Statue sans tête d'Entemena de Lagash

Statue sans tête d'Entemena de Lagash



We are searching data for your request:

Forums and discussions:
Manuals and reference books:
Data from registers:
Wait the end of the search in all databases.
Upon completion, a link will appear to access the found materials.


Statue sans tête d'Entemena de Lagash - Histoire

L'un des trésors les plus importants pillés lors du saccage du musée national irakien il y a trois ans a été récupéré lors d'une opération clandestine impliquant le gouvernement des États-Unis et a été remis hier à des responsables irakiens à Washington.

La pièce, une statue de pierre sans tête du roi sumérien Entemena de Lagash, a été volée dans les jours qui ont suivi la chute de Bagdad. À la suite du pillage, les responsables américains ont été vivement critiqués par les archéologues et d'autres pour ne pas avoir sécurisé le musée, un vaste entrepôt d'artefacts des premières villes de la civilisation.

Les États-Unis aident à récupérer une statue et la rendent aux Irakiens

La statue d'Entemena a traversé la frontière syrienne et a été mise en vente sur le marché international des antiquités. Des milliers d'objets pillés qui sont restés en Irak - des minuscules sceaux cylindriques au célèbre vase Warka - ont depuis été rendus au musée, et quelques pièces ont été remises par des pays étrangers, dont l'Italie et les Pays-Bas. Mais la statue d'Entemena, estimée à 4 400 ans, est le premier artefact important renvoyé des États-Unis et de loin la pièce la plus importante trouvée en dehors de l'Irak.

Les responsables américains ont refusé de discuter de la façon dont ils avaient récupéré la statue, affirmant que cela pourrait nuire à leurs efforts pour récupérer d'autres artefacts. Mais des personnes connaissant l'épisode ont décrit un récit qui comprenait des contrebandiers d'antiquités, des marchands d'art internationaux et un homme d'affaires irakien expatrié appelé le courtier qui était la cheville ouvrière des efforts pour récupérer la pièce et l'apporter aux États-Unis.

Depuis début juin, la statue se trouve dans un entrepôt d'art dans le Queens. Les responsables américains avaient prévu de le remettre au gouvernement irakien lors d'un événement public, a déclaré Marc Raimondi, porte-parole du ministère de la Sécurité intérieure. Cette opportunité s'est présentée hier lorsque le Premier ministre irakien, Nuri Kamal al-Maliki, s'est rendu à Washington, où il a discuté des problèmes de sécurité à Bagdad avec le président Bush.

Lors d'entretiens ce week-end à Bagdad, des responsables irakiens ont exprimé leur soulagement que la statue du roi, qui se tenait au centre de la salle sumérienne du deuxième étage du musée, ait été retrouvée. Mais les mêmes responsables ont exprimé leur frustration face à ce qu'ils ont dit être la lenteur de la coopération internationale sur la récupération des artefacts.

« Je suis extrêmement heureux », a déclaré Liwa Sumaysim, la ministre irakienne des Antiquités. « Nous espérons l'avoir bientôt pour qu'il retourne dans le musée irakien, à sa place. »

Un porte-parole du ministère des Antiquités, Abdul Zahra Talqani, a déclaré que le ministère avait été informé pour la première fois de la reprise il y a environ deux mois. Il a déclaré que des espoirs avaient été suscités dans le passé, après des informations faisant état de la récupération de la statue en Irak, mais que ces pièces se sont avérées être des copies en argile qui avaient également été pillées dans le musée.

En juin, peu de temps après que la statue ait été amenée aux États-Unis, deux spécialistes des antiquités ont été emmenés à l'entrepôt du Queens, connu sous le nom de The Fortress, pour l'authentifier. La statue, qui est faite de diorite, une roche dure et sombre semblable au granit, était incrustée de terre, suggérant qu'elle aurait pu être cachée pendant son séjour en Syrie. De plus, il y avait des éclats frais le long de parties de sa surface de pierre qui n'apparaissaient pas sur les photographies historiques, indiquant des dommages récents.

Mohsen Hassan, un expert de la commission des antiquités du musée, a déclaré que la statue, qui pèse des centaines de livres, était la pièce la plus lourde volée au musée et que les pillards l'ont probablement roulée ou glissée dans des escaliers en marbre pour la retirer, brisant le marches et endommager d'autres artefacts.

La statue d'Entemena de Lagash fait partie des artefacts les plus importants découverts lors des fouilles d'Ur, une ancienne ville du sud. Le roi est vêtu d'une jupe en peau de mouton à glands et ses bras sont croisés en prière. Des inscriptions détaillées courent le long de l'épaule et du dos du personnage.

La statue a été retrouvée sans tête lors de la fouille initiale, et les experts disent que sa tête aurait pu être coupée dans les temps anciens pour symboliser l'émancipation d'Ur à Lagash.

L'un des experts qui a authentifié la statue, John M. Russell, professeur au Massachusetts College of Art de Boston, a déclaré qu'elle était non seulement importante sur le plan archéologique, mais aussi frappante car les bras musclés du roi étaient sculptés dans un style naturaliste vivant. . Les styles sculpturaux antérieurs étaient plus grossiers, a-t-il déclaré.

Les efforts pour vendre la statue ont commencé peu de temps après son vol, ont déclaré des personnes connaissant l'épisode.

Hicham Aboutaam, un antiquaire qui possède des galeries à New York et à Genève, a été approché lors d'une visite au Liban et a montré une photo de la statue pour évaluer son intérêt à l'acheter, ont déclaré ces personnes. Au départ, ceux qui détenaient la statue cherchaient des millions pour elle, a déclaré une personne. M. Aboutaam a vite découvert qu'il avait été volé et n'a pas poursuivi l'affaire.

On ne sait pas exactement quand ni comment M. Aboutaam - qui a plaidé coupable en 2004 à une accusation fédérale de falsification d'un document douanier lié à un autre artefact - a informé les fonctionnaires fédéraux. Lui et son frère et partenaire commercial, Ali Aboutaam, ont refusé de répondre à des questions spécifiques sur l'épisode.

L'année dernière, les procureurs fédéraux de New York ont ​​contacté Hicham Aboutaam et ont exprimé leur intérêt à essayer de récupérer la statue, a déclaré une personne au courant de ces événements. M. Aboutaam a accepté d'aider. Par la suite, lui ou son frère ont pris contact avec un homme d'affaires irakien expatrié vivant désormais en Europe. Bientôt, cet homme d'affaires, surnommé le courtier, est devenu la figure centrale de la sécurisation de la statue.

On sait peu de choses sur l'homme d'affaires si ce n'est qu'il est impliqué dans la construction. Mais il a commencé à faire la navette entre l'Irak, la Syrie et d'autres pays pour prendre contact avec les détenteurs de la statue et négocier son chiffre d'affaires. On ne savait pas si de l'argent avait été versé aux détenteurs de la statue ou si des promesses avaient été faites.

