Noël sur le front occidental

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Noël 1914 et la Première Guerre mondiale

De nombreux mythes et légendes entourent la Première Guerre mondiale et Noël - en particulier le premier Noël de la guerre en décembre 1914. Le public britannique et les soldats combattant dans la boue des Flandres ont eu l'impression par les responsables que les Allemands, combattant peut-être moins de 100 mètres plus loin, se trouvaient des psychopathes assoiffés de sang déterminés à tout détruire sur leur passage. Toute forme d'amitié entre les deux parties en guerre aurait été perçue comme préjudiciable à cette impression. Alors que les Allemands restaient les « méchants Huns », le gouvernement et l'armée pouvaient justifier leurs tactiques respectives.

Cependant, le premier Noël de 1914 brisa clairement l'impression que les responsables voulaient dépeindre. Pendant de nombreuses années – même après la guerre – le gouvernement a voulu maintenir l'image de l'ignoble Hun et toute référence à une fraternisation entre les deux parties a été réprimée. Il y avait des chuchotements ici et là mais aucune preuve réelle. La même chose s'est produite avec le match de football entre les Britanniques et les Allemands. L'image que les soldats allemands étaient comme les Britanniques et les Français n'aurait pas fonctionné pour les Alliés. Mais des recherches récentes de Stanley Weintraub ont prouvé qu'il y avait une fraternisation - improvisée à l'époque en décembre 1914 mais avec quelques « règles » rapidement intégrées.

Weintraub a découvert que les premiers soupçons que quelque chose n'allait pas se sont produits dans les tranchées où le Berkshire Regiment affrontait le XIX corps de l'armée allemande. Les XIX étaient de Saxe. Les Saxons ont commencé à planter de petits conifères sur les parapets de leurs tranchées – comme nos arbres de Noël. Les Berkshire pouvaient en voir beaucoup bordant le haut des tranchées du XIX. Des groupes de Berkshires et de Saxons se sont réunis dans le No Mans Land et les officiers des deux camps ont fermé les yeux sur cette fraternisation qui enfreignait la loi militaire. En fait, les officiers dans ces tranchées ont convenu d'une trêve informelle entre la veille de Noël et le jour de Noël.

Au cours des 24 heures suivantes, des cessez-le-feu impromptus se sont produits sur tout le front occidental. Le haut commandement britannique – stationné à 27 milles derrière les tranchées – était horrifié mais peu de choses pouvaient être faites. Une directive militaire avait été émise qui stipulait :

« Elle (la fraternisation) décourage l'initiative des commandants et détruit l'esprit offensif dans tous les rangs.

Cela a été ignoré. Le haut commandement britannique a alors informé la ligne de front qu'une attaque des Allemands était attendue la veille de Noël :

« Il est cependant possible que l'ennemi envisage une attaque à Noël ou au Nouvel An. Une vigilance particulière sera maintenue pendant cette période.

Cela aussi a été ignoré. Les troupes sur la ligne de front étaient déjà dans l'esprit de fête puisque les troupes allemandes avaient reçu des arbres de Noël et des cadeaux et les troupes britanniques avaient reçu un cadeau de Noël de la princesse Mary, la fille de George V. Le roi avait également envoyé une carte de Noël au devant avec le message « Que Dieu vous protège et vous ramène à la maison sain et sauf ».

La veille de Noël, de nombreux secteurs le long du front occidental n'ont subi aucun incendie ou très peu par rapport aux jours précédents en décembre. Des chants de Noël étaient chantés entre les tranchées. Dans l'obscurité de la nuit, des groupes de soldats allemands et alliés se sont rencontrés dans le No-Man's Land. Personne ne sait avec certitude qui a déclenché cette trêve et ces réunions impromptues, mais elles ont certainement eu lieu dans de nombreuses zones du front occidental. Le capitaine R J Armes du 1st North Staffordshire Regiment a organisé, avec un officier allemand, un cessez-le-feu dans son secteur qui devait durer jusqu'à minuit le jour de Noël.

Le jour de Noël lui-même a commencé avec des soldats allemands et britanniques non armés ramassant leurs morts dans le No-Man's Land. Cela a été une condition préalable à un cessez-le-feu. La nuit de Noël, lorsque les soldats des deux camps s'étaient rencontrés, ils l'avaient fait parmi les corps de leurs camarades tombés au combat. Lors d'un service funéraire, des morts allemands et britanniques ont été enterrés côte à côte près de Lille.

Une fois cette tâche terminée, les deux groupes d'hommes ont ensuite échangé des cadeaux – principalement de la nourriture. La choucroute et les saucisses venaient des Allemands tandis que le chocolat était offert en échange. Dans certains secteurs, il a été rapporté que les Allemands et les Britanniques se sont réunis pour une chasse commune aux lièvres afin que le jour de Noël puisse être célébré avec de la viande fraîche. Les records du régiment du 133e régiment saxon enregistrent également un match de football qu'ils ont remporté 3-2. Ce score a également été soutenu par une lettre publiée dans "The Times" d'un major britannique du Medical Corps.

