Utah Beach, 6 juin 1944

Utah Beach, 6 juin 1944



We are searching data for your request:

Forums and discussions:
Manuals and reference books:
Data from registers:
Wait the end of the search in all databases.
Upon completion, a link will appear to access the found materials.

Utah Beach, 6 juin 1944

Les débarquements sur Utah Beach ont été les plus à l'ouest et peut-être les plus faciles des débarquements du jour J, en partie à cause des actions des divisions aéroportées américaines opérant à l'intérieur des terres depuis la plage et en partie à une forte marée qui a balayé la péniche de débarquement sur un kilomètre jusqu'à au sud de leur point d'atterrissage prévu (Opération Overlord).

Utah Beach était située sur la côte est de la presqu'île du Cotentin. C'était la zone de débarquement du VIIe corps américain du général J. Lawton Collin et avait été choisie comme plage d'invasion après que l'échelle des débarquements initiaux ait été portée de trois à cinq divisions.

Une grande zone à l'intérieur des terres depuis la plage avait été inondée par les Allemands et était traversée par un nombre limité de chaussées, qui en théorie auraient été faciles à défendre. Malgré cet inconvénient naturel, les Alliés estiment que le débarquement à Utah Beach est essentiel pour le succès à long terme de l'invasion, car il conduit aux routes les plus directes vers le port de Cherbourg, à la pointe de la presqu'île du Cotentin. Avant l'invasion, les Alliés pensaient qu'ils auraient besoin d'un port important pour s'assurer que suffisamment de fournitures et de renforts pourraient atteindre le front. Heureusement, ce n'était pas le cas, car au moment où les Américains ont finalement capturé Cherbourg, le port avait été complètement détruit.

Le débarquement à Utah Beach a été planifié dans les moindres détails. Les premiers à atterrir, à 6h30, seraient 32 chars DD dans huit LCT. Ils seraient suivis de près par le 2e bataillon, 8e d'infanterie, dans vingt bateaux Higgins, chacun transportant une équipe d'assaut de 30 hommes. Dix devaient débarquer sur Tare Green Beach en face du point fort allemand des Dunes-de-Varreville, les dix autres plus au sud sur Oncle Red Beach. La deuxième vague d'infanterie suivrait 5 minutes plus tard et devait se composer du 1er bataillon, 8e d'infanterie, ainsi que des ingénieurs de combat et des équipes de démolition navale, tous transportés dans 32 bateaux Higgins. La troisième vague devait inclure un certain nombre de bulldozers et de chars Sherman réguliers et la quatrième vague, 2 minutes plus tard, devait inclure des détachements des 237e et 299e bataillons de combat du génie.

La solution aux inondations à grande échelle était de larguer la 101e division aéroportée à l'extrémité intérieure des chaussées, avec l'ordre de les capturer et d'empêcher les Allemands d'organiser des contre-attaques ou d'utiliser les sorties des chaussées pour retarder l'avance américaine. Malgré quelques largages inexacts, la 101st dispersée a atteint cet objectif avec succès, et les deux forces ont pu s'associer pleinement le jour J+1.

Peut-être sans surprise, le timing élaboré n'a pas tout à fait fonctionné, les quatre vagues se sont mélangées et l'attaque entière s'est déroulée à environ un kilomètre au sud du point d'atterrissage prévu. La confusion a été causée par la seule arme navale allemande efficace du jour J - leurs champs de mines - qui a réclamé trois des quatre engins de contrôle (LCC) alloués à Utah Beach. Dans la confusion que cela a provoquée, l'un des huit LCT de la première vague a été perdu et seule la réflexion rapide des Lts. Howard Vander Beek et Sims Gauthier sur LCC 60 ont évité une catastrophe. Ils prennent le commandement des LCT transportant des chars restants et les conduisent vers la plage la plus proche. Les courants de marée dominants, allant du nord au sud, signifiaient que cette plage se trouvait à environ un demi-kilomètre au sud des plages officielles. Vander Beek et Gauthier ont également décidé d'amener leurs LCT beaucoup plus près du rivage que prévu – trois kilomètres au lieu des cinq d'origine. En conséquence, 28 des 32 chars DD ont atteint la plage en toute sécurité.

Les chars ont été battus jusqu'à la plage par la première vague d'infanterie dans leurs bateaux Higgins, qui se sont avérés trop rapides pour s'attarder derrière les chars DD lents. En conséquence, le général Theodore Roosevelt Jr, le fils aîné de l'ancien président, fut l'une des premières troupes américaines à débarquer sur les plages normandes, accompagnant la compagnie E, 2e bataillon, 8e d'infanterie, 4e division.

La nouvelle zone d'atterrissage n'était pas aussi bien défendue que la cible d'origine. Les fortifications fixes allemandes à la sortie 3 (Les-Dunes-de-Varreville) étaient encore en grande partie intactes, tandis que celles de la sortie 2 (La Madeleine) avaient été gravement endommagées par les B-26 Marauders et la zone était défendue par l'un des Allemands les plus faibles. unités – le 919e régiment, 709e division. La zone d'atterrissage d'origine avait été choisie pour éviter un banc de sable devant la sortie 2, ce qui a causé quelques problèmes à l'entrée, mais pas autant que la Marine l'avait craint.

La majorité des défenseurs allemands à la sortie 2 étaient trop abasourdis par les bombardements aériens et navals et par l'apparition inattendue des chars DD pour opposer la moindre résistance. À la fin de la journée, les Américains avaient subi moins de 250 pertes sur Utah Beach et avaient capturé tous leurs objectifs.

Les commandants américains sur la plage – Roosevelt et le colonel Van Fleet, commandant du 8th Infantry Regiment – ​​avaient le choix entre deux options : soit remonter la plage jusqu'à la bonne zone de débarquement ; ou d'attaquer à l'intérieur des terres depuis leur emplacement actuel. Ils ont choisi la deuxième option, Roosevelt est devenu célèbre pour avoir prétendument dit « Nous allons commencer la guerre à partir d'ici ».

Au cours des heures suivantes, les ingénieurs américains se frayèrent un chemin à travers les défenses fixes et à 11 h 10, quatre heures et demie seulement après les premiers débarquements, les troupes sur la plage rejoignirent la 101st Airborne du côté ouest de la zone inondée. derrière la plage. À la fin de la journée, les Américains avaient avancé jusqu'à cinq milles de leur point d'atterrissage initial et avaient capturé bon nombre de leurs objectifs du jour J. 23 000 hommes et 1 700 véhicules avaient été débarqués sur la plage et cette partie de la tête de pont alliée était sécurisée.


Jour J - Un regard sur les 5 plages avec des images et des photos originales

Il y a 76 ans, dans le Nord de la France, se déroulait l'une des opérations les plus essentielles de la Seconde Guerre mondiale. Dans le cadre de l'opération Overlord, le débarquement en Normandie portait le nom de code de l'opération Neptune. Ce fut la plus grande invasion maritime de l'histoire et la première étape du front occidental de la guerre.

Les préparatifs du jour J ont pris du temps car les Alliés occidentaux, en particulier W. Churchill, savaient qu'ils n'avaient qu'une seule chance et qu'une deuxième tentative ne se reproduirait pas de si tôt. Ils ont planifié chaque détail le plus précisément possible afin d'éviter un deuxième Dunkerque.

Il convient de noter l'opération Bodyguard qui a précédé le débarquement de Normandie et a eu un impact significatif sur le succès à venir des débarquements du jour J. C'était un chef-d'œuvre de tromperie qui a provoqué le chaos dans le QG allemand, trompant efficacement l'ennemi quant à l'emplacement de l'invasion et retardant tout éventuel renfort allemand au débarquement en Normandie.

Réunion du Quartier général suprême de la Force expéditionnaire alliée (SHAEF), 1er février 1944. Première rangée : Air Chief Marshal Arthur Tedder Général Dwight D. Eisenhower Général Bernard Montgomery. Rangée arrière : Lieutenant-général Omar Bradley Amiral Bertram Ramsay Air Chief Marshal Trafford Leigh-Mallory Lieutenant-général Walter Bedell Smith.

En Italie, les forces américaines ont capturé Rome seulement deux jours plus tôt et se préparaient à une avance vers la ligne gothique fortement gardée. À l'Est, l'Union soviétique préparait l'une des plus grandes opérations du front de l'Est, l'opération Bagration, qui chasserait les Allemands du territoire soviétique. Le troisième grand front était initialement prévu un mois plus tôt, début mai 1944. Désormais prévu le 5 juin 1944, la Normandie était divisée en cinq secteurs, mais en raison de conditions météorologiques défavorables, l'invasion a été retardée d'un autre jour.

La tension dans le camp allié se sentait dans l'air. Après un bombardement intense de la région quelques jours auparavant, le feu vert pour le jour J fut finalement donné pour le 6 juin 1944. Rien que le 6 juin, plus de 10 000 tonnes de bombes au total furent larguées sur la Normandie.

Plus de 500 péniches de débarquement, près de 300 navires d'escorte et 300 dragueurs de mines étaient en service 132,000 les soldats se sont mis à débarquer sur les plages en plusieurs vagues. De plus, plus de 20 000 parachutistes atterriraient derrière les plages pour aider à sécuriser les ponts et les objectifs clés. Avec plus de 7 000 navires au total, c'était la plus grande flotte d'invasion de l'histoire.

Carte de la zone d'invasion montrant les canaux déminés, l'emplacement des navires engagés dans le bombardement et les cibles à terre.

Les zones de débarquement ont été divisées en 5 plages. Le contingent britannique était responsable de la plage la plus au nord désignée Sword et de la plage la plus centrale désignée Gold. Les Canadiens débarqueraient à Juno, qui se trouvait entre les deux zones de débarquement britanniques. Les forces américaines étaient responsables des 2 plages les plus au sud désignées comme Omaha et Utah.

Le premier jour, les pertes alliées et allemandes étaient chacune estimées à plus de 10 000. Cependant, à la fin du mois, près d'un million de soldats avaient débarqué et Opération Overlord battait son plein.


Contenu

Après l'invasion de l'Union soviétique par l'armée allemande en juin 1941, le dirigeant soviétique Joseph Staline a commencé à faire pression sur ses nouveaux alliés pour la création d'un deuxième front en Europe occidentale. [13] À la fin du mois de mai 1942, l'Union soviétique et les États-Unis ont fait une annonce conjointe qu'une « pleine compréhension a été atteinte en ce qui concerne les tâches urgentes de créer un deuxième front en Europe en 1942. » [14] Cependant, le Premier ministre britannique Winston Churchill a persuadé le président américain Franklin D. Roosevelt de reporter l'invasion promise car, même avec l'aide des États-Unis, les Alliés n'avaient pas de forces adéquates pour une telle activité. [15]

Au lieu d'un retour immédiat en France, les Alliés occidentaux ont organisé des offensives sur le théâtre d'opérations méditerranéen, où les troupes britanniques étaient déjà stationnées. Au milieu de 1943, la campagne d'Afrique du Nord était gagnée. Les Alliés ont ensuite lancé l'invasion de la Sicile en juillet 1943, puis ont envahi le continent italien en septembre de la même année. À ce moment-là, les forces soviétiques étaient à l'offensive et avaient remporté une victoire majeure à la bataille de Stalingrad. La décision d'entreprendre une invasion transmanche au cours de l'année suivante a été prise lors de la conférence du Trident à Washington en mai 1943. [16] La planification initiale était limitée par le nombre de péniches de débarquement disponibles, dont la plupart étaient déjà engagées en Méditerranée et Pacifique. [17] Lors de la conférence de Téhéran en novembre 1943, Roosevelt et Churchill ont promis à Staline qu'ils ouvriraient le deuxième front longtemps retardé en mai 1944. [18]

Les Alliés envisagent quatre sites de débarquement : la Bretagne, le Cotentin, la Normandie et le Pas-de-Calais. La Bretagne et le Cotentin étant des presqu'îles, il aurait été possible pour les Allemands de couper l'avance alliée sur un isthme relativement étroit, ces sites ont donc été rejetés. [19] Le Pas-de-Calais étant le point d'Europe continentale le plus proche de la Grande-Bretagne, les Allemands le considéraient comme la zone de débarquement initiale la plus probable, c'était donc la région la plus fortement fortifiée. [20] Mais il offrait peu d'opportunités d'expansion, car la zone est délimitée par de nombreux fleuves et canaux, [21] alors que des débarquements sur un large front en Normandie permettraient des menaces simultanées contre le port de Cherbourg, ports côtiers plus à l'ouest de la Bretagne, et une attaque terrestre vers Paris et finalement en Allemagne. La Normandie a donc été choisie comme site de débarquement. [22] L'inconvénient le plus sérieux de la côte normande - le manque d'installations portuaires - serait surmonté par le développement de ports artificiels Mulberry. [23] Une série de chars modifiés, surnommés Hobart's Funnies, traitaient des exigences spécifiques attendues pour la campagne de Normandie, telles que le déminage, la démolition de bunkers et les ponts mobiles. [24]