Lorsqu'on lui a demandé ce qu'on ferait de la statue, M. Hassan, le responsable du musée, n'a pas hésité.

"Nous allons le réparer et le mettre au même endroit où il se trouvait", a-t-il déclaré, ajoutant que la sécurité avait été en grande partie rétablie au musée, situé à proximité de la célèbre rue Haïfa dans un quartier qui éclate périodiquement de violence.

Mais une visite du bâtiment au cours du week-end, accordée à contrecœur par M. Hassan, a soulevé des questions quant à la façon dont le musée pourrait fonctionner tout en abritant des artefacts de valeur comme la statue. Une promenade dans un couloir vers le Sumerian Hall, par exemple, s'est terminée brusquement à un mur de béton, que quelqu'un avait grossièrement hachuré du bout du doigt pour simuler des briques. M. Hassan a admis maladroitement que quatre fois depuis l'invasion, il avait été contraint de murer les collections comme seul moyen fiable d'empêcher de nouveaux pillages.


L'un des premiers diplomates au monde rentre chez lui

Amanda H. Podany est professeur d'histoire à Cal Poly Pomona et auteur de « Brotherhood of Kings: How International Relations Shaped the Ancient Near East » (Oxford University Press, 2010).

Le mardi 7 septembre, les États-Unis ont renvoyé en Irak des centaines d'objets historiques qui avaient trouvé leur chemin ici au cours de la dernière décennie. Parmi eux se trouvait une statue en pierre d'un roi mésopotamien, de trente pouces de haut, trois cents livres et sans tête. Il avait été pillé dans un musée à Bagdad en 2003, rendu à l'ambassadeur irakien en 2006, et il a maintenant été livré à la maison. A juste titre, l'homme qui l'a commandé, il y a 4 400 ans, était lui-même un diplomate soucieux des relations internationales et qui a contribué à créer l'idée d'alliances entre États.

La statue représente Enmetena (également écrit Entemena), un roi qui régna sur la cité-état de Lagash dans ce qui est aujourd'hui le sud de l'Irak, deux mille ans avant l'âge classique des Grecs. C'est l'une des premières statues autonomes d'un roi et elle a été sculptée dans de la diorite, une pierre noire dure. La diorite n'a pas été trouvée près de Lagash, ni nulle part ailleurs en Mésopotamie. Enmetena a probablement acquis cette pierre de ce qui est maintenant Oman, ancien Magan, à environ huit cents milles au sud de son royaume. Les rois mésopotamiens y obtenaient également du cuivre. Bien qu'il soit tout simplement possible qu'un raid mésopotamien dans la région ait amené le bloc de diorite à Lagash, il est plus probable que le roi de Lagash l'ait échangé, les deux terres en bénéficiant. Les Mésopotamiens commerçaient largement, même à cette date précoce, obtenant des pierres semi-précieuses, de l'or, de l'argent, des perles et d'autres produits de luxe d'aussi loin que l'Iran, l'Afghanistan et la vallée de l'Indus. Ainsi, la première étape de la vie de la statue impliquait probablement une transaction pacifique entre Lagash et Magan.

Ensuite, la statue du roi a été sculptée, il a été représenté debout, vêtu d'une jupe à volants, les mains jointes en prière. Puis une inscription a été incisée en cunéiforme. Une statue royale dans l'ancienne Mésopotamie n'était pas seulement une représentation du roi, elle était considérée comme une incarnation de lui, représentant le roi presque comme une entité vivante. L'inscription sur la statue l'expliquait clairement. Il terminait par décrire la création de la statue elle-même : &ldquoA cette époque, Enmetena façonna sa statue, la nomma &lsquoEnmetena qu'Enlil aime&rsquo et l'installa devant Enlil dans le temple. Enmetena & hellip que son dieu personnel Shulutul prie à jamais Enlil pour la vie d'Enmetena. & rdquo La statue, pensait-il, se tiendrait pour toujours dans un temple à Lagash, juste en face de la statue du dieu Enlil (qui était une incarnation du dieu), priant pour la vie d'Enmetena&rsquos.

Tout au long de l'histoire mésopotamienne, les rois ont créé des statues d'eux-mêmes et les ont placées dans des temples autour de leurs royaumes pour cette raison même. Parfois, lorsqu'ils conquéraient des terres étrangères, ils plaçaient leurs statues dans des temples sur ces terres. Les statues alors, pensaient-ils, priaient constamment les dieux étrangers pour leur soutien (tout en rappelant aux dirigeants étrangers qui était maintenant en charge).

Vraisemblablement, la statue d'Enmetena&rsquos, une fois terminée, a été placée dans le temple du dieu Enlil, dans sa propre ville de Lagash. Mais il n'y est pas resté. À un moment donné pendant ou peu après le règne d'Enmetena&rsquos, la statue a été déplacée dans la ville d'Ur, au sud de Lagash, et sa tête a été arrachée. Il y a deux façons dont la statue a pu se retrouver là. Peut-être qu'Enmetena a conquis Ur et y a envoyé sa statue pour se défendre. Si c'était le cas, la tête aurait pu être brisée à un moment où Lagash ne contrôlait plus Ur et que des représailles s'imposaient. (On peut penser à de nombreuses fois dans l'histoire du monde où des statues de dirigeants discrédités ou déchus ont été vandalisées.) Ou peut-être l'inverse s'est-il produit, et le roi d'Ur a conquis Lagash. Dans ce cas, il a peut-être cassé la tête de la statue d'Enmetena pour symboliser la défaite de Lagash, et a ramené la statue mutilée à Ur avec lui comme butin. Quoi qu'il en soit, le transfert de la statue dans une autre ville a eu lieu à cause d'une guerre.

Enmetena n'était pas seulement connu comme un combattant, cependant. L'inscription sur sa statue est remarquable pour son absence de références à la guerre. Il a mentionné à la place les temples qu'il avait construits pendant son règne. Il fut également l'un des premiers rois au monde à avoir fait référence à la diplomatie dans ses inscriptions royales. Il a utilisé le terme sumérien nam-shesh, &ldquofrotherhood,» en référence à sa relation avec un roi d'une autre cité-État. Ils avaient convenu d'une coexistence pacifique et de se considérer comme frères et égaux. Pendant plus de mille ans après cela, la fraternité (alliance) était un objectif des rois mésopotamiens, atteint grâce à des négociations, l'échange d'ambassadeurs et de lettres, et la création de traités de paix.

