guerre ont été balayés au cours de la décennie qui a suivi - une période qui a vu l'écrasement des syndicats, le Big Bang in the City, les ventes de logements sociaux, la privatisation d'une grande partie de l'industrie, l'encouragement des investissements étrangers. , des réductions d'impôts, des tentatives de faire reculer l'État, une profonde récession manufacturière, un boom de la production pétrolière en mer du Nord et un soutien à la création d'un marché unique en Europe.

Pour ses partisans, cette transformation radicale a fonctionné. La Grande-Bretagne a cessé d'être l'homme malade de l'Europe et est entrée dans les années 1990 avec une réputation renforcée. L'économie était devenue plus productive, plus compétitive et plus rentable. Les réformes profondes et attendues depuis longtemps des années 1980 ont ouvert la voie au long boom de 16 ans entre 1992 et 2008.

Pour ses détracteurs, Thatcher est le Premier ministre qui a anéanti plus de 15 % de la base industrielle britannique avec son monétarisme dogmatique, gaspillé la manne unique du pétrole de la mer du Nord sur les indemnités de chômage et les réductions d'impôts, et a fait le Royaume-Uni le pays déséquilibré et inégal qu'il est aujourd'hui.

La vérité se situe quelque part entre ces extrêmes. Thatcher est arrivé au pouvoir alors que l'économie approchait d'un moment de vérité après trois décennies de piètre performance par rapport aux autres pays occidentaux. Si Jim Callaghan avait remporté les élections de 1979, lui aussi aurait dû relever le défi de la modernisation d'une économie en proie à une inflation élevée, une gestion faible et de mauvaises relations industrielles.

En effet, bon nombre des innovations politiques associées à Thatcher avaient déjà été lancées par son prédécesseur. Le plein emploi avait été abandonné en 1976, tandis que les travaillistes avaient introduit des objectifs monétaires et des limites de trésorerie pour les départements de Whitehall tandis que Denis Healey était au Trésor.

Contrairement au mythe, le thatchérisme ne s'est pas non plus complètement formé en mai 1979. La privatisation n'a pas figuré dans la campagne électorale conservatrice, tandis que l'approche plus dure de la réforme syndicale n'était vraiment devenue évidente que depuis l'hiver du mécontentement, et même alors était un traiter.

Cela dit, au milieu des années 1980, il était clair que la politique économique du gouvernement conservateur reposait sur une poignée de principes fondamentaux. Premièrement, la maîtrise de l'inflation plutôt que la poursuite du plein emploi était la pièce maîtresse de la stratégie macro-économique. Le travail du gouvernement consistait à maintenir l'inflation à un niveau bas, et non à stimuler la croissance par la gestion de la demande.

Deuxièmement, le rapport de force dans les relations professionnelles a été radicalement modifié en faveur des employeurs. Trois lois distinctes entre 1980 et 1984 ont attaqué le monopole syndical, durci les lois sur le piquetage et imposé le scrutin secret de grève. Symboliquement, le moment clé a été la défaite des mineurs après la grève de la mine d'un an en mars 1985.

Troisièmement, la politique industrielle a été pratiquement abandonnée. L'État a conservé le contrôle de certaines industries nationalisées - les chemins de fer, par exemple - mais BT, British Airways, British Steel, British Gas et la British Airports Authority ont été parmi les grandes entreprises vendues. Thatcher ne croyait pas au « choix des gagnants » ; au lieu de cela, elle a préféré s'appuyer sur les forces du marché pour assurer la survie du plus apte. Dans la mesure où il y avait une stratégie industrielle, il s'agissait de vendre la Grande-Bretagne comme destination pour les constructeurs automobiles japonais et de détourner l'attention de l'économie de la fabrication vers les services financiers.

Quatrièmement, la politique visait ceux qui, selon le Premier ministre, voulaient continuer dans la vie. Il y a eu d'importantes réductions d'impôts pour les personnes aux revenus les plus élevés, motivées par la conviction que cela encouragerait l'entrepreneuriat. Mais il y a eu aussi des baisses pour les contribuables au taux de base : le budget de 1988, par exemple, a réduit le taux d'imposition le plus élevé de 60 % à 40 % et le taux normal de 27 % à 25 %.Les ventes de logements sociaux et les campagnes publicitaires qui encourageaient le public à acheter des actions dans des sociétés privatisées visaient à élargir l'attrait du capitalisme.

Jugée de justesse, la révolution économique de Thatcher fut un succès. Le déclin relatif de la Grande-Bretagne a pris fin, bien que cela soit davantage dû à des ralentissements dans des pays comme la France et l'Allemagne qu'à une accélération de la croissance de la productivité au Royaume-Uni. Le nombre de jours perdus à cause des grèves a chuté. L'arrivée de Nissan dans le nord-est a montré que la Grande-Bretagne n'était plus le paria industriel de l'ouest.

D'un autre côté, la croissance a été déprimée parce que les syndicats faibles ne peuvent plus garantir que les augmentations de salaires suivent le rythme de l'inflation. La facture sociale du gouvernement a été gonflée par les crédits d'impôt et les allocations de logement causés par les réformes du marché du travail et les ventes de logements sociaux des années 1980. Le bilan de la Grande-Bretagne en matière d'innovation et d'investissement a été extrêmement médiocre, tandis que l'épuisement de la fabrication a laissé l'économie trop dépendante de la ville déréglementée. Le pétrole a aidé Thatcher à se débrouiller, mais le problème séculaire de la Grande-Bretagne – trouver un moyen de se frayer un chemin dans le monde – demeure. La dernière fois que le Royaume-Uni a enregistré un excédent commercial, c'était l'année de la guerre des Malouines.

Plus encore que les réformes syndicales du gouvernement, la victoire de cette grève a finalement brisé le dos du syndicalisme militant et a établi la réputation de la Grande-Bretagne comme un endroit sûr où investir. La détermination inébranlable de Margaret Thatcher a de nouveau été démontrée par sa conduite à la suite de l'attentat à la bombe de l'IRA lors de la conférence du parti de Brighton en 1984 : quelques heures après l'indignation, elle est apparue sur la plate-forme pour déclarer : « Toutes les tentatives pour détruire la démocratie échoueront ».

Bientôt, cependant, sa propre position, et même sa propre intégrité, ont été remises en question à la suite des bouleversements résultant de la guerre au sein du Cabinet entourant l'avenir de la compagnie d'hélicoptères Westland. La perte de deux ministres du Cabinet - Michael Heseltine et Leon Brittan - et les doutes sur la véracité des propres récits des événements de Mme Thatcher ont constitué un coup dur auquel beaucoup imaginaient qu'elle ne survivrait pas.

L'anti-américanisme sur lequel Heseltine s'était inspiré dans sa campagne sur le Westland était également alimenté par une opposition politique généralisée au soutien de la Grande-Bretagne aux raids américains sur la Libye au printemps 1986. Thatcher avait eu besoin de beaucoup de persuasion de la part de l'administration Reagan que l'action était nécessaire ( les raids seraient effectués par des F-111 américains basés au Royaume-Uni). En effet, le soutien de Thatcher à Reagan tout au long de leur partenariat n'a jamais été sans réserve : elle avait, par exemple, désapprouvé la politique américaine au Liban et était fortement en désaccord avec l'invasion de Grenade par Reagan. Mais en public, elle a maintenant vigoureusement défendu la décision de son vieil ami. Bien qu'impopulaire chez elle, sa loyauté envers les États-Unis à ce stade lui a assuré une position unique à Washington aussi longtemps que Reagan était président.

En fait, à partir de cette époque, la position du Premier ministre a également commencé à s'améliorer au niveau national. L'économie était en croissance; pendant ce temps, Neil Kinnock se révélait un chef de l'opposition erratique et peu convaincant. Surtout, par sa « découverte » du futur dirigeant soviétique, Mikhaïl Gorbatchev, avec qui elle a noué une étroite empathie personnelle et une amitié politique, Mme Thatcher s'était assuré une position unique sur la scène mondiale. Gorbatchev, avait-elle affirmé en décembre 1984, était quelqu'un avec qui l'Occident pouvait « faire des affaires », et son autre ami politique, Reagan, était prêt à le croire sur parole. En mars 1987, Thatcher fit une tournée triomphale de cinq jours en URSS.

Les élections générales de juin n'étaient cependant pas la meilleure heure de Thatcher. Elle était souvent irritable (en partie à cause d'un mal de dents) et elle s'est retrouvée impliquée dans un différend concernant l'assurance-maladie privée au détriment d'autres problèmes moins épineux. Certaines des réformes radicales du manifeste se sont avérées insuffisamment affinées. Cela a conduit à un désaccord avec Kenneth Baker, le secrétaire à l'éducation, sur les détails des nouvelles écoles subventionnées (GM). Elle conduirait aussi plus tard au désastre de la taxe communale ou taxe de vote - conçue comme un remplacement ambitieux des tarifs des collectivités locales. Mais les conservateurs et Thatcher étaient, pour le moment, intouchables. Le parti est revenu avec une majorité saine de 102.

Il n'y a eu aucun autre leader comme Margaret Thatcher dans la Grande-Bretagne d'après-guerre. Aucun autre Premier ministre d'après-guerre n'a été aussi admiré, ni aussi vilipendé. Elle a été la première femme à diriger un grand parti politique en Grande-Bretagne, le Premier ministre le plus ancien du XXe siècle et presque le seul Premier ministre dont le nom est synonyme d'une idéologie. Le «thatchérisme» est resté dans la diction politique lorsque le détenteur de ce nom était une veuve âgée, frêle et solitaire.

Elle n'a jamais été très aimée, alors qu'elle aurait aimé l'être. Elle croyait avoir un lien direct avec le peuple britannique, ou du moins la partie dont elle était issue : la classe moyenne inférieure travailleuse, respectueuse des lois et renonçant à elle-même. Bien qu'elle dominait son parti et la machine gouvernementale, son image d'elle-même était celle d'une étrangère aux prises avec un établissement inerte. Les visiteurs du soir dans l'appartement au-dessus de Downing Street la trouvaient parfois, elle et son mari, Denis, regardant les nouvelles et se plaignant de l'état de la nation, voulant que quelque chose soit fait.

Cette mentalité d'outsider l'a rendue admirée - vénérée, presque - par les membres du Parti conservateur et ses principaux partisans. D'autres éprouvaient du respect à contrecœur pour son immense volonté. Même les satiristes qui ont prospéré pendant les années Thatcher ont involontairement renforcé la réputation même dont ils se moquaient. Un célèbre croquis de Spitting Image montrait Thatcher s'installant pour dîner avec une collection de ministres du Cabinet à moitié d'esprit. Approchée par le serveur, elle commanda un steak cru. « Et qu'en est-il des légumes ? on lui demande, ce à quoi elle répond : "Ils auront le même." Des blagues comme celle-ci n'ont fait que renforcer son image de leader fort. Elle a également eu de la chance dans le choix des ennemis que le destin a jetés sur son chemin - le Kremlin, le général argentin Galtieri et le chef des mineurs, Arthur Scargill, l'ont tous involontairement aidée de succès en succès.

Mais pour une très grande minorité de Britanniques - si ce n'est la majorité - elle était une incarnation de plus en plus peu attrayante de l'indulgence de la classe moyenne. Bien que ce soit son hostilité envers ses concitoyens européens qui ait le plus nui à ses relations avec ses collègues supérieurs du Cabinet, ce qui a retourné le public contre elle, c'est la joie apparente avec laquelle elle a foulé aux pieds des pans de la société, tels que les mineurs et les chômeurs.

Pour le président américain de l'époque, Ronald Reagan, et son secrétaire d'État adjoint, Chester Crocker, la lutte contre le communisme était primordiale. À la base de « l'engagement constructif » se trouvait la conviction que, lorsqu'il s'agissait de choisir entre l'apartheid et la démocratie, le diable qu'ils connaissaient était préférable. Thatcher est arrivée à la même conclusion sous un angle différent, peut-être parce que ses racines sud-africaines étaient plus profondes. Son mari malicieux, Denis, avait un oncle qui était un homme d'affaires de Durban, un facteur qui l'a poussé à investir massivement en Afrique du Sud.

En 1972, ils ont envoyé leur fils, Mark, à Johannesburg pour une expérience professionnelle d'un an, et deux ans plus tard, ils ont fait un tour du pays. L'un de leurs hôtes était Botha, qui s'est déclaré très impressionné par Mme Thatcher. Il n'y a aucune trace des Thatcher exprimant des doutes moraux au sujet de l'apartheid dont ils ont été témoins, mais dans quelle mesure cette réponse aveugle était-elle un produit du racisme ?

Bob Carr, ministre australien des Affaires étrangères, a déclaré qu'il était étonné par les explosions raciales de Thatcher lors de sa visite dans les années 1990. Il a déclaré qu'elle l'avait mis en garde contre l'immigration asiatique, déclarant: "Vous finirez comme Fidji, où les migrants indiens ont pris le relais".

Dans les années 1970, son point de vue sur l'Afrique du Sud était façonné par les attitudes racistes de son ami Laurens van der Post. En plus d'être un mystique jungien, un conteur de grandes histoires sur lui-même et un homme qui a engendré un enfant avec un enfant de 14 ans, il croyait aux caractéristiques raciales innées. Les Xhosas de Mandela étaient traîtres ; Les Zoulous de Mangosuthu Buthelezi étaient de nobles sauvages. Thatcher a donc fait de son mieux pour défendre la cause de ce dernier.

On dit en sa faveur que bien qu'elle ait pu manquer de répugnance morale pour l'apartheid, elle s'y est opposée parce qu'il représentait une barrière à un marché libre. C'était aussi son argument pour s'opposer si résolument aux sanctions et au désinvestissement. Même lorsque la Grande-Bretagne a été forcée de suivre le programme de sanctions minimaliste du Commonwealth, elle a souligné qu'elle avait évité une position plus stricte.

En 1984, Thatcher est devenu le premier Premier ministre britannique en 23 ans à accueillir un chef d'État de l'apartheid. Trois ans plus tard, elle déclarait : « L'ANC est une organisation terroriste typique. Sa position a favorisé une éthique toxique au sein de son parti. Le plus fidèle collègue du Cabinet de Thatcher, Norman Tebbit, a qualifié Mandela de « terroriste ». L'Afrique du Sud a accueilli régulièrement des visites parrainées par l'apartheid de députés conservateurs, et les jeunes dirigeants conservateurs portaient des badges « Hang Nelson Mandela ».

En règle générale, les syndicalistes les plus efficaces doivent mourir avant que les médias traditionnels et les politiciens ne disent quoi que ce soit de décent à leur sujet. C'est certainement ce qui est arrivé au chef des cheminots et des marins Bob Crow.

Au lieu du dinosaure industriel, du retour en arrière politique et de l'hypocrite heureux de la grève diabolisés pendant plus d'une décennie, il s'avère maintenant que Crow était en fait un champion du lieu de travail moderne et efficace. Le fléau du banlieusard de Londres n'a pas seulement fait augmenter le niveau de vie des cheminots, nous dit-on, mais s'est battu avec succès pour les nettoyeurs sous contrat à bas salaire.

Une partie de cela consiste à ne pas dire du mal de quelqu'un qui a été coupé dans la fleur de l'âge, bien sûr. Mais cela reflète également la prise de conscience de l'establishment de la corde sensible qu'un authentique dirigeant ouvrier frappe avec un public vivant la réalité de la course vers le bas en termes de salaires et de conditions – et une vie publique épurée des personnalités de la classe ouvrière et peuplée de politiciens et d'entreprises en plastique. professionnels.

En l'occurrence, Crow est décédé à la veille du 30e anniversaire du début de la grève des mineurs. Il est peu probable que même la mort vaudra à Arthur Scargill le traitement de trésor national actuellement accordé à Crow, étant donné l'ampleur de sa diffamation et l'ampleur du défi qu'il a représenté pour le pouvoir politique et économique des années 1970 aux années 1990.

Mais la grève de 1984-1985, la confrontation sociale et économique décisive de l'ère britannique d'après-guerre, est la façon dont nous sommes arrivés là où nous en sommes aujourd'hui. Une génération plus tard, il est maintenant encore plus clair qu'il ne l'était à l'époque pourquoi la lutte d'un an pour l'approvisionnement énergétique du pays a eu lieu et quels intérêts étaient réellement en jeu.

La guerre du gouvernement Thatcher contre les mineurs – son chancelier Nigel Lawson a décrit les préparatifs de la grève comme « comme un réarmement pour faire face à la menace d'Hitler » – n'était pas seulement une vengeance de classe pour les défaites humiliantes des conservateurs aux mains des mineurs. au début des années 1970. L'offensive a inauguré le modèle néolibéral à part entière qui n'a pas réussi à satisfaire la majorité, a généré des inégalités et une insécurité à grande échelle et a implosé avec des conséquences aussi désastreuses il y a cinq ans et demi.

Pour les mineurs, la grève était une bataille défensive pour les emplois et les communautés. La paralysie du syndicat le plus puissant du pays a ouvert la voie à la déréglementation systématique du marché du travail – et aux contrats zéro heure, à la baisse des salaires réels, aux prêts sur salaire et aux banques alimentaires avec lesquels nous vivons aujourd'hui.

Tous les deux ans, des preuves émergent pour souligner la nature inégalée de l'attaque de l'État et de la violation impitoyable des règles pour surmonter la résistance des communautés minières, achetées au prix de 37 milliards de livres sterling au prix d'aujourd'hui.

En janvier, des documents du cabinet récemment publiés ont confirmé que, tout comme Scargill l'avait prévenu à l'époque, il y avait effectivement une liste secrète de coups sûrs pour fermer 75 charbonnages avec la perte de 75 000 emplois lorsque la grève a commencé. Thatcher a menti à ce sujet et a prévu d'envoyer des milliers de soldats dans les bassins houillers, alors que son gouvernement faisait face à une défaite imminente.

Dans la mythologie des médias et de l'establishment, bien sûr, c'est l'incompétence insurrectionnelle des dirigeants des mineurs qui a conduit à la destruction vertigineuse des communautés minières, plutôt que le gouvernement qui l'a ordonnée. C'est un non-sens abject.

Il n'y avait tout simplement pas d'option pour un démantèlement en douceur de l'industrie en 1984, avec ou sans scrutin national, comme l'a démontré le traitement des fosses qui ont fonctionné pendant la grève. Le seul choix était entre la certitude de fermetures massives et la chance d'arrêter l'assaut.


Anciens premiers ministres

13 octobre 1925, Grantham, Lincolnshire

Dates d'entrée en fonction

Parti politique

Actes majeurs

Loi sur le logement 1980 : a donné la sécurité d'occupation, et le droit d'acheter des maisons, aux locataires des autorités locales et d'autres organismes.

La baronne Margaret Thatcher, la « Dame de fer », a été la première femme Premier ministre britannique et la plus ancienne Premier ministre depuis plus de 150 ans.

Le père de Margaret Thatcher, commerçant et maire de Grantham, a eu une influence majeure dans son enfance. Elle a fait ses études au lycée local et a étudié la chimie à l'Université d'Oxford, où elle est devenue présidente de l'association conservatrice de l'université.

Thatcher a lu pour le barreau avant d'être élue députée conservatrice de Finchley en 1959. Elle a occupé des postes subalternes avant de devenir porte-parole fantôme pour l'éducation et est entrée au Cabinet en tant que secrétaire à l'Éducation en 1970.

Dans l'opposition, elle s'est opposée à Edward Heath pour la direction du parti en 1975 et a gagné. Sa victoire a été considérée par beaucoup comme une surprise. En 1979, le Parti conservateur remporte les élections générales et Thatcher devient Premier ministre, succédant à James Callaghan.

Ses 2 premières années au pouvoir n'ont pas été faciles - le chômage était très élevé, mais l'économie s'est progressivement améliorée. Elle a fait entrer plus de ses partisans dans le Cabinet et a ajouté à sa réputation en menant le pays à la guerre contre l'Argentine dans les îles Falkland.

Les conservateurs ont remporté les élections de 1983 à une écrasante majorité, aidés par une opposition divisée. Son gouvernement a suivi un programme radical de privatisation et de déréglementation, de réforme des syndicats, de réductions d'impôts et d'introduction de mécanismes de marché dans la santé et l'éducation. L'objectif était de réduire le rôle du gouvernement et d'accroître l'autonomie individuelle.

Elle est également devenue une figure familière à l'échelle internationale, créant une célèbre amitié avec le président américain Reagan et gagnant les éloges du dirigeant soviétique Gorbatchev.

Une grande difficulté pendant son mandat était la question de l'Europe. Son ministre des Affaires étrangères de longue date, Sir Geoffrey Howe, a démissionné en novembre 1990 pour protester contre son attitude envers l'Europe. Son discours de démission a provoqué des événements qui devaient conduire à sa sortie du 10 Downing Street plus tard dans le mois.

Michael Heseltine l'a défiée pour la direction, et même s'il n'a pas réussi à gagner, il a obtenu 152 voix – suffisamment pour montrer qu'une minorité cruciale était en faveur d'un changement. Thatcher a finalement été persuadée de ne pas se présenter au deuxième tour, remporté par son chancelier de l'Échiquier, John Major.

Elle a quitté la Chambre des communes en 1992 et a été nommée pairie à vie à la Chambre des lords la même année, recevant le titre de baronne Thatcher de Kesteven.

En 1995, elle a été nommée Lady Companion de l'Ordre de la Jarretière, le plus haut ordre de chevalerie du Royaume-Uni.

Ses écrits comprennent 2 volumes de mémoires : The Downing Street Years et The Path to Power.

Thatcher est décédé le 8 avril 2013 à l'hôtel Ritz de Londres des suites d'un accident vasculaire cérébral. Elle a reçu des funérailles cérémonielles comprenant tous les honneurs militaires, avec un service religieux à la cathédrale Saint-Paul.