À l'approche de minuit le jour de Noël, les hommes des deux côtés retournèrent dans leurs tranchées. Des signaux préétablis avaient été décidés pour permettre aux hommes de rentrer. L'utilisation d'une fusée a suffi pour avertir les hommes de rentrer et que le cessez-le-feu était terminé.

Le lendemain de Noël, le tournage a repris.

Le QG du maréchal Sir John French déclara que l'absence de tirs sur le front occidental était « une accalmie relative en raison du temps orageux ».

« C'était une scène curieuse – une belle nuit de pleine lune (de Noël), les tranchées allemandes avec de petites lumières allumées, et les hommes des deux côtés se sont rassemblés en groupes sur les parapets. C'est bizarre de penser que demain soir on recommencera. Si l'on réussit ce spectacle, ce sera un temps de Noël pour vivre dans sa mémoire. » Capitaine R Armes du 1er régiment du North Staffordshire.

"C'était absolument incroyable, et si je l'avais vu sur un film cinématographique, j'aurais juré que c'était un faux." Lieutenant Sir Edward Hulse, 2e Scots Guards.

« Quel spectacle de petits groupes d'Allemands et de Britanniques s'étendant le long de notre front. De l'obscurité, nous pouvions entendre les rires et voir des allumettes allumées. Là où ils ne parlaient pas la langue, ils se faisaient comprendre par des signes, et tout le monde semblait bien s'entendre. Ici, nous riions et discutions avec des hommes que quelques heures auparavant nous essayions de tuer » Caporal John Ferguson des Seaforth Highlanders.


Le rapport de force

L'Europe était organisée en un réseau d'alliances formelles et informelles pour créer un équilibre des pouvoirs © Les grandes puissances européennes ont évité la guerre avec succès pendant une génération jusqu'en 1914. Au lieu de cela, l'Europe a largement exporté ses guerres, au cours de la dernière grande époque impériale expansion.

En Europe, une série d'alliances imbriquées se sont développées, destinées à préserver la stabilité. En 1879, les deux empires d'Allemagne et d'Autriche-Hongrie se sont alliés, rejoints par l'Italie en 1881. Cela a été compensé en 1894 par l'alliance contre nature de la France républicaine avec la Russie impériale. Enfin, en 1904, la Grande-Bretagne a conclu une « Entente cordiale » (littéralement une « entente amicale ») avec la France, et en 1907 avec la Russie.

. une attaque contre une puissance majeure par une autre produirait une guerre générale européenne.

La base était que chaque alliance soutiendrait ses membres - la « Triple Alliance » de l'Allemagne, de l'Autriche-Hongrie et de l'Italie contre la « Triple Entente » de la France, de la Russie et de la Grande-Bretagne, de sorte qu'une attaque contre une puissance majeure par une autre serait produire une guerre générale européenne. Dans le cas de la Grande-Bretagne, il ne s'agissait pas d'une alliance formelle, mais d'un engagement militaire informel avec les Français. Les Italiens étaient également moins sûrs dans leur alliance en 1914, ils devaient rester neutres et un an plus tard, ils rejoignaient les puissances de l'Entente.

Entre 1871 et 1914, d'autres développements institutionnels, technologiques et scientifiques, au moins aussi importants que ceux qui l'avaient précédé, ont fait des différences dans la conduite de la guerre qui ne pouvaient être testées sans une guerre européenne majeure. Les guerres coloniales avant 1914, et même des guerres assez importantes menées hors d'Europe comme la guerre d'Afrique du Sud (1899-1902) et la guerre russo-japonaise (1904-1905) n'ont donné que des indications partielles sur l'avenir.

A pleine mobilisation, des armées de plusieurs millions sont devenues possibles, et en 1914 la France, l'Allemagne, l'Autriche-Hongrie et la Russie mobilisaient chacune entre trois et six millions d'hommes. À l'approche du 20e siècle, l'électricité et les produits chimiques ont rejoint le fer et la vapeur dans l'importance industrielle. Dans les communications, le télégraphe a été suivi par le téléphone en 1876, puis par la radio et la radio. En 1901, la première transmission radio a été faite à travers l'Atlantique. À la même date, les trains dépassaient la vitesse de 160 km/h (100 mph), les premières voitures et camions faisaient leur apparition et le moteur diesel faisait du sous-marin océanique une arme de guerre pratique.

Deux ans plus tard, arriva le premier vol des frères Wright, ajoutant potentiellement la puissance aérienne aux moyens de guerre. Les changements comprenaient également une nouvelle génération d'armes, de fusils, d'artillerie et de mitrailleuses, qui resteraient en service tout au long de la première moitié du XXe siècle et ne seraient pas entièrement obsolètes même à la fin.


Sources primaires

(1) Lieutenant Edward Hulse, journal de guerre du bataillon (décembre 1914)

Un éclaireur nommé Murker est sorti et a rencontré une patrouille allemande et a reçu un verre de whisky et des cigares, et un message a été renvoyé disant que si nous ne tirions pas sur eux, ils ne tireraient pas sur nous.

(2) Le lieutenant Bruce Bairnsfather était l'un de ceux qui ont participé à la trêve de Noël.

