Wernher von Vraun

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Wernher von Braun, fils d'un baron prussien, est né à Wirsitz, en Allemagne en 1912. Il a étudié l'ingénierie à l'Institut de technologie de Charlottenburg à Berlin et après avoir lu The Rocket into Interplanetary Space par Hermann Oberth, il s'est intéressé à la technologie des fusées et a aidé à former la Société allemande pour les voyages spatiaux.

En 1932, les réalisations de Braun ont attiré l'attention de Walter Dornberger, qui était en charge de la recherche et du développement des fusées à combustible solide dans le département de l'artillerie de l'armée allemande. Dornberger a recruté Braun et en 1934, il a réussi à construire deux fusées qui s'élevaient verticalement sur plus de 2,4 kilomètres (1,5 miles).

Dornberger a été nommé commandant militaire de la station de recherche sur les fusées de Peenemünde en 1937. Braun est devenu directeur technique de l'établissement et il a commencé à développer le missile balistique à longue portée, l'A4 et le missile anti-aérien supersonique Wasserfall.

Pendant la Seconde Guerre mondiale, Braun a commencé à travailler sur une nouvelle arme secrète, la fusée V2. Cette fusée à carburant liquide de 45 pieds de long transportait une ogive d'une tonne, était capable d'une vitesse supersonique et pouvait voler à une altitude de plus de 50 miles. En conséquence, il n'a pas pu être efficacement arrêté une fois lancé.

Heinrich Himmler a vu le potentiel militaire des recherches de Braun et a pris le contrôle de la station de recherche. Himmler est devenu de plus en plus préoccupé par la motivation de Braun, le considérant plus intéressé par les voyages spatiaux que par le développement de bombes. En mars 1944, Braun a été arrêté par la Gestapo et n'a été libéré que lorsqu'ils sont devenus convaincus que Braun était prêt à utiliser toutes ses énergies pour développer cette bombe qui, selon Himmler, avait le potentiel de gagner la guerre.

La fusée V2 a été utilisée pour la première fois en septembre 1944. Plus de 5 000 V-2 ont été tirés sur la Grande-Bretagne. Cependant, seulement 1 100 ont atteint leur objectif. Ces roquettes ont tué 2 724 personnes et en ont blessé grièvement 6 000. Après le débarquement du jour J, les troupes alliées étaient sur le continent européen et elles ont pu capturer les sites de lancement et en mars 1945, les attaques ont pris fin.

Avec l'avancée de l'Armée rouge sur la station de recherche de Peenemünde, Braun et son personnel ont fui vers l'ouest et se sont rendus à l'armée américaine. Braun et 40 autres scientifiques du rock ont ​​été emmenés aux États-Unis où ils ont travaillé au développement de missiles nucléaires.

En 1952, Braun est devenu directeur technique de l'Agence des missiles balistiques de l'armée américaine à Huntsville, en Alabama, et était principalement responsable de la fabrication et du lancement réussi des missiles Redstone, Jupiter-C, Juno et Pershing.

Après que l'Union soviétique ait lancé avec succès Spoutnik le 4 octobre 1957, Braun s'est concentré sur le développement de fusées spatiales et en janvier 1958 a lancé Explorateur I.

En 1960, Braun est devenu directeur du Marshall Space Flight Center où il a développé la fusée Saturn qui a aidé les États-Unis à atterrir sur la lune en 1969.

Lorsque le président Richard Nixon a considérablement réduit le budget spatial en 1972, Braun a démissionné et est devenu vice-président de Fairchild Industries, une entreprise aérospatiale

Wernher von Braun, qui a écrit les livres Conquête de la Lune (1953) et Frontière de l'espace (1967) est décédé d'un cancer à Alexandrie le 16 juin 1977.


Wernher von Braun et Peak Whiteness

« Une fois que la civilisation s'est engagée dans le progrès technique, nous devons continuer. Nous ne pouvons pas revenir à une existence pastorale. Cela détruirait les bases sociales de notre vie moderne. … Mais vous n'obtenez rien pour rien. Il y a des conditions attachées à cette chance.
Wernher von Braun (1950)