Les Alliés prévoyaient de lancer l'invasion le 1er mai 1944. [21] L'ébauche initiale du plan fut acceptée à la Conférence de Québec en août 1943. Le général Dwight D. Eisenhower fut nommé commandant du quartier général suprême de la Force expéditionnaire alliée (SHAEF). [25] Le général Bernard Montgomery a été nommé commandant du 21e groupe d'armées, qui comprenait toutes les forces terrestres impliquées dans l'invasion. [26] Le 31 décembre 1943, Eisenhower et Montgomery ont d'abord vu le plan, qui proposait des débarquements amphibies par trois divisions avec deux autres divisions à l'appui. Les deux généraux ont immédiatement insisté pour que l'échelle de l'invasion initiale soit étendue à cinq divisions, avec des descentes aéroportées de trois divisions supplémentaires, pour permettre des opérations sur un front plus large et accélérer la prise de Cherbourg. [27] La ​​nécessité d'acquérir ou de produire des péniches de débarquement supplémentaires pour l'opération élargie signifiait que l'invasion devait être retardée jusqu'en juin. 27 . [29]

L'opération Overlord était le nom attribué à l'établissement d'un logement à grande échelle sur le continent. La première phase, l'invasion amphibie et l'établissement d'un pied-à-terre sécurisé, a été baptisée Opération Neptune. [23] Pour obtenir la supériorité aérienne nécessaire pour assurer une invasion réussie, les Alliés ont entrepris une campagne de bombardement (nom de code Opération Pointblank) qui a ciblé la production d'avions allemands, les approvisionnements en carburant et les aérodromes. [23] Des déceptions élaborées, dont le nom de code est Operation Bodyguard, ont été entreprises dans les mois qui ont précédé l'invasion pour empêcher les Allemands d'apprendre le moment et l'emplacement de l'invasion. [30]

Les débarquements devaient être précédés d'opérations aéroportées près de Caen sur le flanc est pour sécuriser les ponts de l'Orne et au nord de Carentan sur le flanc ouest. Les Américains, assignés à débarquer à Utah Beach et Omaha Beach, devaient tenter de s'emparer de Carentan et de Saint-Lô le premier jour, puis couper le Cotentin et finalement s'emparer des installations portuaires de Cherbourg. Les Britanniques à Sword et Gold Beaches et les Canadiens à Juno Beach protégeraient le flanc américain et tenteraient d'établir des aérodromes près de Caen le premier jour. [31] [32] (Une sixième plage, du nom de code "Bande", était considérée à l'est de l'Orne. [33] ) Un logement sécurisé serait établi avec toutes les forces d'invasion liées entre elles, et une tentative de tenir tout le territoire au nord de la ligne Avranches-Falaise dans les trois premières semaines. [31] [32] Montgomery a envisagé une bataille de quatre-vingt-dix jours, durant jusqu'à ce que toutes les forces alliées atteignent la Seine. [34]

Sous l'égide globale de l'opération Bodyguard, les Alliés ont mené plusieurs opérations subsidiaires conçues pour induire les Allemands en erreur quant à la date et au lieu du débarquement allié. [35] L'opération Fortitude comprenait Fortitude North, une campagne de désinformation utilisant un faux trafic radio pour amener les Allemands à s'attendre à une attaque contre la Norvège, [36] et Fortitude South, une déception majeure impliquant la création d'un premier groupe d'armées fictif des États-Unis sous le lieutenant Le général George S. Patton, soi-disant situé dans le Kent et le Sussex. Fortitude South était destiné à tromper les Allemands en leur faisant croire que l'attaque principale aurait lieu à Calais. [30] [37] De véritables messages radio du 21e groupe d'armées ont d'abord été acheminés vers le Kent via une ligne fixe, puis diffusés, pour donner aux Allemands l'impression que la plupart des troupes alliées y étaient stationnées. [38] Patton a été posté en Angleterre jusqu'au 6 juillet, continuant ainsi à tromper les Allemands en leur faisant croire qu'une deuxième attaque aurait lieu à Calais. [39]

De nombreuses stations radar allemandes sur la côte française ont été détruites en vue du débarquement. [40] De plus, la nuit précédant l'invasion, un petit groupe d'opérateurs du Special Air Service (SAS) a déployé des parachutistes fictifs au-dessus du Havre et d'Isigny. Ces mannequins ont amené les Allemands à croire qu'un atterrissage aéroporté supplémentaire avait eu lieu. Cette même nuit, lors de l'opération Taxable, le 617e Escadron de la RAF a largué des bandes de "fenêtre", feuille métallique qui a provoqué un écho radar qui a été interprété à tort par les radaristes allemands comme un convoi naval près du Havre. L'illusion a été renforcée par un groupe de petits navires remorquant des ballons de barrage. Une déception similaire a été entreprise près de Boulogne-sur-Mer dans le Pas de Calais par le 218e Escadron de la RAF dans le cadre de l'opération Glimmer. [41] [3]

Les planificateurs de l'invasion ont déterminé un ensemble de conditions impliquant la phase de la lune, les marées et l'heure de la journée qui ne seraient satisfaisantes que quelques jours par mois. Une pleine lune était souhaitable, car elle éclairerait les pilotes d'avion et aurait les marées les plus hautes. Les Alliés voulaient programmer les débarquements peu avant l'aube, à mi-chemin entre la marée basse et la marée haute, avec la marée montante. Cela améliorerait la visibilité des obstacles sur la plage tout en minimisant le temps pendant lequel les hommes seraient exposés à l'air libre. [42] Eisenhower avait provisoirement choisi le 5 juin comme date de l'assaut. Cependant, le 4 juin, les conditions n'étaient pas propices à un atterrissage : des vents violents et une mer agitée rendaient impossible le lancement de péniches de débarquement, et les nuages ​​bas empêchaient les avions de trouver leurs cibles. [43]

Le Group Captain James Stagg de la Royal Air Force (RAF) a rencontré Eisenhower dans la soirée du 4 juin. Lui et son équipe météorologique ont prédit que le temps s'améliorerait suffisamment pour que l'invasion ait lieu le 6 juin. [44] Les prochaines dates disponibles avec les conditions de marée requises (mais sans la pleine lune souhaitable) seraient deux semaines plus tard, du 18 au 20 juin. Le report de l'invasion aurait nécessité le rappel d'hommes et de navires déjà en position pour traverser la Manche et aurait augmenté les chances que les plans d'invasion soient détectés. [45] Après beaucoup de discussion avec les autres commandants supérieurs, Eisenhower a décidé que l'invasion devrait aller de l'avant le 6ème. [46] Une tempête majeure a frappé la côte normande du 19 au 22 juin, ce qui aurait rendu les débarquements sur la plage impossibles. [43]

Le contrôle allié de l'Atlantique signifiait que les météorologues allemands disposaient de moins d'informations que les Alliés sur les conditions météorologiques entrantes. [40] Comme le Luftwaffe Le centre météorologique de Paris prédisait deux semaines de temps orageux, de nombreux commandants de la Wehrmacht ont quitté leurs postes pour assister à des jeux de guerre à Rennes et des hommes de nombreuses unités ont obtenu des congés. [47] Le maréchal Erwin Rommel est retourné en Allemagne pour l'anniversaire de sa femme et pour rencontrer Hitler afin d'essayer d'obtenir plus de Panzers. [48]

L'Allemagne nazie avait à sa disposition cinquante divisions en France et aux Pays-Bas, avec dix-huit autres stationnées au Danemark et en Norvège. Quinze divisions étaient en cours de formation en Allemagne.[49] Les pertes au combat tout au long de la guerre, en particulier sur le front de l'Est, signifiaient que les Allemands n'avaient plus un bassin de jeunes hommes capables dans lesquels puiser. Les soldats allemands avaient maintenant en moyenne six ans de plus que leurs homologues alliés. Beaucoup dans la région normande étaient Ostlegionen (Légions de l'Est) : conscrits et volontaires de Russie, de Mongolie et d'autres régions de l'Union soviétique. Ils disposaient principalement d'équipements de capture peu fiables et manquaient de moyens de transport motorisés. [50] [51] Beaucoup d'unités allemandes étaient sous la force. [52]

Au début de 1944, le front occidental allemand (OB West) a été considérablement affaibli par les transferts de personnel et de matériel vers le front de l'Est. Au cours de l'offensive soviétique Dniepr-Carpates (24 décembre 1943 - 17 avril 1944), le haut commandement allemand a été contraint de transférer l'ensemble du II SS Panzer Corps de France, composé des 9e et 10e divisions de Panzer SS, ainsi que de la 349e d'infanterie. Division, 507th Heavy Panzer Battalion et les 311th et 322nd StuG Assault Gun Brigades. Au total, les forces allemandes stationnées en France ont été privées de 45 827 hommes et 363 chars, de canons d'assaut et de canons antichars automoteurs. [53] C'était le premier grand transfert de forces de la France vers l'est depuis la création de la directive Führer 51, qui n'autorisait plus aucun transfert de l'ouest vers l'est. [54]

La 1ère SS Panzer Division "Leibstandarte SS Adolf Hitler", 9e, 11e, 19e et 116e divisions Panzer, aux côtés de la 2e SS Panzer Division "Das Reich", n'était arrivée en France qu'en mars-mai 1944 pour un vaste carénage après avoir été gravement endommagée. pendant l'opération Dniepr-Carpates. Sept des onze divisions panzer ou panzergrenadier stationnées en France n'étaient toujours pas pleinement opérationnelles ou seulement partiellement mobiles début juin 1944. [55]

  • Oberbefehlshaber Ouest (Commandant suprême Ouest OB Ouest): Maréchal Gerd von Rundstedt
  • (Groupe Panzer Ouest : Général Leo Geyr von Schweppenburg)
    : Maréchal Erwin Rommel
      : GénéraloberstFriedrich Dollmann
      • LXXXIV Corps sous Général de l'ArtillerieErich Marc

      Presqu'île du Cotentin

      Les forces alliées attaquant Utah Beach ont affronté les unités allemandes suivantes stationnées dans la péninsule du Cotentin :

        709e division d'infanterie statique sous GeneralleutnantKarl-Wilhelm von Schlieben comptait 12 320 hommes, dont beaucoup Ostlegionen (appelés non allemands recrutés parmi les prisonniers de guerre soviétiques, Géorgiens et Polonais). [56]
        • 729e régiment de grenadiers [57]
        • 739e régiment de grenadiers [57]
        • 919e régiment de grenadiers [57]

        Secteur Grandcamps

        Les Américains qui ont attaqué Omaha Beach ont affronté les troupes suivantes :

          352e division d'infanterie sous GeneralleutnantDietrich Kraiss, une unité à pleine puissance d'environ 12 000 personnes amenée par Rommel le 15 mars et renforcée par deux régiments supplémentaires. [58]
          • 914e régiment de grenadiers [59]
          • 915e régiment de grenadiers (en réserve) [59]
          • 916e régiment de grenadiers [59]
          • 726e régiment d'infanterie (de la 716e division d'infanterie) [59]
          • 352e régiment d'artillerie [59]

          Les forces alliées à Gold et Juno ont affronté les éléments suivants de la 352e division d'infanterie :

          • 914e régiment de grenadiers [60]
          • 915e régiment de grenadiers [60]
          • 916e régiment de grenadiers [60]
          • 352e régiment d'artillerie [60]

          Forces autour de Caen

          Les forces alliées attaquant les plages de Gold, Juno et Sword ont affronté les unités allemandes suivantes :

            716e Division d'infanterie statique sous GeneralleutnantWilhelm Richter. Avec 7 000 soldats, la division était considérablement en sous-effectif. [61]
            • 736e régiment d'infanterie [62]
            • 1716e régiment d'artillerie [62]
            • 100e Panzer Regiment [60] (à Falaise sous Hermann von Oppeln-Bronikowski rebaptisé 22e Panzer Regiment en mai 1944 pour éviter toute confusion avec le 100e Panzer Battalion) [64]
            • 125e ​​Régiment de Panzergrenadier [60] (sous Hans von Luck à partir d'avril 1944) [65]
            • 192e régiment de Panzergrenadier [60]
            • 155e Régiment d'artillerie Panzer [60]

            Alarmé par les raids sur St Nazaire et Dieppe en 1942, Hitler avait ordonné la construction de fortifications tout le long de la côte atlantique, de l'Espagne à la Norvège, pour se protéger contre une invasion alliée attendue. Il envisageait 15 000 emplacements occupés par 300 000 soldats, mais les pénuries, en particulier de béton et de main-d'œuvre, signifiaient que la plupart des points forts n'étaient jamais construits. [66] Comme on s'attendait à ce qu'il soit le site de l'invasion, le Pas de Calais était fortement défendu. [66] En Normandie, les meilleures fortifications se concentrent sur les installations portuaires de Cherbourg et de Saint-Malo. [27] Rommel a été chargé de superviser la construction de nouvelles fortifications le long du front d'invasion prévu, qui s'étendait des Pays-Bas à Cherbourg, [66] [67] et a reçu le commandement du groupe d'armées nouvellement réformé B, qui comprenait le 7e armée, 15e armée et les forces gardant les Pays-Bas. Les réserves pour ce groupe comprenaient les 2e, 21e et 116e divisions Panzer. [68] [69]