Une voix dans l'obscurité a crié en anglais, avec un fort accent allemand, "Viens ici!" À présent, dans une accalmie, l'un de nos sergents a répété la demande, "Viens ici !"

"Vous venez à mi-chemin - je viens à mi-chemin", a flotté hors de l'obscurité.

« Allez, alors ! » cria le sergent. "Je longe la haie !"

Après bien des cris suspects et des moqueries de part et d'autre, notre sergent longea la haie qui coulait à angle droit avec les deux rangées de tranchées.

Bientôt, le sergent revint. Il avait avec lui quelques cigares et cigarettes allemands qu'il avait échangés contre deux Machonochie's et une boîte de cabestan qu'il avait emportés avec lui.

Le matin de Noël, je me suis réveillé très tôt et j'ai émergé de ma pirogue dans la tranchée. C'était un jour parfait. Un beau ciel bleu sans nuages. Le sol dur et blanc, s'estompant vers le bois dans une fine brume basse.

"Aimez-vous toute cette haine, cette guerre et ce malaise un jour comme celui-ci ! Je me suis dit. Tout l'esprit de Noël semblait être là, à tel point que je me souviens avoir pensé : "Ce quelque chose d'indescriptible dans l'air, ce sentiment de paix et de bonne volonté, aura sûrement un effet sur la situation ici aujourd'hui !"

En marchant un peu plus tard dans la tranchée, discutant de la curieuse affaire de la veille, nous avons soudain pris conscience du fait que nous voyions beaucoup de preuves d'Allemands. Des têtes se balançaient et montraient par-dessus le parapet de la manière la plus imprudente, et, à mesure que nous regardions, ce phénomène devenait de plus en plus prononcé.

Une silhouette boche complète apparut soudain sur le parapet, et regarda autour d'elle. Cette plainte est devenue contagieuse. Il n'a pas fallu longtemps à "Notre Bert" (le sergent britannique qui a échangé des marchandises avec les Allemands la veille) pour se faire remarquer. Ce fut le signal pour plus d'anatomie boche à être divulguée, et cela a été répondu par nos hommes, jusqu'à ce qu'en moins de temps qu'il n'en faut pour le dire, une demi-douzaine environ de chacun des belligérants étaient à l'extérieur de leurs tranchées et avançaient vers chaque autre dans le no man's land.

J'ai escaladé notre parapet et je me suis déplacé à travers le champ pour regarder. Vêtu d'un costume kaki boueux et vêtu d'un manteau en peau de mouton et d'un casque cagoule, j'ai rejoint la foule à mi-chemin des tranchées allemandes.

C'était la première fois que je les voyais de près. Les voici - les vrais soldats pratiques de l'armée allemande. Il n'y avait pas un atome de haine de part et d'autre ce jour-là et pourtant, de notre côté, pas un instant la volonté de les battre n'a été relâchée. C'était comme l'intervalle entre les rounds d'un match de boxe amical.

La différence de type entre nos hommes et les leurs était très marquée. Il n'y avait pas de contraste dans l'esprit des deux parties. Nos hommes, dans leurs costumes à gratter de kaki sale et boueux, avec leurs diverses coiffures assorties de casques de laine, de cache-nez et de chapeaux cabossés, formaient une collection légère, ouverte et humoristique par opposition au comportement sombre et à l'apparence flegmatique du Huns dans leurs uniformes gris-vert délavés, leurs bottes hautes et leurs chapeaux de tarte au porc.

Ces démons, je voyais bien, voulaient tous être amicaux, mais aucun d'eux ne possédait la cordialité ouverte et franche de nos hommes. Cependant, tout le monde parlait et riait, et la chasse aux souvenirs. Soudain, l'un des Boches a couru vers la tranchée et a réapparu avec un grand appareil photo. J'ai posé dans un groupe mixte pour plusieurs photographies, et j'ai depuis souhaité avoir pris un arrangement pour obtenir une copie.

(3) Sous-lieutenant Dougan Chater, lettre à sa mère (25 décembre 1914)

Je pense que j'ai vu l'un des sites les plus extraordinaires aujourd'hui que quiconque ait jamais vu. Vers 10 heures ce matin, je jetais un coup d'œil par-dessus le parapet quand j'ai vu un Allemand, agitant ses bras, et bientôt deux d'entre eux sont sortis de leurs tranchées et certains sont venus vers les nôtres. Nous allions juste leur tirer dessus quand nous avons vu qu'ils n'avaient pas de fusils alors un de nos hommes est sorti à leur rencontre et en deux minutes environ, le sol entre les deux lignes de tranchées grouillait d'hommes et d'officiers des deux côtés, se serrant la main et se souhaiter un joyeux Noël.

(4) Lieutenant J. A. Liddell, lettre à ses parents (29 décembre 1914)

Le jour de Noël, tout le monde a spontanément quitté ses tranchées et s'est réuni à mi-chemin entre les tranchées. Les Allemands nous ont donné des cigares, et nous leur avons donné du chocolat et du tabac. Ils avaient l'air très contents de nous voir ! Certains avaient vécu en Angleterre pendant des années et étaient très effrayés à l'idée de reparler leur anglais.