Pour un ancien nazi responsable de crimes de guerre, Wernher von Braun a mené une vie très publique aux États-Unis. Cela témoigne du peu de personnes au pouvoir qui voulaient vraiment parler de la dernière guerre, de l'Holocauste ou des nazis parmi nous. Mais au début des années 1960, alors que JFK promettait à America the Moon, WvB est soudainement devenu à la fois trop gros pour échouer et trop difficile pour ne pas se moquer. À travers tout cela, de la Prusse à la Mer de la Tranquillité, WvB portait sa blancheur technocratique comme une sorte d'armure. Son gros cerveau et sa beauté aryenne, son autorisation militaire top secrète et son art de la vente charismatique ont fait de lui un homme du futur, coupé de son propre passé et redéfini comme un mystique techno-teutonique. Temps et La vie les magazines ont rebaptisé WvB le « Profit of the Space Age » et « The Seer of Space »*

À sa mort en 1977 à l'âge de 65 ans, WvB avait suivi la ligne de la respectabilité en Amérique pendant la moitié de sa vie. En Allemagne de l'Ouest, il était admiré comme une figure d'accomplissement scientifique au service de l'Alliance occidentale. Pour le gouvernement communiste est-allemand, il était un fugitif et un criminel de guerre. Des millions d'Américains ont vénéré son nom en tant que Rocketeer de génie derrière le Moonshot tout en ignorant avec désinvolture son passé trouble. Mieux vaut collaborer avec un nazi que de laisser les Commies nous battre sur la Lune, non ?

Eh bien, dans les années 1960, ce genre de compromis moral avec le racisme et le mal ne semblait plus aussi viable ou nécessaire. Dans les années entre Spoutnik et Apollo 11, l'Amérique a commencé à changer, et avec elle a changé l'image du public de WvB. Si c'est la culture paranoïaque et disneyfiée des années 1950 qui a fait de WvB un nom bien connu, au moment du premier alunissage en août 1969, de moins en moins de gens étaient convaincus de l'universalisme de la mission. Après tout, qu'y avait-il à trouver (ou à planter) sur la Lune à part le symbolisme racialisé de Manifest Destiny, American Empire et Peak Whiteness ? Le mouvement des droits civiques, le féminisme de la deuxième vague et une contre-culture croissante des années 1960 et 1970 ont commencé à défier le pouvoir de la blancheur en ramenant WvB sur Terre. Au final, le Moonshot a marqué le dernier grand projet étatique de l'histoire de l'Occident et le début de la fin de la blancheur technocratique.

Pour conclure notre histoire, je veux considérer la place du WvB dans la culture populaire. Des satiristes comme Tom Lerher et Stanley Kubrick ont ​​trouvé dans WvB un moyen de ridiculiser et de résister à ce que l'ancien président Eisenhower a appelé « le complexe militaro-industriel ». celle de Thomas Pynchon L'arc-en-ciel de la gravité, le roman épique de Peak Whiteness, déploie WvB à la fois comme esprit directeur et comme talisman éclaté de l'État de Rocket. Et enfin, nous considérerons le moment où WvB a saisi sa trahison opportuniste pour devenir un militant des droits civiques (ce que, bien sûr, Gil Scott Heron n'a pas acheté une seconde).

Le président Eisenhower n'a jamais entièrement fait confiance à WvB. Dans ses mémoires d'après-guerre, Croisade en Europe, Eisenhower affirme que « si l'Allemand avait réussi à perfectionner et à utiliser ces nouvelles armes six mois plus tôt que lui, notre invasion de l'Europe aurait été extrêmement difficile, voire impossible. aux contrefactuels. Mais c'est aussi un compliment profond entre les militaires, une démonstration de respect envers WvB et la puissance de sa nouvelle technologie fasciste.

En tant que président, Ike a entièrement financé le programme de missiles de WvB, surtout après s'être fait prendre par Spoutnik. Mais Eisenhower en voulait à la personnalité publique de WvB, à sa campagne constante pour des budgets plus importants. Ainsi, lorsque le président républicain à deux mandats a prononcé son discours d'adieu le 17 janvier 1961, il a explicitement mis en garde la nation contre la course aux armements croissante et contre des hommes comme WvB.

« Dans les conseils de gouvernement, nous devons nous garder de l'acquisition d'une influence injustifiée, recherchée ou non, par le complexe militaro-industriel. Le potentiel d'une montée catastrophique d'un pouvoir déplacé existe et persistera. » Avec ce terme – Military Industrial Complex – Eisenhower a donné à la nouvelle génération un nom pour le système derrière la puissance américaine. Combinant militarisme et capitalisme monopoliste, le MIC a placé les scientifiques au centre de l'appareil de sécurité nationale. « Pourtant, en tenant la recherche et la découverte scientifiques en respect, comme nous le devrions, nous devons également être attentifs au danger égal et opposé », a averti Eisenhower, « que la politique publique puisse elle-même devenir la captive d'une élite scientifique et technologique. »* Interrogé plus tard par un journaliste qu'il avait en tête de cette « élite scientico-technologique », l'ancien président déchargé répond sans hésiter : « Teller et Von Braun. »*