Contenu

Thatcher a subi plusieurs petits accidents vasculaires cérébraux en 2002 et ses médecins lui ont conseillé de ne plus parler en public. [1] Le 23 mars elle a annoncé l'annulation de ses engagements parlants prévus et qu'elle n'accepterait plus. [2] Malgré sa maladie, elle a pré-enregistré un éloge funèbre pour les funérailles de Ronald Reagan en juin 2004, et a assisté à la célébration de son 80e anniversaire en 2005 avec la reine et 650 autres invités. [3] Cependant, sa santé a continué à se détériorer, elle a été brièvement hospitalisée en 2008 après s'être sentie mal pendant un dîner, et de nouveau après être tombée et s'être fracturé le bras en 2009. En juin 2009, sa fille Carol a parlé à la presse de la lutte de sa mère avec démence. [4] [5]

Thatcher est décédé à 11 h 28 BST (10 h 28 UTC) le 8 avril 2013 [6] à l'hôtel Ritz de Piccadilly des suites d'un accident vasculaire cérébral. [7] [8] Elle y séjournait dans une suite depuis décembre 2012, après avoir eu de la difficulté à utiliser les escaliers de sa maison à Chester Square. [9] Elle avait été invitée à rester au Ritz par ses propriétaires David et Frederick Barclay, qui étaient des partisans de longue date. [10] Lord Bell, le porte-parole de Thatcher, a confirmé sa mort à la Press Association, qui a publié le premier rapport télégraphique aux salles de rédaction à 12h47 BST (11h47 UTC). Le drapeau de l'Union a été mis en berne à Downing Street, au palais de Buckingham, au Parlement et dans d'autres palais [11] et des fleurs ont été déposées devant sa maison. [12]

Planification Modifier

La planification des funérailles a commencé en 2009. Le comité était initialement présidé par Sir Malcolm Ross, ancien maître de la maison royale. À la suite des élections générales de 2010 qui ont porté le gouvernement de coalition au pouvoir, le ministre du Cabinet Francis Maude a été nommé nouveau président du comité, le nom de code donné aux plans a été changé en Vrai bleu de Pont de fer pour lui donner "un air plus conservateur". [13] [14]

Les détails des funérailles de Thatcher avaient été convenus avec elle à l'avance. [15] Elle avait choisi les hymnes, parmi eux "Love Divine, All Loves Excelling" de Charles Wesley, qui reflétaient son éducation méthodiste. [16] Elle a également stipulé que le premier ministre du jour lirait une leçon de la Bible. [17]

Thatcher avait auparavant opposé son veto à des funérailles d'État, notamment le coût, la délibération parlementaire, [18] et cela suggérait une stature similaire à Winston Churchill (avec laquelle elle n'était pas d'accord). [19] Au lieu de cela, avec elle et l'accord de sa famille, elle a reçu des funérailles cérémonielles, [20] y compris les honneurs militaires, [21] une garde d'honneur et un service à la cathédrale St Paul, à Londres. Les arrangements étaient similaires à ceux de la reine Elizabeth la reine mère en 2002 et de Diana, princesse de Galles, en 1997, à l'exception de plus grands honneurs militaires car elle avait été un ancien chef de gouvernement. Le corps de Thatcher a été incinéré après les funérailles, conformément à ses souhaits. [22]

Certains partisans de Thatcher ont exprimé leur déception de ne pas avoir droit à des funérailles nationales complètes. [18] Cependant, Peter Oborne dans Le télégraphe quotidien fait valoir que l'ampleur de la cérémonie équivalait à une de facto funérailles nationales et n'était pas d'accord avec le statut de funérailles cérémonielles. Oborne a soutenu que la présence de la reine pouvait être considérée comme « partisane » puisqu'elle n'avait pas assisté aux funérailles du Premier ministre travailliste Clement Attlee. [14]

L'ampleur et le coût des funérailles pour le contribuable, estimés à tort avant l'événement jusqu'à 10 millions de livres sterling au total, ont également été critiqués par des personnalités publiques, dont l'évêque de Grantham, Tim Ellis Lord Prescott et George Galloway. [23] [24] [25] La famille de Thatcher a accepté de couvrir une partie du coût des funérailles, non précisé mais censé couvrir le transport, les fleurs et la crémation. Le gouvernement financerait les coûts restants, y compris la sécurité. [26] Après l'événement, il a été rapporté par 10 Downing Street qu'en fait les dépenses publiques totales pour les funérailles étaient de 3,6 millions de livres sterling, dont 3,1 millions de livres sterling (86 pour cent) avaient été les frais de police et de sécurité. [27]

Anticipant d'éventuelles manifestations et manifestations le long de la route, la police a organisé l'une des plus grandes opérations de sécurité depuis les Jeux olympiques d'été de 2012. [28] [29] Dans le contexte des attentats à la bombe au marathon de Boston deux jours plus tôt, il a été annoncé que plus de 4 000 policiers seraient déployés. [30] Dans l'événement, les foules étaient pacifiques, avec des partisans noyant la plupart des protestations dispersées avec des acclamations et des applaudissements. [31] : 10h02, 10h32, 10h40, 10h45 [32] Quelques centaines de personnes se sont présentées pour protester à Ludgate Circus, certaines criant et d'autres tournant le dos, d'autres manifestants piquetant le long du parcours. [33]

Jour des funérailles et séquelles Modifier

Les drapeaux le long de Whitehall ont été mis en berne à 08h00, [31] et comme une rare marque de respect, les carillons de la grande horloge du palais de Westminster, y compris Big Ben, ont été réduits au silence à partir de 09h45 pendant la durée des funérailles. . [34] À la Tour de Londres, un canon de 105 mm a tiré toutes les 60 secondes pendant la procession. [31] : 10h43 Des cloches étouffées ont sonné à l'église St Margaret à l'abbaye de Westminster, [31] : 10h02 et à St Paul.

Le cortège funèbre a commencé aux Chambres du Parlement, où le cercueil de Thatcher avait reposé pendant la nuit dans la chapelle St Mary Undercroft sous St Stephen's Hall au Palais de Westminster. [35] Le cortège funèbre était le suivant :

  • Depuis le palais de Westminster, un corbillard a parcouru Whitehall, Trafalgar Square et le Strand et Aldwych
  • À St Clement Danes, l'église centrale de la RAF, à l'extrémité est du Strand, le cercueil a été transféré dans un affût de canon tiré par la King's Troop, Royal Horse Artillery
  • Le cortège a continué le long de Fleet Street et de Ludgate Hill avant d'arriver à la cathédrale Saint-Paul [31][36]
  • À Saint-Paul, le cercueil a été transporté dans la cathédrale par des membres des forces armées et descendu dans la nef précédée de ses petits-enfants, Michael et Amanda, qui portaient des coussins portant les insignes de Thatcher de l'Ordre de la Jarretière et de l'Ordre du Mérite.

L'appel d'offres (mots d'introduction) a été donné par le doyen de St Paul, David Ison. Amanda Thatcher a donné la première lecture de la Bible, la deuxième lecture a été donnée par le premier ministre, David Cameron. [37] L'évêque de Londres, Richard Chartres, a également prononcé une allocution. [38]

Il était prévu qu'il y aurait environ 2 300 personnes en deuil à St Paul pour les funérailles. Les invitations ont été décidées par la famille Thatcher et ses représentants, en collaboration avec le gouvernement et le Parti conservateur. La liste des invités comprenait sa famille et ses amis, d'anciens collègues, y compris d'anciens membres du cabinet britannique et du personnel personnel qui travaillait en étroite collaboration avec elle. Des invitations ont également été envoyées aux représentants de quelque 200 pays, et aux cinq présidents vivants des États-Unis [39] et aux quatre premiers ministres britanniques vivants. Deux chefs d'État actuels, 11 premiers ministres en exercice et 17 ministres des Affaires étrangères en exercice étaient présents. [40]

La reine Elizabeth II a conduit les personnes en deuil aux funérailles. [41] Ce n'est que la deuxième fois sous le règne de la reine qu'elle assiste aux funérailles d'un de ses premiers ministres, la seule autre fois est celle de Churchill en 1965. [42] Sa présence aux funérailles est interprétée par certains comme ayant élevé « le statut [des funérailles] à celui de funérailles d'État en tout sauf le nom ». [42] La reine et son mari, le prince Philip, duc d'Édimbourg, ont été conduits à l'intérieur et à l'extérieur de la cathédrale par le maire de Londres, Roger Gifford, portant l'épée de deuil. L'épée avait été utilisée pour la dernière fois aux funérailles de Churchill. [43]

Après le service religieux, le cercueil a été transporté par corbillard à moteur de St Paul's au crématorium de Mortlake, où Denis Thatcher avait été incinéré près d'une décennie auparavant. Le service de crémation n'a été suivi que par la famille immédiate. Le 28 septembre 2013, un service privé et non publicisé pour Thatcher a eu lieu dans la chapelle All Saints de l'infirmerie Margaret Thatcher du Royal Hospital Chelsea. Par la suite, les cendres de Thatcher ont été enterrées dans l'enceinte de l'hôpital, à côté de celles de son mari. [44] [45]

Famille Modifier

Le 10 avril, deux jours après la mort de Thatcher, son fils Mark a parlé de la mort de sa mère sur les marches de sa maison de Chester Square. Il a déclaré à une assemblée de journalistes que sa famille était "fier et tout aussi reconnaissante" que la reine assiste à ses funérailles, dont il a déclaré que sa mère serait "grandement honorée et humiliée". Il a exprimé sa gratitude pour tous les messages de soutien et de condoléances de partout. [46] Trois jours plus tard, le 13 avril, sa fille Carol a remercié le président américain Barack Obama et d'autres pour leurs hommages et tous ceux qui avaient envoyé des messages de sympathie et de soutien. [47]

Domestique Modifier

Réaction politique Modifier

Un porte-parole du palais de Buckingham a fait part de la tristesse de la reine en apprenant la nouvelle de sa mort et du fait qu'elle enverrait un message privé à la famille. [48]

Le Premier ministre et chef du Parti conservateur David Cameron a écourté une visite en Espagne et a ordonné la mise en berne des drapeaux. Il a publié une déclaration déplorant la perte par la Grande-Bretagne « d'un grand Premier ministre, d'un grand leader, d'un grand Britannique ». [49] [50] Le vice-premier ministre et chef des libéraux-démocrates, Nick Clegg, a fait l'éloge de Thatcher comme ayant défini la politique britannique moderne et que, bien qu'elle ait pu "diviser les opinions" pendant son temps, il y aurait peu de désaccord sur " la force de sa personnalité et le radicalisme de sa politique". [48]

Le chef de l'opposition et chef du parti travailliste, Ed Miliband, a déclaré qu'on se souviendrait d'elle pour avoir "refaçonné la politique de toute une génération [et déplacé] le centre de la politique britannique" et pour sa stature dans le monde. Il a déclaré que, bien que le Parti travailliste ait été en désaccord avec une grande partie de ce qu'elle a fait, "nous pouvons être en désaccord et aussi grandement respecter ses réalisations politiques et sa force personnelle". [48]

Sir John Major, son successeur au poste de Premier ministre, a attribué au leadership de Thatcher le fait que la Grande-Bretagne a changé en grande partie : « Ses réformes de l'économie, le droit des syndicats et sa récupération des îles Falkland l'ont élevée au-dessus de la politique normale. [48] ​​Les anciens premiers ministres travaillistes Tony Blair et Gordon Brown ont déclaré que même ceux qui n'étaient pas d'accord avec elle admireraient sa force de caractère, ses convictions, sa vision de la place de la Grande-Bretagne dans le monde et sa contribution à la vie nationale britannique. [51]

Le premier ministre écossais et chef du SNP, Alex Salmond, a reconnu que « Margaret Thatcher était une première ministre vraiment formidable dont les politiques ont défini une génération politique ». [52] Le chef de Plaid Cymru Leanne Wood, tout en exprimant sa sympathie à sa famille, a critiqué les effets de ses politiques sur le Pays de Galles. [53]

L'ancienne chef du Parti vert Caroline Lucas a regretté que, bien que Thatcher ait été la première femme Premier ministre, "elle n'ait pas fait grand-chose pour les femmes à l'intérieur ou à l'extérieur de la Chambre des communes". [54] Le leader de l'UKIP, Nigel Farage, a exprimé sa sympathie dans un tweet, rendant hommage à « une grande dame patriotique ». [55]

Réaction plus large Modifier

La Chambre des communes a été rappelée afin de tenir une session spéciale pour discuter de l'héritage de Thatcher. [56] Pendant que les ministres du cabinet actuels et anciens ont frappé un ton conciliant dans leurs discours, certains dans le Parti travailliste ont attaqué l'héritage de Thatcher. [26] [57] [58] Plus de la moitié de tous les députés travaillistes ont choisi de boycotter l'hommage à Thatcher, [59] beaucoup affirmant qu'il aurait été hypocrite de leur part de l'honorer alors que leurs électeurs continuaient de souffrir de certaines des décisions. elle a fait. [60] [54] L'ancien député Tony Benn, l'ancien maire de Londres Ken Livingstone et Paul Kenny, secrétaire général du syndicat GMB, ont déclaré que sa politique était source de division et que son héritage impliquait « la destruction des communautés, l'élévation de la cupidité personnelle sur les valeurs sociales et légitimant l'exploitation des faibles par les forts", [61] cependant Benn a reconnu certaines de ses qualités personnelles. [62]

Beaucoup de réactions étaient antipathiques, [63] en particulier de ses anciens adversaires. [64] [65] [66] Les résidents d'Orgreave, South Yorkshire, le site de la bataille d'Orgreave entre les mineurs en grève et la police en juin 1984, ont déclaré que leur village avait été "décimé par Thatcher". [67] L'Associated Press a cité un certain nombre de mineurs comme répondant à sa mort simplement avec « un bon débarras ». [68] Chris Kitchen, secrétaire général du Syndicat national des mineurs, a déclaré que les mineurs "ne verseraient pas une larme pour elle". [69] Des funérailles simulées ont eu lieu dans le village de la fosse de Goldthorpe dans le Yorkshire du Sud, dans lesquelles une effigie de Thatcher a été brûlée à côté du mot « gale » épelé en fleurs. [70]

Des fêtes de rue spontanées ont été organisées par certains à travers la Grande-Bretagne, comparable à l'enthousiasme manifesté pour l'assassinat du premier ministre en exercice Spencer Perceval en 1812 [71] les célébrations de sa mort ont eu lieu à Glasgow, Brixton, Liverpool, Bristol, Leeds, Belfast, Cardiff et ailleurs [72] [73] [74] [75] [76] Le conseil municipal de Glasgow a conseillé aux citoyens de rester à l'écart des fêtes de rue organisées sans leur implication ou leur consentement pour des raisons de sécurité. [77] [78] Une plus grande manifestation avec environ 3 000 manifestants a eu lieu à Trafalgar Square à Londres le 13 avril. [79] [80] [81] [82] Le graffiti a été posté l'appelant à "pourrir en enfer". [58] [83] [84] Le réalisateur de gauche Ken Loach a suggéré de privatiser ses funérailles et de les offrir pour l'offre la moins chère. [85] Le Le télégraphe du jour Le site Web a fermé les commentaires sur tous les articles liés à sa mort en raison du spam de trolls en ligne. [86]

La question de savoir s'il fallait mettre le drapeau en berne pour ses funérailles a suscité une controverse pour certains conseils où les sentiments locaux sont restés hostiles. Le protocole du drapeau national du gouvernement dicte que les drapeaux des syndicats doivent être mis en berne les jours de funérailles de tous les anciens premiers ministres [87] cependant la plupart des conseils écossais n'ont pas abaissé le drapeau pour les funérailles. [88] Les Conseils en Angleterre qui ont refusé d'abaisser le drapeau comprenaient Barnsley, Sheffield et Wakefield dans le Yorkshire, [89] ainsi que Coventry dans les West Midlands. [90]

Alors que des chefs d'entreprise, dont Alan Sugar, Richard Branson, Archie Norman et le chef de la CBI, John Cridland, lui ont attribué le mérite d'avoir créé un climat favorable aux affaires en Grande-Bretagne et de sortir le Royaume-Uni "de la zone de relégation économique" [91] [92] la Premier League et la Football League ont rejeté une minute de silence autour des terrains de football du pays, une décision soutenue par la Football Supporters' Federation et le Hillsborough Family Support Group, ce dernier en réaction à son manque d'intérêt perçu pour la découverte des abus commis par le police lors de la catastrophe de 1989. [93] Cependant, les Saracens et les chefs d'Exeter ont tenu une minute de silence pour elle avant leurs matchs de rugby à XV Premiership. [94]

Politique internationale Modifier

Parallèlement aux éloges et aux expressions de condoléances, il y a eu des réactions moins que sympathiques en Argentine, en raison de son rôle dans la guerre des Malouines, [96] et en Afrique du Sud, étant donné son soutien à un engagement constructif avec l'apartheid en Afrique du Sud. [97] [98]

Ban Ki-moon, secrétaire général des Nations Unies, a décrit Thatcher comme « un grand modèle en tant que première femme Premier ministre du Royaume-Uni, qui a non seulement fait preuve de leadership, mais a donné un si grand espoir à de nombreuses femmes pour l'égalité, le genre l'égalité au Parlement". [99] Le message du Pape François « rappelle avec appréciation les valeurs chrétiennes qui sous-tendaient son engagement dans le service public et dans la promotion de la liberté au sein de la famille des nations ». [100]

Le président américain Obama a déploré la perte "d'un véritable ami". Sa déclaration l'a félicitée comme "une partisane sans vergogne de notre alliance transatlantique, elle savait qu'avec force et détermination nous pouvions gagner la guerre froide et prolonger la promesse de liberté". [101]

Le premier ministre canadien Stephen Harper a reconnu que Thatcher avait « défini [d] l'âge où elle a servi [ainsi que] le conservatisme contemporain lui-même ». [102]

Le président français François Hollande et la chancelière allemande Angela Merkel ont fait remarquer que Thatcher avait laissé "une profonde impression sur l'histoire de son pays". [103] Merkel a ensuite salué la croyance de Thatcher en la liberté de l'individu comme ayant contribué à « surmonter la partition de l'Europe et la fin de la guerre froide ». [48]

Le président irlandais Michael D. Higgins a présenté ses condoléances en déclarant : « Elle restera dans les mémoires comme l'un des premiers ministres britanniques les plus convaincus » et que « son rôle clé dans la signature de l'accord anglo-irlandais sera rappelé comme une première contribution précieuse. à la recherche de la paix et de la stabilité politique". [104] Taoiseach (Premier ministre irlandais) Enda Kenny a dit qu'il était « attristé » d'apprendre la mort de Thatcher, [105] tandis que le chef du Sinn Féin Gerry Adams a critiqué « le grand mal fait aux Irlandais et aux Britanniques pendant son mandat de Premier ministre britannique. ministre", ajoutant : "Ici en Irlande, son adhésion à de vieilles politiques militaristes draconiennes a prolongé la guerre et causé de grandes souffrances". [64]

Le Premier ministre suédois Fredrik Reinfeldt a déclaré qu'elle était "une idéologue parmi les pragmatiques". [106]

Le Premier ministre espagnol Mariano Rajoy l'a saluée comme un monument du XXe siècle et a déclaré que c'était un jour triste pour l'Europe. [107]

Le Premier ministre japonais Shinzo Abe l'a qualifiée de grande personnalité d'État. [108] Le premier ministre australien Julia Gillard a exprimé son admiration pour les réalisations de Thatcher en tant que femme. [109]

Le Premier ministre néo-zélandais John Key a salué la détermination de Thatcher et a exprimé sa « [tristesse] pour sa famille et la Grande-Bretagne ». [110] Le Premier ministre israélien Benjamin Netanyahu a déploré avoir perdu "un véritable ami du peuple juif et d'Israël". [111]

Le président roumain Traian Băsescu et le premier ministre et ministre des Affaires étrangères de Bulgarie, Marin Raykov, ont cité son influence sur eux et ont envoyé leurs condoléances. Ils ont reconnu Thatcher comme une figure centrale de l'histoire européenne moderne et que son application de la loi et des principes économiques libéraux ont contribué à la chute du communisme dans le bloc de l'Est. [112] [113]

Le ministre polonais des Affaires étrangères Radosław Sikorski a déclaré qu'elle était une « championne intrépide de la liberté ». [114]

À la demande de la famille Thatcher, la présidente argentine Cristina Fernández de Kirchner n'a pas été invitée aux funérailles. Le ministre argentin des Affaires étrangères Héctor Timerman a déclaré que toute invitation n'aurait été "qu'une provocation de plus". [115] L'ambassadrice argentine, Alicia Castro, a été invitée conformément au protocole diplomatique, [39] mais a décliné l'invitation. [116]

Le Premier ministre indien Manmohan Singh et le président sud-africain Jacob Zuma ont exprimé leurs "plus profondes sympathies". [117] [118] comme l'a fait le président russe Vladimir Poutine, qui a déclaré que Thatcher était « une personne pragmatique, dure et cohérente ». [119] L'ancien dirigeant soviétique Mikhaïl Gorbatchev a exprimé sa tristesse face à la perte d'un « grand » politicien « dont les paroles avaient un grand poids ». [12]

Réseaux sociaux Modifier

Les médias sociaux ont joué un rôle important au lendemain de sa mort, des célébrités diffusant des opinions polarisées sur Thatcher sur Twitter [120] et approuvant des campagnes et des manifestations. [121] Le sentiment anti-Thatcher a incité une campagne sur les réseaux de médias sociaux pour amener la chanson "Ding-Dong! The Witch Is Dead" de Le magicien d'Oz dans le UK Singles Chart, [122] suivi d'une contre-campagne adoptée par les partisans de Thatcher en faveur de la chanson punk ironique de 1979 « I'm in Love with Margaret Thatcher » par les Notsensibles, qui avait été lancée par le chanteur principal du groupe. [123] [124] Le 12 avril 2013, « Ding-Dong ! classé au numéro 2 à travers le Royaume-Uni (il a fait le numéro 1 en Écosse), [125] et "Je suis amoureux de Margaret Thatcher" au numéro 35. [126] [127] Le contrôleur de la BBC Radio 1 Ben Cooper a déclaré que la station chart show ne jouerait pas la chanson n ° 2 mais qu'une partie de celle-ci serait diffusée dans le cadre d'un fait divers. [128] [129] Cooper a expliqué que son compromis délicat équilibrait la liberté d'expression et la sensibilité pour une famille en deuil d'un être cher qui n'a pas encore été enterré. [126]


Comment l'histoire devrait-elle se souvenir de Margaret Thatcher ?

Le discours de Margaret Thatcher sur les marches du 10 Downing Street le 4 mai 1979, citant saint François d'Assise – « Là où il y a de la discorde, qu'il y ait de l'harmonie » – est souvent considéré comme profondément hypocrite. Et pourtant, dans les deux phrases suivantes, elle a capturé sa philosophie de manière plus précise : « Là où il y a erreur, puissions-nous apporter la vérité. Là où il y a le doute, puissions-nous apporter la foi.

Car c'est en guerrière, bien décidée à imposer sa version de la foi et de la vérité à ses ennemis, qu'elle entrera dans l'histoire, et c'est précisément pour cela qu'elle connut un si grand succès politique : elle était une figure de son temps, bénéficiant de la profondes divisions sociales et la colère des années 1970. Mais depuis 2008, il est devenu de plus en plus évident qu'elle n'a pas jeté les bases d'une Grande-Bretagne prospère. En effet, son approche des grandes questions politiques et économiques – dont une grande partie a été héritée par le New Labour – a laissé la Grande-Bretagne dans de graves ennuis.

La Grande-Bretagne n'était que l'un des nombreux pays industrialisés dans les années 1970 à être frappé par une crise économique mondiale : trop de fumée industrie galopante inflation inefficace entreprises d'État déficits publics niveaux élevés de troubles des travailleurs investissements des entreprises grèves. Il était clair que les économies devaient être rééquipées pour tenir compte d'un nouvel environnement économique. La question était de savoir comment y parvenir.

Certains gouvernements – comme l'allemand et le suédois – ont cherché à créer un consensus social derrière un programme de restructuration progressive.Mais Thatcher – comme son collègue militant Ronald Reagan – a lancé une « thérapie de choc », augmentant les taux d'intérêt et mettant en œuvre des budgets d'austérité en période de récession, de manière très controversée en 1981. Ces politiques ont touché l'industrie et accéléré rapidement la « révolution désindustrielle » de la Grande-Bretagne. '. Dans le même temps, Thatcher a fait tout ce qu'elle pouvait pour aider la City de Londres, inaugurant le glissement structurel de l'industrie vers la finance que nous luttons aujourd'hui pour inverser.

Thatcher a également embrassé la confrontation avec les syndicats et a rejeté les politiques salariales et les négociations si courantes sur le continent. Bien sûr, elle n'était pas seule dans son militantisme. Elle avait des rivaux tenaces parmi les dirigeants syndicaux comme Arthur Scargill. Les relations industrielles britanniques ont eu une histoire profondément troublée et il était très difficile de parvenir à des accords. Mais elle et son mentor, Keith Joseph, n'étaient même pas intéressés à essayer. Idéologiquement opposés à l'implication du gouvernement, ils étaient déterminés à remporter la victoire, et ils l'ont fait au moyen de taux d'intérêt élevés, de la récession et des lois anti-grève.

Pourtant, les résultats économiques de la politique de Thatcher ont été décevants. Entre 1979 et 1990, les taux de croissance étaient à peine supérieurs à ceux des années 1970 (et auraient probablement été inférieurs sans la manne pétrolière de la mer du Nord) et, bien que la productivité ait augmenté de 11 % (en grande partie à cause du chômage élevé), elle n'a pas été à la hauteur des augmentations de Allemagne (25 pour cent).

La seule politique économique qui a résisté à l'épreuve du temps est la privatisation d'industries telles que British Telecom et British Gas. Mais les inconvénients de l'autre grande privatisation – les logements sociaux – sont devenus très clairs aujourd'hui. L'une des principales raisons de l'augmentation du budget de l'aide sociale est la pénurie de logements publics et les sommes énormes que l'État doit payer aux propriétaires privés (y compris ceux qui possèdent maintenant une grande partie des maisons de l'ancien conseil).