            Rommel croyait que la côte normande pourrait être un point de débarquement possible pour l'invasion, il ordonna donc la construction de vastes ouvrages défensifs le long de cette côte. En plus des emplacements de canons en béton à des points stratégiques le long de la côte, il a ordonné que des pieux en bois, des trépieds métalliques, des mines et de grands obstacles antichars soient placés sur les plages pour retarder l'approche des péniches de débarquement et empêcher le mouvement des chars. [70] S'attendant à ce que les Alliés débarquent à marée haute pour que l'infanterie passe moins de temps exposée sur la plage, il a ordonné que beaucoup de ces obstacles soient placés à la ligne des hautes eaux. [42] Les enchevêtrements de fil de fer barbelé, les pièges et le retrait de la couverture du sol ont rendu l'approche dangereuse pour l'infanterie. [70] Sur ordre de Rommel, le nombre de mines le long de la côte a été triplé. [27] L'offensive aérienne alliée sur l'Allemagne avait paralysé le Luftwaffe et établi la suprématie aérienne sur l'Europe occidentale, Rommel savait donc qu'il ne pouvait pas s'attendre à un soutien aérien efficace. [71] Le Luftwaffe ne pouvait rassembler que 815 avions [72] au-dessus de la Normandie contre 9 543 pour les Alliés. [73] Rommel s'est arrangé pour des piquets piégés connus sous le nom de Rommelspargel (asperges de Rommel) à installer dans les prés et les champs pour dissuader les atterrissages aériens. [27]

            Le ministre nazi de l'armement Albert Speer note dans son autobiographie de 1969 que le haut commandement allemand, préoccupé par la vulnérabilité des aéroports et des installations portuaires le long de la côte de la mer du Nord, a tenu une conférence du 6 au 8 juin 1944 pour discuter du renforcement des défenses dans cette région. [74] Speer a écrit :

            En Allemagne même, nous n'avions guère d'unités de troupes à notre disposition. Si les aéroports de Hambourg et de Brême pouvaient être pris par des unités de parachutistes et les ports de ces villes saisis par de petites forces, les armées d'invasion débarquant des navires ne rencontreraient, je le craignais, aucune résistance et occuperaient Berlin et toute l'Allemagne en quelques jours. . [75]

            Rommel croyait que la meilleure chance de l'Allemagne était d'arrêter l'invasion sur le rivage. Il demande que les réserves mobiles, notamment les chars, soient stationnées le plus près possible de la côte. Rundstedt, Geyr et d'autres commandants supérieurs s'y sont opposés. Ils croyaient que l'invasion ne pouvait pas être arrêtée sur les plages. Geyr plaide pour une doctrine conventionnelle : maintenir les formations Panzer concentrées en position centrale autour de Paris et Rouen et ne les déployer que lorsque la principale tête de pont alliée aura été identifiée. Il a également noté que lors de la campagne d'Italie, les unités blindées stationnées près de la côte avaient été endommagées par les bombardements navals. L'opinion de Rommel était qu'en raison de la suprématie aérienne des Alliés, le mouvement à grande échelle des chars ne serait pas possible une fois l'invasion en cours. Hitler a pris la décision finale, qui était de laisser trois divisions Panzer sous le commandement de Geyr et de donner à Rommel le contrôle opérationnel de trois autres en tant que réserves. Hitler a pris le contrôle personnel de quatre divisions en tant que réserves stratégiques, à ne pas utiliser sans ses ordres directs. [76] [77] [78]

            Commandant, SHAEF : Général Dwight D. Eisenhower
            Commandant, 21e Groupe d'Armées : Général Bernard Montgomery [79]

            Zones américaines

            Commandant, Première armée (États-Unis) : Lieutenant-général Omar Bradley [79]

            Le contingent de la Première armée totalisait environ 73 000 hommes, dont 15 600 des divisions aéroportées. [80]

              VII Corps, commandé par le général de division J. Lawton Collins[81]
                4th Infantry Division : Major General Raymond O. Barton[81]82nd Airborne Division : Major General Matthew Ridgway[81]90th Infantry Division : Brigadier General Jay W. MacKelvie[81]101st Airborne Division : Major General Maxwell D. Taylor[81]
                V Corps, commandé par le major général Leonard T. Gerow, composé de 34 250 hommes [82]
                  1ère Division d'Infanterie : Major General Clarence R. Huebner[83]29e Division d'Infanterie : Major General Charles H. Gerhardt[83]

                Zones britannique et canadienne

                Commandant, Deuxième armée (Grande-Bretagne et Canada) : Lieutenant-général Sir Miles Dempsey [79]

                Dans l'ensemble, le contingent de la deuxième armée se composait de 83 115 hommes, dont 61 715 Britanniques. [80] Les unités de soutien aérien et naval nominalement britanniques comprenaient un grand nombre de membres du personnel des nations alliées, y compris plusieurs escadrons de la RAF habités presque exclusivement par des équipages aériens d'outre-mer. Par exemple, la contribution australienne à l'opération comprenait un escadron régulier de la Royal Australian Air Force (RAAF), neuf escadrons Article XV et des centaines de personnes affectées aux unités de la RAF et aux navires de guerre de la RN. [84] La RAF a fourni les deux tiers des avions impliqués dans l'invasion. [85]

                  British I Corps, commandé par le lieutenant-général John Crocker[87]
                    3e Division canadienne : Major-général Rod Keller[87]
                    I Corps britannique, commandé par le lieutenant-général John Crocker [88]
                      3e Division d'infanterie : Major General Tom Rennie[88] 6e Division aéroportée : Major General R.N. Coup de vent[88]

                    79e division blindée : le général de division Percy Hobart [89] a fourni des véhicules blindés spécialisés qui ont soutenu les débarquements sur toutes les plages du secteur de la deuxième armée.

                    Grâce à la société basée à Londres État-major des Forces Françaises de l'Intérieur (Forces françaises de l'intérieur), le Special Operations Executive britannique a orchestré une campagne de sabotage à mettre en œuvre par la Résistance française. Les Alliés ont élaboré quatre plans pour que la Résistance s'exécute le jour J et les jours suivants :

                    • Plan Vert était une opération de 15 jours pour saboter le système ferroviaire.
                    • Plan Bleu traite de la destruction des installations électriques.
                    • Plan Tortue était une opération retardatrice visant les forces ennemies qui pourraient potentiellement renforcer les forces de l'Axe en Normandie.
                    • Plan Violet concernait la coupure de câbles souterrains de téléphone et de téléscripteur. [90]

                    La résistance a été alertée pour mener à bien ces tâches par messages personnels transmis par le service français de la BBC depuis Londres. Plusieurs centaines de ces messages, qui pouvaient être des bribes de poésie, des citations de la littérature ou des phrases aléatoires, étaient régulièrement transmis, masquant les quelques-uns réellement significatifs. Dans les semaines précédant le débarquement, des listes de messages et leur signification ont été distribuées aux groupes de résistance. [91] Une augmentation de l'activité radio le 5 juin a été correctement interprétée par le renseignement allemand pour signifier qu'une invasion était imminente ou en cours. Cependant, en raison du barrage de faux avertissements et de désinformation précédents, la plupart des unités ont ignoré l'avertissement. [92] [93]

                    Un rapport de 1965 du Centre d'analyse des informations de contre-insurrection détaille les résultats des efforts de sabotage de la Résistance française : « Dans le sud-est, 52 locomotives ont été détruites le 6 juin et la voie ferrée coupée à plus de 500 endroits. Juin." [94]

                    Les opérations navales pour l'invasion ont été décrites par l'historien Correlli Barnett comme un « chef-d'œuvre de planification jamais surpassé ». [95] Le commandement général était l'amiral britannique Sir Bertram Ramsay, qui avait servi comme officier général à Douvres pendant l'évacuation de Dunkerque quatre ans plus tôt. Il avait également été responsable de la planification navale de l'invasion de l'Afrique du Nord en 1942, et l'une des deux flottes transportant des troupes pour l'invasion de la Sicile l'année suivante. [96]

                    La flotte d'invasion, qui provenait de huit marines différentes, comprenait 6 939 navires : 1 213 navires de guerre, 4 126 péniches de débarquement de divers types, 736 embarcations auxiliaires et 864 navires marchands. [80] La majorité de la flotte a été fournie par le Royaume-Uni, qui a fourni 892 navires de guerre et 3 261 péniches de débarquement. [85] Au total, 195 700 membres du personnel naval étaient impliqués, dont 112 824 provenaient de la Royal Navy avec 25 000 autres de la marine marchande, 52 889 étaient américains et 4 998 marins d'autres pays alliés. [80] [8] La flotte d'invasion a été divisée en Western Naval Task Force (sous l'amiral Alan G Kirk) soutenant les secteurs américains et Eastern Naval Task Force (sous l'amiral Sir Philip Vian) dans les secteurs britannique et canadien. [97] [96] La flotte disposait de cinq cuirassés, 20 croiseurs, 65 destroyers et deux moniteurs. [98] Les navires allemands dans la région le jour J comprenaient trois torpilleurs, 29 embarcations d'attaque rapide, 36 bateaux R et 36 dragueurs de mines et patrouilleurs. [99] Les Allemands disposaient également de plusieurs sous-marins, et toutes les approches avaient été fortement minées. [42]

                    Pertes navales

                    A 05h10, quatre torpilleurs allemands ont atteint la Force opérationnelle de l'Est et ont lancé quinze torpilles, coulant le destroyer norvégien HNoMS Svenner au large de la plage de Sword mais manquant les cuirassés britanniques HMS Warspite et Ramillies. Après avoir attaqué, les navires allemands ont fait demi-tour et se sont enfuis vers l'est dans un écran de fumée qui avait été posé par la RAF pour protéger la flotte de la batterie à longue portée du Havre. [100] Les pertes alliées aux mines comprenaient le destroyer américain USS Corry au large de l'Utah et du chasseur de sous-marins USS PC-1261, un patrouilleur de 173 pieds. [101] De plus, de nombreuses péniches de débarquement ont été perdues. [102]

                    Le bombardement de la Normandie a commencé vers minuit avec plus de 2 200 bombardiers britanniques, canadiens et américains attaquant des cibles le long de la côte et plus à l'intérieur des terres. [42] L'attaque de bombardement côtier était en grande partie inefficace à Omaha, parce que la faible couverture nuageuse a rendu les cibles assignées difficiles à voir. Soucieux d'infliger des pertes à leurs propres troupes, de nombreux bombardiers ont retardé leurs attaques trop longtemps et n'ont pas réussi à frapper les défenses de la plage. [103] Les Allemands avaient 570 avions stationnés en Normandie et aux Pays-Bas le jour J, et 964 autres en Allemagne. [42]

                    Les dragueurs de mines ont commencé à dégager des canaux pour la flotte d'invasion peu après minuit et ont terminé juste après l'aube sans rencontrer l'ennemi. [104] La Western Task Force comprenait les cuirassés Arkansas, Nevada, et Texas, plus huit croiseurs, 28 destroyers et un moniteur. [105] L'Eastern Task Force comprenait les cuirassés Ramillies et Warspite et le moniteur Roberts, douze croiseurs et trente-sept destroyers. [2] Le bombardement naval des zones situées derrière la plage a commencé à 5 h 45, alors qu'il faisait encore noir, les artilleurs passant aux cibles pré-assignées sur la plage dès qu'il faisait suffisamment clair pour voir, à 5 h 50. [106] Étant donné que les troupes devaient débarquer à Utah et Omaha à partir de 06h30 (une heure plus tôt que les plages britanniques), ces zones n'ont reçu qu'environ 40 minutes de bombardement naval avant que les troupes d'assaut ne commencent à débarquer sur le rivage. [107]

                    Le succès des débarquements amphibies dépendait de la mise en place d'un logement sécurisé à partir duquel étendre la tête de pont pour permettre la constitution d'une force bien fournie capable d'éclater. Les forces amphibies étaient particulièrement vulnérables aux fortes contre-attaques ennemies avant que l'arrivée de forces suffisantes dans la tête de pont ne puisse être accomplie. Pour ralentir ou éliminer la capacité de l'ennemi à organiser et à lancer des contre-attaques pendant cette période critique, des opérations aéroportées ont été utilisées pour saisir des objectifs clés tels que des ponts, des passages à niveau et des caractéristiques du terrain, en particulier sur les flancs est et ouest des zones de débarquement. Les débarquements aéroportés à une certaine distance derrière les plages visaient également à faciliter la sortie des forces amphibies des plages et, dans certains cas, à neutraliser les batteries de défense côtière allemandes et à étendre plus rapidement la zone de la tête de pont. [108] [109]

                    Les 82e et 101e divisions aéroportées américaines ont été affectées à des objectifs à l'ouest d'Utah Beach, où elles espéraient capturer et contrôler les quelques chaussées étroites à travers un terrain qui avait été intentionnellement inondé par les Allemands. Les rapports des services de renseignement alliés à la mi-mai sur l'arrivée de la 91e division d'infanterie allemande signifiaient que les zones de largage prévues devaient être déplacées vers l'est et le sud. [110] La 6e division aéroportée britannique, sur le flanc est, a été chargée de capturer intacts les ponts sur le canal de Caen et l'Orne, de détruire cinq ponts sur la Dives à 6 miles (9,7 km) à l'est et de détruire le canon Merville Batterie surplombant Sword Beach. [111] Des parachutistes français libres de la brigade SAS britannique ont été affectés à des objectifs en Bretagne du 5 juin à août dans les opérations Dingson, Samwest et Cooney. [112] [113]

                    Le correspondant de guerre de la BBC, Robert Barr, a décrit la scène alors que des parachutistes se préparaient à monter à bord de leur avion :