Quoi qu'il en soit, l'étape suivante et la plus longue de la vie de la statue désormais sans tête d'Enmetena a été celle où elle a été abandonnée, couverte de débris et perdue sous les niveaux ultérieurs du complexe du temple d'Ur. Au début du XXe siècle, elle a été redécouverte lors de fouilles et reconnue comme l'une des plus belles sculptures jamais connues pour une période aussi ancienne. La statue a été déplacée au musée de Bagdad où elle est restée jusqu'en 2003, lorsque des pillards l'ont délogée, l'ont fait rouler dans les escaliers (détruisant l'escalier dans le processus) et l'ont emportée. Finalement, il a été récupéré à l'aéroport Kennedy de New York.

Nul doute qu'Enmetena aurait été étonné d'apprendre que sa statue avait fait un voyage si loin (pour lui le monde ne s'étendait pas bien au-delà du lointain Magan). La statue revient en Irak, et la bonne volonté qu'implique ce geste aurait pu cependant lui plaire. Il était, après tout, un homme qui commerçait avec des terres étrangères et se targuait de ses relations diplomatiques avec ses voisins. Sa statue peut être considérée comme un symbole de nam-shesh, fraternité, entre deux états.


Fichier:Statue d'Entemena, Musée de l'Irak.jpg

Cliquez sur une date/heure pour afficher le fichier tel qu'il apparaissait à ce moment-là.

Date/HeureLa vignetteDimensionsUtilisateurCommenter
courant20h20, 3 mai 20194 016 × 6 016 (17,26 Mo) Neuroforever (discussion | contributions) Page créée par l'utilisateur avec UploadWizard

Vous ne pouvez pas écraser ce fichier.


Fichier:Détail, statue d'Entemena, souverain de Lagash, v. 2400 avant notre ère, d'Ur, en Irak. Musée de l'Irak.jpg

Cliquez sur une date/heure pour afficher le fichier tel qu'il apparaissait à ce moment-là.

Date/HeureLa vignetteDimensionsUtilisateurCommenter
courant19:49, 27 avril 20206 016 × 4 016 (17,95 Mo) Neuroforever (discussion | contributions) Téléchargé son propre travail avec UploadWizard

Vous ne pouvez pas écraser ce fichier.


Le roi sans tête : le voyage d'une statue pillée vieille de 4 400 ans de Bagdad au Queens pendant la guerre en Irak

L'épisode suivant se déroule aux deux tiers du livre. Il commence le 9 avril 2003, trois semaines après l'invasion de l'Irak par la coalition militaire dirigée par les Américains. Les troupes se dirigent maintenant vers le centre de Bagdad. Les archéologues internationaux ont tout fait pour que la coalition protège le patrimoine culturel de l'Irak pendant l'invasion. Ils regardent maintenant avec le reste du monde pour voir ce qui va se passer.[1]

À Bagdad la veille, les cinq derniers membres du personnel du Musée national d'Irak ont ​​fui le bâtiment alors que des combattants armés ont commencé à prendre le contrôle de l'enceinte du musée avant une bataille avec les troupes américaines qui approchaient. Les combats s'étaient calmés le soir et les Américains dormaient dans leurs chars à une intersection voisine. À l'intérieur du musée, la statue sans tête du roi Entemena de Lagash, vieille de 4 400 ans, se trouve dans une galerie avec d'autres antiquités inestimables, protégées uniquement par de la mousse en cas de bombardement.

La presse internationale qui est entrée dans la ville avant l'invasion est à l'hôtel Palestine dans le centre de Bagdad en attendant l'arrivée de l'armée américaine.[2]

[1] Rothfield, Laurent. Le viol de la Mésopotamie : derrière le pillage du musée de l'Irak, p34-80. 1 édition. Chicago : University of Chicago Press, 2009.

[2] « ACTUALITÉS DE LA BBC | En profondeur | Journal des journalistes : la guerre en Irak. Reporter dépêche de tout l'Irak. Consulté le 1er avril 2018. http://news.bbc.co.uk/2/hi/in_depth/2932633.stm.

Chapitre 10 : Rois déchus

La nuit du 8 avril se passe tranquillement pour les journalistes enfermés dans l'hôtel Palestine. Au matin, ils se sont réveillés pour découvrir que les gardiens du gouvernement irakien ne s'étaient pas présentés au travail. Ils étaient seuls.

Les troupes américaines n'avaient atteint la périphérie de la ville que quatre jours plus tôt, mais il y avait un sentiment de victoire dans les airs. Les forces d'invasion se rapprochaient des journalistes, l'armée irakienne s'effondrait et les rapports de célébrations à travers la ville affluaient, le tout sur fond de tirs intermittents.

Des témoins oculaires et des messages de l'armée leur ont dit que la ville de l'est était en grande partie sécurisée, avec des poches de résistance du côté ouest de la rivière. Sans leurs gardiens du gouvernement, quelques-uns des journalistes les plus entreprenants ont commencé à s'aventurer dans la rue.

À l'antenne, les journalistes de l'hôtel ont commencé à déclarer que la libération était arrivée dans l'est de la ville. Les chiites étaient libres de pratiquer après des décennies de gouvernement sunnite. L'approche des troupes américaines semblait imminente. Bagdad était presque conquis. Le rideau tombait sur la dictature de Saddam Hussein.

Le correspondant de la BBC, Paul Wood, a terminé une dépêche de midi sur la jubilation avec une préfiguration de ce qui allait arriver : « Je pense que la question ici pour les Américains est de savoir s'ils peuvent prendre Bagdad – mais peuvent-ils maintenir l'ordre ? »[1]

A Chicago, l'archéologue McGuire Gibson observait avec impatience. Il attendait des nouvelles de la sécurité du Musée national d'Irak. Il savait par un rapport de la veille que des troupes avaient atteint le ministère de l'Information, à seulement 500 mètres du musée. Gibson a supposé qu'il ne faudrait pas longtemps avant qu'un officier dirigeant des troupes pour sécuriser le musée n'apparaisse sur sa télévision. C'était une séance photo parfaite - après tout, les Américains avaient fait exactement cela lorsqu'ils ont atteint le site archéologique de l'ancienne Babylone la semaine précédente. Mais l'image n'est jamais apparue.[2]

Inquiet, Gibson a commencé à envoyer une rafale de courriels à ses contacts dans l'armée américaine, exigeant de savoir si le musée était sécurisé.

Gibson était professeur à l'Institut oriental de l'Université de Chicago, un centre renommé pour l'étude de l'ancien Proche-Orient et le foyer de l'une des plus grandes collections d'objets anciens mésopotamiens en Occident. Il regardait les informations avec un malaise croissant.[4]

A New York, l'historienne de l'art Zainab Bahrani était en colère. Militante contre la guerre, elle n'avait pas voulu y prendre part. Après avoir été convaincue par Gibson et d'autres collègues, tous d'éminents érudits de l'ancienne Mésopotamie, elle les a aidés à créer deux listes : l'une des milliers de sites importants du patrimoine culturel à ne pas bombarder, et une plus courte des sites à sécuriser le plus rapidement possible. Le musée était en tête de cette liste.[5]

Bahrani était l'un des plus grands experts mondiaux de l'art mésopotamien. Elle a enseigné à l'Université de Columbia et a travaillé comme conservatrice au Metropolitan Museum de New York, qui abrite une autre des plus grandes collections mésopotamiennes du monde.