Ces faiblesses n'étaient pas si évidentes dans les années 1990 et 2000, et si Margaret Thatcher était décédée il y a cinq ans, les applaudissements auraient été plus complets. Ensuite, il semblait que la guerre des Malouines et l'alliance de la guerre froide Reagan-Thatcher avaient inauguré une nouvelle ère d'influence britannique dans le monde. Il est également apparu que le modèle économique désindustrialisé et axé sur la finance adopté en Grande-Bretagne et aux États-Unis était la voie de l'avenir. Il a fallu le désastre de l'Irak en 2003 pour que la réalité de la faiblesse militaire britannique devienne claire. Mais ce n'est qu'en 2008 que le véritable état des choses économique est devenu évident : le modèle construit par Thatcher était soutenu par la dette.

Ces dernières années, certains historiens ont cherché à «réviser» Margaret Thatcher en réalité, affirment-ils, elle était beaucoup moins une «dame de fer» qu'elle ne le prétendait. Et bien sûr, comme tous les politiciens, elle a dû faire des compromis – surtout avant la guerre des Malouines lorsqu'elle avait des « mouillés » dans son cabinet et que sa position était relativement faible.

Mais plus précise est l'évaluation de John Major de Thatcher comme une figure "profondément non conservatrice" avec des "caractéristiques de guerrier". Et bien que nous ayons parfois besoin de chefs guerriers – normalement en période de menace étrangère – ils peuvent rarement résoudre des problèmes nationaux complexes. Je pense donc que si la reine a eu raison d'assister aux funérailles de Winston Churchill – un combattant des guerres étrangères – elle n'aurait pas dû faire de même pour Margaret Thatcher, un pari de « guerre civile ».

David Priestland est historien à Oxford et auteur de Marchand, soldat, sage : une nouvelle histoire du pouvoir (Allen Lane, 2012)

Thatcher et la reine Elizabeth II : à quoi ressemblait leur relation ?

La relation de Margaret Thatcher avec la reine Elizabeth II a toujours fasciné leurs biographes. Que pensaient les deux femmes l'une de l'autre ? Est-ce qu'ils s'entendent ?

« Thatcher a pris de nombreuses décisions difficiles. Pourtant, sa réalisation la plus remarquable a peut-être été de devenir PM en premier lieu », écrit Dominique Sandbrook

À l'été 1970, le Presse Finchley a envoyé un journaliste interviewer son député local. Avait-elle, se demanda-t-il, envie de devenir la première femme Premier ministre britannique ? "Non", a déclaré Margaret Thatcher avec insistance, "il n'y aura pas de femme Premier ministre de mon vivant - la population masculine a trop de préjugés."

Nous savons maintenant à quel point elle avait tort. En effet, l'idée d'une Grande-Bretagne sans Margaret Thatcher semble inimaginable aujourd'hui. Mais elle n'était pas seulement la personnalité politique la plus dominante depuis David Lloyd George, elle était une figure culturelle transcendante qui a inspiré plus de chansons, de livres, de pièces de théâtre et de films que tout autre dirigeant britannique depuis Oliver Cromwell.

Comme son biographe John Campbell l'a astucieusement remarqué, si vous voulez voir son héritage, il suffit de regarder autour de vous. Mais quel était cet héritage ? Même maintenant, plus de 20 ans après sa sortie en larmes du numéro 10, la Grande-Bretagne ne peut pas être d'accord. Margaret Thatcher s'est qualifiée de conservatrice, mais elle a dirigé le gouvernement le plus radical de mémoire d'homme. Elle a promis de rétablir la loi et l'ordre, mais elle a présidé aux pires émeutes que la Grande-Bretagne ait jamais vues. Elle a parlé de ramener les valeurs victoriennes, mais sa décennie au pouvoir a vu le divorce, l'avortement et l'illégitimité atteindre des sommets sans précédent. Elle détestait la prodigalité et a même payé sa propre planche à repasser à Downing Street, mais elle a également libéré le pouvoir du capitalisme de casino. Et bien qu'elle ait parlé de reculer les frontières de l'État, les dépenses publiques ont en fait augmenté pendant toutes ses années de mandat, sauf deux.

À l'avenir, lorsque les historiens se pencheront sur les années Thatcher, les points de repère familiers apparaîtront sûrement les plus importants : la bataille acharnée pour l'économie au début des années 1980, la victoire éclatante aux Malouines en 1982, la lutte acharnée avec les mineurs en 1984- 85, la déréglementation de la Ville en 1986, l'introduction désastreuse de la capitation et le drame de sa démission en 1990. Pourtant, rien de tout cela n'a de sens sans un peu de contexte.

Car lorsque Margaret Thatcher a pris le pouvoir en mai 1979, c'était dans le contexte de la décennie la plus sombre de l'histoire britannique moderne. Au cours des années 1970, la Grande-Bretagne avait fait une figure très misérable sur la scène mondiale. Nos grandes villes semblaient minables et miteuses, nos journaux étaient pleins de grèves et de débrayages presque chaque semaine semblaient apporter de nouvelles atrocités en Irlande du Nord. Au cours des années 1970, deux premiers ministres, Edward Heath et James Callaghan, avaient été brisés par les syndicats, tandis qu'un troisième, Harold Wilson, sombrait dans la paranoïa. Les journaux étrangers parlaient de la Grande-Bretagne comme de « l'homme malade de l'Europe ». Callaghan lui-même a déclaré à ses collègues : « Si j'étais un jeune homme, j'émigrerais ».

L'exploit suprême de Margaret Thatcher, comme même ses opposants l'admettent maintenant, a été de chasser les vents éventés du déclin. Au début, avec la montée en flèche du chômage, elle semblait certaine de devenir un coup de chance à un terme. Mais la victoire aux Malouines a changé son image politique. Le canard boiteux était devenu l'incarnation de Britannia, le succès militaire lui avait fait gagner le temps dont elle avait besoin.

Au moment où elle a quitté ses fonctions, la Grande-Bretagne était incontestablement une société plus ouverte, dynamique, entrepreneuriale et colorée qu'elle ne l'avait été dans les années 1970. Les impôts ont baissé, les grèves ont diminué, la croissance de la productivité s'est beaucoup améliorée et loin de fuir la Grande-Bretagne, comme ils l'avaient autrefois menacé de le faire, les investisseurs étrangers faisaient maintenant la queue pour entrer. Bien sûr, cela a coûté très cher, en particulier dans les nord industriel. Mais en réalité, la Grande-Bretagne des années 1980 était toujours confrontée à une transition extrêmement douloureuse, en partie parce que tant de décisions difficiles avaient été reportées pendant si longtemps, mais aussi parce que la dure réalité de la mondialisation signifiait que les grandes industries - notamment la construction automobile, la construction navale et les mines de charbon - étaient vouées à l'échec avant même qu'elle ne prenne le pouvoir. Thatcher est devenu un bouc émissaire commode. Mais elle ne méritait pas tout le blâme.

En fin de compte, vous vous retrouvez avec la femme elle-même. En effet, le fait même qu'elle soit une femme a peut-être été la chose la plus remarquable à son sujet. Il y a une suprême ironie dans le fait que Thatcher, qui détestait le féminisme, en soit venue à incarner l'extraordinaire expansion des horizons des femmes britanniques - le plus grand changement social du 20e siècle. Et dans plusieurs siècles, je soupçonne que ce que la Grande-Bretagne retiendra de Margaret Thatcher est le simple fait de sa féminité. Thatcher elle-même pourrait ne pas être d'accord. Mais en fin de compte, la chose intéressante à propos de la Dame de fer n'était pas qu'elle était en fer. C'était qu'elle était une dame.

Dominic Sandbrook est un historien qui a beaucoup écrit sur la Grande-Bretagne d'après-guerre et a réalisé plusieurs documentaires de la BBC. Son dernier livre est Qui ose gagner (Allen Lane, 2019), qui raconte l'histoire des années de la première administration de Margaret Thatcher au début des années 1980


Margaret Thatcher

Premier ministre britannique (et la première femme à occuper ce poste) pendant 11 ans, Margaret Thatcher est la figure la plus controversée de l'histoire politique britannique récente. Pensez à Ronald Reagan, mais britannique, féminin et pas particulièrement câlin, et vous avez une idée floue d'elle.

Lorsqu'elle est entrée au numéro 10, c'était avec pour mandat d'inverser le déclin économique du Royaume-Uni. Elle l'a fait en réduisant les dépenses publiques, en encourageant les entrepreneurs, en s'orientant vers un marché plus libre et en vendant de nombreuses industries et entreprises publiques, bien que toutes ces mesures soient dérisoires par rapport au plus grand changement de toutes : la politique monétaire très conservatrice de la banque centrale politique qui a porté les taux d'intérêt à des niveaux extrêmement élevés. Cette mesure unique est la plus responsable à la fois de la faible inflation et du chômage élevé des années 1980.

D'un autre côté, ses politiques économiques ont été critiquées - et pas seulement par ses adversaires. Ses politiques ont eu pour effet initial d'exacerber la récession du début des années 1980. Le chômage a atteint son plus haut niveau depuis la Grande Dépression. Trois cent soixante-quatre économistes de premier plan ont publié une déclaration en 1981, critiquant sa gestion de l'économie. Même lorsque l'économie a commencé à se redresser, le chômage a toujours oscillé autour de la barre des trois millions et le secteur de l'industrie lourde britannique a été durement touché, la production manufacturière diminuant de 30 % depuis 1978. Sans le déclenchement de la guerre des Malouines, Thatcher n'aurait probablement pas été réélu.

Elle a ordonné la (re)prise des îles Falkland à l'Argentine, affaibli le pouvoir des syndicats britanniques, survécu à une tentative d'assassinat par l'IRA (elle avait quitté la salle peu avant l'explosion de la bombe), contraint l'UE à donner Royaume-Uni un rabais en raison des vastes quantités de subventions que d'autres pays ont reçues et était un ardent opposant au communisme et à l'Union soviétique. Son mandat de 11 ans était le plus long en plus de 150 ans, mais vers la fin, sa popularité a commencé à chuter. Beaucoup de gens refuseront toujours de voter conservateur en raison de sa politique, dont les résultats sont débattus sous le nom de Flame Bait.

Ce que l'on peut dire, c'est que son mandat de Premier ministre a entraîné un éviscération significative du mouvement syndical. Que ce soit une bonne ou une mauvaise chose dépend de votre opinion sur les syndicats. De même, le secteur de l'industrie lourde britannique a été mis à l'écart et le Royaume-Uni est devenu un importateur net de marchandises pour la première fois dans l'histoire moderne. Encore une fois, si vous pensez que c'est bon ou non, cela dépend si vous pensez que le Royaume-Uni devrait avoir une économie manufacturière ou une économie de services.

Elle était connue pour prétendre qu'elle était une adepte de l'économiste libéral classique Frederich von Hayek. Cependant, contrairement à Hayek, elle s'est opposée à la légalisation des drogues illicites et à la dénationalisation de la masse monétaire.

Comme vous pouvez l'imaginer, elle est très diviser.

Le surnom de Thatcher de « la Dame de fer » provient du journal militaire soviétique étoile rouge, qui lui a été décerné pour un discours anticommuniste en 1976 et non destiné à être un compliment.

Quoi que vous pensiez d'elle, personne ne peut nier qu'elle était une dirigeante forte, capable de diriger un cabinet d'hommes pendant 11 ans. Et, bien sûr, elle n'était pas seulement la première et la seule femme Premier ministre, mais la première et la seule femme dirigeante du Parti conservateur, un organe qui n'est pas particulièrement connu comme un bastion de l'autonomisation des femmes. Cela dit, lorsque la suggestion d'un enterrement d'État a été évoquée récemment, il y a eu quelques très suggestions désagréables pour un mode d'enterrement (y compris ne pas attendre sa mort). Le syndicat étudiant du King's College de Cambridge a voté pour mettre de côté des fonds pour une fête pour célébrer sa mort (bien qu'ils aient annulé la décision après une réaction hostile). Il y aura certainement à la fois un deuil sincère et beaucoup de joie lorsqu'elle donnera un coup de pied dans le seau.

Il convient de noter que, bien qu'une grande partie du pays la méprise, elle est la seule PM récente communément appelée par les médias « Mme Thatcher » plutôt que simplement par son nom de famille, et est toujours la comparaison citée pour toute autre femme leader dans tout autre pays, quelle que soit la fragilité de la comparaison.

En outre, elle était une amie chère de l'ancien dictateur chilien Augusto Pinochet. Et puis il est mort.

Le sujet de Margaret Thatcher dans Fiction est suffisamment vaste pour avoir une page à lui tout seul.

Margaret Thatcher est le trope Namer pour :

Thatcher personnifie les tropes de :

 Tito: Les femmes ne doivent pas se mêler de politique !

Thatcher: M. Tito, je ne me mêle pas de politique, je un m politique.


Contenu

Thatcher a été la première femme Premier ministre britannique et européenne. [a] Elle a nommé peu de femmes à de hautes fonctions et n'a pas fait des problèmes des femmes une priorité, [1] mais son élection pionnière a été largement saluée comme une réalisation pour les femmes en général. [dix]

Thatcher, devant partager l'attention des médias avec la reine et Diana, princesse de Galles, [b] a de plus en plus pris des poses royales, comme faire le salut lors du défilé de la victoire après la guerre des Malouines et devenir le centre d'attraction des visites étrangères. [12] : 464-467 Les tensions entre les deux sont restées cachées jusqu'en 1986, date à laquelle le Sunday Times a rendu compte de la prétendue critique de la reine des politiques de Thatcher, en particulier en ce qui concerne les habitants du Commonwealth, comme « insensible, conflictuelle et socialement conflictuelle ». Thatcher se moquait souvent du Commonwealth, que la reine tenait en très haute estime. [13] : 575-577, 584

Affaires économiques Modifier

Le biographe John Campbell rapporte qu'en juillet 1978, avant que Thatcher ne devienne Premier ministre, lorsqu'un député travailliste lui a demandé ce qu'elle entendait par socialisme :

[S]il était incapable de répondre. Ce qu'elle voulait en fait dire, c'était le soutien du gouvernement à des industries inefficaces, une fiscalité punitive, la réglementation du marché du travail, le contrôle des prix – tout ce qui interférait avec le fonctionnement de l'économie libre. [14] : 95

Stratégie déflationniste Modifier

Sous le gouvernement de Margaret Thatcher, la maîtrise de l'inflation a remplacé l'emploi élevé comme objectif politique principal. [15] : 630

En tant que monétariste, Thatcher a commencé sa politique économique en augmentant les taux d'intérêt pour ralentir la croissance de la masse monétaire et ainsi réduire l'inflation. Elle avait une préférence pour la fiscalité indirecte par rapport aux impôts sur le revenu, et la taxe sur la valeur ajoutée (TVA) a été fortement augmentée à 15 %, ce qui a entraîné une hausse réelle à court terme de l'inflation. [c] Le resserrement budgétaire et monétaire, combiné à l'effet pétrolier de la mer du Nord, a permis d'apprécier le taux de change réel. [15] : 630 Ces mouvements ont frappé les entreprises—en particulier le secteur manufacturier—et le chômage a dépassé les 2 millions à l'automne 1980, contre 1,5 million au moment de l'élection de Thatcher un peu plus d'un an plus tôt.

Les commentateurs politiques sont revenus sur le « demi-tour » du gouvernement Heath et ont émis l'hypothèse que Thatcher emboîterait le pas, mais elle a répudié cette approche lors de la conférence du Parti conservateur de 1980, déclarant au parti : « À ceux qui attendent avec impatience ce slogan médiatique préféré, le demi-tour, je n'ai qu'une chose à dire : tu tournes si tu veux. La dame n'est pas pour tourner". [17] Le fait qu'elle pensait ce qu'elle avait dit a été confirmé dans le budget de 1981, lorsque, malgré les inquiétudes exprimées dans une lettre ouverte de 364 économistes de premier plan, [18] les impôts ont été augmentés au milieu d'une récession, ce qui a fait la une des journaux le lendemain matin. de "Howe it Hurts", une référence au chancelier Geoffrey Howe.

Chômage Modifier

En 1981, alors que le chômage montait en flèche (dépassant 2,5 millions à l'été et se dirigeant vers 3 millions avant Noël) et que la popularité du gouvernement s'effondrait, le président du parti, Lord Thorneycroft, et deux ministres du cabinet, Lord Carrington et Humphrey Atkins, ont confronté le Premier ministre et a suggéré qu'elle devrait démissionner selon son conseiller, Tim Bell, "Margaret vient de leur dire de s'en aller". [19] L'allié clé de Thatcher dans le parti était le ministre de l'Intérieur, et plus tard le vice-premier ministre, William Whitelaw. Son autorité morale et son soutien lui ont permis de résister à la menace interne des mouilles « Heathite ». [20] : 85

Après l'émeute de Brixton dans l'ouest de Londres en avril 1981, le secrétaire à l'emploi Norman Tebbit, répondant à une suggestion selon laquelle les émeutes étaient causées par le chômage, a observé que le chômage des années 1930 était bien pire que celui des années 1980 et que la génération de son père n'a jamais réagi. par des émeutes. "J'ai grandi dans les années 1930 avec un père au chômage", a déclaré Tebbit. "Il n'a pas fait d'émeute. Il est monté sur son vélo et a cherché du travail, et il a continué à chercher jusqu'à ce qu'il le trouve." [21]

Plus de deux millions d'emplois manufacturiers ont finalement été perdus lors de la récession de 1979-1981. [15] : 630 Cette réduction de la main-d'œuvre a aidé les entreprises à faire face à l'inefficacité X de longue date due au sureffectif, [15] : 630 permettant à l'économie britannique de rattraper les niveaux de productivité d'autres pays capitalistes avancés. [15] : 630

Le lien entre la masse monétaire et l'inflation s'est avéré exact, et en janvier 1982, le taux d'inflation était retombé à 8,6 % par rapport aux sommets précédents de 18 %. [15] : 630 Les taux d'intérêt ont ensuite été autorisés à baisser. Le chômage a continué d'augmenter, dépassant les 3 millions en janvier 1982 et restant à ce niveau jusqu'au début de 1987. Cependant, Tebbit a suggéré plus tard qu'en raison du nombre élevé de personnes demandant des allocations de chômage tout en travaillant, le chômage n'a jamais atteint les trois millions.

En 1983, la production manufacturière avait chuté de 30 % par rapport à 1978, bien que la croissance économique ait été rétablie l'année précédente. Le redressement de la productivité résultant des suppressions de main-d'œuvre s'est avéré être ponctuel et n'a pas été compensé par une croissance de la production. [15] : 628 La base industrielle était tellement réduite que par la suite la balance des paiements en produits manufacturés était déficitaire. [15] : 630 Le chancelier Nigel Lawson a déclaré au Lords' Select Committee on Overseas Trade : « Il n'y a pas de loi adamantine qui dit que nous devons produire autant de produits manufacturés que nous consommons. S'il s'avère que nous sommes relativement plus efficace au niveau mondial à fournir des services qu'à produire des biens, alors notre intérêt national réside dans un excédent sur les services et un déficit sur les biens. [22]

Dépenses de défense Modifier

Au cours de ses six premiers mois en tant que Premier ministre, Thatcher a à plusieurs reprises donné la priorité aux dépenses de défense plutôt qu'à la politique économique et au contrôle financier. Cependant, en 1980, elle a renversé cette priorité et a tenté de réduire le budget de la défense. L'examen de la défense de 1981 par John Nott, le ministre de la Défense, a considérablement réduit les capacités de la flotte de surface de la Royal Navy. Elle a remplacé Francis Pym en tant que secrétaire à la Défense parce qu'il voulait plus de financement. Les coupes ont été annulées lorsque les navires destinés aux coupes se sont avérés essentiels dans la guerre des Malouines. [23] [24] [25] : 660–61

Logement et entreprise urbaine Modifier

L'une des politiques les plus importantes et les plus réussies de Thatcher a aidé les locataires de logements sociaux à acheter leur logement à des tarifs avantageux. Le « Droit d'achat » avait émergé à la fin des années 1940, mais était un trop grand défi au consensus d'après-guerre pour gagner l'approbation des conservateurs. Thatcher dès ses premiers jours en politique a favorisé l'idée parce qu'elle conduirait à une « démocratie propriétaire ». Certains conseils locaux dirigés par les conservateurs ont introduit des [ éclaircissements nécessaires ] [ pour qui? ] systèmes de vente locaux à la fin des années 1960. Dans les années 1970, de nombreuses personnes de la classe ouvrière disposaient de revenus suffisants pour accéder à la propriété et ont accepté avec empressement l'invitation de Thatcher à acheter leur maison à un prix avantageux. Les nouveaux propriétaires étaient plus susceptibles de voter conservateur, comme Thatcher l'avait espéré. [26] [27]

Pour faire face à la stagnation économique dans les centres-villes, le gouvernement a introduit des "zones d'entreprise" à partir de 1981. L'idée a commencé en Grande-Bretagne et a été adoptée par les États-Unis et certains pays de l'UE. Il ciblait les petits quartiers désignés économiquement défavorisés et les exemptait de certaines réglementations et taxes. L'objectif était d'attirer des capitaux privés et de nouvelles activités commerciales qui apporteraient des emplois et des progrès dans les régions en déclin. Les projets importants comprenaient ceux de London Docklands, Salford et Gateshead. [28] [29] [ page nécessaire ]

Relations étrangères Modifier

Rhodésie, 1979 Modifier

Avant les élections de 1979, Thatcher avait officiellement soutenu le gouvernement entièrement blanc de Ian Smith en Rhodésie. [30] : 150-154 [25] : 369-370, 449 Sous une pression mondiale intense, il a organisé des élections qui ont inclus des électeurs noirs. L'un d'eux, l'évêque méthodiste Abel Muzorewa, est devenu premier ministre du « Zimbabwe-Rhodésie » en juin 1979 avec le soutien de Smith. Thatcher, nouveau au 10 Downing Street, a félicité l'évêque. Les Rhodésiens blancs s'attendaient à ce que la Grande-Bretagne reconnaisse le régime de Muzorewa et mette fin aux sanctions paralysantes. Cependant, Thatcher s'est inversée. Elle a refusé la reconnaissance et a manœuvré le gouvernement Muzorewa pour qu'il accepte de nouvelles élections. Ils devaient inclure Joshua Nkomo et son Union du peuple africain du Zimbabwe ainsi que Robert Mugabe et son Union nationale africaine du Zimbabwe. Il s'agissait de mouvements révolutionnaires que les forces de sécurité rhodésiennes tentaient de réprimer depuis des années. Sous sa direction, le ministre des Affaires étrangères Lord Carrington a négocié l'accord de Lancaster House de décembre 1979. Il a repris le contrôle britannique de la Rhodésie, a déclaré un cessez-le-feu, a mis fin à la guérilla et a rapidement conduit à la création de la République du Zimbabwe. Ainsi, le refus de Thatcher de reconnaître le gouvernement Muzorewa a finalement permis à Mugabe de prendre le pouvoir, un résultat qui a indigné les Blancs de Rhodésie mais qui a satisfait l'opinion britannique et a été applaudi internationalement. Hugo Young (p. 183) déclare : « Elle a joué un rôle déterminant dans la création d'un autre pays du Tiers-Monde. [31] : 175–183 [25] : 449–52, 502–503 [32] [33]

Selon Robert Matthews, le succès des négociations de Lancaster House peut s'expliquer par quatre facteurs :

Un équilibre des forces sur le champ de bataille qui a clairement favorisé les sanctions internationales des nationalistes et leurs effets néfastes sur l'économie de la Rhodésie et la capacité de Salisbury à faire la guerre un modèle particulier d'intérêts de tiers et enfin, les compétences et les ressources que Lord Carrington en tant que médiateur a apportées à la table . [34] : 317

Siège de l'ambassade d'Iran, 1980 Modifier

La détermination de Thatcher à faire face à la violence politique a été démontrée pour la première fois lors du siège de l'ambassade d'Iran à Londres en 1980, lorsque les forces armées ont été pour la première fois en 70 ans autorisées à utiliser la force meurtrière sur le continent britannique. Pendant six jours en mai, 26 otages ont été retenus par six hommes armés. Le siège a pris fin de manière dramatique avec un raid réussi des commandos SAS. Plus tard dans la journée, Thatcher est allé féliciter les hommes du SAS impliqués et s'est assis parmi eux pour regarder une répétition de l'attaque. [35] : 40 La rupture du siège par le SAS a été plus tard classée par le public comme l'un des plus grands moments de la télévision. [36]