                    Leurs visages étaient assombris par des couteaux gainés de cacao étaient attachés à leurs chevilles, des mitraillettes attachées à leur taille, des cartouchières et des grenades à main, des bobines de corde, des manches de pioche, des pelles, des canots en caoutchouc accrochés autour d'eux, et quelques objets personnels, comme le garçon qui était prendre un journal à lire dans l'avion. Il y avait une touche familière dans la façon dont ils se préparaient, comme s'ils l'avaient souvent fait auparavant. Eh bien, oui, ils s'étaient équipés et étaient montés à bord souvent comme ça – vingt, trente, quarante fois certains d'entre eux, mais ça n'avait jamais été tout à fait comme ça avant. C'était le premier saut de combat pour chacun d'entre eux. [114]

                    États Unis

                    Les atterrissages aéroportés américains ont commencé avec l'arrivée des éclaireurs à 00h15. La navigation était difficile en raison d'un banc de nuages ​​épais et, par conséquent, une seule des cinq zones de largage des parachutistes était marquée avec précision par des signaux radar et des lampes Aldis. [115] Les parachutistes des 82e et 101e divisions aéroportées américaines, comptant plus de 13 000 hommes, ont été livrés par des Douglas C-47 Skytrains du IX Troop Carrier Command. [116] Pour éviter de survoler la flotte d'invasion, les avions arrivent par l'ouest au-dessus du Cotentin et ressortent au-dessus d'Utah Beach. [117] [115]

                    Les parachutistes de la 101st Airborne ont été largués vers 01h30, chargés de contrôler les chaussées derrière Utah Beach et de détruire les ponts routiers et ferroviaires sur la Douve. [118] Les C-47 ne pouvaient pas voler en formation serrée à cause de la couverture nuageuse épaisse, et de nombreux parachutistes ont été largués loin de leurs zones d'atterrissage prévues. De nombreux avions sont arrivés si bas qu'ils ont été la cible de tirs à la fois de la flak et des mitrailleuses. Certains parachutistes ont été tués à l'impact lorsque leurs parachutes n'ont pas eu le temps de s'ouvrir, et d'autres se sont noyés dans les champs inondés.[119] Le regroupement en unités combattantes est rendu difficile par le manque de radios et par le bocage avec ses haies, ses murs de pierre et ses marais. [120] [121] Certaines unités ne sont pas arrivées à leurs cibles avant l'après-midi, date à laquelle plusieurs des chaussées avaient déjà été dégagées par des membres de la 4e division d'infanterie remontant de la plage. [122]

                    Les troupes de la 82nd Airborne ont commencé à arriver vers 02h30, avec pour objectif principal de capturer deux ponts sur la rivière Merderet et de détruire deux ponts sur la Douve. [118] Sur la rive est de la rivière, 75 % des parachutistes débarquent dans ou à proximité de leur zone de largage, et en deux heures ils s'emparent de l'important carrefour de Sainte-Mère-Église (la première ville libérée lors de l'invasion [123] ] ) et a commencé à travailler pour protéger le flanc ouest. [124] En raison de l'échec des éclaireurs à marquer avec précision leur zone de largage, les deux régiments largués du côté ouest du Merderet étaient extrêmement dispersés, avec seulement quatre pour cent d'atterrissage dans la zone cible. [124] Beaucoup ont atterri dans les marécages voisins, avec beaucoup de pertes en vies humaines. [125] Les parachutistes se sont regroupés en petits groupes, généralement une combinaison d'hommes de différents grades de différentes unités, et ont tenté de se concentrer sur des objectifs proches. [126] Ils capturent mais ne parviennent pas à tenir le pont de la rivière Merderet à La Fière et les combats pour la traversée se poursuivent pendant plusieurs jours. [127]

                    Des renforts sont arrivés en planeur vers 04h00 (Mission Chicago et Mission Detroit) et 21h00 (Mission Keokuk et Mission Elmira), apportant des troupes supplémentaires et du matériel lourd. Comme les parachutistes, beaucoup ont atterri loin de leurs zones de largage. [128] Même ceux qui ont atterri sur la cible ont éprouvé des difficultés, avec des cargaisons lourdes telles que des Jeeps se déplaçant pendant l'atterrissage, s'écrasant à travers le fuselage en bois et, dans certains cas, écrasant le personnel à bord. [129]

                    Au bout de 24 heures, seuls 2 500 hommes de la 101e et 2 000 de la 82e Airborne étaient sous le contrôle de leurs divisions, environ un tiers des effectifs largués. Cette large dispersion a eu pour effet de semer la confusion chez les Allemands et de fragmenter leur réponse. [130] La 7ème armée a reçu la notification des parachutages à 01:20, mais Rundstedt n'a pas initialement cru qu'une invasion majeure était en cours. La destruction des stations radar le long des côtes normandes dans la semaine précédant l'invasion a fait que les Allemands n'ont détecté la flotte en approche qu'à 02h00. [131]

                    Britannique et canadien

                    La première action alliée du jour J fut la capture des ponts du canal de Caen et de l'Orne via un assaut de planeurs à 00h16 (rebaptisés depuis Pont Pégase et Pont Horsa). Les deux ponts ont été rapidement capturés intacts, avec des pertes légères par l'Oxfordshire et le Buckinghamshire Regiment. Ils ont ensuite été renforcés par des membres de la 5e brigade de parachutistes et du 7e bataillon de parachutistes (infanterie légère). [132] [133] Les cinq ponts sur la Dives ont été détruits avec un minimum de difficulté par la 3e brigade de parachutistes. [134] [135] Pendant ce temps, les éclaireurs chargés de mettre en place des balises radar et des feux pour d'autres parachutistes (prévu pour commencer à arriver à 00h50 pour dégager la zone d'atterrissage au nord de Ranville) ont été déroutés et ont dû mettre en place la navigation aides trop à l'est. De nombreux parachutistes, également soufflés trop à l'est, ont atterri loin de leurs zones de largage prévues, certains ont mis des heures, voire des jours, à retrouver leurs unités. [136] [137] Le général de division Richard Gale est arrivé dans la troisième vague de planeurs à 03h30, avec de l'équipement, comme des canons antichars et des jeeps, et plus de troupes pour aider à sécuriser la zone contre les contre-attaques, qui ont été initialement mises en scène uniquement par les troupes à proximité immédiate du débarquement. [138] À 02:00, le commandant de la 716th Infantry Division allemande a ordonné à Feuchtinger de déplacer sa 21st Panzer Division en position pour contre-attaquer. Cependant, comme la division faisait partie de la réserve blindée, Feuchtinger fut obligé de demander l'autorisation de l'OKW avant de pouvoir engager sa formation. [139] Feuchtinger n'a reçu d'ordres que vers 9h00, mais entre-temps, de sa propre initiative, il a constitué un groupement tactique (comprenant des chars) pour combattre les forces britanniques à l'est de l'Orne. [140]

                    Seuls 160 hommes sur les 600 membres du 9e bataillon chargés d'éliminer la batterie ennemie de Merville arrivent au point de rendez-vous. Le lieutenant-colonel Terence Otway, en charge de l'opération, a décidé de procéder malgré tout, car l'emplacement devait être détruit à 06h00 pour l'empêcher de tirer sur la flotte d'invasion et les troupes arrivant sur Sword Beach. Lors de la batterie de canons de la bataille de Merville, les forces alliées ont désactivé les canons avec des explosifs plastiques au prix de 75 victimes. L'emplacement s'est avéré contenir des canons de 75 mm plutôt que l'artillerie côtière lourde prévue de 150 mm. La force restante d'Otway se retire avec l'aide de quelques membres du 1er Bataillon canadien de parachutistes. [141]

                    Avec cette action, le dernier des objectifs du jour J de la 6e division aéroportée britannique a été atteint. [142] Ils sont renforcés à 12h00 par des commandos de la 1st Special Service Brigade, qui débarquent sur Sword Beach, et par la 6th Airlanding Brigade, qui arrivent en planeurs à 21h00 dans l'opération Mallard. [143]

                    Réservoirs

                    Certaines péniches de débarquement avaient été modifiées pour fournir des tirs d'appui rapproché, et des chars automoteurs amphibies Duplex-Drive (chars DD), spécialement conçus pour le débarquement en Normandie, devaient débarquer peu avant l'infanterie pour assurer un tir de couverture. Cependant, peu sont arrivés avant l'infanterie et beaucoup ont coulé avant d'atteindre le rivage, en particulier à Omaha. [144] [145]

                    Plage de l'Utah

                    Utah Beach était dans la zone défendue par deux bataillons du 919th Grenadier Regiment. [146] Les membres du 8th Infantry Regiment de la 4th Infantry Division sont les premiers à débarquer, arrivant à 06h30. Leurs péniches de débarquement ont été poussées vers le sud par de forts courants et elles se sont retrouvées à environ 2 000 yards (1,8 km) de leur zone d'atterrissage prévue. Ce site s'est avéré meilleur, car il n'y avait qu'un seul point fort à proximité plutôt que deux, et les bombardiers du IX Bomber Command avaient bombardé les défenses à une altitude inférieure à leur altitude prescrite, infligeant des dégâts considérables. De plus, les forts courants avaient balayé de nombreux obstacles sous-marins. Le commandant adjoint de la 4e division d'infanterie, le général de brigade Theodore Roosevelt Jr., le premier officier supérieur à terre, a pris la décision de « commencer la guerre à partir d'ici », et a ordonné que d'autres débarquements soient redirigés. [147] [148]

                    Les bataillons d'assaut initiaux ont été rapidement suivis par 28 chars DD et plusieurs vagues d'équipes du génie et de démolition pour éliminer les obstacles de la plage et nettoyer la zone directement derrière la plage des obstacles et des mines. Des trous ont été creusés dans la digue pour permettre un accès plus rapide aux troupes et aux chars. Les équipes de combat ont commencé à quitter la plage vers 09h00, avec quelques fantassins pataugeant dans les champs inondés plutôt que de voyager sur la seule route. Ils se sont affrontés toute la journée avec des éléments du 919th Grenadier Regiment, qui étaient armés de canons antichars et de fusils. Le principal point d'appui de la région et 1 300 mètres (1,2 km) au sud ont été désactivés à midi. [149] La 4e division d'infanterie n'a pas atteint tous ses objectifs du jour J à Utah Beach, en partie parce qu'elle était arrivée trop loin au sud, mais elle a débarqué 21 000 soldats au prix de seulement 197 victimes. [150] [151]

                    Pointe du Hoc

                    La Pointe du Hoc, promontoire important situé entre Utah et Omaha, est affectée à deux cents hommes du 2nd Ranger Battalion, commandé par le lieutenant-colonel James Rudder. Leur tâche consistait à escalader les falaises de 30 m (98 pi) avec des grappins, des cordes et des échelles pour détruire la batterie de canons côtière située au sommet. Les falaises étaient défendues par la 352e division d'infanterie allemande et des collaborateurs français tirant d'en haut. [152] Destroyers alliés Satterlee et Talybont fourni un appui-feu. Après avoir escaladé les falaises, les Rangers ont découvert que les canons avaient déjà été retirés. Ils ont localisé les armes, non gardées mais prêtes à l'emploi, dans un verger à quelque 550 mètres (600 yd) au sud de la pointe, et les ont neutralisées avec des explosifs. [152]

                    Les Rangers, désormais isolés, ont repoussé de nombreuses contre-attaques du 914th Grenadier Regiment allemand. Les hommes sur place se sont isolés et certains ont été capturés. A l'aube de J+1, Rudder n'avait que 90 hommes capables de combattre. Les secours ne sont arrivés qu'à J+2, lorsque des membres du 743e bataillon de chars et d'autres sont arrivés. [153] [154] À ce moment-là, les hommes de Rudder étaient à court de munitions et utilisaient des armes allemandes capturées. Plusieurs hommes ont été tués en conséquence, parce que les armes allemandes ont fait un bruit distinctif, et les hommes ont été pris pour l'ennemi. [155] À la fin de la bataille, les pertes des Rangers étaient de 135 morts et blessés, tandis que les pertes allemandes étaient de 50 tués et 40 capturés. Un nombre inconnu de collaborateurs français ont été exécutés. [156] [157]

                    Plage d'Omaha

                    Omaha, la plage la plus fortement défendue, a été affectée à la 1ère division d'infanterie et à la 29e division d'infanterie. [158] Ils ont affronté la 352e division d'infanterie plutôt que le régiment unique attendu. [159] De forts courants ont forcé de nombreuses péniches de débarquement à l'est de leur position prévue ou les ont retardées. [160] Par crainte de heurter les péniches de débarquement, les bombardiers américains ont retardé le largage de leurs charges et, par conséquent, la plupart des obstacles de la plage d'Omaha sont restés intacts lorsque les hommes sont arrivés à terre. [161] De nombreuses péniches de débarquement se sont échouées sur des bancs de sable et les hommes ont dû patauger de 50 à 100 m dans l'eau jusqu'au cou sous le feu pour se rendre à la plage. [145] Malgré la mer agitée, les chars DD de deux compagnies du 741e bataillon de chars ont été largués à 5 000 yards (4 600 m) du rivage, cependant, 27 des 32 ont été inondés et ont coulé, entraînant la perte de 33 membres d'équipage. [162] Certains chars, désactivés sur la plage, ont continué à fournir un feu de couverture jusqu'à ce que leurs munitions s'épuisent ou qu'ils soient submergés par la marée montante. [163]