Maintenant, les nouvelles montraient un flux constant de troupes américaines traversant Bagdad, sa maison d'enfance. Elle a continué à protester contre la guerre, mais il ne lui est jamais venu à l'esprit que le musée, qui l'avait inspirée lorsqu'elle était enfant à devenir historienne de l'art, resterait sans surveillance. Elle avait fait sa part pour s'assurer que c'était sûr.[6]

A Bagdad, l'archéologue Donny George a écouté. Après avoir fui la bataille qui approchait la veille avec le dernier membre du personnel du musée, George était coincé chez une tante de l'autre côté de la rivière. Il était difficile de savoir ce qui se passait. Le courant était coupé, mais il avait une radio et pouvait entendre des coups de feu sporadiques provenant de poches de combat à travers la ville. Il ne savait pas quand il serait sûr de traverser le pont sur le Tigre pour vérifier le musée - il avait essayé une fois la veille, mais le pont avait été fermé.

George, un chrétien irakien, était directeur de recherche du Musée national d'Irak. La protection du musée n'était pas seulement sa responsabilité, mais l'œuvre de sa vie. Il avait bâti sa carrière sur l'étude des trésors qu'il contenait.

Tout ce qu'il pouvait faire maintenant était d'attendre, en écoutant la BBC sur la radio de sa tante.[7]

Dans les 48 heures qui ont suivi, les pires craintes de Gibson, Bahrani et George se sont réalisées. Des pillards sont entrés dans le musée.

Bagdad devenait rapidement anarchique. Les Américains avaient conquis la ville mais n'avaient pas assez de troupes pour l'occuper. Les journalistes ont commencé à couvrir l'augmentation du pillage et du chaos.[8]

La ville tombait en un temps record avec un minimum de pertes, alors que les Américains entraient par une série de « courses de tonnerre ». Les courses étaient des tirets rapides dans le centre de Bagdad sur quelques routes principales. Les troupes pénétrèrent loin dans la ville, puis se frayèrent lentement un chemin vers les bords. Les courses étaient incroyablement efficaces.

Ils ont également laissé des trous. Il était difficile de sécuriser les zones que l'armée a nettoyées après le passage du tonnerre. Dans la majeure partie de la ville, les seules troupes qui sont restées sur place pour sécuriser des emplacements appartenaient à des unités chargées de maintenir ouverte la route du tonnerre dans des zones stratégiquement importantes.

L'une de ces unités était la compagnie de chars du capitaine de l'armée Jason Conroy. Les 79 hommes dans 20 chars et véhicules blindés qui composaient la Compagnie de chars C de la Force opérationnelle 1-64 tenaient une importante intersection à 500 mètres du musée. Au cours des deux jours précédents, sa compagnie s'était frayé un chemin vers le centre-ville, bouclant les principales intersections tout en essuyant des tirs nourris de combattants irakiens qui occupaient de nombreux bâtiments gouvernementaux environnants.[9]

L'incendie le plus violent est venu de la direction du musée et du cœur de la ville. De leur position à un pâté de maisons, les soldats pouvaient voir que le complexe du musée de 11 acres avait été fortifié avec des tranchées et des positions de tir, y compris un lance-grenades propulsé par fusée au sommet d'un bâtiment.[10]

Le 9, les hommes se sont réveillés par un RPG frappant près de leur intersection. La compagnie a passé la journée à nettoyer les bâtiments gouvernementaux autour de son intersection avec un régiment d'infanterie, cherchant au fur et à mesure des documents sur les armes de destruction massive. Chaque fois qu'ils quittaient un bâtiment, des civils entraient et commençaient à emporter tout ce qui n'était pas cloué.

Dans l'après-midi, ils avaient traversé la gare, le bâtiment du Parlement, une gare routière, le ministère du Logement et un bâtiment de planification sur le chantier de construction de la Grande Mosquée de Saddam. La mosquée devait être la plus grande du monde, mais ne serait plus jamais achevée.[11]

De l'autre côté du fleuve, vers 15h45, des véhicules blindés américains sont entrés dans le parking de l'hôtel Palestine.

"Nous nous sommes toujours demandé si les chars américains arriveraient devant nos caméras en direct à temps pour les émissions de télévision américaines du matin, et ils ont à peu près – 08h45 sur la côte est, 05h45 sur la côte ouest", a rapporté Andrew Gilligan de la BBC à leur arrivée. "C'est plus ou moins un timing parfait pour les Américains."

Devant l'hôtel, la place Firdos était remplie d'équipes de caméras de télévision, de véhicules blindés et d'une petite mais bruyante foule d'Irakiens. Quelques hommes irakiens se sont approchés de la statue de Saddam Hussein qui occupait une place centrale sur la grande place. Ils ont commencé à ronger la base avec une masse qui « est tombée » d'un des véhicules des Marines (avec la permission d'un commandant). La base était énorme et la pierre solide le marteau a fait peu de progrès. Après quelques minutes, un véhicule blindé équipé d'une grue a commencé à se diriger vers la statue.[12] , [13]

L'approche du véhicule blindé était le signal. Les Marines américains allaient aider à abattre la statue. C'était ça. La chute du règne de Saddam Hussein, symbolisée par le renversement de sa statue.

Peu importe qu'il y ait des centaines d'autres statues. Peu importe que la ville n'était pas encore sécurisée et que Saddam était toujours en fuite. Peu importe que ce n'était que le début de ce qui allait devenir une guerre longue et sanglante. Pour l'instant, il y avait une statue géante. Il y avait des Irakiens en liesse avec un marteau. Il y avait un véhicule blindé avec une grue. Et il y avait des représentants de tous les grands médias avec des caméras en marche.

La scène de la chute de la statue de la place Firdos deviendrait l'une des plus emblématiques de la guerre, rejouée d'innombrables fois et disséquée sous tous les angles. Les sceptiques diraient que tout a été mis en scène, les Irakiens enthousiastes étant amenés comme acteurs. Bien qu'aucune preuve de mise en scène ne soit trouvée, le moment du renversement serait dépeint de manière inexacte par les médias comme beaucoup plus grand, plus important et plus représentatif de ce qui se passait à Bagdad ce jour-là qu'il ne l'était en réalité.