Son esprit de décision, baptisé « approche résolue » par la première ministre elle-même, est devenu la marque de commerce de Thatcher et une source de sa popularité. [37] Selon les mots d'un historien :

L'ambiance reflétait la position de la Dame de fer de Mme Thatcher, son intention proclamée de mettre fin au "syndrome de Suez" et de projeter à nouveau la Grande-Bretagne comme une grande puissance. La célébration du SAS était un élément clé du militarisme populaire des années 1980, alimenté par la « guerre » continue contre le terrorisme international et par le conflit des Malouines et la guerre du Golfe. La prise d'assaut de l'ambassade d'Iran avait montré que la Grande-Bretagne pouvait affronter la terreur par la contre-terreur : les "terminators" vêtus de noir de Mme Thatcher nous protégeraient. [35] : 40

Commentant l'action du SAS, le secrétaire aux services sociaux Norman Fowler a convenu: "Mme Thatcher a attiré le soutien du public parce qu'elle semblait prendre des mesures que le public pensait en grande partie être justes mais n'a jamais pensé qu'un gouvernement aurait le culot de les mener". [20] : 88–89

Afghanistan et Pologne Modifier

Lorsque les troupes de l'Union soviétique sont entrées en Afghanistan en décembre 1979, Thatcher y a vu un exemple typique d'impérialisme communiste implacable. Cependant, le ministère des Affaires étrangères a déclaré que le Kremlin essayait désespérément de sauver son allié défaillant là-bas. Thatcher a soutenu le plan américain de boycott des Jeux olympiques de Moscou, tout comme le Parlement. Cependant, les athlètes n'étaient pas d'accord et ils se sont quand même rendus à Moscou. [25] : 560–63 [38]

Thatcher a donné le feu vert à Whitehall pour approuver le MI6 (et le SAS) pour entreprendre une « action perturbatrice » en Afghanistan. [39] : 752 Soutenant la Central Intelligence Agency (CIA) dans l'opération Cyclone, ils ont également fourni des armes, une formation et des renseignements aux moudjahiddines. Thatcher s'est rendu au Pakistan en octobre 1981 pour rencontrer le chef du Pakistan, le général Mohammad Zia-ul-Haq. Elle a rendu visite à quelques-uns des centaines de milliers d'Afghans rassemblés dans des camps de réfugiés, prononçant un discours déclarant que « le cœur du monde libre était avec eux ». Cinq ans plus tard, deux des chefs de guerre moudjahidines Gulbuddin Hekmatyar et Abdul Haq ont rencontré Thatcher à Downing Street. [40]

La crise polonaise de 1980 et 1981 a impliqué des manifestations anticommunistes à grande échelle au cœur de l'Europe de l'Est contrôlée par les Soviétiques. Thatcher a reconnu que l'hégémonie soviétique était vulnérable en Pologne et a offert un soutien public à Lech Wałęsa et à son syndicat Solidarité, en étroite coopération avec les États-Unis et le pape Jean-Paul II (un leader de longue date du catholicisme polonais). Thatcher considérait la Pologne comme un centre clé de la vulnérabilité soviétique. Elle a offert une aide limitée à Solidarité en tandem avec les États-Unis. Le succès est venu avec le dégel des relations de superpuissance, la consolidation du thatchérisme à la maison et la marche des idées néolibérales à l'échelle internationale. [41] [25] : 574–76

Guerre des Malouines, 1982 Modifier

Le 2 avril 1982, la junte militaire argentine au pouvoir envahit les îles Falkland et le 3 avril envahit la Géorgie du Sud, des colonies de la Couronne britannique que la Grande-Bretagne avait toujours gouvernées mais que l'Argentine avait revendiquées. [42] Thatcher n'avait pas manifesté auparavant de préoccupation pour les îles et avait proposé des coupes à grande échelle à ses forces navales. Thatcher a écouté principalement l'amiral Henry Leach, le First Sea Lord et l'amiral Sir Terence Lewin, le chef d'état-major de la Défense. Elle a immédiatement décidé d'expulser les envahisseurs. [25] : 656-758 (667, 670) Elle a remplacé le ministre des Affaires étrangères Lord Carrington par Francis Pym et a rassemblé le soutien diplomatique. Le Conseil de sécurité des Nations Unies a dénoncé l'agression de l'Argentine, et la France et d'autres alliés ont fourni un soutien diplomatique et militaire. Aux États-Unis, Reagan était favorable, mais il a également lancé des initiatives diplomatiques pour résoudre la crise sans guerre. Thatcher rassembla et envoya une force navale pour reprendre le contrôle en trois jours.

Dans les six semaines qu'il a fallu pour arriver, elle s'est engagée dans des efforts diplomatiques modérés par le secrétaire d'État de Reagan, Alexander Haig, mais l'Argentine a rejeté toutes les propositions de compromis. L'opinion publique, et les deux grands partis, ont soutenu la réponse agressive de Thatcher. [43] Le groupe de travail a coulé un croiseur argentin, forçant la marine argentine à retourner dans ses ports d'attache. Cependant, il a dû faire face à une armée de l'air argentine basée à proximité, utilisant principalement des missiles sol-air à recherche de chaleur, des Harriers et des bombardiers V, les derniers à avoir creusé la piste de Port Stanley. Les forces argentines des Malouines se sont rendues le 14 juin, l'opération a été saluée comme un grand triomphe, avec seulement 258 pertes britanniques. [44] [ page nécessaire ] La victoire a apporté une vague d'enthousiasme patriotique et a contribué à la réélection de Thatcher, avec un sondage montrant que 84% de l'électorat a approuvé la gestion de la crise par le Premier ministre. [45] [d]

Restaurer le contrôle britannique sur une petite colonie était une réponse à une agression, mais cela représentait également une sensibilité que la Grande-Bretagne avait la responsabilité de protéger ses « amis et parents ». Thatcher a vu la question comme la liberté contre l'oppression et la dictature. Sa sensibilité était largement partagée au Royaume-Uni. L'historien Ezequiel Mercau soutient que les demandes de décolonisation des insulaires étaient faibles. Au lieu de cela, leur sentiment prédominant était une étroite identification "amis et parents" avec le peuple de Grande-Bretagne qui a donné aux Malouines une "loyauté envers la Couronne". [46] [47] : 2, 9, 73, 78 [48] : 207

Irlande du Nord Modifier

En mai 1980, un jour avant que Thatcher ne rencontre le Taoiseach irlandais, Charles Haughey, pour discuter de l'Irlande du Nord, elle a annoncé au Parlement que « l'avenir des affaires constitutionnelles de l'Irlande du Nord est l'affaire du peuple d'Irlande du Nord, ce gouvernement, ce parlement, et personne d'autre". [49] [25] : 595–603

En 1981, un certain nombre de prisonniers de l'Armée républicaine irlandaise provisoire (IRA) et de l'Armée de libération nationale irlandaise dans la prison Maze d'Irlande du Nord (également connue en Irlande du Nord sous le nom de Long Kesh, son ancien nom officiel) a entamé une grève de la faim pour retrouver le statut de prisonnier politique, qui avait été révoqué cinq ans plus tôt sous le précédent gouvernement travailliste. Bobby Sands, le premier des grévistes, a été élu député de la circonscription de Fermanagh et South Tyrone quelques semaines avant de mourir de faim. Thatcher a refusé d'accepter un retour au statut politique pour les prisonniers républicains, déclarant que « le crime est le crime est le crime, ce n'est pas politique ». [50] Après la mort de neuf autres hommes, la plupart des droits ont été restitués aux prisonniers paramilitaires, mais la reconnaissance officielle de leur statut politique n'a pas été accordée. [51] Thatcher a affirmé plus tard : "Le résultat a été une défaite significative pour l'IRA." [52] : 393

Thatcher a également poursuivi la politique « d'ulstérisation » du précédent gouvernement travailliste et de son secrétaire d'État pour l'Irlande du Nord, Roy Mason, estimant que les unionistes d'Irlande du Nord devraient être à l'avant-garde dans la lutte contre le républicanisme irlandais. Cela signifiait alléger le fardeau de l'armée britannique traditionnelle et élever le rôle de l'Ulster Defence Regiment et de la Royal Ulster Constabulary.

Élections générales de 1983 Modifier

Le « facteur des Malouines », ainsi que la reprise de la croissance économique à la fin de 1982, ont renforcé la popularité du gouvernement et ont conduit à la victoire de Thatcher dans le glissement de terrain le plus décisif depuis les élections générales de 1945. [53]

Le Parti travailliste à cette époque s'était divisé et il y avait un nouveau défi dans le SDP-Alliance libérale, formé par un pacte électoral entre le Parti social-démocrate et le Parti libéral. Cependant, ce groupe n'a pas réussi à faire la percée escomptée, bien qu'il ait brièvement occupé la tête d'un sondage d'opinion. [54]

Aux élections générales de juin 1983, les conservateurs obtiennent 42,4 % des voix, le parti travailliste 27,6 % et l'Alliance 25,4 %. Bien que l'écart entre les travaillistes et l'Alliance était étroit en termes de voix, le vote de l'Alliance était dispersé et ils n'ont remporté qu'une fraction des sièges que les travaillistes détenaient, avec sa base concentrée. La part du vote des conservateurs a légèrement diminué (1,5 %) depuis 1979. Le vote des travaillistes avait baissé beaucoup plus (9,3 %) et les conservateurs avaient maintenant une majorité globale de 144 députés.

Le deuxième mandat a vu Thatcher en pleine charge. [e]

Affaires intérieures Modifier

Scandale du sang contaminé Modifier

Thatcher était premier ministre pendant ce Le gardien décrit comme "la pire catastrophe de traitement de l'histoire du NHS". [55] [56] Des milliers d'hémophiles ont été infectés par le VIH, l'hépatite C ou les deux, via l'agent de coagulation Facteur VIII. [57] La ​​Grande-Bretagne avait importé des fournitures infectées de facteur VIII de sources commerciales à risque à l'étranger [58] on pense généralement que cela était dû au fait que le gouvernement Thatcher n'avait pas mis à la disposition du NHS un financement public suffisant pour créer ses propres fournitures. [59] [60]

Il a été allégué que le cabinet Thatcher a tenté de « dissimuler » les événements du scandale. [61] En 2017, l'enquête sur le sang infecté a été annoncée sur le scandale et une action en justice de groupe (Jason Evans & amp Ors) a été intentée devant la Haute Cour. [62]

Grève des mineurs et des imprimeurs de journaux Modifier

Thatcher s'était engagé à réduire le pouvoir des syndicats mais, contrairement au gouvernement Heath, a adopté une stratégie de changement progressif plutôt qu'une loi unique. Plusieurs syndicats ont lancé des grèves en réponse, mais ces actions ont finalement échoué. Peu à peu, les réformes de Thatcher ont réduit le pouvoir et l'influence des syndicats. Les changements étaient principalement axés sur la prévention de la récurrence des actions industrielles à grande échelle des années 1970, mais visaient également à garantir que les conséquences pour les participants seraient graves s'ils prenaient des mesures à l'avenir. Les réformes visaient également, selon Thatcher, à démocratiser les syndicats et à rendre le pouvoir aux membres. Les mesures les plus importantes ont consisté à rendre illégales les actions revendicatives secondaires, à forcer les dirigeants syndicaux à remporter d'abord un scrutin des membres du syndicat avant d'appeler à la grève et à abolir le monopole syndical. D'autres lois interdisaient les scrutins sur le lieu de travail et imposaient les scrutins par correspondance.

Les mineurs de charbon étaient très organisés et avaient vaincu le Premier ministre Heath. Thatcher s'attendait à une confrontation majeure, planifiée à l'avance et évité les ennuis avant d'être prête. En fin de compte, la grève des mineurs de 1984-1985 a été pour elle une victoire décisive, une victoire qui a définitivement découragé les syndicalistes. [63] [ page nécessaire ] Le National Coal Board a reçu le plus grand montant de subventions publiques allant à une industrie nationalisée : en 1984, le coût annuel pour les contribuables des fosses non rentables avait atteint 1 milliard de livres sterling. [64] : 143-4, 161 L'affrontement d'un an sur les grèves menées à partir d'avril 1984 par le Syndicat national des mineurs (NUM), en opposition aux propositions de fermeture d'un grand nombre de mines non rentables, a été une victoire décisive pour Thatcher . Le gouvernement s'était préparé longtemps à l'avance pour contrer une grève du NUM en constituant des stocks de charbon, en gardant de nombreux mineurs au travail et en coordonnant l'action de la police pour mettre fin aux piquets de grève massifs. Sa politique va à l'encontre de la stratégie du NUM consistant à provoquer de sévères coupures dans l'approvisionnement en électricité - l'héritage des conflits du travail de 1972 ne se répétera pas. [65] [66] [ page nécessaire ]

Les images de foules de mineurs militants tentant d'empêcher d'autres mineurs de travailler ont été un choc même pour certains partisans des grèves. Le NUM n'a jamais organisé de vote de grève, ce qui a permis à de nombreux mineurs de continuer à travailler et a empêché d'autres syndicats de soutenir la grève. Le désespoir et la pauvreté croissants des familles en grève ont conduit à des divisions au sein des branches régionales du NUM, et un syndicat dissident, l'Union des mineurs démocratiques (UDM), a été rapidement formé. De plus en plus de mineurs frustrés ont démissionné devant l'échec imminent de la grève et, épuisés par des mois de manifestations, ont commencé à défier les décisions du syndicat, en créant des groupes dissidents et en informant les travailleurs que le retour au travail était la seule option viable. [67] : ch. 7

La grève des mineurs a duré une année entière avant que la direction du NUM ne cède sans accord. Les gouvernements conservateurs ont procédé à la fermeture de toutes les mines du pays, à l'exception de 15, les 15 autres étant vendues et privatisées en 1994. Depuis lors, des entreprises privées ont acquis des licences pour ouvrir de nouvelles mines et des sites à ciel ouvert, la majorité des mines d'origine détruit et le terrain réaménagé.

L'échec de la grève des mineurs a entraîné une longue période de démoralisation dans l'ensemble du mouvement syndical. [68] : 476

La grève des mineurs de 51 semaines de 1984-1985 a été suivie un an plus tard par le conflit Wapping de 54 semaines lancé par les imprimeurs de journaux à Londres. [69] : 360-71 Il en est résulté une deuxième défaite majeure pour les syndicats et une autre victoire pour les politiques syndicales de Thatcher, en particulier son assurance que la police défendrait les usines contre les piquets essayant de les fermer. [f] La cible était le plus grand empire de journaux privés de Grande-Bretagne, News International (mère de Les temps et Nouvelles du monde et d'autres, tous détenus par Rupert Murdoch). Il voulait introduire des innovations technologiques qui mettraient 90 % des typographes à l'ancienne au chômage. La société a offert des indemnités de licenciement de 2 000 à 30 000 £ à chaque imprimeur pour qu'il quitte son ancien emploi. Le syndicat a rejeté l'offre et, le 24 janvier 1986, ses 6 000 membres des journaux de Murdoch se sont mis en grève. Pendant ce temps, News International avait construit et équipé clandestinement une nouvelle imprimerie dans le quartier londonien de Wapping. Les principaux syndicats de l'imprimerie - la National Graphical Association (NGA), la Society of Graphical and Allied Trades (SOGAT 82) et l'Amalgamated Union of Engineering Workers (AUEW) - ont fermé leurs portes : seuls les membres du syndicat pouvaient être embauchés dans l'ancienne Fleet Street. plantes la plupart étaient des fils de membres. Cependant, la nouvelle usine de Wapping n'avait pas de contrat de monopole syndical. L'entreprise a activé sa nouvelle usine avec l'aide d'un autre syndicat, le Syndicat de l'électricité, de l'électronique, des télécommunications et de la plomberie (EETPU). La plupart des journalistes (membres du Syndicat national des journalistes) ont déménagé à Wapping et les chapelles du NUJ ont continué à fonctionner. Cependant, le NUJ les a exhortés à ne pas y travailler, les "refuseniks" ont refusé d'aller à Wapping.Assez d'imprimeurs sont venus - 670 en tout - pour produire le même nombre de papiers qu'il a fallu 6 800 hommes pour imprimer dans l'ancien magasin. L'efficacité était évidente et a effrayé le syndicat en lui faisant tenir une année entière. Des milliers de piquets syndicaux ont tenté de bloquer les expéditions hors de l'usine, ils ont blessé 574 policiers. Il y a eu 1 500 arrestations. Les piquets ont échoué. Le syndicat a tenté un boycott secondaire illégal et a été condamné à une amende par un tribunal, perdant tous ses actifs qui avaient été utilisés pour les retraites. Au cours des deux années suivantes, les journaux nationaux britanniques ont ouvert de nouvelles usines et abandonné Fleet Street, adoptant la nouvelle technologie avec beaucoup moins d'employés. Ils avaient encore plus de raisons de soutenir le thatchérisme. [70] : 676 [71] [ page nécessaire ] [72] [ page nécessaire ]

Privatisation Modifier

La philosophie politique et économique de Thatcher mettait l'accent sur la réduction de l'intervention de l'État, les marchés libres et l'esprit d'entreprise. Depuis son arrivée au pouvoir, elle avait expérimenté la vente d'une petite entreprise nationalisée, la National Freight Company, à ses travailleurs, avec une réponse étonnamment positive. Un critique de gauche a qualifié la privatisation de « plus gros pot-de-vin électoral de l'histoire ». [20] : 88 Après les élections de 1983, le gouvernement est devenu plus audacieux et, en commençant par British Telecom, a vendu la plupart des grands services publics qui appartenaient à l'État depuis la fin des années 1940. De nombreuses personnes ont profité des offres d'actions, même si beaucoup ont vendu leurs actions immédiatement pour un profit rapide. Par conséquent, la proportion d'actions détenues par des particuliers plutôt que par des institutions n'a pas augmenté. La politique de privatisation, bien qu'anathème pour beaucoup à gauche, est devenue synonyme de thatchérisme et a également été suivie par le gouvernement de Tony Blair. L'actionnariat plus large et les ventes de maisons du conseil sont devenus connus sous le nom de capitalisme « populaire » pour ses partisans (une description inventée par John Redwood). [73] [74]

Selon Jacob Ward, la privatisation de British Telecom a été un "moment marquant pour le néolibéralisme". C'est devenu un modèle pour d'autres pays qui ont vendu leurs services publics d'État. Les planificateurs du département de planification à long terme ont utilisé de nouveaux modèles informatiques pour soutenir la transition des télécommunications et, plus généralement, le passage spectaculaire de la social-démocratie au néolibéralisme, du monopole au marché. Le réseau de télécommunications était essentiel aux plans de numérisation de l'économie. Des simulations informatiques étaient nécessaires pour soutenir le néolibéralisme, à la fois en tant qu'outil de gestion pouvant simuler les marchés libres, ainsi qu'en tant que technologie permettant de réduire le rôle du gouvernement dans le secteur privé. [75]

Critique de l'établissement Modifier

En février 1985, dans ce qui était généralement considéré comme un camouflet important du centre de l'establishment britannique, [76] l'Université d'Oxford a voté pour refuser à Thatcher un diplôme honorifique pour protester contre ses coupes dans le financement de l'enseignement supérieur. [77] Ce prix avait déjà été décerné à tous les premiers ministres depuis la Seconde Guerre mondiale. [78] Bien que la demande reconventionnelle du gouvernement de dépenses accrues ait été aussi contestée, [79] la décision des dons d'Oxford a été largement condamnée comme " mesquine " et " vindicatif ". [80] Le chancelier de l'université, l'ancien premier ministre Harold Macmillan (maintenant Lord Stockton), a noté que la décision représentait une rupture avec la tradition et a prédit que le camouflet rebondirait sur l'université. [81]

En décembre 1985, Thatcher a été critiqué par un autre ancien bastion conservateur lorsque le rapport de l'Église d'Angleterre La foi en la ville a imputé la décadence des centres-villes à la rigueur financière du gouvernement et a appelé à une redistribution des richesses. Cependant, le gouvernement avait déjà introduit des mesures spéciales pour l'emploi et la formation, [82] et les ministres ont rejeté le rapport comme étant « confus » et non chiffré. [83] [84] La rupture avec l'Église et ses évêques libéraux est restée non guérie jusqu'à ce que William Hague appelle à une coopération renouvelée en 1998. [84]

Peu de temps après, Thatcher a subi la seule défaite de son gouvernement à la Chambre des communes, avec l'échec du Shops Bill 1986. Le projet de loi, qui aurait légalisé les achats du dimanche, a été rejeté par une rébellion chrétienne d'arrière-ban de droite, avec 72 conservateurs votant contre le gouvernement Facture. [85] En plus de la seule défaite de Thatcher, ce fut la dernière fois qu'un projet de loi du gouvernement tomba en deuxième lecture. [86] La défaite a été immédiatement éclipsée par l'intervention américaine en Libye. [85]

Affaire Westland Modifier

La préférence de Thatcher pour les liens de défense avec les États-Unis a été démontrée dans l'affaire Westland lorsque, malgré le maintien d'une position apparemment neutre, elle et le secrétaire au Commerce et à l'Industrie Leon Brittan ont permis au constructeur d'hélicoptères Westland, un entrepreneur essentiel de la défense, de se lier avec la Sikorsky Aircraft Corporation. des États-Unis. Le secrétaire à la Défense Michael Heseltine avait organisé un consortium d'entreprises européennes et britanniques, dont l'italien Agusta, pour faire une offre concurrente. Il a affirmé que Thatcher avait empêché une discussion appropriée en annulant une réunion promise du Comité des affaires économiques du Cabinet au début de décembre 1985. Le Cabinet a finalement interdit (19 décembre 1985) à tout ministre de faire activement campagne pour l'une ou l'autre option. [70] : 449–96

Thatcher pensait qu'Heseltine était une figure trop puissante et populaire pour être renvoyée. Après une période au début de janvier 1986 au cours de laquelle Heseltine et le camp Thatcher/Brittan ont divulgué à la presse des informations préjudiciables à leur cas, le Cabinet a convenu (9 janvier) que toutes les déclarations sur la question, y compris les répétitions de celles déjà faites, devaient être effacées. par l'intermédiaire du Cabinet Office. Heseltine a démissionné et a quitté la réunion en signe de protestation, affirmant que Thatcher avait enfreint les conventions du gouvernement du cabinet. Il est resté un critique influent et un challenger potentiel de leadership et s'avérera finalement déterminant dans la chute de Thatcher en 1990. Brittan a ensuite été contraint de démissionner pour avoir, plus tôt ce mois-là et avec l'accord du conseiller de presse de Thatcher, Bernard Ingham, ordonné la fuite d'un document juridique confidentiel. lettre critique d'Heseltine. Pendant un certain temps, la survie de Thatcher en tant que Premier ministre a semblé douteuse, mais son implication dans la fuite n'a pas été prouvée, et elle a survécu après une mauvaise performance de débat aux Communes (27 janvier) par le chef de l'opposition Neil Kinnock. [70] : 449–96

Gouvernement local Modifier

En avril 1986, Thatcher, adoptant une politique énoncée dans le manifeste de son parti de 1983, [87] a aboli le Greater London Council (GLC) et six Metropolitan County Councils (MCC) de premier plan : [70] : 371-72

Le GLC était le plus grand conseil d'Europe sous la direction du socialiste travailliste Ken Livingstone. , les projets d'ingénierie et de maintenance étant confiés au secrétariat à l'environnement. [88] Le gouvernement a également soutenu que le transfert de pouvoir aux conseils locaux augmenterait la responsabilité électorale. [89] Les critiques ont soutenu que les "excès" de quelques conseils de "gauche folle" ont aidé Mme Thatcher à lancer un assaut politique des partis', [90] comme tous les conseils éliminés étaient contrôlés par le Parti travailliste, ont favorisé des impôts plus élevés des gouvernements locaux. et les dépenses publiques, et étaient des centres vocaux d'opposition à son gouvernement. Le GLC a également averti que l'éclatement des conseils de comté entraînerait la création de "comités mixtes sans fin et de plus de 60 quangos". [91] Plusieurs des conseils, y compris le GLC, s'étaient cependant rendus vulnérables en engageant des fonds publics rares pour des causes controversées telles que Babies Against the Bomb, l'Année antiraciste et les mères lesbiennes cherchant la garde de leurs enfants. La campagne Save the GLC elle-même a été estimée. avoir coûté aux contribuables 10 millions de £, [88] culminant dans une dernière semaine de festivités provocante qui a coûté 500 000 £ aux contribuables. [92]