                    Les victimes étaient d'environ 2 000, car les hommes ont été soumis à des tirs depuis les falaises au-dessus. [164] Des problèmes pour dégager la plage des obstructions ont conduit le maître de plage à arrêter les nouveaux atterrissages de véhicules à 08h30. Un groupe de destroyers est arrivé à cette époque pour fournir un appui-feu afin que les atterrissages puissent reprendre. [165] La sortie de la plage n'était possible que par cinq ravins fortement défendus et en fin de matinée, à peine 600 hommes avaient atteint les hauteurs. [166] À midi, alors que les tirs d'artillerie faisaient des ravages et que les Allemands commençaient à manquer de munitions, les Américains ont pu dégager quelques voies sur les plages. Ils ont également commencé à nettoyer les ravins des défenses ennemies afin que les véhicules puissent quitter la plage. [166] La tête de pont ténue a été élargie au cours des jours suivants, et les objectifs du jour J pour Omaha ont été atteints à J+3. [167]

                    Plage d'or

                    Les premiers débarquements sur la plage de Gold ont été fixés à 07h25 en raison des différences de marée entre cette plage et les plages américaines. [168] Les vents violents ont rendu les conditions difficiles pour la péniche de débarquement et les réservoirs DD amphibies ont été relâchés près du rivage ou directement sur la plage au lieu d'être plus loin comme prévu. [169] Trois des quatre canons dans un grand emplacement à la batterie de Longues-sur-Mer ont été désactivés par des coups directs des croiseurs Ajax et Argonaute à 06h20. Le quatrième canon a repris le feu par intermittence dans l'après-midi et sa garnison s'est rendue le 7 juin. [170] Les attaques aériennes n'avaient pas réussi à toucher le point d'appui du Hamel, dont l'embrasure était tournée vers l'est pour fournir un feu d'enfilade le long de la plage et avait un épais mur de béton côté mer. [171] Son canon de 75 mm a continué à faire des dégâts jusqu'à 16h00, lorsqu'un char modifié de véhicule blindé du Royal Engineers (AVRE) a tiré une grosse charge de pétard dans son entrée arrière. [172] [173] Un deuxième emplacement casematé à La Rivière contenant un canon de 88 mm est neutralisé par un char à 07h30. [174]

                    Pendant ce temps, l'infanterie a commencé à nettoyer les maisons fortement fortifiées le long du rivage et a avancé sur des cibles plus à l'intérieur des terres. [175] Le commando n°47 (Royal Marine) se dirige vers le petit port de Port-en-Bessin et le capture le lendemain lors de la bataille de Port-en-Bessin. [176] Le sergent-major de compagnie Stanley Hollis a reçu la seule Croix de Victoria décernée le jour J pour ses actions lors de l'attaque de deux casemates au point culminant du mont Fleury. [177] Sur le flanc ouest, le 1er Bataillon, Hampshire Regiment s'empare d'Arromanches (futur site de Mulberry "B") et le contact est établi sur le flanc est avec les forces canadiennes à Juno. [178] Bayeux n'a pas été capturé le premier jour en raison de la forte résistance de la 352e division d'infanterie. [175] Les pertes alliées à Gold Beach sont estimées à 1 000. [80]

                    Plage Juno

                    Le débarquement à Juno a été retardé en raison de la mer agitée, et les hommes sont arrivés en avance sur leur armure de soutien, subissant de nombreuses pertes lors du débarquement. La plupart des bombardements offshore avaient manqué les défenses allemandes. [179] Plusieurs sorties de plage ont été créées, mais non sans difficulté. À Mike Beach sur le flanc ouest, un grand cratère a été comblé à l'aide d'un réservoir AVRE abandonné et de plusieurs rouleaux de fascine, qui ont ensuite été recouverts par un pont temporaire. Le réservoir est resté en place jusqu'en 1972, date à laquelle il a été retiré et restauré par des membres des Royal Engineers. [180] La plage et les rues avoisinantes ont été encombrées par la circulation pendant la majeure partie de la journée, ce qui a rendu difficile les déplacements à l'intérieur des terres. [102]

                    Les principaux points d'appui allemands avec des canons de 75 mm, des nids de mitrailleuses, des fortifications en béton, des barbelés et des mines étaient situés à Courseulles-sur-Mer, St Aubin-sur-Mer et Bernières-sur-Mer. [181] Les villes elles-mêmes devaient également être nettoyées dans des combats de maison en maison. [182] Les soldats en route vers Bény-sur-Mer, à 5 km à l'intérieur des terres, découvrent que la route est bien couverte d'emplacements de mitrailleuses qui doivent être débordés avant que l'avance ne puisse se poursuivre. [183] ​​Des éléments de la 9e brigade d'infanterie canadienne ont avancé jusqu'à l'aérodrome de Carpiquet en fin d'après-midi, mais à ce moment-là, leur blindage de soutien était à court de munitions, alors les Canadiens se sont retranchés pour la nuit. L'aérodrome n'a été capturé qu'un mois plus tard, car la région est devenue le théâtre de combats acharnés. [184] À la tombée de la nuit, les têtes de pont contiguës Juno et Gold couvraient une zone de 12 milles (19 km) de large et 7 milles (10 km) de profondeur. [185] Les pertes à Juno étaient de 961 hommes. [186]

                    Plage de l'épée

                    Sur Sword, 21 des 25 chars DD de la première vague ont réussi à débarquer en toute sécurité pour couvrir l'infanterie, qui a commencé à débarquer à 07h30. [187] La ​​plage était fortement minée et parsemée d'obstacles, rendant le travail des équipes de nettoyage de plage difficile et dangereux. [188] Dans les conditions venteuses, la marée est arrivée plus rapidement que prévu, donc la manœuvre du blindage était difficile. La plage est rapidement devenue encombrée. [189] Le brigadier Simon Fraser, 15e Lord Lovat et sa 1re brigade de services spéciaux sont arrivés dans la deuxième vague, dirigés à terre par le soldat Bill Millin, le cornemuseur personnel de Lovat. [190] Des membres du 4e Commando traversent Ouistreham pour attaquer par l'arrière une batterie de canons allemande sur le rivage. Une tour d'observation et de contrôle en béton à cet emplacement a dû être contournée et n'a été capturée que plusieurs jours plus tard. [191] Les forces françaises commandées par le commandant Philippe Kieffer (les premiers soldats français à arriver en Normandie) attaquent et nettoient le point d'appui fortement fortifié du casino de Riva Bella, avec l'aide d'un des chars DD. [191]

                    Le point d'appui « Morris » près de Colleville-sur-Orne est capturé après environ une heure de combat. [189] Le point d'appui 'Hillman' à proximité, quartier général du 736th Infantry Regiment, était un grand ouvrage défensif complexe qui avait survécu au bombardement du matin essentiellement en bon état. Il n'a été capturé qu'à 20h15. [192] Le 2e Bataillon, King's Shropshire Light Infantry a commencé à avancer vers Caen à pied, s'approchant de quelques kilomètres de la ville, mais a dû se retirer en raison du manque de soutien blindé. [193] A 16h00, la 21e Panzer Division a monté une contre-attaque entre Sword et Juno et a presque réussi à atteindre la Manche. Il rencontra une vive résistance de la 3e division britannique et fut rapidement rappelé pour aider dans la région entre Caen et Bayeux. [194] [195] Les estimations des pertes alliées sur Sword Beach s'élèvent à 1 000. [80]

                    Le débarquement de Normandie a été la plus grande invasion maritime de l'histoire, avec près de 5 000 péniches de débarquement et d'assaut, 289 navires d'escorte et 277 dragueurs de mines. [196] Près de 160 000 hommes ont traversé la Manche le jour J, [29] avec 875 000 hommes débarqués à la fin juin. [197] Les pertes alliées le premier jour étaient d'au moins 10 000, avec 4 414 morts confirmées. [198] Les Allemands ont perdu 1 000 hommes. [12] Les plans d'invasion alliés prévoyaient la capture de Carentan, Saint-Lô, Caen et Bayeux le premier jour, avec toutes les plages (autres que l'Utah) reliées à une ligne de front de 10 à 16 kilomètres (6 à 10 mi) des plages aucun de ces objectifs n'a été atteint. [32] Les cinq têtes de pont n'étaient pas connectées avant le 12 juin, date à laquelle les Alliés tenaient un front d'environ 97 kilomètres (60 mi) de long et 24 kilomètres (15 mi) de profondeur. [199] Caen, objectif majeur, est encore aux mains des Allemands à la fin du jour J et ne sera complètement prise que le 21 juillet. [200] Les Allemands avaient ordonné aux civils français autres que ceux jugés essentiels à l'effort de guerre de quitter les zones de combat potentielles en Normandie. [201] Les pertes civiles le jour J et J+1 sont estimées à 3 000. [202]

                    La victoire des Alliés en Normandie tient à plusieurs facteurs. Les préparatifs allemands le long du mur de l'Atlantique n'étaient que partiellement terminés peu de temps avant que le jour J Rommel ne signale que la construction n'était achevée qu'à 18 % dans certaines régions, car les ressources étaient détournées ailleurs. [203] Les déceptions entreprises dans l'opération Fortitude ont été couronnées de succès, obligeant les Allemands à défendre une immense étendue de littoral. [204] Les Alliés ont atteint et maintenu la suprématie aérienne, ce qui signifie que les Allemands ont été incapables de faire des observations sur les préparatifs en cours en Grande-Bretagne et ont été incapables d'intervenir via des attaques de bombardiers. [205] Les infrastructures de transport en France ont été gravement perturbées par les bombardiers alliés et la Résistance française, ce qui a rendu difficile pour les Allemands l'apport de renforts et de ravitaillement. [206] Une partie du bombardement d'ouverture était hors cible ou n'était pas suffisamment concentré pour avoir un impact, [161] mais le blindage spécialisé fonctionnait bien sauf sur Omaha, fournissant un soutien d'artillerie rapproché aux troupes lorsqu'elles débarquaient sur les plages. [207] L'indécision et une structure de commandement trop compliquée de la part du haut commandement allemand ont également été des facteurs du succès des Alliés. [208]

                    À Omaha Beach, des parties du port Mulberry sont encore visibles et quelques-uns des obstacles de la plage subsistent. Un mémorial à la Garde nationale américaine se trouve à l'emplacement d'un ancien point d'appui allemand.La Pointe du Hoc a peu changé depuis 1944, avec un terrain couvert de cratères de bombes et la plupart des bunkers en béton toujours en place. Le cimetière et mémorial américain de Normandie se trouve à proximité, à Colleville-sur-Mer. [209] Un musée sur le débarquement de l'Utah est situé à Sainte-Marie-du-Mont, et il y en a un consacré aux activités des aviateurs américains à Sainte-Mère-Église. Deux cimetières militaires allemands sont situés à proximité. [210]

                    Pegasus Bridge, une cible de la 6th Airborne britannique, a été le site de certaines des premières actions du débarquement de Normandie. Le pont a été remplacé en 1994 par un autre d'apparence similaire, et l'original est maintenant installé sur le terrain d'un complexe muséal voisin. [211] Des sections de Mulberry Harbour B reposent toujours dans la mer à Arromanches, et la batterie de Longues-sur-Mer bien conservée est à proximité. [212] Le Centre Juno Beach, ouvert en 2003, a été financé par les gouvernements fédéral et provinciaux du Canada, la France et les anciens combattants canadiens. [213] Le British Normandy Memorial au-dessus de Gold Beach a été conçu par l'architecte Liam O'Connor et a ouvert ses portes en 2021. [214]


                    D-Day Utah Beach en Normandie, France, le 6 juin 1944

                    6 juin 1944:
                    Les forces alliées débarquent sur les plages de Normandie, en France, à l'occasion du jour J. Des soldats débarquent à Utah Beach en Normandie, en France, le jour J, le 6 juin 1944. Des membres de la 28e Division d'infanterie de Pennsylvanie conduisent et descendent le Avenue des Champs-Élysées à Paris, 29 août 1944.

                    Les Alliés ont ouvert un deuxième front en France après le débarquement de Normandie

                    La Seconde Guerre mondiale a impliqué des combattants de la plupart des nations du monde et a été considérée comme la guerre la plus meurtrière de l'histoire. Environ 85 millions de militaires et de civils sont morts en conséquence. La fin est finalement arrivée le 2 septembre 1945, lorsque les autorités japonaises ont signé les documents de capitulation à bord du cuirassé USS Missouri dans la baie de Tokyo, au Japon.

                    Événements importants de la Seconde Guerre mondiale par David Vergun DOD

                    1er septembre 1939:
                    L'Allemagne envahit la Pologne, marquant ce que beaucoup considèrent comme le début de la guerre, bien que le Japon envahisse la Chine le 7 juillet 1937. Deux jours plus tard, la France et le Royaume-Uni déclarent la guerre à l'Allemagne. Des avions allemands survolent la Pologne, septembre 1939. Un Français pleure alors que des soldats allemands entrent dans Paris le 14 juin 1940, après que les armées alliées ont été repoussées à travers la France.

                    9 avril au 22 juin 1940:
                    L'Allemagne prend le contrôle d'une grande partie de l'Europe occidentale, y compris la France.

                    10 juillet 1940:
                    L'Allemagne lance une guerre aérienne, connue sous le nom de bataille d'Angleterre, contre le Royaume-Uni. La cathédrale Saint-Paul de Londres est vue comme la ville brûle autour d'elle pendant le grand incendie, l'un des bombardements nazis les plus destructeurs de Londres, le 29 décembre 1940. Les dirigeants des puissances de l'Axe, le Japon, l'Italie et l'Allemagne, signent le Pacte tripartite, créant une alliance entre les trois pays, septembre 1940.