Le 9 avril 2003, la ville était dans le chaos, les combats étaient loin d'être terminés et les pillages ne faisaient qu'augmenter.[14]

Le chef de peloton le plus proche du musée a téléphoné au capitaine Conroy depuis son char, nommé Compliments des USA. Il a signalé des pillages dans les environs et que les combattants irakiens semblaient utiliser le complexe du musée pour se déplacer entre les positions. Conroy a transmis l'information à son commandant, le lieutenant-colonel Eric Schwartz, qui a ordonné au peloton de quatre chars de se rendre au bord du musée pour mieux voir.

Dès que les chars ont commencé à se déplacer, ils ont été la cible d'un violent tir de barrage du musée. Les Américains ont tiré deux coups de feu, un gros obus du canon principal d'un char et un plus petit obus d'une mitrailleuse montée, en retour avant que Schwartz ne leur ordonne de retourner à leur position précédente.[15]

Le premier tir, visant un jeu de tir RPG au sommet du Musée des enfants, a laissé un grand trou dans la façade du bâtiment. L'autre a raté de peu un tireur d'élite qui leur a tiré dessus depuis une salle de stockage au deuxième étage du bâtiment principal, qui a abandonné son poste, laissant ses munitions derrière et les portes ouvertes.[16]

Probablement. Il n'y a pas de récits de première main de ce qui s'est passé à l'intérieur du musée, mais ce que nous savons des prochains jours a été reconstitué par des enquêteurs et des universitaires. Les premiers pilleurs du musée n'ont pas forcé le passage. Soit ils avaient un jeu de clés, soit ils ont grimpé par un trou en haut de la porte arrière et l'ont ouvert de l'intérieur, ou quelqu'un – très probablement le tireur d'élite – a quitté la porte ouvert.

Mais alors comment le sniper est-il entré ? Très probablement avec des clés. Mais dont l'ensemble ? Et qui était le tireur d'élite ? La réponse resterait un mystère.[17]

Le rapport d'un possible pillage du musée a remonté la chaîne de commandement. Schwartz a informé par radio son supérieur, le colonel David Perkins, qu'il n'avait pas les effectifs nécessaires pour arrêter tous les pillages dans la région. Perkins a ordonné aux soldats de ne pas agir.[18]

De l'autre côté du complexe, les gens ont commencé à entrer dans le musée. Des enquêteurs militaires américains arrivés une semaine et demie plus tard ont interrogé des résidents locaux pour reconstituer une chronologie de l'action. Il y a eu plusieurs rapports de deux véhicules de l'armée irakienne chargeant des caisses depuis l'arrière du musée et s'en allant le 9, et des témoignages oculaires de nombreuses autres personnes entrant dans le musée à partir du 10.

Cette enquête officielle, menée par le colonel de réserve Matthew Bogdanos, procureur de Manhattan et passionné d'antiquités, a révélé qu'il y avait trois types de pillards qui ont traversé le musée au cours des jours suivants.

Les opportunistes ont volé sans discernement dans les salles de stockage au-dessus du sol, prenant souvent sans le savoir des faux plutôt que de vrais artefacts. Les voleurs professionnels se sont rendus dans les galeries publiques, sélectionnant avec soin les grands objets célèbres qu'ils ont volés. Mais ce sont les initiés qui se sont dirigés directement vers le cellier caché du sous-sol, difficile d'accès, qui abritait des milliers de petits objets anciens de valeur et facilement transportables, et ils avaient les clés pour y entrer.[19]

Le musée national est situé sur un vaste complexe qui comprend un bâtiment principal de la galerie, une bibliothèque, un musée pour enfants et des bureaux administratifs pour le Conseil d'État des antiquités et du patrimoine. À l'intérieur du musée, il y a 28 galeries publiques, exposant des trésors de l'une des plus grandes collections d'histoire ancienne au monde.

Avant l'invasion, le personnel déplaçait la plupart des objets de valeur des vitrines vers les entrepôts. Ils laissaient des choses trop lourdes ou difficiles à déplacer, les protégeant du mieux qu'ils pouvaient avec des rembourrages en mousse en cas de bombardement.[20]

Le rembourrage n'a pas arrêté les pilleurs professionnels, qui savaient exactement ce qu'ils voulaient et qui ont volé 40 objets inestimables dans les galeries. Ils ont retiré l'art des murs et des statues de leurs bases, en prenant ce qui était le plus précieux - y compris une statue sans tête de trois pieds de haut[21], 330 livres, datant de 2430 avant notre ère d'un roi nommé Entemena.[22]

Sur la place Firdos, les Américains ont enroulé un câble du véhicule blindé autour des jambes de la statue de Saddam, alors que le capitaine des Marines faisait signe aux gens de revenir. Après 10 minutes de préparation et de confusion, le véhicule s'est rapproché. Le câble devait être autour du cou de la statue, a expliqué le capitaine.

Les journalistes ont gagné du temps, remplissant l'air mort de commentaires :

"C'est un moment à couper le souffle."

"Les Marines américains essaient de prendre des photos de ce moment pour les ramener à la maison à leurs familles aux États-Unis."

"Tout le monde veut être ici pour ce moment d'énorme symbolisme."

Une chaîne a été tirée du ventre du véhicule et enroulée autour du cou de la statue. Puis un soldat a drapé un drapeau américain sur sa tête. Le drapeau a été rapidement retiré et remplacé par un drapeau irakien moins colonial, noué autour de la gorge de la statue.[23]

Au musée, la statue d'Entemena de Lagash était à nouveau volée. Plusieurs milliers d'années plus tôt, il avait quitté son lieu d'admiration dans la cité-État de Lagash pour devenir la propriété d'un roi moins ancien d'Ur, à proximité. Il y a été fouillé par l'archéologue britannique Leonard Woolley dans les années 1920 et était depuis fièrement exposé au Musée national d'Irak. Mais maintenant, il était enlevé, à nouveau destiné à la collection privée de quelqu'un. C'était le début de ce qui allait devenir le plus long voyage d'Entemena.

De l'autre côté du Tigre, la statue plus grande que nature de Saddam Hussein, son bras droit faisant un geste vers le ciel, était également sur le point de bouger. Beaucoup plus récente que la statue d'Entemena, elle a été érigée un an auparavant en l'honneur du 65e anniversaire du dictateur. À quelques jours de son premier anniversaire, la statue a pris fin aux mains d'un nœud coulant et d'un véhicule blindé à pétrole manié par les Marines américains.