Boom économique, 1984-1988 Modifier

Au cours des années 1980, la croissance de la productivité du Royaume-Uni s'est considérablement améliorée par rapport à d'autres pays capitalistes avancés. [15] : 628 Le chancelier de l'Échiquier Nigel Lawson a identifié l'inflation comme "le juge et le jury du dossier d'un gouvernement", [15] : 630 mais alors que le pays a également amélioré son classement d'inflation de l'OCDE de la quinzième en 1979 à la dixième dans le Lawson Boom l'année 1987, lorsque l'inflation était tombée à 4,2 %, dans l'ensemble de la décennie, le pays avait toujours le deuxième taux d'inflation le plus élevé des pays du G7. [15] : 631 Le chômage avait culminé à près de 3 300 000 en 1984, [93] mais était tombé en dessous de 3 000 000 en juin 1987, [94] au début de 1989 il est tombé en dessous de 2 000 000 et en décembre 1989 il s'élevait à un peu plus de 1 600 000. [95]

Le taux de croissance du Royaume-Uni était plus impressionnant, se classant au premier rang des 16 pays de l'OCDE en 1987, une réussite statistique que Thatcher et son gouvernement ont pleinement exploitée lors de la campagne électorale générale de cette année-là. [15] : 631 Cependant, le bilan de la balance des paiements s'était détérioré, encore pire que celui des pays non exportateurs de pétrole, et il y avait une baisse de la position relative du pays en termes de chômage. [15] : 631 Les prestations sociales qui en résultaient signifiaient que même si Thatcher et ses ministres en 1979 avaient estimé que « les dépenses publiques sont au cœur des difficultés économiques actuelles de la Grande-Bretagne », ce ratio est tombé en dessous du niveau de 1979. [15] : 635 Pendant la majeure partie des années 1980, la prise d'impôt moyenne était plus élevée qu'en 1979. [15] : 636

Problèmes d'Irlande et d'Irlande du Nord Modifier

Bombardement de Brighton Modifier

Au petit matin du 12 octobre 1984, la veille de son 59e anniversaire, Thatcher a échappé à une blessure lors de l'attentat à la bombe contre un hôtel de Brighton lors de la conférence du parti conservateur lorsque l'hôtel a été bombardé par l'IRA provisoire. Cinq personnes sont mortes dans l'attaque, dont Roberta Wakeham, épouse du whip en chef du gouvernement John Wakeham, et le député conservateur Sir Anthony Berry. Un membre éminent du Cabinet, Norman Tebbit, a été blessé et sa femme Margaret est restée paralysée. Thatcher elle-même a échappé à l'assassinat par pure chance. Elle a insisté pour que la conférence s'ouvre à temps le lendemain et a prononcé son discours comme prévu au mépris des kamikazes, un geste qui a remporté une large approbation à travers l'éventail politique. [96] [70] : 309–16

Accord anglo-irlandais Modifier

Le 15 novembre 1985, Thatcher a signé l'accord anglo-irlandais de Hillsborough avec le Taoiseach irlandais Garret FitzGerald, la première fois qu'un gouvernement britannique a donné à la République d'Irlande un droit de regard (quoique consultatif) dans la gouvernance de l'Irlande du Nord. L'accord a été accueilli avec fureur par les syndicalistes nord-irlandais. Les unionistes d'Ulster et les unionistes démocrates ont conclu un pacte électoral et, le 23 janvier 1986, ont organisé un référendum ad hoc en démissionnant de leurs sièges et en contestant les élections partielles suivantes, n'en perdant qu'une, face au Parti nationaliste social-démocrate et travailliste (SDLP). Cependant, contrairement à l'accord de Sunningdale de 1974, ils ont constaté qu'ils ne pouvaient pas faire tomber l'accord par une grève générale. C'était là un autre effet du changement d'équilibre des pouvoirs dans les relations professionnelles.

Affaires étrangères Modifier

Guerre froide Modifier

Pendant la guerre froide, Thatcher a soutenu la politique de recul du président américain Ronald Reagan contre les Soviétiques, qui envisageait la fin du communisme en Europe (ce qui s'est produit en 1989-1991). Cela contraste avec la politique de détente (ou « vivre et laisser vivre ») que l'Occident avait poursuivi au cours des années 1970. Dans une décision qui a été fortement attaquée par le Parti travailliste, les forces américaines ont été autorisées par Thatcher à stationner des missiles de croisière nucléaires dans des bases britanniques, suscitant des protestations massives de la Campagne pour le désarmement nucléaire. Un facteur critique était l'idée de Thatcher que Mikhaïl Gorbatchev était la clé de la solution. Elle a convaincu Reagan qu'il était "un homme avec qui nous pouvons faire des affaires". économie. [97] Ceux qui partagent son point de vue lui attribuent un rôle dans la victoire de l'Occident, tant par la dissuasion que détente postures. Selon Thatcher, l'Occident a gagné la guerre froide « sans coup férir » parce que le Kremlin ne risquerait pas la confrontation avec les forces supérieures de l'OTAN. [98]

Thatcher a joué un rôle majeur en tant qu'intermédiaire entre Reagan et Gorbatchev en 1985-1987, avec la négociation réussie du Traité sur les forces nucléaires à portée intermédiaire (INF). Le traité INF de décembre 1987, signé par Reagan et Gorbatchev, a éliminé tous les missiles nucléaires et conventionnels, ainsi que leurs lanceurs, avec des portées de 500 à 1 000 kilomètres (310 à 620 mi) (courte portée) et de 1 000 à 5 500 kilomètres ( 620-3 420 mi) (plage intermédiaire). Le traité ne couvrait pas les missiles lancés par la mer du type de ceux que possédait la Grande-Bretagne. En mai 1991, après des enquêtes sur place menées par les deux parties, 2700 missiles avaient été détruits. [99] [70] : 23–26, 594–5 [100] : 252–53

Bombardement américain de la Libye Modifier

Au lendemain d'une série d'attentats terroristes contre des militaires américains en Europe, qui auraient été exécutés sous le commandement du colonel Kadhafi, le président Reagan a décidé de mener un raid de bombardement sur la Libye. La France et l'Espagne ont refusé d'autoriser les avions américains à survoler leur territoire pour le raid. Thatcher elle-même avait précédemment exprimé son opposition aux « frappes de représailles contraires au droit international » et n'avait pas suivi les États-Unis dans un embargo sur le pétrole libyen. Cependant, Thatcher a estimé que comme les États-Unis avaient apporté leur soutien à la Grande-Bretagne pendant les Malouines et que l'Amérique était un allié majeur contre une éventuelle attaque soviétique en Europe occidentale, elle se sentait obligée de permettre aux avions américains d'utiliser des bases situées en Grande-Bretagne. [30] : 279–80

Plus tard cette année-là, en Amérique, le président Reagan a persuadé le Congrès d'approuver un traité d'extradition qui comblait une faille juridique par laquelle les membres de l'IRA et les volontaires échappaient à l'extradition en affirmant que leurs meurtres étaient des actes politiques. Cela avait été précédemment opposé par les Irlandais-Américains pendant des années, mais a été adopté après que Reagan a utilisé le soutien de Thatcher dans le raid libyen comme une raison de l'adopter. [30] : 282 [70] : 513–20

Invasion américaine de la Grenade Modifier

La Grenade était une ancienne colonie et une nation du Commonwealth indépendante actuelle sous la reine. Le gouvernement britannique n'y exerçait aucune autorité et ne s'y est pas opposé lorsque Maurice Bishop a pris le contrôle lors d'un coup d'État en 1979. [101] La petite île des Caraïbes avait été dirigée par Bishop, un marxiste radical ayant des liens étroits avec Cuba. En octobre 1983, il est renversé par des marxistes dissidents et tué. Cela a alarmé d'autres petits pays de la région qui disposaient d'une organisation de défense régionale, l'Organisation des États des Caraïbes orientales (OECS), qui a officiellement demandé aux États-Unis de l'aider à supprimer le nouveau régime. Reagan accepta rapidement et ordonna presque du jour au lendemain une invasion majeure de Grenade. Il a informé Thatcher quelques heures avant l'invasion, mais il ne lui a pas demandé son consentement. En privé, elle était très agacée, mais au Cabinet et au Parlement, elle a annoncé que la Grande-Bretagne soutenait les Américains, déclarant "Nous soutenons les États-Unis". [70] : 117-35 Quand il est devenu clair que le recul américain du régime communiste parvenu avait été un succès frappant, Thatcher "en est venu à sentir qu'elle avait eu tort de s'y opposer". [30] : 279

L'apartheid en Afrique du Sud Modifier

Thatcher a résisté à la pression internationale pour imposer des sanctions économiques à l'Afrique du Sud, où le Royaume-Uni était le plus grand investisseur étranger et le principal partenaire commercial. Cela signifie que le statu quo est resté et que les entreprises britanniques ont continué à opérer en Afrique du Sud, bien que d'autres pays européens aient continué à commercer dans une moindre mesure. Selon Geoffrey Howe, l'un de ses plus proches alliés, Thatcher considérait l'African National Congress (ANC), qui luttait pour mettre fin à l'apartheid, comme une « organisation terroriste typique » jusqu'en 1987. [102]

Fin mars 1984, quatre Sud-Africains ont été arrêtés à Coventry, placés en détention provisoire et accusés d'avoir enfreint l'embargo sur les armes de l'ONU, qui interdisait les exportations vers l'Afrique du Sud de matériel militaire. Thatcher s'est intéressé personnellement au Coventry Four, et le 10 Downing Street a demandé des résumés quotidiens de l'affaire à l'autorité de poursuite, HM Customs and Excise. [103] En un mois, les Coventry Four avaient été libérés de prison et autorisés à se rendre en Afrique du Sud, à condition qu'ils retournent en Angleterre pour leur procès plus tard dans l'année. Cependant, en août 1984, le ministre sud-africain des Affaires étrangères, Pik Botha, a décidé de ne pas autoriser le retour des Coventry Four pour être jugés, perdant 200 000 £ de caution versée par l'ambassade d'Afrique du Sud à Londres.

En avril 1984, Thatcher a envoyé un haut diplomate britannique, Sir John Leahy, pour négocier la libération de 16 Britanniques qui avaient été pris en otage par le chef rebelle angolais, Jonas Savimbi. À l'époque, le mouvement de guérilla UNITA de Savimbi était financé et soutenu militairement par le régime d'apartheid d'Afrique du Sud. Le 26 avril 1984, Leahy réussit à obtenir la libération des otages britanniques à la base de l'UNITA à Jamba, Cuando Cubango, en Angola. [104]

En juin 1984, Thatcher a reçu la visite de PW Botha, le premier Premier ministre sud-africain à venir en Grande-Bretagne depuis que sa nation avait quitté le Commonwealth en 1961. [105] Neil Kinnock, chef du Parti travailliste, a condamné la visite comme « un coup d'État » pour le gouvernement sud-africain [106] et la députée travailliste Barbara Castle a rallié les socialistes européens dans une tentative infructueuse de l'arrêter. [107] Dans les pourparlers à Chequers, Thatcher a dit à Botha que la politique de séparation raciale était « inacceptable ». [108] Elle l'a exhorté à libérer le leader noir emprisonné Nelson Mandela pour mettre fin au harcèlement des dissidents noirs, arrêter le bombardement des bases de guérilla de l'ANC dans les États de première ligne et se conformer aux résolutions du Conseil de sécurité de l'ONU et se retirer de la Namibie. [30] : 324

Thatcher a défendu la visite de Botha comme un encouragement à la réforme, [108] mais il a ignoré son inquiétude concernant la détention continue de Mandela, [106] et bien qu'une nouvelle constitution ait réuni des métis et des Indiens dans une assemblée tricamérale, 22 millions de Noirs ont continué à être exclu de la représentation. [105] Après l'éclatement de la violence en septembre 1984, Thatcher a accordé un refuge temporaire à six dirigeants africains anti-apartheid dans le consulat britannique à Durban. [109]

En juillet 1985, Thatcher, citant le soutien d'Helen Suzman, une députée sud-africaine anti-apartheid, a réaffirmé sa conviction que les sanctions économiques contre Pretoria seraient immorales car elles mettraient au chômage des milliers de travailleurs noirs. briser l'apartheid.[111] : 6 [102] Elle a cru aussi que les sanctions blesseraient de manière disproportionnée la Grande-Bretagne [112] et les pays africains voisins, [113] et a soutenu que les mesures politiques et militaires étaient plus efficaces. [114]

L'opposition de Thatcher aux sanctions économiques a été contestée par la visite d'activistes anti-apartheid, dont l'évêque sud-africain Desmond Tutu, qu'elle a rencontré à Londres, et Oliver Tambo, un chef en exil du mouvement de guérilla interdit de l'ANC, [115] dont les liens avec le bloc soviétique elle considérait avec méfiance [116] et qu'elle refusait de voir parce qu'il épousait la violence et refusait de condamner les attaques de guérilla et les assassinats collectifs de policiers noirs, de responsables locaux et de leurs familles. [113]

Lors d'un sommet du Commonwealth à Nassau en octobre 1985, Thatcher a accepté d'imposer des sanctions limitées et de mettre en place un groupe de contact pour promouvoir un dialogue avec Pretoria, [117] après avoir été avertie par les dirigeants du Tiers-Monde, dont le Premier ministre indien Rajiv Gandhi et la Malaisie premier ministre Mahathir Mohamad, que son opposition menaçait de briser le Commonwealth de 49 nations. [118] En retour, les appels à un embargo total ont été abandonnés et les restrictions existantes adoptées par les États membres contre l'Afrique du Sud ont été levées. [114] Le président de l'ANC Tambo a exprimé sa déception face à ce compromis majeur. [119]

Chine et Hong Kong Modifier

Hong Kong a été cédée à l'Empire britannique à la suite de la Première Guerre de l'Opium et en 1898, la Grande-Bretagne a obtenu un bail de 99 ans sur les Nouveaux Territoires. En 1984, Thatcher s'est rendue en Chine avec l'intention de résoudre les difficultés qui seraient inévitablement rencontrées lorsque les Nouveaux Territoires devaient être rendus aux Chinois en 1997. [120] Elle a signé un accord avec Deng Xiaoping pour restituer non seulement les Nouveaux Territoires, mais l'ensemble de la colonie, en échange de l'octroi par la Chine à la colonie du statut spécial au sein de la Chine de « région administrative spéciale ». Aux termes de l'accord, la Chine était obligée de laisser le statut économique de Hong Kong inchangé après la rétrocession le 1er juillet 1997, pendant au moins cinquante ans. [121] [ page nécessaire ]

Remise européenne Modifier

Lors du Conseil européen de Dublin en novembre 1979, Thatcher a soutenu que le Royaume-Uni payait beaucoup plus à la Communauté économique européenne (CEE) qu'il n'en recevait en dépenses. Elle a déclaré lors du sommet : "Nous ne demandons pas d'argent à la Communauté ou à qui que ce soit d'autre. Nous demandons simplement à récupérer notre propre argent". Ses arguments ont été couronnés de succès, et lors du sommet de Fontainebleau de juin 1984, la CEE a convenu d'un abattement annuel pour le Royaume-Uni, s'élevant à 66% de la différence entre les contributions et les recettes britanniques de l'UE. Bien que le Premier ministre travailliste Tony Blair ait par la suite accepté de réduire considérablement le montant de la remise, cela resterait en vigueur. Il a périodiquement provoqué une controverse politique parmi les États membres de l'Union européenne. [122]

Tunnel sous la Manche Modifier

P. M. H. Bell, France et Grande-Bretagne, 1940-1994, [123] p. 254

Thatcher, comme de nombreux Britanniques, était depuis longtemps fasciné par l'idée d'un tunnel sous la Manche reliant la France. [30] : 312–14 L'idée a été lancée pendant plus d'un siècle mais a toujours été rejetée, [ citation requise ] généralement, par des Anglais soucieux de l'insularité. [ qui? ] L'opposition au tunnel au fil des décennies reflétait la grande valeur que les Britanniques accordaient à leur insularité et leur préférence pour les liens impériaux qu'ils contrôlaient directement. Dans les années 1960, les circonstances avaient radicalement changé. L'Empire britannique s'est effondré et la crise de Suez a clairement montré que la Grande-Bretagne n'était plus une superpuissance et devait dépendre de ses alliés militaires sur le continent. [124] Les conservateurs pourraient considérer plus attentivement la valeur économique à long terme pour les entreprises et la valeur stratégique, ainsi que le nouveau sens d'une identité européenne. Les travaillistes craignaient qu'un tunnel n'apporte de nouveaux travailleurs et des taux de salaire plus bas. Le prestige, la sécurité et la richesse de la Grande-Bretagne semblaient désormais les plus sûrs lorsqu'ils étaient étroitement liés au continent. [125]

Thatcher et François Mitterrand se sont mis d'accord sur le projet et ont constitué des groupes d'étude. Mitterrand en tant que socialiste a déclaré que le gouvernement français paierait sa part. Thatcher a insisté sur le financement privé de la part britannique, et la ville lui a assuré que l'entreprise privée était désireuse de le financer. Les décisions finales ont été annoncées en janvier 1986. [126] [127]

Le troisième mandat de Thatcher a bien commencé mais le boom économique a faibli. Ses erreurs [ lequel? ] multiplié et ses ennemis dans son parti et dans le grand public [ exemples nécessaires ] multiplié. [ comment? ] [g]

Élections générales de 1987 Modifier

Thatcher a mené son parti à une victoire écrasante aux élections générales de 1987 avec une majorité de 102 sièges. [128] [ page nécessaire ] Sa personnalité résolue a joué un rôle clé dans le dépassement de la campagne travailliste bien organisée et médiatique menée par Neil Kinnock, affaibli par l'engagement de son parti en faveur du désarmement nucléaire unilatéral à un moment où Thatcher aidait à mettre fin à la guerre froide. Fleet Street (les journaux nationaux) l'a principalement soutenue et a été récompensée par des points de presse réguliers de son attaché de presse, Bernard Ingham. [129] Les sondages ont montré que le style de leadership de Thatcher était plus important pour les électeurs que l'identification du parti, les préoccupations économiques et en effet toutes les autres questions. [130] Elle est entrée dans le livre des records, devenant le premier ministre le plus ancien depuis Lord Liverpool (1812-1827), et le premier à remporter trois élections successives depuis Lord Palmerston en 1865.

Malgré sa troisième victoire consécutive, elle est restée une figure polarisante. La haine performative de l'extrême gauche a motivé des dizaines de chansons qui « exprimaient de la colère, de l'amusement, de la défiance et du ridicule » envers elle. [131] : 373 Un chant commun parmi les manifestants était "Maggie Out!" [132] : 79

Politiques intérieures Modifier

Réformes économiques et sociales Modifier

La bataille contre l'inflation et les grèves étant gagnées depuis longtemps, un boom économique n'en était qu'à ses débuts. Le chômage était tombé en dessous de 3 000 000 au printemps 1987, et les réductions d'impôts du chancelier Nigel Lawson ont poussé l'économie à la vitesse supérieure. Au début de 1988, le chômage était inférieur à 2 500 000. Un an plus tard, il est tombé en dessous de 2 000 000. À la fin de 1989, il était tombé à 1 600 000. Une flambée des prix de l'immobilier résidentiel a vu le prix moyen des maisons en Grande-Bretagne doubler entre 1986 et 1989.

Cependant, cela a conduit le gouvernement à doubler les taux d'intérêt en 1988 [133] et il a choisi de les augmenter encore en 1989 et 1990 [134] à mesure que l'inflation augmentait. [134] En 1988, le chancelier de l'Échiquier Nigel Lawson a réagi à une chute du marché avec un budget reflationniste, alimentant l'inflation et précipitant une chute dans les fortunes du gouvernement. Au moment de la démission de Thatcher en 1990, l'inflation avait de nouveau atteint 10 %, le même niveau qu'elle l'avait trouvé en 1979.

Dès septembre 1988, les économistes avertissaient que le boom économique serait bientôt terminé et que 1989 pourrait voir une récession s'installer. Les États-Unis sont entrés en récession cette année-là.

L'emploi est en plein essor à la fin des années 1980, surtout dans les secteurs financier et commercial, en particulier sur les nouveaux développements commerciaux construits sur d'anciens sites industriels. Par exemple, le centre commercial Merry Hill dans les West Midlands a vu la création de 6 000 emplois dans le commerce de détail entre 1984 et 1989 sur l'ancien site de Round Oak Steelworks qui avait perdu un peu plus de 1 200 emplois lors de sa fermeture en 1982. Le MetroCentre comparable a été construit à Gateshead, Tyne. et Wear, à peu près en même temps.

Le 29 mars 1988, le chancelier du duché de Lancaster et ministre du Commerce et de l'Industrie, Kenneth Clarke, a annoncé la vente à British Aerospace du Rover Group, le nouveau nom de British Leyland, qui avait été nationalisé en 1975 par le gouvernement de Harold Wilson. [135]

La menace de récession s'est finalement concrétisée en octobre 1990, lorsqu'il a été confirmé que l'économie avait décliné au cours du troisième trimestre de l'année. Le chômage a recommencé à augmenter. L'inflation, que le premier gouvernement Thatcher avait vaincu en 1983, atteignait 10 % pour la première fois en huit ans.

Dans l'ensemble, le bilan économique du gouvernement Thatcher est contesté. En termes relatifs, on pouvait considérer qu'il y avait eu une modeste reprise des fortunes britanniques. Le produit intérieur brut (PIB) réel avait augmenté de 26,8 % au cours de la période 1979-89 au Royaume-Uni contre 24,3 % pour la moyenne des CE-12. [15] : 627 Mesurée par la productivité totale des facteurs, le travail et le capital, la croissance de la productivité britannique entre 1979 et 1993 se compare favorablement à la moyenne de l'OCDE. [15] : 628

Cependant, sous la direction thatchérienne, la macro-économie était instable, même selon les normes de l'ère keynésienne du stop-go. L'amplitude des fluctuations du PIB et de la formation brute réelle de capital fixe non résidentiel privé a été plus importante au Royaume-Uni que dans l'OCDE. [15] : 631–34

Dans les années Thatcher, les 10 % des salariés les plus riches recevaient près de 50 % des remises d'impôt [15] : 636, mais il s'est avéré qu'il n'y avait pas de compromis simple entre l'égalité et l'efficacité. [15] : 636 Le ratio des recettes [ éclaircissements nécessaires ] n'est tombé en dessous du niveau de 1979 qu'en 1992. [15] : 636 Le ratio des dépenses a de nouveau augmenté après la démission de Thatcher en 1990, grimpant même pendant un certain temps au-dessus du chiffre de 1979. [15] : 635-36 La cause était la lourde charge budgétaire des récessions de 1979-81 et 1990-92 et le financement supplémentaire requis pour faire face au niveau plus élevé de chômage. [15] : 636

Au cours du troisième mandat de Thatcher, les réformes de l'aide sociale ont créé un système de formation à l'emploi pour adultes qui comprenait un travail à temps plein effectué pour le chômage plus un complément de 10 £, sur le modèle du workfare des États-Unis.

Article 28 Modifier

Bien qu'un des premiers partisans de la dépénalisation de l'homosexualité masculine, lors de la conférence du Parti conservateur de 1987, le discours de Thatcher disait : « Les enfants qui doivent apprendre à respecter les valeurs morales traditionnelles apprennent qu'ils ont le droit inaliénable d'être homosexuels ». Les députés conservateurs d'arrière-ban et leurs pairs avaient déjà commencé à réagir contre la « promotion » de l'homosexualité et, en décembre 1987, la « section 28 » controversée a été ajoutée en tant qu'amendement à ce qui est devenu le Local Government Act 1988. [136] Cette législation a finalement été abrogé par le gouvernement Blair entre 2000 et 2003.