Eisenhower avait raison de nommer Edward Teller, le physicien nucléaire d'origine hongroise connu comme "le père de la bombe à hydrogène", et WvB le Rocketeer. Ensemble, ils étaient les deux plus gros cerveaux avec les plus gros budgets qui changeaient la guerre d'une manière que le général vieillissant ne pouvait plus comprendre. Teller et Von Braun avaient rendu le jour J obsolète. Ce qui est peut-être plus frappant dans les commentaires d'Ike, c'est la menace, voire la peur, manifestée dans l'idée de deux scientifiques étrangers tenant la nation en otage de leurs visions annihilantes. C'est vraiment l'étoffe des super-vilains de la bande dessinée.

Il est surprenant de constater à quel point l'avertissement d'Eisenhower de 1961 est similaire aux arguments avancés par le sociologue radical C.Wright Mills dans son blockbuster de 1956. L'élite du pouvoir. Dans ce livre, Mills détaille « le grand changement structurel du capitalisme américain moderne vers une économie de guerre permanente » dans lequel « la manipulation militaire de l'opinion civile et l'invasion militaire de l'esprit civil » sert à étendre le pouvoir des « seigneurs de la guerre ». Ce changement dans l'équilibre du pouvoir américain a un impact non seulement sur notre politique intérieure et notre politique étrangère dans laquelle « la métaphysique militaire » devient « la seule réalité », mais il transforme la relation de la nation à la science, à la technologie et à la production de connaissances. « Depuis la Seconde Guerre mondiale », écrit Mills, « la direction générale de la recherche scientifique pure a été définie par des considérations militaires… ce sont ces cercles supérieurs [de la recherche scientifique] qui se sont profondément impliqués dans la politique des décisions militaires et la militarisation. de la vie politique. »*

Pour WvB, la vie politique avait toujours été militarisée, ses activités scientifiques toujours payées et gouvernées par des militaires, des besoins et des fins. Donc, ce qui est important ici, ce n'est pas seulement que WvB a passé sa vie à construire des fusées pour l'armée allemande puis américaine, mais qu'il a ainsi réussi à devenir une personnalité publique importante, capable de plaider pour la militarisation de l'espace aux côtés de visions de colonisation de l'espace. système solaire. Selon Eisenhower et Mills, il semblerait que WvB n'ait pas seulement rejoint la Power Elite, mais il avait le pays à la gorge.

S'il y a eu un début de la fin de la personnalité héroïque de WvB, cela est venu de ses propres mains orgueilleuses. Pour une raison quelconque (son ego énorme et croissant), WvB est devenu le principal promoteur de son propre biopic cinématographique, une coproduction germano-américaine de l'histoire de WvB intitulée "I Aim At the Stars" (1960). Aujourd'hui, le film est heureusement difficile à trouver, il tombe de temps en temps sur TMC à 2h00 du matin. Comme on pouvait s'y attendre, il pédale doucement sur l'implication de WvB dans le nazisme, décrivant notre héros scientifique comme un idéaliste quelque peu téméraire, rêvant des étoiles bien qu'il soit entouré de ténèbres. "Regardez, je suis un scientifique", proteste le film WvB. «Je me moque complètement des trucs de la fête. Hitler, ou l'homme sur la lune, ça m'est égal. À bien y penser, je préfère l'homme de la lune. »*

Le film était raté, surtout après que les manifestants aient fait un piquet de grève lors de la première mondiale à Munich où la police a dû être appelée pour empêcher la foule. Des manifestants anti-nucléaires se sont présentés à la première projection du film à New York portant des pancartes dénonçant WvB comme un nazi et le père du missile nucléaire. En fin de compte, la chose la plus pertinente à propos du film était l'addendum du comédien Mort Saul au titre, "mais parfois je vais à Londres". Cette punchline s'est avérée un succès beaucoup plus important que le film lui-même. Alors que l'échec du film n'a rien fait pour entraver la carrière de WvB dans Rocketry, Saul a semblé ouvrir les portes du déluge comique.