(5) Capitaine P. Mortimer, entrée de journal (26 décembre 1914)

L'ennemi est sorti de ses tranchées hier (c'était le jour de Noël) en même temps que nos camarades - qui ont rencontré les Allemands en terrain neutre entre les deux tranchées et ont échangé les compliments de la saison - cadeaux, cigarettes et boissons - certains de nos camarades entrant dans la Les lignes allemandes et certains des Allemands se promenant dans les nôtres - toute l'affaire était particulièrement amicale et aucun coup de feu n'a été tiré dans notre brigade tout au long de la journée. L'ennemi a apparemment initié le mouvement en criant à nos camarades, puis en sortant la tête de leurs tranchées et en sortant finalement d'eux complètement.

(6) Le sous-lieutenant Drummond fait partie des personnes impliquées dans la trêve de Noël en 1914.

L'Allemand est sorti de sa tranchée et s'est approché de nous. Mon ami et moi sommes sortis vers lui. Nous nous sommes rencontrés et nous nous sommes salués très gravement. Il a été rejoint par d'autres Allemands, et certains des Dublin Fusiliers de nos propres tranchées sont venus nous rejoindre. Aucun officier allemand n'est sorti, ce n'étaient que des soldats ordinaires. Nous avons parlé, principalement en français, parce que mon allemand n'était pas très bon et qu'aucun des Allemands ne parlait bien anglais, mais nous avons réussi à nous entendre correctement. L'un d'eux a dit : "Nous ne voulons pas vous tuer, et vous ne voulez pas nous tuer. Alors pourquoi tirer ?"

(7) Lieutenant Kurt Zehmisch, entrée de journal, (décembre 1914)

Möckel de ma compagnie, qui avait vécu en Angleterre pendant de nombreuses années, appela les Britanniques en anglais, et bientôt une conversation animée s'engagea entre nous.

Ensuite, nous avons placé encore plus de bougies qu'avant sur notre tranchée longue d'un kilomètre, ainsi que des arbres de Noël. C'était l'illumination la plus pure - les Britanniques exprimaient leur joie à travers des sifflets et des applaudissements. Comme la plupart des gens, j'ai passé toute la nuit éveillé. C'était une nuit merveilleuse, quoiqu'un peu froide.

(8) Second Lt Alfred Dougan Chater, 2e Gordon Highlanders, lettre aux parents (25 décembre 1914)

Je pense avoir vu aujourd'hui l'un des sites les plus extraordinaires que l'on ait jamais vus. Vers 10 heures ce matin, je jetais un coup d'œil par-dessus le parapet quand j'ai vu un Allemand agiter les bras, et bientôt deux d'entre eux sont sortis de leur tranchée et sont venus vers la nôtre.

&ldquoNous allions juste leur tirer dessus quand nous avons vu qu'ils n'avaient pas de fusils, alors un de nos hommes est allé à leur rencontre et en deux minutes environ, le sol entre les deux lignes de tranchées grouillait d'hommes et d'officiers des deux côtés, se serrant la main et se souhaiter un joyeux Noël.

Cela a continué pendant environ une demi-heure lorsque la plupart des hommes ont reçu l'ordre de retourner dans les tranchées. Pendant le reste de la journée, personne n'a tiré et les hommes ont erré à volonté sur le haut du parapet et transportant de la paille et du bois de chauffage à l'air libre et nous avons également eu des enterrements communs avec un service pour certains morts, des Allemands et des nôtres, qui gisaient entre les lignes.

Je ne sais pas combien de temps cela va durer et je crois qu'il était censé s'arrêter hier, mais nous n'entendons aucun tir le long du front aujourd'hui, à l'exception d'un petit bombardement lointain. En tout cas, nous avons une autre trêve le jour du Nouvel An, car les Allemands veulent voir comment les photos sortent !

Les Allemands de cette partie de la ligne sont des sportifs s'ils ne sont rien d'autre.

(9) Lieutenant Gustav Riebensahm, 2e régiment westphalien, entrée de journal, (décembre 1914)

Les Anglais sont extraordinairement reconnaissants du cessez-le-feu, ils peuvent donc rejouer au football. Mais tout cela est devenu lentement ridicule et doit être arrêté. Je dirai aux hommes qu'à partir de ce soir tout est fini.

(10) J. A. Farrell, The Bolton Chronicle (2 janvier 1915)

Dans l'après-midi, un match de football a été joué au-delà des tranchées, à la vue de l'ennemi.

(11) Les temps, citant un major anonyme (1er janvier 1915)

Les. Le régiment a en fait eu un match de football avec les Saxons, qui les ont battus 3-2.