Environnement Modifier

Thatcher, un chimiste de formation, s'est publiquement préoccupé des problèmes environnementaux à la fin des années 1980. [137] En 1988, elle a prononcé un discours important [138] en acceptant les problèmes du réchauffement climatique, de l'appauvrissement de la couche d'ozone et des pluies acides. En 1990, elle a ouvert le Hadley Center for Climate Prediction and Research. [139] Dans son livre Habileté politique (2003), elle a décrit son regret ultérieur d'avoir soutenu le concept de réchauffement climatique induit par l'homme, soulignant les effets négatifs qu'elle percevait qu'il avait sur le processus d'élaboration des politiques. "Quelle que soit l'action internationale sur laquelle nous nous engageons pour faire face aux problèmes environnementaux, nous devons permettre à nos économies de croître et de se développer, car sans croissance, vous ne pouvez pas générer la richesse nécessaire pour payer la protection de l'environnement". [140] : 452 [141]

Affaires étrangères Modifier

Intégration européenne Modifier

À Bruges, en Belgique, en 1988, Thatcher a prononcé un discours dans lequel elle a exposé son opposition aux propositions de la Communauté européenne pour une structure fédérale et une centralisation croissante de la prise de décision. Bien qu'elle ait soutenu l'adhésion britannique, Thatcher estimait que le rôle de la CE devrait se limiter à assurer le libre-échange et une concurrence effective, et craignait que les nouvelles réglementations de la CE n'inversent les changements qu'elle effectuait au Royaume-Uni, déclarant qu'elle n'avait « pas réussi à fait reculer les frontières de l'État en Grande-Bretagne" pour voir ses réformes sapées par "un super-État européen exerçant une nouvelle domination de Bruxelles". [142] Elle était spécifiquement contre l'Union économique et monétaire, par laquelle une monnaie unique remplacerait les monnaies nationales, et pour laquelle la CE se préparait. [h] Le discours a provoqué un tollé de la part d'autres dirigeants européens et a révélé pour la première fois la profonde scission qui émergeait au sujet de la politique européenne au sein de son parti conservateur. [67] : 230–48

En 1987-1988, le chancelier Nigel Lawson avait suivi une politique de « faire de l'ombre au deutschemark », c'est à dire. réduire les taux d'intérêt et vendre des livres pour essayer d'empêcher la livre de monter au-dessus de 3,00 DM (au lieu de rejoindre le mécanisme de taux de change européen auquel Thatcher avait opposé son veto en 1985) dans une interview pour le Temps Financier, en novembre 1987, Thatcher a affirmé ne pas avoir été informé de cela et a désapprouvé. [143] En 1989, l'économie souffrait de taux d'intérêt élevés (ils ont culminé à 15 % à l'automne 1989) imposés pour tempérer un boom potentiellement insoutenable, qu'elle croyait avoir été exacerbé par les politiques de Lawson. La popularité de Thatcher a de nouveau diminué.

Lors d'une réunion avant le sommet de la Communauté européenne à Madrid en juin 1989, Lawson et le ministre des Affaires étrangères Geoffrey Howe ont forcé Thatcher à accepter les circonstances dans lesquelles elle rejoindrait le mécanisme de taux de change. Lors de la réunion, ils ont tous deux menacé de démissionner si Thatcher ne répondait pas à leurs demandes. [52] : 712 Thatcher a répondu en déplaçant Howe au poste de leader de la Chambre des communes (bien qu'il lui ait donné le titre de vice-premier ministre, il était désormais effectivement exclu de la prise de décision sur l'Europe) et en écoutant davantage son conseiller Sir Alan Walters sur les questions économiques. questions. Lawson a démissionné en octobre, estimant que Thatcher l'avait miné.

Afrique du Sud et sortie de Mandela Modifier

Thatcher a continué à être le principal défenseur international d'une politique de contact avec l'Afrique du Sud de l'apartheid [144] et l'opposant le plus direct aux sanctions économiques contre le pays, dirigé par un gouvernement minoritaire blanc. [145] Sa position avait divisé le Commonwealth 48-1 à trois conférences depuis 1985, mais avait apporté son influence dans la communauté blanche d'Afrique du Sud. Rejetant la politique américaine de désinvestissement comme une erreur, elle a fait valoir qu'une société prospère serait plus réceptive au changement. [144]

En octobre 1988, Thatcher a déclaré qu'il était peu probable qu'elle se rende en Afrique du Sud à moins que le leader nationaliste noir Nelson Mandela ne soit libéré de prison. [146] En mars 1989, elle a souligné la nécessité de le libérer pour que des pourparlers multipartites aient lieu, [147] exhortant que la promesse de l'ANC de suspendre la violence devrait être suffisante pour permettre sa libération et que la "renonciation à la violence" ne devrait pas être une condition absolue des négociations en vue d'un règlement. [148] À la fin du mois de mars 1989, la tournée de six jours et de 10 000 milles de Thatcher à travers l'Afrique australe – une suite à son exercice « regarder et apprendre » au Kenya et au Nigéria en 1988 – n'incluait pas l'Afrique du Sud parce que Mandela avait pas encore été libéré. [149]

Thatcher a rencontré le réformiste F. W. de Klerk à Londres en juin 1989 et a souligné que Mandela doit être libéré et des réformes mises en place avant qu'elle ne se rende dans le pays. [150] En juillet 1989, elle a demandé la libération non seulement de Mandela mais aussi de Walter Sisulu et d'Oscar Mpetha avant que les pourparlers de tous les groupes puissent continuer. [151] [152]

Thatcher a donc salué la décision de de Klerk en février 1990 de libérer Mandela et de lever l'interdiction de l'ANC, et a déclaré que le changement justifiait sa politique positive : « Nous croyons aux carottes aussi bien qu'aux bâtons ». [144] [153] [145] Cependant Thatcher avait aussi mis la libération de Mandela comme condition d'amitié avec le gouvernement blanc. [154]

Thatcher a déclaré que l'interdiction volontaire de la Communauté européenne sur les nouveaux investissements devrait être levée lorsque Mandela sera libéré. [155] Cependant, son appel au monde pour récompenser les réformes a été contré par Mandela lui-même, qui, alors qu'il était encore en prison, a fait valoir que les sanctions doivent être maintenues jusqu'à la fin de la domination blanche, [145] et a critiqué sa décision de lever unilatéralement l'interdiction de nouveaux investissements. . [156] Mandela a déclaré : « Nous considérons l'attitude du gouvernement britannique sur la question des sanctions comme d'une importance primordiale. pression exercée sur le gouvernement sud-africain par la communauté internationale, en particulier par le peuple britannique. » [157]

Cependant, le ministre des Affaires étrangères Douglas Hurd a été catégorique : « Nous devions apporter une réponse pratique à un homme, le président F. W. de Klerk, qui a pris sa vie politique en main ». [158] Néanmoins, comme un geste de bonne volonté Thatcher a accepté de commencer l'aide à l'ANC, qu'elle avait critiqué jusqu'à sa suspension de violence comme « une organisation terroriste typique », [159] sa désapprobation renforcée par son antisocialisme. [160]

L'opposition de Thatcher aux sanctions l'a laissée isolée au sein du Commonwealth et de la Communauté européenne et Mandela n'a pas accepté une offre précoce de la rencontrer, [161] s'opposant à sa visite proposée dans son pays comme étant prématurée. [162] Mandela a rejeté toutes les concessions au gouvernement sud-africain, [163] qu'il a accusé de chercher l'assouplissement des sanctions avant qu'il n'ait offert « un changement profond et irréversible ». [164]

Mandela a retardé sa rencontre avec Thatcher jusqu'à ce qu'il ait obtenu le soutien d'autres dirigeants mondiaux pour les sanctions au cours d'une tournée de quatre semaines dans 14 pays en Europe et aux États-Unis. [165] [166] Leur première rencontre n'a pas réussi à résoudre les différends sur sa levée unilatérale des sanctions et son refus de renoncer à la lutte armée jusqu'à ce que les conditions existantes pour la majorité noire en Afrique du Sud aient changé. [167] Dans leurs discussions économiques, Mandela a d'abord favorisé la nationalisation comme méthode préférée de redistribution des richesses entre les Noirs et les Blancs, mais avec les investissements britanniques en Afrique du Sud en 1989 représentant la moitié du total, et avec un commerce bilatéral d'un peu plus de 3,2 milliards de dollars, [167] Thatcher l'a exhorté avec succès à adopter des solutions de libre marché, arguant qu'elles étaient nécessaires pour maintenir le type de croissance qui soutiendrait une démocratie libérale. [168]

Réunification allemande et guerre du Golfe Modifier

Les pays de l'OTAN étaient généralement d'accord pour gérer avec délicatesse l'effondrement du communisme en Europe de l'Est en 1989, la réunification de l'Allemagne en 1990-1991 et la fin du communisme et de l'Union soviétique en 1991. Il n'y a eu ni jubilation ni effort pour humilier Gorbatchev. . Alors que le président américain George H. W. Bush voulait faire de l'OTAN une alliance plus politique que militaire, Thatcher a souligné l'importance du rôle militaire. Comme Mitterrand en France, elle était nerveuse à propos de la réunification de l'Allemagne, répétant la boutade de Lord Ismay, le premier secrétaire général de l'OTAN : « Le but de l'OTAN est de garder les Américains à l'intérieur, les Russes à l'extérieur et les Allemands à terre. [169] : 401, 407 Thatcher et Mitterrand avaient un souci plus spécifique.Bush a déclaré : "Margaret craignait toujours le pire de la réunification et, comme Mitterrand, craignait que les Allemands "deviennent neutres" et refusent d'autoriser le stationnement d'armes nucléaires sur leur sol." C'est-à-dire que le chancelier Kohl pourrait échanger la neutralisation de l'Allemagne unie dans le cadre du prix que le Kremlin voulait approuver l'unification. En l'occurrence, l'Allemagne a été réunifiée et il n'y a pas eu de neutralisation. [170] : 152

Thatcher a poussé le président Bush à prendre des mesures militaires énergiques pour renverser l'invasion du Koweït par l'Irak en 1990, à laquelle elle a envoyé plus de 45 000 soldats. L'année suivante, ils ont vu le combat sous son successeur John Major dans l'opération Granby. [30] : 670–71

Déclin et chute Modifier

Défi de leadership de 1989 Modifier

En novembre 1989, Thatcher a été contestée à la tête du Parti conservateur par Sir Anthony Meyer, un député de 69 ans. Comme Meyer était un député d'arrière-ban pratiquement inconnu, il était considéré comme un candidat de « cheval de traque » pour les membres les plus éminents du parti. Thatcher a facilement vaincu le défi de Meyer, mais il y avait soixante bulletins de vote exprimés pour Meyer ou s'étant abstenus, un nombre étonnamment élevé pour un Premier ministre en exercice. Cependant, ses partisans du Parti considéraient les résultats comme un succès, affirmant qu'après dix ans en tant que Premier ministre et avec environ 370 députés conservateurs votants, l'opposition était étonnamment faible. [171]

Taxe de vote Modifier

Thatcher était farouchement attaché à une nouvelle taxe, communément appelée « impôt sur les sondages », qui s'appliquerait en quantités égales aux riches et aux pauvres, malgré une opposition publique intense. Son incapacité à faire des compromis a miné son leadership au sein du Parti conservateur, qui s'est retourné résolument contre elle. Thatcher a cherché à alléger ce qu'elle considérait comme le fardeau injuste de l'impôt foncier sur la partie propriétaire de la population et a présenté une solution fondamentale comme sa politique phare dans le manifeste conservateur pour les élections de 1987. Les taux du gouvernement local (taxes) ont été remplacés par la taxe communautaire, communément appelée « taxe de vote », qui prélevait un taux forfaitaire sur tous les résidents adultes. [172] : 297 Presque tous les adultes, quels que soient leurs revenus ou leur patrimoine, payaient le même montant, ce qui redistribuerait lourdement la charge fiscale sur les moins nantis. [173]

Elle a défendu la capitation, d'une part, sur le principe de marginalité, selon lequel tous les électeurs devraient supporter la charge des dépenses supplémentaires des conseils locaux, d'autre part, sur le principe des avantages, que les charges devraient être proportionnelles aux avantages reçus. [172] : 298 ministres n'ont pas tenu compte des recherches politiques qui ont montré des pertes massives potentielles pour les ménages marginaux à vote conservateur. [174]

La capitation a été introduite en Écosse en 1989 et en Angleterre et au Pays de Galles en 1990. Cette redistribution très visible de la charge fiscale sur les moins nantis s'est avérée être l'une des politiques les plus controversées du gouvernement de Thatcher. Des problèmes supplémentaires sont apparus lorsque de nombreux taux d'imposition fixés par les conseils locaux se sont avérés beaucoup plus élevés que prévu. Les opposants se sont organisés pour résister aux huissiers et perturber les audiences des tribunaux des débiteurs communautaires. Un député travailliste, Terry Fields, a été emprisonné pendant 60 jours pour avoir refusé de payer.

Une indication de l'impopularité de la politique a été donnée par un sondage Gallup en mars 1990 qui donnait aux travaillistes 18,5 points d'avance. [175] Alors que la crise s'aggravait et que le Premier ministre tenait bon, les opposants ont affirmé que jusqu'à 18 millions de personnes refusaient de payer. [176] Les mesures d'exécution deviennent de plus en plus draconiennes. Les troubles se sont intensifiés et ont abouti à un certain nombre d'émeutes. Le plus grave d'entre eux s'est produit le 31 mars 1990, lors d'une manifestation à Trafalgar Square, à Londres. Plus de 100 000 manifestants y ont participé et plus de 400 personnes ont été arrêtées. [177]

Les travaillistes ont continué à profiter de la situation car leur avance dans les sondages d'opinion s'est élargie et ils ont gagné des gains sur les conservateurs aux élections des conseils locaux et plus d'une fois aux élections partielles. Les nouveaux libéraux démocrates, après un départ timide, commençaient à gagner du terrain dans les sondages et s'emparaient du siège sûr d'Eastbourne lors de son élection partielle en octobre.

Les commentateurs constitutionnels ont conclu du fiasco fiscal que « l'État britannique [est devenu] dangereusement centralisé, à un point tel que les développements politiques importants ne peuvent désormais plus être correctement débattus ». [172] : 299 L'impopularité de la capitation est devenue un facteur important dans la chute de Thatcher, [178] en convainquant de nombreux députés d'arrière-ban conservateur de voter contre elle lorsqu'elle a ensuite été contestée pour le leadership par Michael Heseltine. [174]

Après le départ de Thatcher, son ancien chancelier Nigel Lawson a qualifié la taxe de vote de "la seule grande erreur des années Thatcher". Le gouvernement Major qui a succédé a annoncé l'abolition de la taxe au printemps 1991 et, en 1993, l'a remplacée par la taxe d'habitation, un impôt foncier par tranches similaire à bien des égards à l'ancien système de taux. [178] L'ancien secrétaire au Commerce et à l'Industrie Nicholas Ridley a convenu que Thatcher avait subi une défaite massive au sujet de la taxe de vote, mais il a fait valoir que l'abrogation de Major « a donné raison aux émeutiers et à ceux qui avaient refusé de payer. L'anarchie semblait avoir porté ses fruits ». . [20] : 91-92

Défi de leadership en 1990 et démission Modifier

L'« assassinat » politique de Thatcher fut, selon des témoins comme Alan Clark, l'un des épisodes les plus dramatiques de l'histoire politique britannique. [67] : 249–73 [30] : 709–47, 410 L'idée d'un Premier ministre de longue date, invaincu aux urnes, évincé par un scrutin interne au parti peut, à première vue, sembler bizarre. Cependant, en 1990, l'opposition aux politiques de Thatcher sur la fiscalité des collectivités locales, la mauvaise gestion perçue de l'économie par son gouvernement (en particulier les taux d'intérêt élevés de 15 % qui ont érodé son soutien parmi les propriétaires et les hommes d'affaires) et les divisions s'ouvrant au sein du Parti conservateur sur l'intégration européenne la rendait de plus en plus vulnérable politiquement et son parti de plus en plus divisé. Un sondage Gallup en octobre 1990 a montré que si Thatcher restait personnellement respecté, il y avait une opposition écrasante envers ses initiatives finales, [i] tandis que divers sondages suggéraient que le parti était derrière le parti travailliste de 6 à 11 points. De plus, le dégoût du Premier ministre pour la "politique du consensus" et sa volonté de passer outre les opinions de ses collègues, y compris celle de son cabinet, ont enhardi la réaction contre elle lorsqu'elle s'est produite. [179]

Le 1er novembre 1990, Sir Geoffrey Howe, l'un des plus anciens alliés de Thatcher et membre du Cabinet le plus ancien, a démissionné de son poste de vice-Premier ministre pour protester contre l'hostilité ouverte de Thatcher à la fois à l'égard du fédéralisme européen et à la politique de son propre gouvernement prônant un " écu dur", c'est à dire. une nouvelle monnaie européenne qui rivalisait avec les monnaies nationales existantes. Dans son discours de démission à la Chambre des communes deux semaines plus tard, il a comparé le fait de devoir négocier contre ce qu'il a appelé le "bruit de fond" de sa rhétorique à essayer de jouer au cricket malgré le fait que le capitaine de l'équipe ait cassé les battes de sa propre équipe. Il a terminé en suggérant que le moment était venu pour « d'autres d'envisager leur propre réponse au tragique conflit de loyauté », avec lequel il a déclaré qu'il avait lutté « peut-être trop longtemps ».

L'ancien collègue du cabinet de Thatcher, Michael Heseltine, l'a ensuite défiée à la tête du parti qu'elle a dirigé au premier tour des votes des députés conservateurs (20 novembre) avec un peu moins de 55 % des voix, mais a perdu quatre voix en deçà de la marge de 15 % nécessaire pour gagner. carrément. Bien qu'elle ait initialement déclaré qu'elle avait l'intention de contester le deuxième tour, la plupart des collègues du cabinet de Thatcher lui ont offert au mieux un soutien tiède, et beaucoup l'ont avertie qu'elle perdrait très probablement un deuxième tour contre Heseltine. Le 22 novembre, peu après 9h30, elle a annoncé au Cabinet qu'elle ne serait finalement pas candidate au second tour. Peu de temps après, son personnel a rendu public ce qui était, en fait, sa déclaration de démission, dans laquelle elle a déclaré qu'elle avait « conclu que l'unité du Parti et les perspectives de victoire aux élections générales seraient mieux servies » si elle se retirait. en tant que premier ministre.

Le chef de l'opposition Neil Kinnock a proposé une motion de censure à l'égard du gouvernement, et Margaret Thatcher a saisi l'occasion qui s'est présentée le jour de sa démission pour livrer l'une de ses performances les plus mémorables. Entre autres plaisanteries, elle notait : « une monnaie unique concerne la politique de l'Europe, il s'agit d'une Europe fédérale par la porte arrière. J'examinerai donc la proposition de l'honorable député de Bolsover [qu'elle soit le premier gouverneur de la nouvelle Banque centrale européenne]. Où en étions-nous maintenant ? J'apprécie ça".

Elle a soutenu John Major comme son successeur, et après qu'il ait remporté la course à la direction, elle a officiellement démissionné de son poste de Premier ministre le 28 novembre. Dans les années à venir, son approbation de Major s'effondrerait. Après sa démission, un sondage MORI a révélé que 52% étaient d'accord avec la proposition selon laquelle « dans l'ensemble, elle avait été bonne pour le pays », tandis que 48% étaient en désaccord, pensant qu'elle avait été mauvaise. [180] : 134 En 1991, elle a reçu une ovation debout longue et sans précédent lors de la conférence annuelle du parti, bien qu'elle ait poliment rejeté les appels des délégués pour qu'elle fasse un discours. Elle "a presque évité" la Chambre des communes après avoir perdu le pouvoir et n'a donné aucune idée de ses projets futurs. [181] Elle a pris sa retraite de la Chambre aux élections générales de 1992, à l'âge de 66 ans.

Enregistrer en perspective Modifier

Au total, la durée de onze ans de ses trois mandats constitue le troisième à avoir duré plus d'une décennie du début à la fin, après Robert Walpole dans les années 1730 et William Pitt dans les années 1790. Malgré son succès électoral en accumulant des dizaines de millions de voix dans toute la Grande-Bretagne, ce n'est que dans le sud de l'Angleterre et dans les Midlands qu'elle a remporté la majorité du vote populaire. [6] : 26 [182] [183] ​​L'indice de misère - l'ajout du taux de chômage au taux d'inflation - au Royaume-Uni en novembre 1990 était de "13,92", [184] [185] une diminution de 11,8 % par rapport au taux de "15,57" en avril 1979. [184] [186]

Thatcher avait élargi son intérêt pour la politique étrangère depuis qu'elle était devenue chef du Parti conservateur et travaillerait avec cinq secrétaires aux Affaires étrangères. [j]

En tant que Premier ministre, elle s'est prudemment rapprochée de la Communauté européenne, a tenté de limiter le désinvestissement de l'Afrique du Sud et a accepté de rendre Hong Kong à la Chine. Après avoir longtemps dénoncé le communisme soviétique, elle a intensifié ses attaques lorsqu'il a envahi l'Afghanistan. [188] [ page nécessaire ] Cependant, Thatcher chercherait détente avec le réformiste Gorbatchev, elle s'est félicitée plus tard de l'effondrement des régimes communistes en Europe de l'Est en 1989. [188] Elle est entrée en guerre avec l'Argentine pour récupérer les îles Falkland et était un chef de file de la coalition s'opposant à l'occupation du Koweït par l'Irak.