L'équipe de comédie d'improvisation de Nichols et May a fait avancer la contre-force satyrique en 1961 avec une vision de la vie domestique de la famille Von Braun. Dans un sketch improvisé, Mike Nichols devient WvB en rentrant d'une longue journée au laboratoire à Elaine May en tant que MvB et la "petite femme cuisine". Tous deux se sentent bénis par le dévouement de leur nouveau pays à « la course aux armements ». Pourtant, ils font allusion à une conspiration teutonique, mari et femme pour vaincre, se terminant par Maria criant avec orgasme: «Ya! Aujourd'hui l'Amérique, demain le monde ! DIEU BÉNISSE L'AMÉRIQUE!" WvB a apparemment contesté Nichols et May et a menacé de poursuivre le duo. En conséquence, le sketch n'est pas apparu sur les versions ultérieures de l'album, mais heureusement pour nous, nous avons YouTube.

La confrontation pop la plus directe avec WvB est venue en 1965 de Tom Lehrer. Lehrer était un ancien professeur de mathématiques de Harvard devenu compositeur satyrique qui a écrit des airs joyeux sur la guerre nucléaire. Dans une chanson simplement intitulée "Wernher Von Braun", Lehrer propose une défense acide et ironique de la réputation meurtrie de WvB. « Appelez-le un nazi, il ne froncera même pas les sourcils », commence Lehrer, et bien qu'il n'y ait aucune référence aux SS ou à Dora, la chanson offre un déploiement intelligent de la punchline de Saul avec une fioriture Gilbert & amp Sullivan : « Un homme dont l'allégeance est gouvernée par opportunisme.

La chanson de Lehrer semblait capturer la critique montante de la Nouvelle Gauche à l'égard du Système, de la course aux armements d'après-guerre et du mal généralement commis au nom de la science. Le ton léger de Lehrer cache une vision sombre de WvB, moins une insulte à l'homme personnellement qu'un réquisitoire de tout l'État technocratique de la guerre froide qui met à sa tête des hommes comme WvB. Malgré le caractère direct du défi de Lerher, la défense feinte de WvB par la chanson a souligné le fait que la comédie restait le seul moyen de défier publiquement l'État américain de la fusée.

Dans le même temps, deux réalisateurs rebelles ont adapté le personnage de WvB de manières disparates pour donner un nouveau ton au cinéma des années 1960. Le film de Jean-Luc Godard en 1965 Alphaville a utilisé l'architecture moderne du Paris contemporain pour tourner un film noir de science-fiction sur un détective dur à cuire pour détruire le dictateur dystopique d'Alphaville, une intelligence informatique construite par le cerveau maléfique "Dr. Von Braun. Le détective de Godard découvre que si l'ordinateur tyrannique est déterminé à détruire des systèmes illogiques, alors la poésie et l'humour sont des armes de résistance de masse.

Stanley Kubrick a lutté avec la dualité du Rocket dans deux films alimentés par les visions de WvB. Dr Strangelove est une satire mordante de la guerre froide et des dirigeants militaires sursexués dont l'adoption de la prise de décision technocratique crée un apocalypse délibéré et accidentel. Sans doute le film le plus sombre de Kubrick, Dr Strangelove est aussi son plus drôle.

Le personnage principal, Dr. Strangelove joué par Peter Sellers, n'apparaît que deux fois dans le film mais vole facilement la vedette. Le personnage est attaché à un fauteuil roulant et possède un bras droit fasciste qui semble soit plié sur son autodestruction, soit s'élançant involontairement vers le haut dans un salut nazi. Dr. Strangelove arbore les cheveux blonds ondulés de WvB et une voix aiguë et fortement accentuée. Et en tant que "Directeur de la recherche et du développement des armes", le Dr Strangelove est d'abord amené à expliquer au président comment fonctionne le dispositif soviétique Doomsday. Plus tard, avec l'explosion des bombes à la fin du film, le Dr Strangelove propose une solution de fantasme sexuel inspirée par l'eugénisme d'un garçon de 14 ans au problème de la survie humaine, imaginant un avenir où certains membres de la race humaine sont sélectionnés par des ordinateurs, ainsi que tous les les meilleurs hommes de l'armée et du gouvernement, et envoyés dans des puits de mine pour se reproduire pendant 100 ans tandis que le "Doomsday Shroud" couvre une planète irradiée. Le Dr Strangelove n'est pas explicitement WvB, mais il est plutôt – peut-être encore plus durement – ​​l'ensemble de l'opération Paperclip, synthétisé en un seul maniaque dément qui glisse deux fois et appelle le président « Mein Führer ».