                    Les quelques bataille d'Angleterre RAF Copyright

                    22 septembre 1940:
                    L'Allemagne, l'Italie et le Japon signent le Pacte tripartite.7 décembre 1941:
                    L'armée de l'air navale japonaise attaque des bases militaires à Oahu, à Hawaï. L'USS Arizona brûle après l'attaque japonaise sur Pearl Harbor, le 7 décembre 1941. Le président Franklin D. Roosevelt signe la déclaration de guerre contre le Japon, le 8 décembre 1941.

                    8 décembre 1941:
                    Les États-Unis déclarent la guerre au Japon.

                    VJ Day 75 – La fin de la Seconde Guerre mondiale Cette année marque le 75e anniversaire de la fin de la Seconde Guerre mondiale. En mai, la nation a commémoré la victoire en Europe, cette semaine elle se souviendra de la fin de la guerre contre le Japon.

                    11 décembre 1941:
                    Les États-Unis déclarent la guerre à l'Allemagne et à l'Italie. Le président Franklin D. Roosevelt signe la déclaration de guerre contre l'Allemagne, le 11 décembre 1941. Un chasseur Grumman F4F-4 Wildcat décolle de l'USS Yorktown en patrouille aérienne de combat pendant la bataille de Midway, le 4 juin 1942.

                    4 au 7 juin 1942:
                    La marine américaine bat la marine japonaise à la bataille de Midway.

                    9 juillet 1942:
                    Les forces alliées envahissent la Sicile. Le général de l'armée George S. Patton, à gauche, parle avec le lieutenant-colonel de l'armée Lyle B. Bernard à la périphérie de Messine, en Sicile, le 17 août 1943. La vue de face d'un obusier américain de 240 mm juste avant qu'il ne tire dans la tenue allemande territoire en Italie, le 30 janvier 1944.

                    Le général Dwight D. Eisenhower (à gauche) a accepté les excuses de Patton pour les incidents à l'hôpital. CRÉDIT : Armée américaine. “Le général de l'armée Dwight D. Eisenhower, s'éloignant de l'avion, avec le lieutenant-général Lucius Clay, après l'arrivée du général Eisenhower pour la Conférence de Berlin, à Potsdam.” 1945. Division des estampes et photographies, Bibliothèque de Congrès.

                    8 septembre 1943:
                    L'Italie se rend aux Alliés, mais les forces allemandes occupent le nord de l'Italie.

                    6 juin 1944:
                    Les forces alliées débarquent sur les plages de Normandie, en France, marquant le jour J. Des soldats débarquent à Utah Beach en Normandie, en France, le jour J, le 6 juin 1944. Des membres de la 28th Infantry Division de Pennsylvanie conduisent et descendent l'avenue des Champs-Élysées à Paris, le 29 août 1944.

                    25 août 1944:
                    Les alliés prennent le contrôle de Paris.

                    16 décembre 1944:
                    Les Allemands contre-attaquent dans le nord de la France, la Belgique et le Luxembourg, connue sous le nom de Bataille des Ardennes. Les ingénieurs de l'armée émergent de positions défensives dans les environs de Bastogne, en Belgique, après avoir combattu dans la bataille des Ardennes. Des Marines débarquent sur Iwo Jima, le 19 février 1945.

                    Des Marines débarquent sur Iwo Jima, le 19 février 1945.

                    19 février 1945:
                    Les Marines américains débarquent sur l'île japonaise d'Iwo Jima.

                    Des soldats américains traversent le Rhin en Allemagne à bord de navires d'assaut le 23 mars 1945 à St. Goar, en Allemagne. Ils sont accroupis parce que les Allemands leur tirent dessus.

                    22 mars 1945:
                    La 3e armée américaine traverse le Rhin en Allemagne. Les troupes américaines traversent le Rhin en Allemagne sous le feu de l'ennemi, mars 1945. Un marine affecté à la 1re Division de marines pointe son arme sur un tireur d'élite japonais pendant les combats à Okinawa, le 22 juin 1945.

                    1er avril 1945:
                    Des soldats américains et des Marines envahissent Okinawa, au Japon.

                    Reddition de signe japonais

                    25 avril 1945:
                    L'armée soviétique encercle Berlin et rejoint les Américains sur l'Elbe. Un soldat américain et russe sourient ensemble après la réunion historique de leurs armées respectives près de Torgau, en Allemagne, le 25 avril 1945. Le général Dwight D. Eisenhower, commandant suprême des forces alliées, troisième à partir de la gauche, se tient avec d'autres hauts responsables militaires tenant le stylo avec lequel la capitulation inconditionnelle de l'Allemagne a été signée à Reims, en France, le 7 mai 1945.

                    Il y a eu deux signatures de cession. La première a eu lieu le 7 mai 1945, lorsque le colonel allemand Alfred Jodl a signé la capitulation de l'Allemagne sur tous les fronts à Reims, en France.

                    8 mai 1945:
                    L'Allemagne se rend aux Alliés, marquant le jour de la victoire.
                    6 août 1945:
                    Les États-Unis larguent une bombe atomique sur Hiroshima, au Japon. Le colonel de l'Air Force Paul W. Tibbets, Jr., le pilote de l'Enola Gay, salue depuis son cockpit avant le décollage du vol qui allait larguer la bombe atomique sur Hiroshima, Japon, le 6 août 1945. Une dense colonne de fumée s'élève à des milliers de mètres dans les airs après que les États-Unis ont largué une bombe atomique sur Nagasaki, au Japon, le 9 août 1945.

                    Un bombardier éclaireur Douglas SBD-5 en route pour frapper des cibles ennemies, 21 avril 1944. L'aérodrome de Hollandia est juste en dessous, avec l'aérodrome de Sentani au milieu et le lac Sentani au sommet. Des épaves d'avions japonais jonchent le champ Hollandia, en grande partie victimes des attaques de l'USAAF plus tôt dans le mois (80-G-325109).

                    9 août 1945:
                    Les États-Unis larguent une bombe atomique sur Nagasaki, au Japon.

                    Fat Man a explosé sur Nagasaki

                    2 septembre 1945:
                    Le Japon se rend officiellement aux Alliés, marquant le jour de la VJ, bien que l'annonce initiale de la reddition a été faite le 15 août 1945. Le commandant suprême des forces alliées, le général Douglas MacArthur signe la reddition officielle du Japon au cours de cérémonies sur l'USS Missouri dans la baie de Tokyo, Japon, septembre 2, 1945.

                    Un Marine affecté à la 1re Division de Marines pointe son arme sur un tireur d'élite japonais lors de combats à Okinawa, le 22 juin 1945.


                    Invasion du jour J de la Seconde Guerre mondiale le 6 juin 1944

                    Le jour J, le 6 juin 1944, les troupes alliées quittèrent l'Angleterre à bord d'avions et de navires, traversèrent la Manche et attaquèrent les plages de Normandie pour tenter de percer Hitler et le mur de l'Atlantique et briser son emprise sur l'Europe. Quelque 215 000 soldats alliés, et à peu près autant d'Allemands, ont été tués ou blessés pendant le jour J et les près de trois mois qui ont suivi pour sécuriser la capture alliée de la Normandie. Des événements de commémoration, des reconstitutions aux concerts scolaires, ont eu lieu dans les villes balnéaires et le long des cinq plages du débarquement qui s'étendent sur 80 kilomètres de côtes normandes pour le 65e anniversaire en 2009. (AP) Ces 56 photos ont été publiées sur le Denver Post Photo Blog.

                    Des soldats américains équipés d'un pack complet et d'allocations supplémentaires de munitions, descendent une rue anglaise jusqu'à leur vaisseau d'invasion pour l'embarquement le 6 juin 1944. (Photo AP)

                    Le commandant suprême Dwight Eisenhower donne l'ordre du jour "Victoire totale - Rien d'autre" aux parachutistes de la 101e Division aéroportée à la base de la Royal Air Force à Greenham Common, en Angleterre, trois heures avant que les hommes montent à bord de leurs avions pour participer à la première vague d'assaut de l'invasion du continent européen, le 5 juin 1944. (AP Photo)

                    Le lieutenant Harrie W. James, USNR, de New York, N.Y., briefe les officiers et les hommes qui ont participé aux opérations de débarquement lors de l'invasion du sud de la France le 5 juin 1944, la veille du jour J. (Photo AP)

                    Les troupes aéroportées se préparent à la descente sur l'Europe de l'invasion du jour J, le 6 juin 1944. (AP Photo)

                    Des parachutistes américains, lourdement armés, sont assis à bord d'un avion militaire alors qu'ils survolent la Manche en route vers la côte française de Normandie pour l'invasion alliée du jour J du bastion allemand pendant la Seconde Guerre mondiale, le 6 juin 1944. (AP Photo)

                    Des parachutistes américains réparent leurs lignes statiques avant un saut avant l'aube au-dessus de la Normandie le jour J, le 6 juin 1944, en France. La décision de lancer l'attaque aéroportée dans l'obscurité au lieu d'attendre les premières lueurs était probablement l'un des rares faux pas des Alliés le 6 juin, et il y avait beaucoup à critiquer à la fois dans la formation et l'équipement donnés aux parachutistes et aux troupes aéroportées de planeur de la 82e et 101e divisions aéroportées. Des améliorations ont été demandées après l'invasion, les connaissances durement acquises seraient utilisées à profit plus tard. (AP Photo/Army Signal Corps)

                    Un militaire américain assiste à un service protestant à bord d'une péniche de débarquement avant l'invasion du jour J sur la côte française, le 5 juin 1944. (AP Photo/Pete Carroll)

                    Des renforts américains ont pataugé dans les vagues depuis une péniche de débarquement dans les jours qui ont suivi le jour J et l'invasion alliée de la France occupée par les nazis en Normandie en juin 1944 pendant la Seconde Guerre mondiale. (Photo AP/Bert Brandt)

                    La vue d'un avion allié volant à basse altitude envoie des soldats nazis se précipiter pour se mettre à l'abri sur une plage en France, avant le jour J de juin 1944. Leurs craintes étaient prématurées que les aviateurs prenaient des photos des barrières côtières allemandes en préparation de l'invasion, qui a eu lieu en juin 6. (Photo AP)

                    Après avoir débarqué sur le rivage, ces troupes britanniques attendent le signal pour avancer, lors des premières opérations de débarquement alliées en Normandie, en France, le 6 juin 1944. (AP Photo)

                    Des forces d'invasion à perte de vue

                    Cette photo du 6 juin 1944 publiée par Nathan Kline, montre un B-26 Marauder volant vers la France lors de l'invasion du jour J. (Photo AP/ Avec l'aimable autorisation de Nathan Kline)

                    Le personnel médical de l'armée américaine administre une transfusion de plasma à un camarade blessé, qui a survécu lorsque sa péniche de débarquement a coulé au large des côtes de Normandie, en France, au début des opérations de débarquement alliées en juin 1944. (Photo AP)

                    Les soldats britanniques blessés des régiments du South Lancashire et du Middlesex sont aidés à terre à Sword Beach, le 6 juin 1944, lors de l'invasion du jour J de la France occupée par les Allemands pendant la Seconde Guerre mondiale. (Photo AP)

                    Des soldats américains et des fournitures arrivent sur le rivage de la côte française de la Normandie occupée par les Allemands lors de l'invasion alliée du jour J le 6 juin 1944 pendant la Seconde Guerre mondiale. (Photo AP)

                    Emportant un équipement complet, les troupes d'assaut américaines se dirigent vers une tête de pont portant le nom de code Omaha Beach, sur la côte nord de la France le 6 juin 1944, lors de l'invasion alliée de la côte normande. (Photo AP)

                    Assis à l'abri de leurs foxholes, les soldats américains de l'Allied Expeditionary Force fixent une tête de pont lors des premières opérations de débarquement en Normandie, en France, le 6 juin 1944. En arrière-plan, des chars amphibies et d'autres équipements envahissent la plage, tandis que des péniches de débarquement amènent plus de troupes et du matériel à terre. (Photo AP/Weston Hayes)

                    Des troupes canadiennes à bord de péniches de débarquement s'approchent d'une partie de la côte portant le nom de code Juno Beach, près de Bernières-sur-mer, alors que l'invasion alliée de Normandie débute, le 6 juin 1944. (AP Photo)

                    Des membres d'une unité de débarquement américaine aident leurs camarades épuisés à débarquer lors de l'invasion de la Normandie, le 6 juin 1944. Les hommes ont atteint la zone portant le nom de code Utah Beach, près de Sainte Mère Eglise, sur un radeau de sauvetage après que leur péniche de débarquement a été touchée et coulée par Défenses côtières allemandes. (Photo AP)

                    Un LCI des garde-côtes américains, fortement coché au port, se déplace à côté d'un navire de transport pour évacuer ses troupes, lors des premières opérations de débarquement de Normandie en France, le 6 juin 1944. Quelques instants plus tard, l'engin chavirera et coulera. Notez que les fantassins casqués, avec des packs complets, sont tous debout à tribord du navire. (Photo AP)