(12) Ernie Williams, interview télévisée (1983)

Le ballon est venu de quelque part, je ne sais pas d'où, mais il est venu de leur côté - ce n'est pas de notre côté que le ballon est venu. Ils ont fait quelques buts et un gars est entré dans le but et ensuite ce n'était qu'un coup de pied général. Je devrais penser qu'il y avait environ deux cents participants. J'ai essayé le bal. J'étais plutôt bon à l'époque, à 19 ans. Tout le monde avait l'air de s'amuser. Il n'y avait aucune sorte de rancune entre nous. Il n'y avait pas d'arbitre, et pas de score, pas de décompte du tout. C'était simplement une mêlée - rien comme le football que vous voyez à la télévision. Les bottes que nous portions étaient une menace - ces grosses bottes que nous portions - et à cette époque, les balles étaient en cuir et elles sont rapidement devenues très molles.

(13) Le sergent-major de compagnie Frank Naden du 6e Cheshire Territorials, interviewé par Le courrier du soir de Newcastle (31 décembre 1914)


Le jour de Noël, l'un des Allemands est sorti des tranchées et a levé les mains. Nos camarades sont immédiatement sortis des leurs, et nous nous sommes rencontrés au milieu, et pour le reste de la journée nous avons fraternisé, échangeant nourriture, cigarettes et souvenirs. Les Allemands nous ont donné quelques-unes de leurs saucisses, et nous leur avons donné une partie de nos affaires. Les Écossais ont commencé la cornemuse et nous avons eu une vieille gaieté rare, qui comprenait du football auquel les Allemands ont participé. Les Allemands se sont dits fatigués de la guerre et ont souhaité qu'elle soit terminée. Ils admiraient beaucoup notre équipement et voulaient échanger des couteaux jack et d'autres articles. Le lendemain, nous avons reçu l'ordre de cesser toute communication et toute relation amicale avec l'ennemi, mais nous n'avons pas tiré du tout ce jour-là, et les Allemands n'ont pas tiré sur nous.

(14) Luc Harding, Le gardien (11 novembre 2003)

Hier soir, un nouveau livre d'un historien allemand a jeté un éclairage nouveau sur l'un des épisodes les plus extraordinaires de la Première Guerre mondiale et a révélé que la célèbre trêve de Noël de 1914 n'avait eu lieu que parce que de nombreux Allemands stationnés sur le front avaient travaillé en Angleterre.

Le livre, Der Kleine Frieden im Grossen Krieg, ou La petite paix dans la grande guerre, montre que les soldats allemands et britanniques qui ont joué au football entre eux dans le no man's land le jour de Noël 1914 n'ont pas toujours eu de ballon. Au lieu de cela, ils ont improvisé. Sur certaines sections du front, les soldats donnaient des coups de pied autour d'un morceau de paille attaché avec de la ficelle, ou même d'une boîte à confiture vide.

Selon Juumlrgs, la fraternisation impliquant principalement des régiments catholiques saxons et bavarois n'a été possible que parce que de nombreux soldats allemands parlaient bien anglais car ils avaient déjà été employés en Grande-Bretagne. "Ils avaient travaillé comme chauffeurs de taxi et barbiers dans des endroits comme Brighton, Blackpool et Londres", a-t-il déclaré. « Quand la guerre a éclaté en août 1914, ils ont été contraints de rentrer chez eux. Certains ont même laissé des familles en Angleterre."

Un soldat allemand travaillait en Savoie lorsque la guerre a éclaté. Les soldats britanniques criaient apparemment « Serveur ! » sur leurs positions nouvellement creusées. Un autre fantassin allemand a décrit comment, le jour de Noël, lorsque les deux camps sont sortis de leurs tranchées et ont franchi les barbelés, un Tommy britannique avait installé un salon de coiffure de fortune dans le no man's land. Le barbier était "complètement indifférent" à savoir si ses clients étaient allemands ou britanniques, et facturait quelques cigarettes par coupe de cheveux, a observé le bavarois Josef Sebald. "C'était la guerre. mais il n'y avait aucune trace d'inimitié entre nous », a-t-il ajouté.

Le cessez-le-feu informel s'étendait sur tout le front ouest de 500 milles où campaient plus d'un million d'hommes, de la côte belge jusqu'à la frontière suisse. La trêve a été particulièrement chaleureuse le long d'une ligne de 30 milles autour de la ville belge d'Ypres, note Jürgs. Cependant, tout le monde n'a pas approuvé. Un soldat autrichien cantonné près d'Ypres s'est plaint qu'en temps de guerre une telle entente "ne devrait pas être autorisée". Son nom était Adolf Hitler.


Joyeux Noël du front occidental – Un héros trop chaud à gérer

Une carte de Noël envoyée il y a 100 ans par l'un des officiers de chars les plus héroïques de la Première Guerre mondiale sera exposée pour la première fois.

Elliot Hotblack a envoyé la simple carte du « Advance Headquarters Tank Corps » en décembre 1917, vraisemblablement à ses parents à Norfolk.

Il comprend une empreinte d'un membre d'équipage agitant sa casquette d'un char Mark IV sous les mots « Vœux de Noël ».

L'héroïsme de Hotblack figure dans l'exposition "Tank Men" du Tank Museum, mais la carte de Noël vient tout juste d'être ajoutée à l'exposition de l'attraction du Dorset à cause du centenaire.