Si Kubrick ravage le cauchemar WvB dans Dr Strangelove, il embrasse le WvB utopique dans 2001 Une odyssée de l'espace (1968). Arthur C. Clark était l'un des amis les plus proches de WvB en Amérique et le co-auteur de Kubrick pour le scénario de 2001. Clark a clairement mis un bon mot pour WvB, car une grande partie de la conception de la production a été inspirée par les fantasmes de WvB des pages de Collier's magazine et "Man in Space" de Disney. Si Dr Strangelove utilise WvB l'ancien scientifique nazi de l'armement pour créer une comédie noire qui se termine par l'anéantissement de l'humanité, puis 2001 nous donne la vision utopique de WvB des stations spatiales orbitales et des voyages interplanétaires, imaginant un voyage d'évasion "au-delà de l'infini", un saut cosmique dans l'évolution et la renaissance de la race humaine. Mais seulement après que l'intelligence artificielle ait essayé de tuer tout le monde.

C'est celui de Thomas Pynchon L'arc-en-ciel de la gravité (1973), le roman épique de Peak Whiteness, qui marque la confrontation la plus profonde de la contre-culture avec WvB et la Rocket. Alors que le roman commence, c'est l'hiver 1944 et les V-2 Rockets s'abattent sur Londres selon un schéma. Les agents du renseignement britannique découvrent bientôt des cartes précisément sur les conquêtes sexuelles du lieutenant américain Tyrone Slothrop. Conditionnées depuis l'enfance par les pavloviens et les chimistes allemands, les érections de Slothrop semblent prédire les trajectoires du V-2 dans un exploit de causalité inverse, comme la façon dont l'explosion du V-2 précède son cri. Cette étrange connexion psycho-sexuelle à la fusée déclenche une course folle à travers l'Europe d'après-guerre, la zone dans laquelle Slothrop, ainsi que des centaines de personnages déplacés, recherchent la signification de la fusée 00000. Se déroulant au cours des neuf mois couvrant la fin de La Seconde Guerre mondiale en Europe, de décembre 1944 à août 1945, le roman couvre la géographie de cette histoire, entre Londres, le Mittelwerk et Peenemünde. Tout cela se termine, via un saut cinématographique coupé au théâtre Orpheus sur Melrose à LA, avec la fusée ooooo transformée en fusée de la mort, figée comme un projecteur cassé, suspendu au-dessus de nos têtes en attendant "le dernier delta-t" et un final chanson.

Aucune brève description ne peut rendre justice à la variété terrifiante de satire noire, de chansons idiotes, de noms drôles, d'actes sexuels sauvages, de Rocket limericks -

Il était une fois une chose appelée un V-2,
Pour piloter dont vous n'aviez pas besoin —
Vous venez d'appuyer sur un bouton,
Et ça laisserait nuttin'
Mais aussi des raides, des gros trous et des débris.*

- hallucinations de drogue, séances d'entreprise, lectures de cartes de tarot, cybernétique, thermodynamique, mathématiques et un éventail encyclopédique de références littéraires et historiques qui en font un roman pas comme les autres.

Zak Smith, Images montrant ce qui se passe sur chaque page de Gravity's Rainbow de Thomas Pynchon (Walker Arts Center, 2004)

Avec la fusée V-2, Pynchon inscrit un méta-symbole de l'histoire et de la technologie occidentales à Peak Whiteness. Et dans la mesure où la forme du roman incarne sa politique, elle marque l'effort le plus expansif des contre-cultures pour tracer un terrain de liberté dans un monde dans lequel Ils dominer tout grâce à un éventail vertigineux de technologies et de complots de contrôle. « L'homme a une succursale dans chacun de nos cerveaux », écrit Pynchon, « son emblème d'entreprise est un albatros blanc, chaque représentant local a une couverture connue sous le nom d'Ego, et leur mission dans ce monde est Bad Shit. »*

En plus de placer le V-2 – comme la baleine blanche de Melville – au cœur de la thématique du roman, Pynchon utilise largement la figure de WvB, fragmentant sa ligne morale-narrative en au moins trois identités différentes. WvB est la première voix que nous entendons dans l'épigraphe d'ouverture du roman : Beyond the Zero : « La nature ne connaît pas l'extinction, tout ce qu'elle connaît, c'est la transformation. Tout ce que la science m'a appris, et continue de m'enseigner, renforce ma croyance en la continuité de notre existence spirituelle après la mort.

Bien que ce thème de la transformation (ainsi que des pratiques spirituelles douteuses) donne le ton à tout le roman, nous ne voyons jamais réellement WvB. Nous entendons parler de lui à quelques reprises, mais son chemin d'élu à travers le monde le garde trop d'avance sur notre anti-héros prétérit maladroit Slothrop et sa contre-force de rassemblement.