La statue sombre, presque conique et en diorite solide d'Entemena – qui aurait été l'objet le plus lourd pris dans le musée – n'aurait pas pu être réalisée facilement. La diorite est dense – bien plus lourde que le granit – et le transport de la statue prenait généralement deux membres du personnel. Le déplacer au milieu du pandémonium des pillages aveugles aurait demandé du dévouement.[24] Les voleurs professionnels l'ont probablement traîné au deuxième étage, comme l'indique une traînée de rayures trouvées par la suite.[25]

À peine la statue de Saddam était-elle au sol que la foule de la place Firdos a commencé à la mettre en pièces. Les Marines regardaient. Les caméras de presse ont tourné. La tête coupée de la statue, enveloppée de chaînes, a été traînée dans les rues avec un homme chevauchant le visage surdimensionné qui l'acclamait.[26]

Quelques minutes plus tard à Washington, le secrétaire à la Défense Donald Rumsfeld a déclaré aux journalistes : « Les scènes d'Irakiens libres célébrant dans les rues, chevauchant des chars américains, abattant les statues de Saddam Hussein dans le centre de Bagdad sont à couper le souffle. En les regardant, on ne peut s'empêcher de penser à la chute du mur de Berlin et à l'effondrement du rideau de fer. »[27]

Entemena a probablement cassé les escaliers en sortant du musée. L'objet le plus lourd pris dans le musée, Entemena a dû être déplacé de sa galerie du deuxième étage, à travers le hall principal et par la porte latérale. Par la suite, chaque marche de l'escalier principal a été ébréchée, clairement par quelque chose de lourd poussé, tiré ou roulé avec acharnement.[28]

Quelles que soient les difficultés rencontrées, entre le 9 et le 12 avril, les voleurs professionnels ont réussi. Ils ont fait sortir Entemena, ont réussi à le faire monter dans un véhicule et se sont dirigés, très probablement, vers le nord en direction de la frontière syrienne. On peut imaginer un côté du coffre d'une voiture raclant presque la route en partant. Entemena would not be seen again for three years.[29]

Conroy’s company was busy at its intersection. The troops continued to take fire for the next several days and sent additional reports of looting up the chain of command. But they were just a few more messages in a city full of rampant thievery. The company’s orders stayed the same: observe and report.[30]

As Baghdad descended further into chaos, American news channels replayed the toppling of the Firdos Square statue an average of once every six minutes.[31] In Chicago, Gibson grew tired of waiting for an email response. He turned to another tactic to learn the status of the museum, this time emailing the reporters he knew in Baghdad. By April 12, his messages had reached several newspaper and TV reporters.[32]

The bridge across the Tigris was finally open. A team of German reporters found their way across and arrived at the museum. It was still actively being looted and their cameras sent the thieves fleeing. Soon the looting of the national museum was making headlines.[33]

Staff members who lived near the museum entered the complex after the TV crew arrived and secured it as best they could. They chained the main door and hung a sign on it that said the building was protected by the Americans.[34] Someone – accounts differ on who and when – approached the nearest tank and asked Conroy’s soldiers to move it to guard the entrance. The tank commander radioed his superior but was told he was not authorized to move.

American soldiers would not enter the complex until four days later.[35]

Furious and appalled, Gibson returned to his emails, hammering his military contacts to get the museum secured. Who knew how much priceless history had been lost? Yet the military was slow to respond. There was confusion over who was responsible.[36]

In New York, Zainab Bahrani was sleeping when the news broke.

A British friend and archaeologist called in the middle of the night, waking her. The friend asked Bahrani if she was sitting down then told her the museum had been ransacked.

As a child in Baghdad, Bahrani had visited the museum more times than she could count. In her teens, she plastered her walls with posters of ancient statues from its galleries. The headless statue of King Entemena was one of her favorites. The museum was her childhood. It was what had inspired her, at age five, to want to study art history. She knew every gallery, every artifact’s story, every ancient civilization.

“Those statues were my friends,” she would say years later, recalling the shock of the news.

Bahrani phoned her contact at the State Department’s Bureau of Educational and Cultural Affairs. She had helped create the list of sites to be protected so that this wouldn’t happen. And the museum had been the most important site. She screamed all this at the bureaucrat on the other end of the phone, not because the woman could do anything about it – the State Department had no authority in the active war zone that was Baghdad – but because Bahrani needed to yell at someone. She yelled for a good long while.[37]

In Baghdad, Donny George was desperate to get back to the museum and get American help to secure it. On the evening of April 12, he heard a BBC radio report of thefts at the museum. The next morning, he and Dr. Jaber Khalil, the chairman of the State Board of Antiquities and Heritage, went to the Marines at the Palestine Hotel to ask for help. The normally 30-minute journey took four hours.

They met Lieutenant Colonel Peter Zarcone, a Civil Affairs officer – the reserve force that generally took the lead on such cultural issues – who was stationed with the Marines at the hotel. He gave George and Khalil a handwritten letter authorizing them to pass unimpeded to the museum and sent word to his counterparts in the Army to send a unit right away. It was all he could do. The museum wasn’t his department.[38]

That afternoon, George and Khalil finally made it to the museum. The sight that greeted them was devastation.[39]

[2] Gibson interview, March 22, 2018

[4] Gibson interview, March 22, 2018

[5] Composit of email exchange with Bahrani, April 28, 2018, and Rothfield. Page 78.

[6] Bahrani interview, March 5, 2018

[7] Composit of Rothfield. Pages 87-88, 107-108 and Donny George Youkhanna. Charlie Rose. Video Interview. 15:37 minutes. Accessed April 29, 2018. https://charlierose.com/videos/11530.

[8] BBC reporter dispatches. April 9, 2003

[9] Bogdanos, Matthew. “The Casualities of War: The Truth About the Iraq Museum.” American Journal of Archaeology 109, no. 3 (July 2005): Page 502. https://doi.org/10.3764/aja.109.3.477.

[10] Conroy, Jason. Heavy Metal: A Tank Company’s Battle to Baghdad. Pages 212-213. Dulles, Va: Potomac Books, c2005.

[12] “The Toppling | The New Yorker.” Accessed April 1, 2018. https://www.newyorker.com/magazine/2011/01/10/the-toppling.

[13] BBC reporter dispatches. April 9, 2003

[14] “The Toppling | The New Yorker” and BBC reporter dispatches. April 9, 2003.

[15] Conroy. Heavy Metal. Page 223.

[16] Bogdanos. “The Casualities of War…” Pages 502, 510.

[17] Accounts and questions drawn from Rothfield. Pages 88-94, Bogdanos. “The Casualities of War…” Pages 501-507 and Bogdanos, Matthew, and William Patrick. Thieves of Baghdad: One Marine’s Passion to Recover the World’s Greatest Stolen Treasures. Pages 204-211. Reprint edition. New York, NY: Bloomsbury USA, 2006.

[19] Bogdanos. “The Casualities of War…” Pages 507-515.

[20] Hanson, Katharyn. Catastrophe! The Looting and Destruction of Iraq’s Past. Page 15, figure 1. Edited by Geoff Emberling. Chicago, IL: Oriental Institute of the University of Chicago, 2008.