Le petit objet de la taille d'une carte postale comprend l'écusson du Tank Corps et ses honneurs de bataille de la Somme, de l'Ancre, d'Arras, de Messines, du 3 e Ypres et de Cambrai.

Les cartes ont été imprimées spécialement pour le Tank Corps qui avait un peu plus d'un an.

Hotblack, qui l'a signé de son nom au crayon, était l'un des membres les plus décorés du Tank Corps et la liste des blessures qu'il a subies est étonnante.

La carte de Noël envoyée il y a 100 ans. Crédits photos : The Tank Museum

Il est né à Norfolk dans une famille de brasseurs et a d'abord été un officier du renseignement attaché au Machine Gun Corps – le précurseur du Tank Corps.

Il était un pionnier de la reconnaissance, ce qui l'a amené à s'aventurer souvent au-delà des lignes de front sans la protection d'un char.

Hotblack - surnommé "Boots" - a reçu quatre médailles de bravoure - dont le DSO et la barre et la Croix militaire avec barre, a été mentionné dans les dépêches cinq fois et a été blessé six fois.

Elliot Hotblack, le commandant de char héros de la Première Guerre mondiale. Crédits photos : The Tank Museum

David Willey, conservateur du Tank Museum à Bovington, Dorset, a déclaré : « Hotblack, qui est devenu major-général, est l'un des premiers officiers du Tank Corps les plus extraordinaires.

"C'est un héros pour les garçons d'une bravoure exceptionnelle mais aussi intelligent, très humain et attentionné. Nous avons une exposition dans laquelle son histoire est racontée et il est représenté avec un modèle grandeur nature, et cette carte de Noël ajoute un autre angle à sa vie et à celle des autres militaires.

Le conservateur du Tank Museum David Willey avec une carte de Noël envoyée par le héros du tank Elliot Hotblack il y a 100 ans. Hotblack est représenté dans l'exposition du musée (il est le mannequin derrière David Willey). Crédits photos : The Tank Museum.

« Cela fait un siècle qu'il l'a renvoyé chez lui d'une guerre que nous avons encore du mal à imaginer ou à comprendre, tant ses horreurs étaient.

« Nous apprécions notre paix et notre sécurité relatives aujourd'hui grâce à des hommes comme Hotblack dont la bravoure étonnante a été reconnue maintes et maintes fois.

Cpt Elliot Hotblack, l'officier héros du Tank Corps, dans un style caractéristique, debout devant le char. Crédits photos : The Tank Museum

« Bien qu'il ait été sur le front occidental en décembre 1917, lui et ses hommes auraient pensé à Noël et à leurs familles et bien sûr à savoir si cela pourrait être leur dernière communication avec eux ou s'ils les reverraient.

« Et pourtant, les cartes envoient un message joyeux et optimiste.

« À l'époque, les cartes de Noël étaient généralement envoyées sous forme de carte postale. Les modèles victoriens élaborés avaient fait place au tri plus simple, et dans les années 1920, le type de carte et d'enveloppe que nous connaissons maintenant est devenu populaire.

« Ce petit objet modeste des archives nous rappelle de façon poignante comment nos hommes de la Première Guerre mondiale ont passé leur période de fête il y a 100 ans. Nous devrions, et pouvons sûrement, avoir une pensée pour eux et les militaires d'aujourd'hui à Noël. »

David Willey, conservateur du Tank Museum à Bovington, Dorset, avec la carte de Noël envoyée par Elliot Hotblack (représenté derrière) il y a 100 ans. Crédits photos : The Tank Museum

Que Hotblack ait survécu à la guerre était remarquable, il a été blessé pour la première fois en mai 1915 lorsqu'il a été abattu par un tireur d'élite.

En avril 1917, le premier jour de la bataille d'Arras, il subit de graves blessures à la tête mais s'évade de l'hôpital pour rejoindre ses collègues.

Il a parcouru cinq miles à travers une tempête de neige avec du sang suintant à travers ses bandages et a réussi à convaincre les agents qu'il allait bien.

Trois mois plus tard, il a subi une blessure à la jambe, puis en mai 1918, il a de nouveau été blessé à la tête et pendant deux semaines, il était trop malade pour s'asseoir ou manger.

Une image d'Elliot Hotblack, l'officier héroïque du Tank Corps. Crédits photos : The Tank Museum

En septembre de la même année, il reçut la Croix militaire pour « bravoure, initiative et dévouement remarquables » et fut à nouveau blessé.

Il trouva une position allemande bloquant une avance et organisa deux chars en action contre elle, montant dans l'un d'eux lui-même.

Son char a été touché, tuant quatre membres d'équipage et il a été blessé à l'œil, mais a continué à se battre pendant plusieurs heures, a mis les blessés en sécurité et a organisé l'infanterie pour se défendre contre une contre-attaque. Il est resté temporairement aveugle.

Enfin, en octobre, il a été renvoyé au Royaume-Uni pour un traitement supplémentaire.

Ses autres médailles comprenaient la Légion d'honneur et l'Ordre russe de Sainte-Anne.

Hotblack a continué à servir son pays après la guerre et au début de la Seconde Guerre mondiale a commandé la 2e division blindée avant d'être blessé et invalidé de l'armée.