Deuxièmement, WvB est abstrait et reconstitué en tant que major Weissmann, l'homme SS en charge de la fusée, également connu sous le nom de Dominus Blicero, la figure du mal sadomasochiste dont les noms signifient « homme blanc » et « Seigneur de la mort ». Praticien original du génocide racial contre les Hereros en Afrique du Sud-Ouest allemande, Weissmann est une incarnation de la paranoïa du roman Ils, un officier colonial tortionnaire et manipulateur devenu chef du cartel Rocket State. Pourtant, Pynchon semble avoir WvB à l'esprit lorsqu'il décrit Weissmann à Peenemünde : « Tout à tous les hommes, un tout nouveau type militaire, mi-vendeur, mi-scientifique. »*

À la fin du roman, Weissmann lance le 00000 avec son objet sacrificiel maltraité mais adoré, Gottfried, dans l'espace. Cette fusée, propulsant de manière satirique un garçon aryen dans l'espace en tant que symbole de la blancheur maximale, se transforme en missile nucléaire tombant sur la dernière page du roman. "...qu'est-ce que cette mort sinon un blanchiment", écrit Pynchon alors que la fusée se transforme d'un V-2 avec un garçon à bord à un ICBM avec nous dans son viseur, "un transport de la blancheur à l'ultrablanc, ce qu'il n'est que des agents de blanchiment, des détergents , oxydants, abrasifs… il est Blicker, Bleicherode, Bleacher, Blicero, prolongeant, raréfiant la pâleur caucasienne à une abolition de pigment, de mélanine, de spectre, de séparation de nuance à nuance, c'est si blanc que… » Cette fusée est à la fois une tentative d'évasion, un rêve de colonisation des étoiles et la réalisation de nos propres morts massives figurées comme une blancheur brûlante et toxique. En d'autres termes : Total Mind Fuck (surtout si vous êtes un Blanc qui a déjà aimé les Rockets comme moi).

Weissmann est un ange de la mort et il fait son évasion privée non pas vers la Lune mais vers l'Amérique. « Si vous vous demandez où il va », écrit Pynchon avec une colère froide, « regardez parmi les universitaires à succès, les conseillers présidentiels, les intellectuels symboliques qui siègent aux conseils d'administration. Il est sûrement là. Regardez haut, pas bas. »*

Mais nous trouvons également une version fictive de WvB incarnée par l'ingénieur naïf Franz Pökler, le scientifique prétendument pur qui est volontairement séduit et contraint par les nazis à un travail spécialisé à Peenemünde. Lorsque nous rencontrons pour la première fois Pökler, à l'époque de la pauvreté de Weimar, sa femme militante communiste menace de le laisser « nager dans ses océans de fantaisie, de désir de mort, de mystique-fusée ». un adolescent âgé qui est manipulé par Weissmann en contrôlant sa fille Ilsa. Une fois par an, Pökler reçoit un laissez-passer pour visiter Ilsa (si c'est vraiment elle) dans un parc pour enfants allemand de type Disneyland, lui-même une sombre satire des ambitions utopiques nazies. Lors de leur dernière visite, alors que le parc est bombardé et abandonné, Ilsa est trop adulte pour maintenir la fiction et laisse échapper qu'elle est prisonnière dans le camp de Dora, et qu'elle l'a toujours été. Elle et sa mère ont été détenues juste de l'autre côté de l'entrée de la grotte d'où Pökler travaillait à Nordhausen. Dans les derniers jours de la guerre, Pökler choqué aide à nouveau Weissmann à modifier le Rocket 00000, après quoi Pökler reçoit une note disant qu'Ilsa a été libérée.

"Les odeurs de merde, de mort, de sueur, de maladie, de moisissure, de pisse, la respiration de Dora", écrit Pynchon alors que Pökler entre dans le Mittelwerk, "l'enveloppait alors qu'il se glissait en regardant les cadavres nus en train d'être transportés maintenant que l'Amérique était si close… » Ce passage devient la rencontre émotionnelle avec l'abîme nazi que nous savons que WvB a dû voir, a dû sentir, bien que sans « les inconvénients de se soucier » qui pèsent tant sur Pökler.