[21] Bahrani, Zainab. Mesopotamia : Ancient Art and Architecture. Page 72. London: Thames & Hudson, 2017.

[22] Bogdanos. “The Casualities of War…” Pages 507-508.

[23] BBC reporter dispatches. April 9, 2003

[24] Email exchange with Bahrani, April 29, 2018.

[25] Bogdanos. “The Casualities of War…” Page 508, footnote 114 and George, Donny & Gibson, McGuire. Catastrophe! The Looting and Destruction of Iraq’s Past. Page 23.

[26] BBC reporter dispatches. April 9, 2003

[27] ProPublica. The Toppling: How the Media Created the Iconic Fall of Saddam’s Statue. Accessed April 1, 2018. https://www.youtube.com/watch?time_continue=178&v=YDu7bXqx8Ig.

[28] Gibson, McGuire. Catastrophe! The Looting and Destruction of Iraq’s Past. Page 23, Figure 6.


U.S. Helps Recover Statue and Gives It Back to Iraqis

One of the most important treasures looted in the ransacking of Iraq's national museum three years ago has been recovered in a clandestine operation involving the United States government and was turned over to Iraqi officials in Washington yesterday.

The piece, a headless stone statue of the Sumerian king Entemena of Lagash, was stolen in the days after the fall of Baghdad. In the wake of the looting, American officials came under sharp criticism from archaeologists and others for failing to secure the museum, a vast storehouse of artifacts from civilization's first cities.

The Entemena statue was taken across the border to Syria, and put on sale on the international antiquities market. Thousands of looted artifacts that remained in Iraq -- from tiny cylinder seals to the famed Warka Vase -- have since been returned to the museum, and a few pieces have been turned over by foreign countries, including Italy and the Netherlands. But the Entemena statue, estimated to be 4,400 years old, is the first significant artifact returned from the United States and by far the most important piece found outside Iraq.

American officials declined to discuss how they recovered the statue, saying that to do so might impair their efforts to retrieve other artifacts. But people with knowledge of the episode described a narrative that included antiquities smugglers, international art dealers and an Iraqi expatriate businessman referred to as the broker who was the linchpin in efforts to recover the piece and bring it to the United States.

Since early June, the statue has been in an art storage warehouse in Queens. American officials had planned to turn it over to the Iraqi government at a public event, said Marc Raimondi, a spokesman for the Department of Homeland Security. That opportunity presented itself yesterday when the Iraqi prime minister, Nuri Kamal al-Maliki, visited Washington, where he discussed security problems in Baghdad with President Bush.

In interviews over the weekend in Baghdad, Iraqi officials expressed relief that the statue of the king, which had stood in the center of the museum's second-floor Sumerian Hall, had been found. But the same officials voiced frustration at what they said was the slow pace of international cooperation on the recovery of artifacts.

"I'm overwhelmingly happy," said Liwa Sumaysim, the Iraqi antiquities minister. "We hope we get it soon so it goes back in the Iraqi museum, where it belongs."

A spokesman for the antiquities ministry, Abdul Zahra Talqani, said the ministry first received word of the recovery about two months ago. He said hopes had been raised in the past, after reports of the recovery of the statue in Iraq, but those pieces turned out to be clay copies that had also been looted from the museum.

In June, not long after the statue was brought to the United States, two antiquities scholars were taken to the Queens warehouse, known as The Fortress, to authenticate it. The statue, which is made of diorite, a hard, dark rock similar to granite, was encrusted with dirt, suggesting that it might have been concealed during its sojourn in Syria. In addition, there were fresh chips along parts of its stone surface that did not appear in historical photographs, indicating recent damage.

Mohsen Hassan, an expert at the museum's commission on antiquities, said that the statue, which weighs hundreds of pounds, was the heaviest piece stolen from the museum and that looters probably rolled or slid it down marble stairs to remove it, smashing the steps and damaging other artifacts.

The statue of Entemena of Lagash is among the most important artifacts unearthed in excavations of Ur, an ancient southern city. The king is dressed in a skirt of tasseled sheepskin and his arms are crossed in prayer. Detailed inscriptions run along the figure's shoulder and back.

The statue was found headless when originally excavated, and experts say its head might have been lopped off in ancient times to symbolize Ur's emancipation from Lagash.

One of the experts who authenticated the statue, John M. Russell, a professor at the Massachusetts College of Art in Boston, said it was not only archaeologically significant but also striking because the king's muscular arms were sculptured in a lively, naturalistic style. Earlier sculptural styles were cruder, he said.

Efforts to sell the statue began not long after it was stolen, said people with knowledge of the episode.

Hicham Aboutaam, an antiquities dealer who owns galleries in New York and Geneva, was approached while visiting Lebanon and shown a picture of the statue to gauge his interest in buying it, those people said. Initially, those holding the statue were seeking millions for it, one person said. Mr. Aboutaam soon discovered that it had been stolen and did not pursue the deal.

It is not clear precisely when or how Mr. Aboutaam -- who pleaded guilty in 2004 to a federal charge of falsifying a customs document related to a different artifact -- informed federal officials. He and his brother and business partner, Ali Aboutaam, declined to answer specific questions about the episode.

Last year, federal prosecutors in New York contacted Hicham Aboutaam and expressed interest in trying to recover the statue, said one person with knowledge of those events. Mr. Aboutaam agreed to help. Subsequently, he or his brother made contact with an Iraqi expatriate businessman now living in Europe. Soon, that businessman, who was referred to as the broker, became the pivotal figure in securing the statue.

Little is known about the businessman other than that he is involved in construction. But he began to shuttle among Iraq, Syria and other countries to make contact with those holding the statue and to negotiate its turnover. It was not known whether money had been paid to those holding the statue or whether promises had been made.

When asked what would be done with the statue, Mr. Hassan, the museum official, did not hesitate.

"We will fix it and put it in the same place where it was," he said, adding that security had largely been restored at the museum, which is close to notorious Haifa Street in a district that periodically erupts in violence.

But a tour of the building over the weekend, granted reluctantly by Mr. Hassan, raised questions as to how the museum could function while housing valuable artifacts like the statue. A walk down a corridor toward the Sumerian Hall, for example, ended abruptly at a concrete wall, which someone had crudely crosshatched with a fingertip to simulate bricks. Mr. Hassan awkwardly conceded that four times since the invasion, he had been forced to wall off the collections as the only reliable means of preventing further looting.

He said he most recently put walls up a couple of months earlier after a mass kidnapping close to the museum gates. "When things get better," he said, "we break it."