                    Des hommes et des véhicules d'assaut prennent d'assaut la plage de Normandie en France, alors que les péniches de débarquement alliées arrivent à destination le jour J, le 6 juin 1944. Remarquez les hommes débarquant dans les vagues et les véhicules commençant à l'intérieur des terres. (Photo AP)

                    Par les portes ouvertes d'une péniche de débarquement, des troupes américaines et des jeeps débarquent sur la plage de la côte normande en France, le 6 juin 1944. (AP Photo)

                    Informer les hommes de leur destination. (Photo AP)

                    Sous le couvert de tirs d'obus navals, des fantassins américains débarquent à terre depuis leur péniche de débarquement lors des premières opérations de débarquement de Normandie en France, le 6 juin 1944. (AP Photo/Peter Carroll)

                    Une barge de débarquement des garde-côtes américains, bondée de soldats casqués, s'approche du rivage en Normandie, en France, lors des premières opérations de débarquement alliées, le 6 juin 1944. Ces barges traversent la Manche, apportant vague après vague de troupes de renfort aux têtes de pont alliées. (Photo AP)

                    Sous le feu nourri des mitrailleuses allemandes, des fantassins américains débarquent à terre depuis la rampe d'une péniche de débarquement des garde-côtes le 8 juin 1944, lors de l'invasion de la côte française de Normandie pendant la Seconde Guerre mondiale. (Photo AP)

                    Les troupes d'assaut américaines s'approchent d'Utah Beach dans une barge, le 6 juin 1944, alors que les forces alliées prennent d'assaut les plages de Normandie le jour J. Le jour J est toujours l'une des batailles les plus déchirantes et les plus conséquentes au monde, car le débarquement des Alliés en Normandie a conduit à la libération de la France qui a marqué un tournant dans le théâtre occidental de la Seconde Guerre mondiale. (STF/AFP/Getty Images)

                    Un hommage à un soldat américain inconnu, qui a perdu la vie au combat lors des opérations de débarquement des forces alliées, marque le sable des côtes normandes, en juin 1944. (AP Photo)

                    (Remarque : bien que cette photographie ait fait partie d'une collection associée le jour J, il s'agit très probablement d'une photo d'Iwo Jima. Nous l'avons laissée dans la collection parce que beaucoup l'ont commentée.)

                    Des prisonniers de guerre allemands sont emmenés par les forces alliées d'Utah Beach, le 6 juin 1944, lors des opérations de débarquement sur la côte normande, en France. (Photo AP)

                    Des petits garçons américains sont débarqués sur la côte nord de la France à la suite de l'invasion de la Normandie le jour J pendant la Seconde Guerre mondiale le 13 juin 1944. Les soldats épuisés sur le radeau de sauvetage en caoutchouc sont tirés par un groupe de camarades. (AP Photo/U.S. Army Signal Corps)

                    Les forces alliées campent dans des trous de renard, des grottes et des tentes sur cette colline surplombant la plage de Normandie, en France, lors de l'invasion du jour J pendant la Seconde Guerre mondiale. (Photo AP/Bede Irvin)

                    <

                    Un an après le débarquement du jour J en Normandie, un soldat américain seul garde une position de canon allemand assommé sur la plage « Utah », en France, le 28 mai 1945. (AP Photo/Peter J. Carroll)

                    Un an après le débarquement en Normandie, des prisonniers allemands aménagent la zone autour d'une ancienne boîte à pilules allemande à Saint-Laurent-sur-Mer, en France, près de la plage "Omaha", le 28 mai 1945. La boîte à pilules, avec un canon assommé encore visible, sera transformé en un monument dédié aux forces d'assaut américaines. (AP Photo/Peter J. Carroll)

                    Un an après le débarquement du jour J en Normandie, des prisonniers allemands aménagent le premier cimetière américain à Saint-Laurent-sur-Mer, en France, près de la plage "Omaha", le 28 mai 1945. (AP Photo/Peter J. Carroll)

                    Le général Dwight Eisenhower se tient sur la falaise surplombant Omaha Beach sur la côte normande en France alors qu'il effectue une visite anniversaire sur les lieux du débarquement des troupes alliées en 1945, le 9 juin 1951. (AP Photo)

                    Pointe du Hoc. Omaha Beach, troublée par les bombardements du jour J. Le 6 juin. 1944, cinq plages normandes sont prises d'assaut par les troupes britanniques, canadiennes et américaines pour libérer l'Europe de l'occupation allemande. Depuis, chaque année le 6 juin, la côte normande attire vétérans et pèlerins. (Ph : Alexandra BOULAT)

                    Des galets sur lesquels sont peints des coquelicots sont aperçus sur la plage de Saint-Aubin-sur-Mer le 5 juin 2009 lors d'une cérémonie à la mémoire des troupes canadiennes qui ont débarqué en 1944 à la pointe Nan Rouge sur la plage de Saint-Aubin. Chaque coquelicot peint par les élèves représente un soldat tué ici pendant la Seconde Guerre mondiale. Les préparatifs sont en cours pour les prochaines célébrations du jour J pour marquer le 65e anniversaire du débarquement allié du 6 juin 1944 en France, alors occupée par l'Allemagne nazie. (DANIAU/AFP/Getty Images)

                    Les vétérans normands Frank Allen (R), 85 ans, et Cyril Askew, 92 ans, tous deux originaires de Liverpool, en Angleterre, regardent la côte française sur un ferry transmanche le 4 juin 2009 de Portsmouth, en Angleterre, à Caen, en France. Plusieurs centaines des vétérans restants de la campagne de Normandie se rendent en France pour participer aux commémorations marquant le 65e anniversaire du débarquement en 1944. (Photo de Matt Cardy/Getty Images)

                    BAYEUX, FRANCE - 05 JUIN: Le soleil brille sur les pierres tombales du cimetière britannique le 5 juin 2009 à Bayeux, en France. Plusieurs centaines des vétérans restants de la campagne de Normandie se rendent en France pour participer aux commémorations marquant le 65e anniversaire du débarquement en 1944. (Photo de Matt Cardy/Getty Images)

                    ASNELLES, FRANCE - 05 JUIN: Des écoliers britanniques aident à placer 4000 drapeaux Union Jack portant des messages sur Gold Beach le 5 juin 2009 à Asnelles, France. La Royal British Legion a collecté 1,8 million de pour les anciens combattants et demain, à l'occasion du 65e anniversaire du débarquement du jour J, 6 000 autres drapeaux seront placés sur la plage de Gold, l'endroit où les forces britanniques ont débarqué le 6 juin 1944. (Photo de Peter Macdiarmid /Getty Images)

                    Une jeep américaine passe par la plage de Saint-Laurent-sur-Mer, en Normandie, dans l'ouest de la France, le 4 juin 2009 lors des préparatifs des prochaines célébrations du jour J pour marquer le 65e anniversaire du débarquement allié du 6 juin 1944 en France, alors occupée par l'Allemagne nazie. (JOEL SAGET/AFP/Getty Images)

                    Un vétéran américain porte ses médailles lors d'une cérémonie de commémoration le 5 juin 2009 au cimetière militaire allemand de La Cambe, en Normandie.Les préparatifs sont en cours pour les prochaines célébrations du jour J pour marquer le 65e anniversaire du débarquement allié du 6 juin 1944 en France, alors occupée par l'Allemagne nazie. (JOEL SAGET/AFP/Getty Images)

                    France-Longues-sur-Mer, La batterie d'artillerie allemande située à Longues-sur-Mer est un exemple classique de la fortification du Mur de l'Atlantique. Les canons actuels sont toujours en place, à l'ouest d'Arromanches, installés par les Allemands en septembre 1943. La batterie est dans une position idéale, à 215 pieds au-dessus du niveau de la mer et était bien capable de menacer la flotte d'invasion. Il se compose de 4 canons Krupp 150 mm, TbtsK C/36 (L/45) d'un destroyer désarmé, dans des casemates de type M272 avec une portée de 12,5 milles et un grand poste de télémétrie et d'observation de type M262. À partir de la fin de 1943, le site a été bombardé à plusieurs reprises dont deux raids lourds dans la semaine précédant le jour J où 1500 tonnes de bombes ont été larguées dessus. La France fêtera le 60e anniversaire du débarquement des forces alliées le jour J pour libérer l'Europe de l'Allemagne.

                    Un enfant joue avec une carte des plages du débarquement dans le cimetière américain de Colleville, dans l'ouest de la France, le jeudi 4 juin 2009. (AP Photo/Francois Mori)

                    Un vétéran américain prend des photos de tombes de soldats allemands lors d'une cérémonie de commémoration le 5 juin 2009 au cimetière militaire allemand de La Cambe, en Normandie. Les préparatifs sont en cours pour les prochaines célébrations du jour J pour marquer le 65e anniversaire du débarquement allié du 6 juin 1944 en France, alors occupée par l'Allemagne nazie. (JOEL SAGET/AFP/Getty Images) Blog capturé : le jour J

                    Une croix du souvenir laissée par le vétéran de la Royal Navy britannique, Harry Buckley, 84 ans, est photographiée sur la plage de Colleville-Montgomery le 5 juin 2009, où il a débarqué lors des opérations alliées de 1944 en France. Les préparatifs sont en cours pour les prochaines célébrations du jour J pour marquer le 65e anniversaire du débarquement allié du 6 juin 1944 en France, alors occupée par l'Allemagne nazie. (MYCHELE DANIAU/AFP/Getty Images)

                    Le vétéran britannique John Lang, 90 ans, visite le cimetière américain le 5 juin 2009 à Colleville-sur-Mer. Les préparatifs sont en cours pour les prochaines célébrations du jour J pour marquer le 65e anniversaire du débarquement allié du 6 juin 1944 en France, alors occupée par l'Allemagne nazie. (MARCEL MOCHET/AFP/Getty Images)

                    Les vastes étendues de sable d'Utah Beach mènent à une campagne marquée par les vestiges des fortifications allemandes. Le 6 juin 1944, cinq plages normandes sont prises d'assaut par les troupes britanniques, canadiennes et américaines pour libérer l'Europe de l'occupation allemande. Depuis, chaque année le 6 juin, la côte normande attire vétérans et pèlerins. (Ph : Alexandra BOULAT)

                    Un oiseau est vu au cimetière américain de Colleville-sur-Mer, en Normandie, dans l'ouest de la France, le 4 juin 2009 alors qu'ont lieu les préparatifs des cérémonies commémorant le 65e anniversaire du débarquement allié du jour J sur les plages de Normandie. (JOEL SAGET/AFP/Getty Images)

                    Les vestiges du quai Mulberry de la Seconde Guerre mondiale à Arromanches en Normandie. Le quai Mulberry consistait en un énorme système de débarquement préfabriqué en acier et en béton, construit en Angleterre et remorqué par bateau à travers la Manche, aidant grandement les débarquements alliés à Arromanches en 1944.

                    65e anniversaire du débarquement. Le vétéran du jour J George Taylor (à gauche), 86 ans, un sapeur du Royal Engineers pendant la Seconde Guerre mondiale, avec Percy Lewis du 1er bataillon du Buckinghamshire, marche le long de la plage à Arromanches, en France, avant le 65e anniversaire du D- Débarquements de jour le samedi. Photo date : jeudi 4 juin 2009. Des milliers d'anciens combattants de la Seconde Guerre mondiale ont débarqué en Normandie lors d'une invasion pacifique des plages où ils se sont battus pour la plus grande victoire de l'histoire navale le jour J il y a 65 ans. (Gareth Fuller)

                    65e anniversaire du débarquement. Eric Toylon (à droite), un 6e pilote de planeur d'Airbourne pendant la Seconde Guerre mondiale, partage ses souvenirs avec des passionnés de guerre lors d'une cérémonie de dépôt de gerbes au cimetière militaire de Bayeux en Normandie, en France, avant le 65e anniversaire du débarquement du jour J. Photo date : vendredi 5 juin 2009. (Gareth Fuller/PA Wire)

                    Des parachutistes britanniques du 3e bataillon de parachutistes, en Angleterre, atterrissent dans un champ de blé à l'extérieur du village de Ranville, près de Caen, dans l'ouest de la France, le vendredi 5 juin 2009, alors que les troupes reconstituent une partie du débarquement allié sanglant du jour J, l'armada alliée qui s'est frayé un chemin à l'intérieur des terres lors de la bataille de Normandie, en France, pendant la Seconde Guerre mondiale. (Photo AP/François Mori)

                    Vétéran de la Royal Navy britannique, Harry Buckley, 84 ans, essuie ses larmes sur la plage de Colleville-Montgomery le 5 juin 2009 où il a débarqué lors des opérations alliées de 1944 en France. Les préparatifs sont en cours pour les prochaines célébrations du jour J pour marquer le 65e anniversaire du débarquement allié du 6 juin 1944 en France, alors occupée par l'Allemagne nazie. (MYCHELE DANIAU/AFP/Getty Images)

                    France-plage d'Omaha. Cimetière de guerre américain, vue aérienne des plages du débarquement.