Jour de Noël dans les tranchées, 1914

Ce sera le Noël le plus mémorable que j'aie jamais passé ou que j'aie jamais passé : depuis hier à l'heure du thé, je ne pense pas qu'il y ait eu un coup de feu des deux côtés jusqu'à présent. La nuit dernière s'est transformée en une nuit glaciale au clair de lune très claire, donc peu de temps après le crépuscule, nous avons eu des feux décents et quelques chants de Noël et chansons. Les Allemands ont commencé par placer des lumières tout le long du bord de leurs tranchées et à venir vers nous pour nous souhaiter un joyeux Noël, etc. Ils nous ont également donné quelques chansons, etc., nous avons donc organisé une fête assez sociale. Plusieurs d'entre eux parlent très bien anglais, nous avons donc eu quelques conversations. Certains de nos gars sont allés à leurs lignes. Je pense qu'ils sont tous revenus de ‘E’ Co. Ils l'ont sans aucun doute gardé en souvenir. Malgré nos feux etc. il faisait terriblement froid et un travail de sommeil entre les gardes, qui durent deux heures sur six.

La première chose ce matin, c'était très brumeux. Nous avons donc pris les armes un peu plus longtemps que d'habitude. Quelques-uns d'entre nous qui ont eu de la chance ont pu aller à la Sainte Communion tôt ce matin. Elle a été célébrée dans une ferme en ruine à environ 500 mètres derrière nous. Je n'ai malheureusement pas pu y aller. Il doit y avoir quelque chose dans l'esprit de Noël car aujourd'hui, nous sommes tous au-dessus de nos tranchées en train de courir. Alors que les autres jours, nous devons garder la tête basse. Nous avons pris le petit déjeuner à environ 8,0, ce qui s'est bien passé, en particulier du cacao que nous avons préparé. Nous avons également eu une partie de la poste ce matin. J'avais un colis de B. G’s Lace Dept contenant un pull, des cigarettes, des sous-vêtements, etc. Nous avions également une carte de la reine, que je vous renvoie pour que vous vous en occupiez s'il vous plaît. Après le petit-déjeuner, nous avons fait une partie de football au fond de nos tranchées ! Nous avons eu quelques Allemands pour nous voir ce matin. Ils ont également envoyé une équipe pour enterrer un tireur d'élite que nous avons abattu dans la semaine. Il était à environ 100 mètres de notre tranchée. Quelques-uns de nos camarades sont sortis et ont aidé à l'enterrer.

Vers 10h30, nous avons eu un court défilé de l'église, le service du matin, etc., qui s'est tenu dans la tranchée. Comment nous avons chanté. –
‘O venez tous fidèles. Et pendant que les bergers surveillaient leurs troupeaux la nuit, c'étaient les hymnes que nous avions. En ce moment, nous préparons notre dîner de Noël ! ainsi finira cette lettre plus tard.

Le dîner est terminé ! et bien nous avons apprécié. Notre dîner a commencé avec du bacon frit et du pain de trempette : suivi d'un pudding de Noël chaud. J'avais une mascotte dans ma pièce. Le prochain élément du menu était les muscats et les amandes, les oranges, les bananes, le chocolat, etc., suivis du cacao et des fumées. Vous pouvez deviner que nous avons pensé aux dîners à la maison.

Juste avant le dîner, j'ai eu le plaisir de serrer la main de plusieurs Allemands : un groupe d'entre eux est venu à mi-chemin vers nous alors plusieurs d'entre nous sont sortis vers eux. J'ai échangé une de mes cagoules contre un chapeau. J'ai aussi boutonné une de leurs tuniques. Nous avons également échangé des cigarettes, etc. et avons eu une conversation décente. Ils disent qu'ils ne tireront pas demain si nous ne le faisons pas, donc je suppose que nous aurons peut-être un peu de vacances. Après avoir échangé des autographes et nous avoir souhaité une bonne année, nous sommes partis et sommes revenus et avons dîné.

Nous pouvons à peine croire que nous leur avons tiré dessus depuis une semaine ou deux, tout cela semble si étrange. À l'heure actuelle, il gèle fort et tout est recouvert de glace.

Vers la fin de la lettre, l'écrivain dit à sa mère : « Comme je ne peux pas expliquer à tout le monde comment j'ai passé mon 25e mois, vous pourriez remettre cette partie, s'il vous plaît ».

La lettre se termine : “Il y a beaucoup d'énormes trous d'obus devant nos tranchées, ainsi que des éclats d'obus. Je ne m'attendais pas à serrer la main d'Allemands entre les lignes de tir le jour de Noël et je suppose que vous n'avez pas pensé à nous le faire. Donc, après une mode que nous avons appréciée? notre Noël.

En espérant que vous passiez également un bon moment George Boy. Comment nous avons pensé à l'Angleterre pendant la journée.

Bien cordialement à tous les voisins.
Avec beaucoup d'amour de
Garçon”.