Territorial conflict with King Il of Umma

Entemena entered in a territorial conflict with Il, king of Umma, as mentioned in the "war inscription" on his cone in the Louvre Museum: ⎙]

"He (Il, Governor of Umma) diverted water from the boundary-channel of Ningirsu and the boundary-channel of Nanshe (. ). When because of those channels, Enmetena, the governor of Lagash, sent envoys to Il, Il, the governor of Umma, who steals fields (and) speaks evil, declared: ‘The boundary-channel of Ningirsu (and) the boundary-channel of Nanshe are mine! I will shift the boundary-levee from Antasura to Edimgalabzu!’ But Enlil (and) Ninhursang did not give it to him." ⎙]

Il was defeated by Entemena, who had sought the aid of Lugal-kinishe-dudu of Uruk, successor to Enshakushanna, who is in the king list. ⎚]


File:Detail, statue of Entemena, ruler of Lagash, c. 2400 BCE, from Ur, Iraq, at the Iraq Museum.jpg

Cliquez sur une date/heure pour afficher le fichier tel qu'il apparaissait à ce moment-là.

Date/HeureLa vignetteDimensionsUtilisateurCommenter
courant19:49, 27 April 20204,676 × 3,518 (13.56 MB) Neuroforever (talk | contribs) Uploaded own work with UploadWizard

Vous ne pouvez pas écraser ce fichier.


Looted treasure returning to Iraq national museum - Africa & Middle East - International Herald Tribune

One of the most important treasures stolen in the ransacking of Iraq's national museum three years ago has been recovered in a clandestine operation involving the U.S. government and turned over to Iraqi officials in Washington.

The piece, a headless stone statue of the Sumerian king Entemena of Lagash, was stolen in the days after the fall of Baghdad in 2003. After the looting, American officials came under sharp criticism from archaeologists and others for not securing the museum, a vast storehouse of artifacts from some of civilization's first cities.

The Entemena statue was taken across the border to Syria and put on sale on the international antiquities market. Thousands of looted artifacts that remained in Iraq - from tiny cylinder seals to the famed Warka Vase - have since been returned to the museum, and a few pieces have been turned over by foreign countries, including Italy and the Netherlands. But the Entemena statue, estimated to be 4,400 years old, is the first significant artifact returned from the United States and by far the most important piece found outside Iraq.

American officials declined to discuss how they recovered the statue, saying that to do so might impair their efforts to retrieve other artifacts. But people with knowledge of the episode produced a narrative that included antiquities smugglers, international art dealers and an Iraqi expatriate businessman who was the linchpin in efforts to recover the piece and bring it to the United States.

Since early June, the statue has been in an art storage warehouse in New York. American officials had planned to turn it over to the Iraqi government at a public event, said Marc Raimondi, a spokesman for the Department of Homeland Security. That opportunity presented itself Tuesday when the Iraqi prime minister, Nuri Kamal al-Maliki, visited Washington, where he discussed security problems in Baghdad with President George W. Bush.

In interviews over the weekend in Baghdad, Iraqi officials expressed relief that the statue of the king, which had stood in the center of the museum's second-floor Sumerian Hall, had been found. But the same officials voiced frustration at what they said was the slow pace of international cooperation on the recovery of artifacts.

"I'm overwhelmingly happy," said Liwa Sumaysim, the Iraqi antiquities minister. "We hope we get it soon so it goes back in the Iraqi museum, where it belongs."

A spokesman for the Antiquities Ministry, Abdul Zahra Talqani, said the ministry first received word of the recovery about two months ago. He said that hopes had been raised in the past, after reports of the recovery of the statue in Iraq, but that those pieces turned out to be clay copies that had also been looted from the museum.

In June, not long after the statue was brought to the United States, two antiquities scholars were taken to the warehouse, known as The Fortress, to authenticate it. The statue, which is made of diorite, a hard, dark rock similar to granite, was encrusted with dirt, suggesting that it might have been concealed during its sojourn in Syria. In addition, there were fresh chips along parts of its stone surface that did not appear in historical photographs, indicating recent damage.

Mohsen Hassan, an expert at the museum's commission on antiquities, said that the statue, which weighs hundreds of pounds, was the heaviest piece stolen from the museum and that looters probably rolled or slid it down marble stairs to remove it, smashing the steps and damaging other artifacts.

The statue of Entemena of Lagash is among the most important artifacts unearthed in excavations of Ur, the ancient southern city. The king is dressed in a skirt of tasseled sheepskin and his arms are crossed in prayer. Detailed inscriptions run along the figure's shoulder and back.

The statue was found headless when originally excavated, and experts say its head might have been lopped off in ancient times to symbolize Ur's emancipation from Lagash.

One of the experts who authenticated the statue, John Russell, a professor at the Massachusetts College of Art in Boston, said it was not only archaeologically significant but also striking because the king's muscular arms were sculptured in a lively, naturalistic style.

Earlier sculptural styles were cruder, he said.

Efforts to sell the statue began not long after it was stolen, said people with knowledge of the episode.

Hicham Aboutaam, an antiquities dealer who owns galleries in New York and Geneva, was approached while visiting Lebanon and shown a picture of the statue to gauge his interest in buying it, those people said. Initially, those holding the statue were seeking millions for it, one person said.

Aboutaam soon discovered that it had been stolen and did not pursue the deal.

It was not clear precisely when or how Aboutaam - who pleaded guilty in 2004 to a federal charge of falsifying a customs document related to a different artifact - informed federal officials. He and his brother and business partner, Ali Aboutaam, declined to answer specific questions about the episode.

Last year, federal prosecutors in New York contacted Hicham Aboutaam and expressed interest in recovering the statue, said a person with knowledge of those events. Aboutaam agreed to help.

Subsequently, he or his brother made contact with an Iraqi expatriate businessman now living in Europe. Soon, that businessman, who was referred to as the broker, became the pivotal figure in securing the statue.

Little is known about the businessman other than that he is involved in construction. But he began to shuttle among Iraq, Syria and other countries to make contact with those holding the statue and to negotiate its turnover. It was not known whether money had been paid to those holding the statue or whether promises had been made.

When asked what would be done with the statue, Hassan, the museum official, did not hesitate.

"We will fix it and put it in the same place where it was," he said, adding that security had largely been restored at the museum, which is close to the notorious Haifa Street in a district that periodically erupts in violence.

But a tour of the building over the weekend, granted reluctantly by Hassan, raised questions as to how the museum could function while housing valuable artifacts like the statue. A walk down a corridor toward the Sumerian Hall, for example, ended abruptly at a concrete wall, which someone had crudely crosshatched with a fingertip to simulate bricks.

Hassan awkwardly conceded that four times since the invasion, he had been forced to wall off the collections as the only reliable means of preventing further looting.

He had most recently put the walls up a couple of months earlier after a mass kidnapping close to the museum. "When things get better," he said, "we break it."