Dans la partie la plus sombre et la plus sale du tunnel, Pökler trouve une femme mourante et lui offre son alliance en or, un acte anonyme de générosité envers une victime de son ambition. Ou peut-être essaie-t-il d'acheter sa culpabilité à bon marché ? "Tous ses vides, ses labyrinthes, avaient été l'envers de la médaille", écrit Pynchon, posant à Pökler la même question que celle posée à tous les "Allemands ordinaires" sous le Troisième Reich. "Pendant qu'il vivait, et dessinait des marques sur le papier, ce royaume invisible avait continué, dans l'obscurité dehors... tout ce temps..."* Cette séquence, au centre même de l'arc formel du roman, nous livre à travers la fiction postmoderne la confrontation morale entre l'ingénieur et sa capitulation devant le mal, entre théorie pure et violence réelle, entre les hommes Paperclip et les conséquences éthiques de leurs visions phalliques d'évasion de Rocket.

Pynchon trouve dans WvB et ses substituts une figure de continuité historique, les profondes racines scientifiques impériales et corporatives de l'État-fusée passant de l'Allemagne aux États-Unis. Après tout, c'était le monde dans lequel Pynchon se trouvait lorsqu'il vivait sur la côte ouest dans les années 1960. En tant que jeune romancier fauché et en herbe, Pynchon a passé plus de deux ans à écrire pour les magazines internes de Boeing Aerospace à Seattle, publiant des articles sur la maintenance et la sécurité des fusées. Il avait personnellement travaillé à l'intérieur de la machine, louant ses compétences de rédacteur au même système de mort massive que WvB avait aidé à créer. Et tout cela à un moment où les États-Unis ont commencé à envoyer des hommes dans l'espace alors qu'ils menaient une guerre coloniale au Vietnam. L'arc-en-ciel de la gravité est la confrontation épique mais irréconciliable de Pynchon avec le problème moral de WvB, War, the Rocket et Peak Whiteness.


Wernher von Braun

Wernher von Braun, ingénieur pionnier des fusées et défenseur des voyages dans l'espace, est né le deuxième des trois fils du baron Magnus von Braun et de la baronne Emmy von Quistorp, à Wirsitz, en Allemagne, en 1912. Enfant, il lisait avidement la science-fiction populaire de Jules Verne et HG Wells, tout en s'imprégnant de textes scientifiques et de manuels sur les fusées. Faisant preuve d'inclination et de capacités mécaniques dès son plus jeune âge, le jeune Wernher a décidé de construire une voiture à partir de pièces de rechange, un projet qui lui a pris tellement de temps qu'il a raté les mathématiques et la physique à l'école. Cependant, le fait de recevoir un télescope de sa mère et de lire By Rocket to Space d'Hermann Oberth à l'adolescence a renforcé son intérêt et son engagement pour la science des fusées.

Adolescent, von Braun a étudié le calcul, la trigonométrie et la physique, les maîtrisant rapidement malgré ses premiers échecs scolaires. En quelques années seulement, von Braun a obtenu des succès académiques considérables et a rapidement progressé vers son objectif de devenir un pionnier dans le domaine de l'exploration spatiale : à 16 ans, il a dirigé plusieurs bénévoles dans la construction d'un observatoire à partir de zéro à 17 ans, il a rejoint le Société allemande de fusée, Verein fur Raumschiffarht (VfR) à 18 ans, il entre à l'Institut de Technologie de Berlin deux ans plus tard, il obtient un baccalauréat en génie mécanique. Ses activités avec la société des fusées ont attiré l'attention d'un scientifique militaire, et après l'obtention de son diplôme, on lui a offert (et accepté) un poste dans l'armée allemande pour travailler sur un projet de missile balistique développant de nouveaux moteurs de fusée. Pendant ce temps, il a obtenu un doctorat en ingénierie aérospatiale de l'Université de Berlin, à seulement 22 ans.

Von Braun est rapidement allé travailler dans un laboratoire secret appelé Peenemünde près de la mer Baltique, travaillant sur le missile V1, qui terroriserait les Londoniens, puis à la tête de l'équipe qui a développé le missile V2. La base des fusées utilisées plus tard dans les programmes spatiaux américains et soviétiques, le V2 s'est inspiré des travaux antérieurs de von Braun avec des moteurs de fusée à carburant liquide dans sa conception. Les missiles V2, pesant environ 28 000 livres (près de 13 000 kilogrammes) chacun et produits dans une usine de travail forcé, étaient capables d'atteindre des vitesses de près de 4 000 miles (6 400 kilomètres) à l'heure. Le V2 fut testé à Peenemünde le 3 octobre 1942, avec beaucoup de succès. Premier lancement au monde d'un missile balistique, il a franchi le mur du son et est devenu la première fusée à atteindre la frontière de l'espace. Le V2 s'est montré prometteur en tant qu'arme de combat, et Hitler a commandé des roquettes V2 en production. Le 7 septembre 1944, le V2 est utilisé pour la première fois dans les hostilités de guerre. Le premier V2 à tirer sur la Grande-Bretagne a atterri à Chiswick, dans l'ouest de Londres, tuant une femme de 63 ans, une fille de trois ans et un membre des Royal Engineers qui était en congé.