Des Archives nationales Modifier

En vertu de la règle des trente ans, divers documents gouvernementaux relatifs au poste de premier ministre de Thatcher ont été déclassifiés et publiés par les Archives nationales. Ceux-ci inclus:

GCSE Modifier

Des documents publiés en décembre 2014 montrent que Thatcher désapprouvait complètement les GCSE que, en 1986, Sir Keith Joseph tentait d'introduire face à l'opposition farouche des syndicats d'enseignants. À tout le moins, elle souhaitait un délai de deux ans pour garantir des programmes rigoureux et une formation adéquate des enseignants. Cependant, lorsque les syndicats impliqués dans un conflit salarial depuis deux ans ont de nouveau critiqué les réformes lors de leur conférence, Joseph l'a persuadée d'aller de l'avant immédiatement pour éviter de paraître prendre leur parti. Selon Dominic Cummings, conseiller spécial de Michael Gove, il s'agissait d'une décision catastrophique qui a entraîné un effondrement de l'intégrité du système d'examen. [189]

Production de cocaïne Modifier

En juillet 1989, Thatcher a appelé à des recherches sur l'utilisation d'armes biologiques contre les producteurs de cocaïne au Pérou, dans le contexte de la redoutable épidémie de crack parmi les Noirs britanniques. Carolyn Sinclair, conseillère politique, a suggéré que Thatcher fasse preuve de prudence en travaillant avec les communautés noires parce qu'elle croyait qu'elles donnaient du cannabis aux bébés. [190]

À partir des demandes de renseignements Modifier

En février 2020, l'Enquête indépendante sur les abus sexuels envers les enfants a rapporté que Thatcher avait été informée d'allégations d'abus d'enfants contre le député conservateur Peter Morrison. [191]


Thatcher est né à Lewisham, au sud de Londres, en tant que premier enfant de l'homme d'affaires britannique d'origine néo-zélandaise Thomas Herbert "Jack" Thatcher [1] (15 octobre 1885 [2] - 24 juin 1943 [3] ) et Lilian Kathleen Bird (7 juillet 1889 – 25 octobre 1976). [ citation requise ] [1] À l'âge de huit ans, Denis est entré dans une école préparatoire en tant que pensionnaire à Bognor Regis, après quoi il a fréquenté l'école publique non-conformiste Mill Hill School au nord de Londres. [1] À l'école, il excellait au cricket, étant un batteur gaucher. [4]

Thatcher a quitté Mill Hill à l'âge de 18 ans pour rejoindre l'entreprise familiale de peinture et de produits de préservation, [1] Atlas Preservatives. [5] Il a étudié aussi la comptabilité pour améliorer sa compréhension des affaires, [6] et en 1935 a été nommé directeur des travaux. [7] Il a rejoint l'armée territoriale peu de temps après la crise de Munich, car il était convaincu que la guerre était imminente [1] - une opinion renforcée par une visite qu'il a faite en Allemagne nazie avec les affaires de son père en 1937. [5]

Pendant la Seconde Guerre mondiale, Thatcher est nommé sous-lieutenant dans le 34th Searchlight (Queen's Own Royal West Kent Regiment) des Royal Engineers. Il a été transféré à l'Artillerie royale le 1er août 1940. [8] Pendant la guerre, il a été promu capitaine de guerre et major temporaire. Il a servi tout au long de l'invasion alliée de la Sicile et de la campagne d'Italie et a été mentionné à deux reprises dans les dépêches, et en 1945 a été nommé membre de l'Ordre de l'Empire britannique (MBE). La première mention dans les dépêches est venue le 11 janvier 1945, pour le service en Italie, [9] et la seconde le 29 novembre 1945, à nouveau pour le service italien. [dix]

Son MBE a été publié le 20 septembre 1945 [11] et a été récompensé pour ses efforts dans le lancement et le soutien de l'opération Goldflake, le transfert du I Corps canadien d'Italie vers le théâtre d'opérations européen du nord-ouest. A cette époque, Thatcher était basé à Marseille, rattaché à la sous-zone HQ 203. Dans la recommandation pour le MBE (datée du 28 mars 1945), son commandant écrivait : « Le major Thatcher a donné un exemple exceptionnel d'énergie, d'initiative et de dynamisme. Il mérite la plus grande partie du crédit pour [. ] l'excellence du travail accompli. " [12]

Thatcher a également reçu l'équivalent français approximatif d'une mention lorsqu'il a été cité dans des commandes à Corps d'Armée pour ses efforts dans la promotion de relations harmonieuses entre les forces militaires du Commonwealth et les autorités civiles et militaires françaises. [13] Il est promu lieutenant effectif le 11 avril 1945. [14] Démobilisé en 1946, il reprend la direction de l'entreprise familiale – son père étant décédé (à 57 ans) le 24 juin 1943, alors que Thatcher est en Sicile. En raison des engagements de l'armée, Thatcher n'a pas pu assister aux funérailles. [3]

Il est resté dans la réserve d'officiers de l'armée territoriale jusqu'à ce qu'il atteigne la limite d'âge pour le service le 10 mai 1965, date à laquelle il a pris sa retraite, conservant le grade honorifique de major. [15]

Le 21 septembre 1982, il a reçu la Décoration territoriale (TD) pour son service. [16]

Thatcher s'est marié deux fois, pendant la guerre à Margot Kempson en 1942 (divorcé en 1948), [5] et en 1951 à Margaret Roberts. [17]

Margot Kempson Modifier

Le 28 mars 1942, Thatcher a épousé Margaret Doris [17] "Margot" Kempson, la fille d'un homme d'affaires, [1] à l'église St Mary à Monken Hadley. Ils se sont rencontrés lors d'un bal des officiers à Grosvenor House l'année précédente. [18]

Bien qu'initialement très heureux, [ citation requise ] Thatcher et sa première femme n'ont jamais vécu ensemble. [5] Leur vie conjugale est devenue confinée aux week-ends arrachés et aux congés irréguliers puisque Thatcher était souvent à l'étranger pendant la guerre. Lorsque Thatcher est retourné en Angleterre après avoir été démobilisé en 1946, sa femme lui a dit qu'elle avait rencontré quelqu'un d'autre et voulait divorcer. [19]

Thatcher a été tellement traumatisé par l'événement qu'il a complètement refusé de parler de son premier mariage ou de la séparation, même à sa fille, comme elle le déclare dans sa biographie de 1996 à son sujet. [20] [ page nécessaire ] Les deux enfants de Thatcher n'ont découvert son premier mariage qu'en 1976, date à laquelle leur mère était chef de l'opposition, et seulement lorsque les médias l'ont révélé. [21]

Margaret Thatcher Modifier

En février 1949, lors d'une réunion de la Paint Trades Federation à Dartford, il rencontre Margaret Hilda Roberts, chimiste et candidate parlementaire nouvellement sélectionnée. Lorsqu'elle a rencontré Denis pour la première fois, elle l'a décrit comme "une créature pas très attirante" et "très réservée mais plutôt gentille". [22] Ils se sont mariés le 13 décembre 1951, à Wesley's Chapel à City Road, à Londres, les Roberts étaient méthodistes. Margaret Thatcher a été élue chef du Parti conservateur en 1975 et a remporté les élections générales de 1979 pour devenir la première femme Premier ministre de l'histoire britannique. Denis est devenu le premier mari d'un Premier ministre britannique. [23]

En 1953, ils ont eu des enfants jumeaux (Carol et Mark), qui sont nés le 15 août à l'hôpital Queen Charlotte et Chelsea à Hammersmith, sept semaines avant terme. [24] Thatcher regardait le Test décisif de la série Ashes 1953 au moment de la naissance des jumeaux. [25]

Peu de temps après les élections générales de 1964, Thatcher a subi une dépression nerveuse qui a mis à rude épreuve son mariage. [26] [27] L'effondrement a probablement été causé par la pression croissante de diriger l'entreprise familiale, de s'occuper de ses proches et de la préoccupation de sa femme pour sa carrière politique, ce qui l'a laissé seul et épuisé. [26] Thatcher a navigué en Afrique du Sud et y est resté pendant deux mois pour récupérer. [26] Le biographe de sa femme, David Cannadine, l'a décrit comme « la plus grande crise de leur mariage », mais immédiatement après, il s'est rétabli et est rentré chez lui, il a maintenu un mariage heureux pour le reste de sa vie. [26]

Ce second mariage pour Thatcher a conduit à ce que le futur premier ministre soit parfois appelé « Mme Denis Thatcher » dans des sources telles que les procès-verbaux de sélection [28], les itinéraires de voyage [29] et les publications de la société telles que reine, même après son élection en tant que députée. [29] [30] Comme la carrière politique de Margaret a progressé, elle a préféré être connue seulement comme " Mme Thatcher ".

Selon John Campbell, un biographe de sa femme, « leur mariage était plus un partenariat de convenance mutuelle qu'une romance », [31] citant leur fille Carol dans sa biographie de Denis :

Si le mariage est soit une prise de contrôle, soit une fusion, alors mes parents ont apprécié cette dernière.Il y avait beaucoup de terrain d'entente et une tacite laissez faire accord qu'ils s'occuperaient de leurs propres intérêts et activités. Il n'y avait aucune possessivité, ni aucune attente que la carrière d'un partenaire devrait avoir préséance. [32]

Thatcher était déjà un homme riche lorsqu'il a rencontré Margaret et a financé sa formation d'avocat, et une maison à Chelsea, Londres [1] il a également acheté une grande maison à Lamberhurst, Kent, en 1965. [1] Son entreprise employait 200 personnes en 1957. [1]

Thatcher est devenu directeur général de l'entreprise familiale Atlas en 1947 et président en 1951, et a dirigé son expansion à l'étranger. [ citation requise ] Au début des années 1960, il trouvait difficile d'avoir le contrôle exclusif de l'entreprise familiale [ citation requise ] Ceci, la carrière politique de sa femme et leur désir de sécurité financière ont amené Thatcher à vendre Atlas à Castrol en 1965 pour 530 000 £ (10 337 000 £ aujourd'hui). Il a continué à diriger Atlas et a reçu un siège au conseil d'administration de Castrol après que Burmah Oil a repris Castrol en 1966, Thatcher est devenu un directeur de division senior, gérant le département de planification et de contrôle. [33] [ besoin de devis pour vérifier ] Il a pris sa retraite de Birmanie en juin 1975, [ citation requise ] quatre mois après que sa femme a remporté les élections à la direction du Parti conservateur.

En plus d'être administrateur de Burmah Oil, Thatcher a été vice-président d'Attwoods de 1983 à janvier 1994, [ citation requise ] réalisateur de Quinton Hazell de 1968 à 1998, [ citation requise ] et consultant auprès d'AMEC et de CSX. [ citation requise ] Il a également été directeur non exécutif du géant de la vente au détail Halfords dans les années 1980. [ citation requise ]

Le biographe de sa femme, Robin Harris, conclut :

Il n'était pas, en fait, un homme d'affaires particulièrement bon : il avait hérité d'actions dans une entreprise familiale qu'il dirigeait, et il a eu la chance de vendre sa participation à des conditions qui lui ont procuré un gros gain et un bon salaire en plus. Mais il est significatif qu'il ait laissé un héritage très modeste à sa mort. En effet, tout au long de sa vie, et malgré sa formation de comptable et son regard d'aigle sur la Bourse, il fut un piètre investisseur. Une fois sa femme devenue Premier ministre, et même après sa retraite, c'est Denis qui vivait d'elle et non l'inverse. Il a égalé Alf Roberts dans son aversion à dépenser son propre argent. Plus généralement, s'il n'a pas haussé les sourcils (contrairement à certains de ses successeurs) pour exploiter sa position, il en a certainement profité. Il était une célébrité exclusivement à cause de laquelle il s'était marié. [34]

Thatcher a refusé les interviews de presse et n'a prononcé que de brefs discours. Lorsqu'il a parlé à la presse, il a appelé sa femme "The Boss". Elle reconnaissait souvent le soutien de son mari. Dans son autobiographie, Margaret a écrit : « Je n'aurais jamais pu être Premier ministre pendant plus de 11 ans sans Denis à mes côtés. Thatcher considérait son rôle comme l'aidant à survivre au stress du travail, qu'il l'a exhortée à démissionner à l'occasion du dixième anniversaire de sa nomination en tant que Premier ministre en 1989, [ citation requise ] sentant qu'autrement, elle serait forcée de sortir.

Dans une interview avec Les temps en octobre 1970, Thatcher a déclaré : « Je ne prétends pas être autre chose qu'un ailier droit honnête envers Dieu – ce sont mes opinions et je me fiche de savoir qui les connaît. [35] Son image publique a été façonnée par les chroniques satiriques « Dear Bill » parues depuis 1979 dans Détective privé, qui le dépeint comme un « imbécile imbibé de genévrier, de droite et obsédé par le golf », et Thatcher a trouvé utile de jouer avec cette image pour éviter les allégations d'influence indue de sa femme dans des affaires politiques. [36]

Compte tenu de son expérience professionnelle, Thatcher a servi de conseiller sur les questions financières, avertissant Margaret du mauvais état de British Leyland après avoir examiné ses livres. Il insistait souvent pour qu'elle évite le surmenage, en vain, suppliant parfois : « Au lit, femme ! [37] Ils ont généralement gardé leurs carrières séparées, une exception était lorsque Thatcher a accompagné sa femme lors d'une visite aux États-Unis en 1967 parrainée par l'International Visitor Leadership Program. [33]

Thatcher était cohérent dans sa ferme opposition à la peine de mort, la qualifiant d'"absolument horrible" et de "barbare", tout en disant qu'il était contre parce que des innocents étaient pendus à tort et parce que les jurys pouvaient aussi avoir peur de condamner par peur de commettre une erreur. [ citation requise ] Comme sa femme, Thatcher a toujours été antisocialiste. Il a dit à sa fille en 1995 qu'il aurait complètement interdit les syndicats en Grande-Bretagne. [ citation requise ] Il avait peu d'estime pour la BBC, pensant qu'elle était partiale contre sa femme et son gouvernement, ainsi qu'antipatriotique. Dans son explosion la plus célèbre à propos de la société, il a affirmé que sa femme avait été "cousue par des poufs et des trots sanglants de la BBC" lorsqu'elle a été interrogée par un membre du public sur le naufrage de l'ARA. Général Belgrano au À l'échelle nationale en 1983. [38]

Thatcher a été rapporté par le radiodiffuseur et ancien diplomate néo-zélandais Chris Laidlaw – à l'époque haut-commissaire néo-zélandais au Zimbabwe – comme se penchant vers lui lors d'une réunion des chefs de gouvernement du Commonwealth, demandant « Alors, que pensez-vous que les wuzzies flous sont en place à?" [39]

En décembre 1990, à la suite de la démission de sa femme en tant que Premier ministre, il a été annoncé que Thatcher serait nommé baronnet [40] (la première de ces créations depuis 1964). Le prix a été publié dans la Gazette en février 1991, donnant son titre de Sir Denis Thatcher, 1er baronnet, de Scotney dans le comté de Kent. [41] Ainsi, sa femme avait le droit de s'appeler Lady Thatcher, tout en conservant son siège à la Chambre des communes, mais elle a fait savoir qu'elle préférait rester appelée « Mme Thatcher », [42] et n'utiliserait pas le style. Elle a été créée pairie à vie en tant que baronne Thatcher (Lady Thatcher à part entière) peu de temps après avoir pris sa retraite de la Chambre des communes en 1992.

En juillet 1991, Thatcher a été créé Commandeur de l'Ordre de Saint-Jean, sa femme a également été nommée Dame de l'Ordre. [43]

Le titre de baronnet de Thatcher était un titre héréditaire qui devait être hérité par son fils à sa mort. Le premier baronnage britannique à être accordé depuis 1964, il n'y a eu aucun baronnage créé par la suite.

À l'automne 1992, Thatcher a reçu un diagnostic de cancer de la prostate [44], mais il a été détecté tôt. Il a bien répondu au traitement.

Le 17 janvier 2003, Thatcher a subi un pontage cardiaque de six heures et une opération de la valve aortique dans une clinique de Harley Street. Il s'était plaint d'essoufflement pendant plusieurs semaines avant Noël 2002, et le problème a été diagnostiqué début janvier. Il a quitté la clinique le 28 janvier 2003 et, après sa convalescence, semble s'être complètement rétabli. Thatcher est rentré chez lui le 14 février et a rendu visite à son fils Mark en Afrique du Sud en avril, mais début juin, il s'est à nouveau plaint d'essoufflement et d'apathie. Le personnel de Lady Thatcher a également pensé qu'il avait également l'air malade et, le 13 juin, il a été admis à l'hôpital Royal Brompton pour des tests supplémentaires. [45] Rien de mal n'a été trouvé avec son cœur mais un cancer du pancréas en phase terminale a été diagnostiqué, [46] avec du liquide dans ses poumons. On lui a dit que rien ne pouvait être fait pour lui, et après sept jours là-bas, le 20 juin, il a été transféré à l'hôpital Lister. [45] Il a perdu connaissance le 24 juin [47] et ne l'a jamais retrouvé. Il est décédé le matin du 26 juin. [47]

Ses funérailles ont eu lieu le 3 juillet 2003, à la chapelle du Royal Hospital Chelsea à Londres, suivies d'une crémation au Mortlake Crematorium [48] à Richmond, Londres. Le 30 octobre, un service commémoratif a eu lieu à l'abbaye de Westminster. Ses cendres ont été enterrées sous un marqueur en marbre blanc juste à l'extérieur du Royal Hospital de Chelsea. [49] Les cendres de sa femme ont ensuite été enterrées près de lui après sa mort en 2013. [50] [51]

Marié à Maggie Éditer

Produit par sa fille Carol, [52] L'interview publique unique de Thatcher (qui a eu lieu en octobre 2002) [ citation requise ] a été adapté en un film documentaire intitulé Marié à Maggie, [53] diffusé après sa mort. [54] Il y a révélé que les épouses qu'il aimait étaient Raisa Gorbacheva, Nancy Reagan et Barbara Bush. [54] Il a appelé le successeur de sa femme, John Major, « un horrible premier ministre », en disant que « [i]l aurait été une [. ] très bonne chose » s'il avait perdu les élections générales de 1992. Il a ajouté qu'il pensait que sa femme était "le meilleur Premier ministre depuis Churchill". [54]

Sous le parapet Éditer

Sous le parapet (1996) est la biographie de sa fille Carol. Il y disait que la politique en tant que profession ou mode de vie ne l'intéressait pas. [20] [ page nécessaire ] Les dirigeants mondiaux avec lesquels il s'est entendu comprenaient George H. W. Bush, [55] F. W. de Klerk, [56] Hussein of Jordan [57] et Mikhail Gorbachev, [20] [ page nécessaire ] alors qu'il n'aimait pas Indira Gandhi et Sir Sonny Ramphal. [58] Thatcher a admis qu'il n'était pas sûr de l'endroit où se trouvaient les îles Falkland jusqu'à ce qu'elles soient envahies en 1982. [59]


Contenu

Thatcher a subi plusieurs petits accidents vasculaires cérébraux en 2002 et ses médecins lui ont conseillé de ne plus parler en public. [1] Le 23 mars elle a annoncé l'annulation de ses engagements parlants prévus et qu'elle n'accepterait plus. [2] Malgré sa maladie, elle a pré-enregistré un éloge funèbre pour les funérailles de Ronald Reagan en juin 2004, et a assisté à la célébration de son 80e anniversaire en 2005 avec la reine et 650 autres invités. [3] Cependant, sa santé a continué à se détériorer, elle a été brièvement hospitalisée en 2008 après s'être sentie mal pendant un dîner, et de nouveau après être tombée et s'être fracturé le bras en 2009. En juin 2009, sa fille Carol a parlé à la presse de la lutte de sa mère avec démence. [4] [5]

Thatcher est décédé à 11 h 28 BST (10 h 28 UTC) le 8 avril 2013 [6] à l'hôtel Ritz de Piccadilly des suites d'un accident vasculaire cérébral. [7] [8] Elle y séjournait dans une suite depuis décembre 2012, après avoir eu de la difficulté à utiliser les escaliers de sa maison à Chester Square. [9] Elle avait été invitée à rester au Ritz par ses propriétaires David et Frederick Barclay, qui étaient des partisans de longue date. [10] Lord Bell, le porte-parole de Thatcher, a confirmé sa mort à la Press Association, qui a publié le premier rapport télégraphique aux salles de rédaction à 12h47 BST (11h47 UTC). Le drapeau de l'Union a été mis en berne à Downing Street, au palais de Buckingham, au Parlement et dans d'autres palais [11] et des fleurs ont été déposées devant sa maison. [12]

Planification Modifier

La planification des funérailles a commencé en 2009. Le comité était initialement présidé par Sir Malcolm Ross, ancien maître de la maison royale. À la suite des élections générales de 2010 qui ont porté le gouvernement de coalition au pouvoir, le ministre du Cabinet Francis Maude a été nommé nouveau président du comité, le nom de code donné aux plans a été changé en Vrai bleu de Pont de fer pour lui donner "un air plus conservateur". [13] [14]

Les détails des funérailles de Thatcher avaient été convenus avec elle à l'avance. [15] Elle avait choisi les hymnes, parmi eux "Love Divine, All Loves Excelling" de Charles Wesley, qui reflétaient son éducation méthodiste. [16] Elle a également stipulé que le premier ministre du jour lirait une leçon de la Bible. [17]

Thatcher avait auparavant opposé son veto à des funérailles d'État, notamment le coût, la délibération parlementaire, [18] et cela suggérait une stature similaire à Winston Churchill (avec laquelle elle n'était pas d'accord). [19] Au lieu de cela, avec elle et l'accord de sa famille, elle a reçu des funérailles cérémonielles, [20] y compris les honneurs militaires, [21] une garde d'honneur et un service à la cathédrale St Paul, à Londres. Les arrangements étaient similaires à ceux de la reine Elizabeth la reine mère en 2002 et de Diana, princesse de Galles, en 1997, à l'exception de plus grands honneurs militaires car elle avait été un ancien chef de gouvernement. Le corps de Thatcher a été incinéré après les funérailles, conformément à ses souhaits. [22]

Certains partisans de Thatcher ont exprimé leur déception de ne pas avoir droit à des funérailles nationales complètes. [18] Cependant, Peter Oborne dans Le télégraphe quotidien fait valoir que l'ampleur de la cérémonie équivalait à une de facto funérailles nationales et n'était pas d'accord avec le statut de funérailles cérémonielles. Oborne a soutenu que la présence de la reine pouvait être considérée comme « partisane » puisqu'elle n'avait pas assisté aux funérailles du Premier ministre travailliste Clement Attlee. [14]

L'ampleur et le coût des funérailles pour le contribuable, estimés à tort avant l'événement jusqu'à 10 millions de livres sterling au total, ont également été critiqués par des personnalités publiques, dont l'évêque de Grantham, Tim Ellis Lord Prescott et George Galloway. [23] [24] [25] La famille de Thatcher a accepté de couvrir une partie du coût des funérailles, non précisé mais censé couvrir le transport, les fleurs et la crémation. Le gouvernement financerait les coûts restants, y compris la sécurité. [26] Après l'événement, il a été rapporté par 10 Downing Street qu'en fait les dépenses publiques totales pour les funérailles étaient de 3,6 millions de livres sterling, dont 3,1 millions de livres sterling (86 pour cent) avaient été les frais de police et de sécurité. [27]

Anticipant d'éventuelles manifestations et manifestations le long de la route, la police a organisé l'une des plus grandes opérations de sécurité depuis les Jeux olympiques d'été de 2012. [28] [29] Dans le contexte des attentats à la bombe au marathon de Boston deux jours plus tôt, il a été annoncé que plus de 4 000 policiers seraient déployés. [30] Dans l'événement, les foules étaient pacifiques, avec des partisans noyant la plupart des protestations dispersées avec des acclamations et des applaudissements. [31] : 10h02, 10h32, 10h40, 10h45 [32] Quelques centaines de personnes se sont présentées pour protester à Ludgate Circus, certaines criant et d'autres tournant le dos, d'autres manifestants piquetant le long du parcours. [33]

Jour des funérailles et séquelles Modifier

Les drapeaux le long de Whitehall ont été mis en berne à 08h00, [31] et comme une rare marque de respect, les carillons de la grande horloge du palais de Westminster, y compris Big Ben, ont été réduits au silence à partir de 09h45 pendant la durée des funérailles. . [34] À la Tour de Londres, un canon de 105 mm a tiré toutes les 60 secondes pendant la procession. [31] : 10h43 Des cloches étouffées ont sonné à l'église St Margaret à l'abbaye de Westminster, [31] : 10h02 et à St Paul.

Le cortège funèbre a commencé aux Chambres du Parlement, où le cercueil de Thatcher avait reposé pendant la nuit dans la chapelle St Mary Undercroft sous St Stephen's Hall au Palais de Westminster. [35] Le cortège funèbre était le suivant :

  • Depuis le palais de Westminster, un corbillard a parcouru Whitehall, Trafalgar Square et le Strand et Aldwych
  • À St Clement Danes, l'église centrale de la RAF, à l'extrémité est du Strand, le cercueil a été transféré dans un affût de canon tiré par la King's Troop, Royal Horse Artillery
  • Le cortège a continué le long de Fleet Street et de Ludgate Hill avant d'arriver à la cathédrale Saint-Paul [31][36]
  • À Saint-Paul, le cercueil a été transporté dans la cathédrale par des membres des forces armées et descendu dans la nef précédée de ses petits-enfants, Michael et Amanda, qui portaient des coussins portant les insignes de Thatcher de l'Ordre de la Jarretière et de l'Ordre du Mérite.