                    Utah Beach - 6 juin 1944 - Jour J

                    L'objectif à Utah était de sécuriser une tête de pont sur la péninsule du Cotentin, l'emplacement d'importantes installations portuaires à Cherbourg. L'assaut amphibie, principalement par la 4e division d'infanterie américaine et le 70e bataillon de chars, a été soutenu par les débarquements aéroportés des 82e et 101e divisions aéroportées. L'intention était de boucler rapidement la presqu'île du Cotentin, d'empêcher les Allemands de renforcer Cherbourg et de s'emparer le plus rapidement possible du port. L'Utah, ainsi que Sword Beach sur le flanc est, ont été ajoutés au plan d'invasion en décembre 1943. Ces changements ont doublé le front de l'invasion et ont nécessité un délai d'un mois pour que des péniches de débarquement et du personnel supplémentaires puissent être rassemblés en Angleterre. Les forces alliées attaquant Utah Beach ont affronté deux bataillons du 919th Grenadier Regiment, faisant partie de la 709th Static Infantry Division. Alors que des améliorations aux fortifications avaient été entreprises sous la direction du maréchal Erwin Rommel à partir d'octobre 1943, les troupes affectées à la défense de la région étaient pour la plupart des conscrits non allemands mal équipés.

                    La 4e division d'infanterie a débarqué 21 000 soldats sur l'Utah au prix de seulement 197 pertes. Les troupes aéroportées arrivant en parachute et en planeur comptaient 14 000 hommes supplémentaires, avec 2 500 victimes. Environ 750 hommes ont été perdus dans les unités du génie, le 70e bataillon de chars et les navires coulés par l'ennemi. Les pertes allemandes sont inconnues.


                    Utah Beach, 6 juin 1944 - Histoire

                    LE MUSÉE EST OUVERT TOUS LES JOURS

                    9h30 à 19h (dernières admissions 18h00)

                    LA BOUTIQUE EST FERMEE JUSQU'A NOUVEL AVIS

                    VISITEZ NOTRE BOUTIQUE EN LIGNE

                    L'atterrissage à travers les photographies d'« hier et d'aujourd'hui »

                    Découvrez le musée dans votre propre langue (9 langues)

                    VISITEZ LE MUSÉE AVEC VOTRE CLASSE

                    Découvrez nos ateliers pédagogiques

                    Construit sur la plage même où les premières troupes américaines ont débarqué le 6 juin 1944, le musée d'Utah Beach raconte l'histoire du jour J en 10 séquences, de la préparation de l'atterrissage, au résultat final et au succès. Ce parcours chronologique complet plonge les visiteurs dans l'histoire du débarquement à travers une riche collection d'objets, de véhicules, de matériaux et d'histoires orales.

                    Admirez un bombardier B26 original, l'un des six exemplaires restants de cet avion encore existant dans le monde, et revivez l'expérience épique des soldats américains à travers le film “VICTORY IN THE SAND,” lauréat du CINE GOLDEN EAGLE AWARD 2012 et du CINE SPECIAL JURY AWARD 2013 du meilleur documentaire muséal.

                    Au terme de votre visite, vous comprendrez les choix stratégiques du débarquement allié en Normandie et les raisons du succès d'Utah Beach. Grâce à votre visite, vous aurez également contribué à la sauvegarde du site et à la préservation de la mémoire des sacrifices extraordinaires des soldats alliés.


                    La plage du débarquement

                    La plus grande des zones d'assaut du jour J, Omaha Beach s'étendait sur 10 km (6 miles) entre le port de pêche de Port-en-Bessin à l'est et l'embouchure de la Vire à l'ouest. Le tiers ouest de la plage était adossé à une digue de 3 mètres (10 pieds) de haut, et toute la plage était dominée par des falaises de 30 mètres de haut. Il y avait cinq sorties de la plage de sable et de galets, la meilleure était une route goudronnée dans un ravin menant au village de villégiature de Vierville-sur-Mer, deux n'étaient que des chemins de terre et deux étaient des chemins de terre menant aux villages de Colleville-sur -Mer et Saint-Laurent-sur-Mer.

                    Les Allemands du maréchal Erwin Rommel avaient construit de formidables défenses pour protéger ce champ de bataille fermé. Les eaux et la plage étaient fortement minées, et il y avait 13 points forts appelés Widerstandsnester (« nids de résistance »). De nombreuses autres positions de combat parsemaient la région, soutenues par un vaste système de tranchées. Les forces de défense se composaient de trois bataillons de la 352e division d'infanterie vétéran. Leurs armes étaient fixées pour couvrir la plage de tirs d'enfilades rasant ainsi que de tirs plongeants depuis les falaises. Omaha était une zone de tuerie.

                    Omaha Beach faisait partie de la zone d'invasion affectée à la Première armée américaine, sous le commandement du lieutenant-général Omar Bradley. Les secteurs d'assaut à Omaha portaient le nom de code (d'ouest en est) Charlie, Dog (constitué des sections verte, blanche et rouge), Easy (sections verte et rouge) et Fox (sections verte et rouge). La plage devait être assaillie à 6 h 30 par la 1re division d'infanterie américaine, avec le 116e régiment de la 29e division attaché pour le jour J uniquement. Omaha était suffisamment large pour débarquer deux régiments côte à côte avec des blindés à l'avant. Rouge facile et vert renard.

                    Les objectifs de la 1re Division étaient ambitieux. Il devait d'abord s'emparer des villages de Vierville, Saint-Laurent et Colleville puis il devait enfoncer et couper la route Bayeux-Isigny et ensuite il devait attaquer au sud vers Trévières et à l'ouest vers la Pointe du Hoc. Des éléments du 16th Regiment devaient rejoindre à Port-en-Bessin les unités britanniques de Gold Beach à l'est.

                    Dès le début, tout s'est mal passé à Omaha. Des chars spéciaux « DD » (chars Sherman amphibies équipés d'écrans de flottaison) censés soutenir le 116th Regiment coulent dans les eaux agitées de la Manche. Seuls 2 des 29 lancés ont atteint la plage. A l'exception de la compagnie A, aucune unité du 116th n'a atterri là où il était prévu. Des vents forts et des courants de marée ont transporté la péniche de débarquement de droite à gauche. Le 16e Régiment sur la moitié est de la plage ne s'en sort pas beaucoup mieux, débarquant dans un état de confusion avec des unités mal mélangées.

                    Tout au long du débarquement, les artilleurs allemands ont déversé des tirs meurtriers dans les rangs des envahisseurs américains. Les corps gisaient sur la plage ou flottaient dans l'eau. Les hommes se sont réfugiés derrière les obstacles de la plage, réfléchissant au sprint mortel à travers la plage jusqu'à la digue, qui offrait une certaine sécurité au pied de la falaise. Des embarcations et des véhicules détruits jonchaient le bord de l'eau et la plage, et à 8 h 30, tous les débarquements ont cessé à Omaha. Les troupes sur la plage ont été laissées à elles-mêmes et ont réalisé que les sorties n'étaient pas la voie à suivre. Lentement, et en petits groupes, ils ont escaladé les falaises. Pendant ce temps, les destroyers de la marine arrivaient et, raclant leurs fonds dans les eaux peu profondes, faisaient exploser les fortifications allemandes à bout portant. À 12 heures, les tirs allemands avaient sensiblement diminué à mesure que les positions défensives étaient prises par l'arrière. Puis une à une les issues s'ouvrirent.

                    À la tombée de la nuit, les 1re et 29e divisions occupaient des positions autour de Vierville, Saint-Laurent et Colleville, loin des objectifs prévus, mais elles avaient une prise. Les Américains ont subi 2 400 victimes à Omaha le 6 juin, mais à la fin de la journée, ils avaient débarqué 34 000 hommes. La 352e division allemande a perdu 20 % de ses effectifs, avec 1 200 pertes, mais elle n'avait pas de réserves pour continuer le combat.


                    Suite du Débarquement

                    En fin de journée du 6 juin 1944, les Alliés s'étaient imposés sur toutes les plages normandes. Les forces britanniques et canadiennes se sont bien établies à terre, bien qu'elles n'aient pas réussi à s'emparer de Caen parce que les Allemands ont rassemblé une défense de la ville, y compris leur seule division blindée disponible. Les Américains étaient toujours vulnérables à l'artillerie ennemie à portée des dépôts de ravitaillement et des points de déchargement le long des plages d'invasion. Pourtant, plus de 100 000 hommes avaient débarqué sur les cinq têtes de pont, la première de millions qui suivraient.

                    Les renforts allemands ont été empêchés d'atteindre la région en force, et en quelques jours, les troupes alliées ont assiégé Cherbourg et se sont lentement étendues vers le sud à travers les haies normandes enchevêtrées. St. Lo a été atteint le 18 juillet, bien en retard. Le 25 juillet, l'opération COBRA a utilisé des bombardiers en masse d'Angleterre contre les positions allemandes et l'infanterie blindée a finalement brisé la ligne défensive allemande. Traversant la brèche, les troupes américaines ont avancé de quarante milles en une semaine. Les troupes américaines, canadiennes, britanniques et polonaises encerclèrent les Allemands dans une poche géante autour de Falaise où les chasseurs-bombardiers et l'artillerie alliés détruisirent vingt divisions allemandes. Le deuxième front était bien engagé.

                    Voir également la page liée pour une description des chars M4 Sherman Duplex Drive (DD) utilisés le jour J pour l'assaut depuis la mer.

                    Trouvez des photos supplémentaires et des versions haute résolution de l'invasion du jour J en France au Mashup militaire Olive-Drab.


                    Ce qu'il faut savoir sur les plages du débarquement

                    Le 6 juin 1944 – « D-Day » – les forces alliées ont lancé la plus grande invasion amphibie de l'histoire de la guerre. Nom de code Opération « Overlord », le débarquement des Alliés sur les plages de Normandie a marqué le début d'une campagne longue et coûteuse pour libérer le nord-ouest de l'Europe de l'occupation nazie. Le matin du jour J, les troupes au sol ont débarqué sur cinq plages d'assaut - Utah, Omaha, Gold, Juno et Sword. À la fin de la journée, les Alliés s'étaient établis à terre et pouvaient commencer l'avance en France.

                    Plus de 23 000 hommes de la 4e division d'infanterie américaine débarquent sur la plage d'Utah, la plus à l'ouest des plages d'assaut. De forts courants ont balayé la première vague de troupes dans un secteur moins défendu de la zone d'assaut, à 2 000 mètres au sud de leur cible d'origine. Les troupes aéroportées avaient chuté dans la zone derrière l'Utah aux premières heures du 6 juin. Après des périodes de combats intenses, les parachutistes ont sécurisé les chaussées à travers les plaines inondées, offrant une route aux troupes sur la plage pour se déplacer plus à l'intérieur des terres. À la fin de la journée, la 4e division d'infanterie avait avancé d'environ quatre milles au prix d'environ 200 tués, blessés ou disparus.

                    Les troupes des 1re et 29e divisions d'infanterie américaines débarquent sur la plage d'Omaha le 6 juin. Omaha était la zone d'assaut la plus fortement défendue et les pertes étaient plus élevées que sur n'importe quelle autre plage. Les bombardements aériens et navals préliminaires des Alliés n'ont pas réussi à éliminer les points de défense solides le long de la côte et les Américains ont eu des difficultés à franchir les obstacles de la plage. La 352e division d'infanterie allemande expérimentée participait à un entraînement anti-invasion dans la région et a pu renforcer les unités de défense côtière. Malgré ces défis, les Américains ont pu prendre un petit pied sur la plage en fin de journée. À la pointe du Hoc toute proche, les Rangers américains ont mené un assaut coûteux contre les emplacements de canons allemands au sommet de la falaise.

                    Près de 25 000 hommes de la 50e division britannique débarquèrent sur la plage de Gold le jour J. Leurs objectifs étaient de s'emparer de la ville de Bayeux et de la route Caen-Bayeux, et de rejoindre les Américains à Omaha. Les vents violents ont fait monter la marée plus rapidement que prévu, masquant les obstacles de la plage sous l'eau. Mais contrairement à Omaha, les bombardements aériens et navals avaient réussi à assouplir les défenses côtières allemandes. À la fin de la journée, les troupes britanniques avaient avancé d'environ six milles à l'intérieur des terres et se sont jointes aux troupes de la 3e division canadienne, qui avaient débarqué sur la plage Juno à l'est.

                    L'objectif de la 3e division canadienne était de sécuriser la plage de Juno et de rejoindre les forces britanniques sur Gold à l'ouest et Sword à l'est. La mer agitée a retardé le débarquement et la marée montante a réduit la largeur de la plage, qui s'est finalement encombrée de véhicules et d'équipements entrants. Juno était fortement défendu et les pertes étaient élevées, en particulier parmi la première vague d'infanterie de débarquement. À minuit, les Canadiens n'avaient pas encore rejoint les Britanniques à Sword, mais avaient dégagé les sorties de la plage, avancé de plusieurs milles à l'intérieur des terres et rejoint les Britanniques à Gold.

                    Le mauvais temps et la forte résistance allemande ont entravé l'assaut de la 3e division britannique sur la plage de Sword, la plus à l'est des plages. Les marées montantes et la géographie de la zone d'assaut ont créé un front étroit, provoquant des embouteillages et des retards et rendant difficile le débarquement du soutien blindé nécessaire à l'avancée vers l'intérieur des terres. Bien que la 3e division ait réussi à repousser une contre-attaque allemande, elle n'a pas réussi à prendre la ville stratégiquement importante de Caen - son objectif clé pour le jour J. La prise de Caen est devenue un point central de la stratégie britannique dans les semaines qui ont suivi le jour J et la ville n'a été entièrement occupée qu'à la mi-juillet.


                    Voir la vidéo: Utah Beach le 6 Juin 1944 et aujourdhui