TRÈS DE NOL MÉMORIALS DU FRONT DE L'OUEST

Pour les hommes qui partent à la guerre, il y a peu de moments aussi seuls que Noël, quand la maison et la famille peuvent sembler si loin. Peu d'hommes en de telles périodes recherchent l'espoir de la joie des vacances, et encore moins s'attendent à beaucoup de miracles. But on December 24, 1914, in the midst of the carnage of the greatest war mankind had yet seen, English, French and German soldiers on the Western Front experienced the miracle, at least for a few days, of Peace on Earth. This was the famous Christmas Truce, the greatest, most spontaneous display of the true spirit of Christmas in wartime in history.

According to tradition, it began on Christmas Eve in the area around Ypres, in Belgium. Soldiers in the German trenches began to sing Christmas carols. Legend has it that Silent Night was the first to be crooned. They were answered by singing from the English trenches. The singing quickly spread up and down the line on both sides. An informal truce was called so that the dead lying out in no-man’s land could be collected and buried. Informally organized by the soldiers and low-ranking officers, the cease-fire came to be known as the Khaki Chums Christmas Truce. A simple cross, erected in 1999 outside of Ypres in Belgium, marks the place where the truce started.

Soldiers at the Truce (wikipedia.com)

Much to the consternation of the senior officers on both sides, the enemy combatants began to fraternize. This was especially true between the German and British soldiers. They sang carols, exchanged addresses and gifts, drank toasts, and aided each other in the burial of the dead. At several points in the line, impromptu football matches took place between the enemies. One notable game took place at Frelinghien in France between the British Royal Welch Fusiliers and the German Saxon Infantry Regiment. A memorial stone was erected on the site of this match in 2008.


Christmas on the Western Front

This image depicts British soldiers eating Christmas Dinner on the Western Front in 1916 and I found it on the Imperial War Museum webpage in the First World War Gallery.

I believe this would have been an image that may have been seen in England during World War I. Personally when I look at this photo I see war propaganda. In looking at this photo I see camaraderie, death, filth, scarcity and discomfort. But I also see guys sitting around shooting the breeze, enjoying a cigarette and generally looking peaceful. There is also an overwhelming barrenness in the trenches, but I don't see fear. I don't see "we shouldn't be in this war."

Our focus is the soldiers, sitting around in a circle eating their Christmas dinner. There is mud and rocks all around. They are eating (for the most part) on the ground sitting around a tiny makeshift table of some sort. The actual food, if you zoom in seems scarce, nothing like Christmas dinner. You see a few pieces of what looks like bread, but that's all you can really make out. There is one guy eating, or drinking out of a tin pot- I picture stew. Some of them are eating with their bare filthy hands, some with mittens on. Everything looks dirty. If you look closely you can also see a grave in the background which gives a sense of the seriousness to the war. But at the same time, there is one grave and twelve men very much alive. I would almost bet that this photo was staged. The photo seems to be asking the viewer to feel sorry for the men on the front. They have no comforts. This photo seems to be shouting "Support our Troops!" But while it's asking the viewer to take war seriously, because in war people do die, it doesn't seem to be asking them to be overly alarmed or afraid for their brothers, husbands, fathers, etc. who are there. It's asking them to reach out to the family of the one who was killed. A couple of these guys are actually smiling, sitting back smoking cigarettes. It's a hard day's work, and their filthy, but they are ok. They have a minute to sit back and relax, enjoy a smoke and a good joke with the guys.

For me, it seems like the real war story is in the background. There is nothing on that horizon, nothing but mud and rocks. War is lonely. War is barren and empty.


The Christmas Letter Of 1914

In 1914, a British private wrote five pages in pencil on notebook paper. To his mother he writes, "dear Mater. the Germans began placing . lights all along the edge of their trenches and coming over to us - wishing us Happy Christmas. since about teatime yesterday, not a shot has been fired on either side up to now."

"They also gave us a few songs so we had quite a social party. Some of our chaps went over to their lines. I think they&aposve all come back bar one from E Co. They no doubt kept him as a souvenir."

"After breakfast we had a game of football at the back of our trenches! We&aposve had a few Germans over to see us this morning. They also sent a party over to bury a sniper we shot in the week. He was about 100 yds from our trench. A few of our fellows went out and helped to bury him. About 10.30 we had a short church parade, held in the trench. How we did sing. O come all ye faithful."

For dinner on Christmas day, the enemies ate together a meal of "fried bacon and dip-bread followed by hot Xmas pudding, then muscatels and almonds, oranges, bananas, chocolate, cocoa and smokes."

". There must be something in the spirit of Christmas as today we are all on top of our trenches running about. Whereas other days we have to keep out heads well down. I had a parcel from B G&aposs Lace Dept containing a sweater, smokes, under clothes etc. We also had a card from the Queen, which I am sending back to you to look after please. "

British and German troops meeting in "No-Mans&aposs Land" between camps during the unofficial truce of 12/25/1914.

Photograph Q 50719 from the collections of the UK Imperial War Museums CC0


Voir la vidéo: LINCROYABLE HISTOIRE DE NOËL 1914 DANS LES TRANCHÉES - HDG #6


Commentaires:

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