L'appel d'offres (mots d'introduction) a été donné par le doyen de St Paul, David Ison. Amanda Thatcher a donné la première lecture de la Bible, la deuxième lecture a été donnée par le premier ministre, David Cameron. [37] L'évêque de Londres, Richard Chartres, a également prononcé une allocution. [38]

Il était prévu qu'il y aurait environ 2 300 personnes en deuil à St Paul pour les funérailles. Les invitations ont été décidées par la famille Thatcher et ses représentants, en collaboration avec le gouvernement et le Parti conservateur. La liste des invités comprenait sa famille et ses amis, d'anciens collègues, y compris d'anciens membres du cabinet britannique et du personnel personnel qui travaillait en étroite collaboration avec elle. Des invitations ont également été envoyées aux représentants de quelque 200 pays, et aux cinq présidents vivants des États-Unis [39] et aux quatre premiers ministres britanniques vivants. Deux chefs d'État actuels, 11 premiers ministres en exercice et 17 ministres des Affaires étrangères en exercice étaient présents. [40]

La reine Elizabeth II a conduit les personnes en deuil aux funérailles. [41] Ce n'est que la deuxième fois sous le règne de la reine qu'elle assiste aux funérailles d'un de ses premiers ministres, la seule autre fois est celle de Churchill en 1965. [42] Sa présence aux funérailles est interprétée par certains comme ayant élevé « le statut [des funérailles] à celui de funérailles d'État en tout sauf le nom ». [42] La reine et son mari, le prince Philip, duc d'Édimbourg, ont été conduits à l'intérieur et à l'extérieur de la cathédrale par le maire de Londres, Roger Gifford, portant l'épée de deuil. L'épée avait été utilisée pour la dernière fois aux funérailles de Churchill. [43]

Après le service religieux, le cercueil a été transporté par corbillard à moteur de St Paul's au crématorium de Mortlake, où Denis Thatcher avait été incinéré près d'une décennie auparavant. Le service de crémation n'a été suivi que par la famille immédiate. Le 28 septembre 2013, un service privé et non publicisé pour Thatcher a eu lieu dans la chapelle All Saints de l'infirmerie Margaret Thatcher du Royal Hospital Chelsea. Par la suite, les cendres de Thatcher ont été enterrées dans l'enceinte de l'hôpital, à côté de celles de son mari. [44] [45]

Famille Modifier

Le 10 avril, deux jours après la mort de Thatcher, son fils Mark a parlé de la mort de sa mère sur les marches de sa maison de Chester Square. Il a déclaré à une assemblée de journalistes que sa famille était "fier et tout aussi reconnaissante" que la reine assiste à ses funérailles, dont il a déclaré que sa mère serait "grandement honorée et humiliée". Il a exprimé sa gratitude pour tous les messages de soutien et de condoléances de partout. [46] Trois jours plus tard, le 13 avril, sa fille Carol a remercié le président américain Barack Obama et d'autres pour leurs hommages et tous ceux qui avaient envoyé des messages de sympathie et de soutien. [47]

Domestique Modifier

Réaction politique Modifier

Un porte-parole du palais de Buckingham a fait part de la tristesse de la reine en apprenant la nouvelle de sa mort et du fait qu'elle enverrait un message privé à la famille. [48]

Le Premier ministre et chef du Parti conservateur David Cameron a écourté une visite en Espagne et a ordonné la mise en berne des drapeaux. Il a publié une déclaration déplorant la perte par la Grande-Bretagne « d'un grand Premier ministre, d'un grand leader, d'un grand Britannique ». [49] [50] Le vice-premier ministre et chef des libéraux-démocrates, Nick Clegg, a fait l'éloge de Thatcher comme ayant défini la politique britannique moderne et que, bien qu'elle ait pu "diviser les opinions" pendant son temps, il y aurait peu de désaccord sur " la force de sa personnalité et le radicalisme de sa politique". [48]

Le chef de l'opposition et chef du parti travailliste, Ed Miliband, a déclaré qu'on se souviendrait d'elle pour avoir "refaçonné la politique de toute une génération [et déplacé] le centre de la politique britannique" et pour sa stature dans le monde. Il a déclaré que, bien que le Parti travailliste ait été en désaccord avec une grande partie de ce qu'elle a fait, "nous pouvons être en désaccord et aussi grandement respecter ses réalisations politiques et sa force personnelle". [48]

Sir John Major, son successeur au poste de Premier ministre, a attribué au leadership de Thatcher le fait que la Grande-Bretagne a changé en grande partie : « Ses réformes de l'économie, le droit des syndicats et sa récupération des îles Falkland l'ont élevée au-dessus de la politique normale. [48] ​​Les anciens premiers ministres travaillistes Tony Blair et Gordon Brown ont déclaré que même ceux qui n'étaient pas d'accord avec elle admireraient sa force de caractère, ses convictions, sa vision de la place de la Grande-Bretagne dans le monde et sa contribution à la vie nationale britannique. [51]

Le premier ministre écossais et chef du SNP, Alex Salmond, a reconnu que « Margaret Thatcher était une première ministre vraiment formidable dont les politiques ont défini une génération politique ». [52] Le chef de Plaid Cymru Leanne Wood, tout en exprimant sa sympathie à sa famille, a critiqué les effets de ses politiques sur le Pays de Galles. [53]

L'ancienne chef du Parti vert Caroline Lucas a regretté que, bien que Thatcher ait été la première femme Premier ministre, "elle n'ait pas fait grand-chose pour les femmes à l'intérieur ou à l'extérieur de la Chambre des communes". [54] Le leader de l'UKIP, Nigel Farage, a exprimé sa sympathie dans un tweet, rendant hommage à « une grande dame patriotique ». [55]

Réaction plus large Modifier

La Chambre des communes a été rappelée afin de tenir une session spéciale pour discuter de l'héritage de Thatcher. [56] Pendant que les ministres du cabinet actuels et anciens ont frappé un ton conciliant dans leurs discours, certains dans le Parti travailliste ont attaqué l'héritage de Thatcher. [26] [57] [58] Plus de la moitié de tous les députés travaillistes ont choisi de boycotter l'hommage à Thatcher, [59] beaucoup affirmant qu'il aurait été hypocrite de leur part de l'honorer alors que leurs électeurs continuaient de souffrir de certaines des décisions. elle a fait. [60] [54] L'ancien député Tony Benn, l'ancien maire de Londres Ken Livingstone et Paul Kenny, secrétaire général du syndicat GMB, ont déclaré que sa politique était source de division et que son héritage impliquait « la destruction des communautés, l'élévation de la cupidité personnelle sur les valeurs sociales et légitimant l'exploitation des faibles par les forts", [61] cependant Benn a reconnu certaines de ses qualités personnelles. [62]

Beaucoup de réactions étaient antipathiques, [63] en particulier de ses anciens adversaires. [64] [65] [66] Les résidents d'Orgreave, South Yorkshire, le site de la bataille d'Orgreave entre les mineurs en grève et la police en juin 1984, ont déclaré que leur village avait été "décimé par Thatcher". [67] L'Associated Press a cité un certain nombre de mineurs comme répondant à sa mort simplement avec « un bon débarras ». [68] Chris Kitchen, secrétaire général du Syndicat national des mineurs, a déclaré que les mineurs "ne verseraient pas une larme pour elle". [69] Des funérailles simulées ont eu lieu dans le village de la fosse de Goldthorpe dans le Yorkshire du Sud, dans lesquelles une effigie de Thatcher a été brûlée à côté du mot « gale » épelé en fleurs. [70]

Des fêtes de rue spontanées ont été organisées par certains à travers la Grande-Bretagne, comparable à l'enthousiasme manifesté pour l'assassinat du premier ministre en exercice Spencer Perceval en 1812 [71] les célébrations de sa mort ont eu lieu à Glasgow, Brixton, Liverpool, Bristol, Leeds, Belfast, Cardiff et ailleurs [72] [73] [74] [75] [76] Le conseil municipal de Glasgow a conseillé aux citoyens de rester à l'écart des fêtes de rue organisées sans leur implication ou leur consentement pour des raisons de sécurité. [77] [78] Une plus grande manifestation avec environ 3 000 manifestants a eu lieu à Trafalgar Square à Londres le 13 avril. [79] [80] [81] [82] Le graffiti a été posté l'appelant à "pourrir en enfer". [58] [83] [84] Le réalisateur de gauche Ken Loach a suggéré de privatiser ses funérailles et de les offrir pour l'offre la moins chère. [85] Le Le télégraphe du jour Le site Web a fermé les commentaires sur tous les articles liés à sa mort en raison du spam de trolls en ligne. [86]

La question de savoir s'il fallait mettre le drapeau en berne pour ses funérailles a suscité une controverse pour certains conseils où les sentiments locaux sont restés hostiles. Le protocole du drapeau national du gouvernement dicte que les drapeaux des syndicats doivent être mis en berne les jours de funérailles de tous les anciens premiers ministres [87] cependant la plupart des conseils écossais n'ont pas abaissé le drapeau pour les funérailles. [88] Les Conseils en Angleterre qui ont refusé d'abaisser le drapeau comprenaient Barnsley, Sheffield et Wakefield dans le Yorkshire, [89] ainsi que Coventry dans les West Midlands. [90]

Alors que des chefs d'entreprise, dont Alan Sugar, Richard Branson, Archie Norman et le chef de la CBI, John Cridland, lui ont attribué le mérite d'avoir créé un climat favorable aux affaires en Grande-Bretagne et de sortir le Royaume-Uni "de la zone de relégation économique" [91] [92] la Premier League et la Football League ont rejeté une minute de silence autour des terrains de football du pays, une décision soutenue par la Football Supporters' Federation et le Hillsborough Family Support Group, ce dernier en réaction à son manque d'intérêt perçu pour la découverte des abus commis par le police lors de la catastrophe de 1989. [93] Cependant, les Saracens et les chefs d'Exeter ont tenu une minute de silence pour elle avant leurs matchs de rugby à XV Premiership. [94]

Politique internationale Modifier

Parallèlement aux éloges et aux expressions de condoléances, il y a eu des réactions moins que sympathiques en Argentine, en raison de son rôle dans la guerre des Malouines, [96] et en Afrique du Sud, étant donné son soutien à un engagement constructif avec l'apartheid en Afrique du Sud. [97] [98]

Ban Ki-moon, secrétaire général des Nations Unies, a décrit Thatcher comme « un grand modèle en tant que première femme Premier ministre du Royaume-Uni, qui a non seulement fait preuve de leadership, mais a donné un si grand espoir à de nombreuses femmes pour l'égalité, le genre l'égalité au Parlement". [99] Le message du Pape François « rappelle avec appréciation les valeurs chrétiennes qui sous-tendaient son engagement dans le service public et dans la promotion de la liberté au sein de la famille des nations ». [100]

Le président américain Obama a déploré la perte "d'un véritable ami". Sa déclaration l'a félicitée comme "une partisane sans vergogne de notre alliance transatlantique, elle savait qu'avec force et détermination nous pouvions gagner la guerre froide et prolonger la promesse de liberté". [101]

Le premier ministre canadien Stephen Harper a reconnu que Thatcher avait « défini [d] l'âge où elle a servi [ainsi que] le conservatisme contemporain lui-même ». [102]

Le président français François Hollande et la chancelière allemande Angela Merkel ont fait remarquer que Thatcher avait laissé "une profonde impression sur l'histoire de son pays". [103] Merkel a ensuite salué la croyance de Thatcher en la liberté de l'individu comme ayant contribué à « surmonter la partition de l'Europe et la fin de la guerre froide ». [48]

Le président irlandais Michael D. Higgins a présenté ses condoléances en déclarant : « Elle restera dans les mémoires comme l'un des premiers ministres britanniques les plus convaincus » et que « son rôle clé dans la signature de l'accord anglo-irlandais sera rappelé comme une première contribution précieuse. à la recherche de la paix et de la stabilité politique". [104] Taoiseach (Premier ministre irlandais) Enda Kenny a dit qu'il était « attristé » d'apprendre la mort de Thatcher, [105] tandis que le chef du Sinn Féin Gerry Adams a critiqué « le grand mal fait aux Irlandais et aux Britanniques pendant son mandat de Premier ministre britannique. ministre", ajoutant : "Ici en Irlande, son adhésion à de vieilles politiques militaristes draconiennes a prolongé la guerre et causé de grandes souffrances". [64]

Le Premier ministre suédois Fredrik Reinfeldt a déclaré qu'elle était "une idéologue parmi les pragmatiques". [106]

Le Premier ministre espagnol Mariano Rajoy l'a saluée comme un monument du XXe siècle et a déclaré que c'était un jour triste pour l'Europe. [107]

Le Premier ministre japonais Shinzo Abe l'a qualifiée de grande personnalité d'État. [108] Le premier ministre australien Julia Gillard a exprimé son admiration pour les réalisations de Thatcher en tant que femme. [109]

Le Premier ministre néo-zélandais John Key a salué la détermination de Thatcher et a exprimé sa « [tristesse] pour sa famille et la Grande-Bretagne ». [110] Le Premier ministre israélien Benjamin Netanyahu a déploré avoir perdu "un véritable ami du peuple juif et d'Israël". [111]

Le président roumain Traian Băsescu et le premier ministre et ministre des Affaires étrangères de Bulgarie, Marin Raykov, ont cité son influence sur eux et ont envoyé leurs condoléances. Ils ont reconnu Thatcher comme une figure centrale de l'histoire européenne moderne et que son application de la loi et des principes économiques libéraux ont contribué à la chute du communisme dans le bloc de l'Est. [112] [113]

Le ministre polonais des Affaires étrangères Radosław Sikorski a déclaré qu'elle était une « championne intrépide de la liberté ». [114]

À la demande de la famille Thatcher, la présidente argentine Cristina Fernández de Kirchner n'a pas été invitée aux funérailles. Le ministre argentin des Affaires étrangères Héctor Timerman a déclaré que toute invitation n'aurait été "qu'une provocation de plus". [115] L'ambassadrice argentine, Alicia Castro, a été invitée conformément au protocole diplomatique, [39] mais a décliné l'invitation. [116]

Le Premier ministre indien Manmohan Singh et le président sud-africain Jacob Zuma ont exprimé leurs "plus profondes sympathies". [117] [118] comme l'a fait le président russe Vladimir Poutine, qui a déclaré que Thatcher était « une personne pragmatique, dure et cohérente ». [119] L'ancien dirigeant soviétique Mikhaïl Gorbatchev a exprimé sa tristesse face à la perte d'un « grand » politicien « dont les paroles avaient un grand poids ». [12]

Réseaux sociaux Modifier

Les médias sociaux ont joué un rôle important au lendemain de sa mort, des célébrités diffusant des opinions polarisées sur Thatcher sur Twitter [120] et approuvant des campagnes et des manifestations. [121] Le sentiment anti-Thatcher a incité une campagne sur les réseaux de médias sociaux pour amener la chanson "Ding-Dong! The Witch Is Dead" de Le magicien d'Oz dans le UK Singles Chart, [122] suivi d'une contre-campagne adoptée par les partisans de Thatcher en faveur de la chanson punk ironique de 1979 « I'm in Love with Margaret Thatcher » par les Notsensibles, qui avait été lancée par le chanteur principal du groupe. [123] [124] Le 12 avril 2013, « Ding-Dong ! classé au numéro 2 à travers le Royaume-Uni (il a fait le numéro 1 en Écosse), [125] et "Je suis amoureux de Margaret Thatcher" au numéro 35. [126] [127] Le contrôleur de la BBC Radio 1 Ben Cooper a déclaré que la station chart show ne jouerait pas la chanson n ° 2 mais qu'une partie de celle-ci serait diffusée dans le cadre d'un fait divers. [128] [129] Cooper a expliqué que son compromis délicat équilibrait la liberté d'expression et la sensibilité pour une famille en deuil d'un être cher qui n'a pas encore été enterré. [126]


La carrière de Margaret Thatcher en perspective

Roland Quinault propose un bilan de l'héritage de la Dame de fer.

La mort de Margaret Thatcher a déclenché un déluge de commentaires médiatiques sur tous les aspects de sa personnalité et de sa politique. Il a été généralement admis qu'elle était le premier ministre le plus important de la seconde moitié du XXe siècle et qu'elle a eu un impact très personnel sur la politique britannique. Bien qu'il existe de bonnes raisons pour cette évaluation, ses critiques et ses admirateurs ont exagéré la nature de sa contribution et de ses réalisations à divers égards.

Son ascension depuis des débuts modestes jusqu'au poste de premier ministre a suivi les traces de ses trois prédécesseurs premiers ministres. Comme Wilson et Heath, elle est allée d'une école sélective locale à Oxford, tandis que Callaghan n'est allée ni dans un lycée ni à l'université. Le sexe de Thatcher n'était pas non plus un désavantage politique. À Oxford, elle est la troisième femme à devenir présidente de l'association conservatrice de l'université. Aux élections générales de 1950, elle était l'une des 126 candidates – un nombre qui n'a pas été dépassé jusqu'en 1974. Bien qu'elle n'ait pas été élue, elle a attiré l'attention de la presse en tant que jeune et séduisante candidate. Elle a ensuite épousé un homme d'affaires très riche, ce qui lui a permis de poursuivre à la fois une carrière juridique et politique. C'est son amie avocate et députée conservatrice, Airey Neave, qui a organisé avec succès sa campagne à la direction du parti en 1975.

Avant cette campagne, Thatcher était un fidèle partisan de la ligne officielle du parti. Ce ne sont que les erreurs de Heath dans sa gestion de la grève des mineurs et de Callaghan concernant « l'hiver du mécontentement » qui ont permis à Thatcher de devenir d'abord la chef de son parti, puis la première femme Premier ministre. Mais Barbara Castle avait déjà démontré qu'une femme forte et franche pouvait tenir tête aux hommes sur la scène politique nationale. Une fois au pouvoir, Thatcher s'est appuyée sur des charmes féminins à l'ancienne ainsi que sur ses solides pouvoirs d'argumentation pour convaincre ses collègues masculins du Cabinet à son point de vue. Elle a promu très peu de femmes à des postes ministériels et n'a pas fait grand-chose pour faire progresser les perspectives des femmes, que ce soit en politique, dans l'économie ou dans la société.

Thatcher est largement considéré comme un politicien convaincu qui a fait passer le principe avant l'opportunité. Avant les élections générales de 1979, elle a déclaré qu'elle ne tolérerait pas la dissidence et a dénoncé l'idée de consensus. Pourtant, une fois au pouvoir, elle a inclus un large éventail de conservateurs dans son cabinet et elle s'est fortement appuyée sur les compétences consensuelles de son adjoint, Willie Whitelaw. De plus, pendant une grande partie de son mandat, la prudence était la marque de sa politique. Ses réformes syndicales ont été progressives, tandis qu'elle a évité des changements majeurs au Service national de santé et au système de protection sociale. Même la privatisation de l'industrie par son gouvernement était sélective pour les mines de charbon, les chemins de fer et la poste restaient dans le secteur public. Malgré son flirt rhétorique avec les points de vue de Sir Keith Joseph et d'autres sur les petits États, elle a suivi ses prédécesseurs en renforçant plutôt qu'en affaiblissant le pouvoir du gouvernement central.

Les affirmations selon lesquelles Thatcher était une figure anti-establishment – ​​un radical de droite plutôt qu'un conservateur – sont beaucoup exagérées car ses politiques avaient généralement un pedigree historique. Sa croyance en l'économie de marché libre et en l'entreprise et la responsabilité individuelles ont leurs origines dans le libéralisme victorien - d'où son désir d'un retour aux « valeurs victoriennes ». Son soutien à l'émancipation à bail et à la vente de logements sociaux à leurs locataires a favorisé la création d'une « démocratie propriétaire », qui était depuis longtemps un objectif conservateur. Elle était également conservatrice dans son opposition à la réforme du système électoral et de la Chambre des Lords. Son fort soutien à l'Union du Royaume-Uni était également conforme à la tradition tory, tandis que l'abolition du Greater London Council reflétait la vieille méfiance des conservateurs à l'égard d'une autorité locale unitaire pour la capitale. La législation syndicale de Thatcher a fait suite aux réformes antérieures, bien que moins réussies, d'Edward Heath. Son attitude à l'égard de la grève des mineurs de 1984-1985 ressemblait beaucoup à celle de Baldwin lors de la grève générale de 1926. Comme Baldwin, elle considérait la grève comme un défi à motivation politique pour un gouvernement démocratique et a pris des mesures avant et pendant la grève pour s'assurer qu'elle ne réussisse pas. Même l'introduction de la Community Charge – une « taxe de vote » forfaitaire sur tous les résidents d'un type qui n'avait pas été prélevé depuis des siècles – reflétait sa détermination à protéger les intérêts financiers des contribuables, qui avaient longtemps été l'épine dorsale de la base conservatrice.

Thatcher est souvent représenté comme un premier guerrier – la « dame de fer » et une personnification moderne de Britannia ou Boudicca. Pourtant, son bellicisme a été beaucoup exagéré. La guerre des Malouines n'était pas de son choix et c'est la position pusillanime de son gouvernement concernant la souveraineté des îles qui a encouragé la junte argentine à les envahir. Sa décision d'envoyer un groupe de travail pour regagner les îles reflétait la force de l'indignation publique et elle était loin d'être convaincue qu'elle réussirait. Le succès de la guerre des Malouines a renforcé sa confiance et sa réputation, mais cela ne l'a pas tentée de s'engager dans d'autres opérations militaires. Elle a ensuite accepté de céder Hong Kong – une colonie beaucoup plus précieuse que les Malouines – à la Chine malgré les réserves de son peuple. Alors que Thatcher croyait – comme tous les premiers ministres pendant la guerre froide – à la nécessité d'une force militaire face à la menace soviétique, elle recherchait également la détente lorsque les conditions étaient réunies. Par conséquent, elle a invité Gorbatchev à se rendre en Grande-Bretagne et a conclu que « nous pouvons faire des affaires ensemble ».

En ce qui concerne l'Europe également, la position de Thatcher a généralement été déformée. Elle a été largement considérée comme une « eurosceptique » ou « europhobe », mais pendant de nombreuses années, elle a été une partisane enthousiaste de l'Union européenne. En tant que membre du gouvernement de Heath, elle a soutenu l'adhésion de la Grande-Bretagne à la Communauté économique européenne et elle a voté pour rester dans l'union lors du référendum de 1975. En tant que Premier ministre, elle s'est battue avec acharnement et succès pour réduire la contribution financière de la Grande-Bretagne au budget européen, mais elle a fortement soutenu l'Acte unique européen de 1985, qui a promu un marché libre au sein de l'UE. Elle a également soutenu activement l'adhésion de l'Espagne et du Portugal et plus tard des pays ex-communistes d'Europe de l'Est dans l'union. Bien que son discours à Bruges, en 1988, ait critiqué la bureaucratie et les caractéristiques antidémocratiques de l'UE, ni à l'époque ni plus tard, elle n'a appelé la Grande-Bretagne à se retirer de l'Union. Elle voulait rediriger le train européen mais pas en sauter.

Ironiquement, l'héritage de Thatcher était, à bien des égards, plus «thatchérien» que son propre ministère. John Major a étendu la privatisation à des secteurs où elle avait craint de s'aventurer, tandis que Tony Blair assumait le manteau d'un « homme de fer » dans sa poursuite d'une politique étrangère interventionniste qui allait bien au-delà de ce qu'elle avait envisagé. Même Gordon Brown a adopté une plus grande déréglementation financière qu'elle ne l'avait approuvé et l'a invitée à prendre le thé à Downing Street. Chacun d'eux a été induit en erreur par une image de Thatcher qui exagérait ses caractéristiques et simplifiait sa politique. En réalité, sa contribution à la politique britannique était plus subtile mais aussi moins changeante qu'on ne le prétendait.

Roland Quinault est rédacteur en chef de William Gladstone : nouvelles études et perspectives


Démission

De retour pour un troisième mandat en 1987, Thatcher a cherché à mettre en œuvre un programme éducatif standard à travers le pays et à apporter des changements au système médical socialisé du pays. Cependant, elle a perdu beaucoup de soutien en raison de ses efforts pour mettre en œuvre un impôt local à taux fixe, qualifié de taxe de vote par beaucoup, car elle cherchait à priver ceux qui ne le payaient pas du droit de vote. Extrêmement impopulaire, cette politique a suscité des protestations publiques et provoqué des dissensions au sein de son parti.

Thatcher a d'abord insisté pour devenir chef du parti en 1990, mais a finalement cédé aux pressions des membres du parti et a annoncé son intention de démissionner le 22 novembre 1990. Dans une déclaration, elle a déclaré : le Parti et les perspectives de victoire dans une élection générale seraient mieux servis si je me retirais pour permettre à des collègues du Cabinet d'entrer dans le scrutin pour la direction. Je tiens à remercier tous ceux au sein du Cabinet et à l'extérieur qui m'ont apporté un soutien si dévoué. » Le 28 novembre 1990, Thatcher a quitté pour la dernière fois le 10 Downing Street, la résidence officielle du Premier ministre.