Les attaques contre la Grande-Bretagne se sont poursuivies, mais ce n'est que le 8 novembre 1944 que les Allemands ont officiellement annoncé qu'ils utilisaient le V2. Deux jours plus tard, le Premier ministre Winston Churchill a déclaré au Parlement que la Grande-Bretagne faisait l'objet d'attaques à la roquette « depuis quelques semaines ». Plus tard dans le mois, 160 personnes ont été tuées et 108 grièvement blessées lorsqu'une roquette V2 a frappé un grand magasin Woolworth's à New Cross, au sud-est de Londres. L'Allemagne ayant perdu la guerre, le V2 a été largement utilisé dans les derniers mois du conflit. Londres a été la cible à plus de 1 300 reprises, et des missiles ont également été tirés sur Norwich et Ipswich.

À la fin de la guerre, moins de trois ans après leur premier essai, des roquettes V2 avaient été tirées sur la Grande-Bretagne plus de 1 400 fois, causant des ravages partout où elles atterrissaient.

On estime que les attaques contre la Grande-Bretagne et d'autres cibles, dont Anvers en Belgique, ont tué 7 250 militaires et civils. En outre, 12 000 travailleurs forcés ont été tués en produisant les armes, qui ont été fabriquées sur le site de l'usine allemande Mittelwerk par des prisonniers d'un camp de concentration voisin.

En 1945, cependant, il était clair pour von Braun que l'Allemagne était en train de perdre la guerre, malgré les progrès techniques de l'armement qu'il avait aidé à développer, et il a organisé la reddition aux Américains de lui-même, de ses 500 meilleurs scientifiques de fusée et d'une grande partie de leur travail. .

Après sa capitulation, il a travaillé pour l'armée américaine pendant 15 ans poursuivant son travail sur les missiles balistiques et les fusées. Von Braun et son équipe ont été transférés à la NASA en 1960, où il est devenu directeur du Marshall Space Flight Center. Là, il a joué un rôle déterminant dans le développement de la fusée d'appoint Saturn V qui permettrait éventuellement aux Américains d'atteindre la lune. En 1970, il a déménagé à Washington, DC en tant qu'administrateur associé adjoint pour la planification au siège de la NASA, mais a pris sa retraite deux ans plus tard. Il a ensuite occupé le poste de vice-président de Fairchild Industries à Germantown, Maryland, où il a joué un rôle déterminant dans la formation et la promotion du National Space Institute. Diagnostiqué d'un cancer en 1976, il a pris sa retraite de Fairchild et est décédé le 16 juin 1977 à Alexandria, en Virginie.


Contenu

Wernher von Braun est né le 23 mars 1912, dans la petite ville de Wirsitz dans la province de Posen, alors l'Empire allemand. Il était le deuxième des trois fils d'une famille noble luthérienne. Dès sa naissance, il porte le titre de Freiherr (équivalent au baron). Les privilèges légaux de la noblesse allemande ont été abolis en 1919, bien que les titres de noblesse puissent encore être utilisés dans le nom de famille. [ citation requise ]

Son père, Magnus Freiherr von Braun (1878-1972), était un fonctionnaire et homme politique conservateur, il a été ministre de l'Agriculture au sein du gouvernement fédéral pendant la République de Weimar. Sa mère, Emmy von Quistorp (1886-1959), a retracé ses ancêtres à travers ses deux parents jusqu'à la royauté européenne médiévale et était une descendante de Philippe III de France, de Valdemar Ier de Danemark, de Robert III d'Écosse et d'Édouard III d'Angleterre. [8] [9] Wernher avait un frère aîné, le diplomate ouest-allemand Sigismund von Braun, qui a été secrétaire d'État au ministère des Affaires étrangères dans les années 1970, et un frère cadet, également nommé Magnus von Braun, qui était un spécialiste des fusées et plus tard un cadre supérieur chez Chrysler. [dix]

La famille déménage à Berlin en 1915, où son père travaille au ministère de l'Intérieur. Après la confirmation de Wernher, sa mère lui a offert un télescope et il a développé une passion pour l'astronomie. [11] Ici, en 1924, Wernher, 12 ans, inspiré par les records de vitesse établis par Max Valier et Fritz von Opel dans des voitures propulsées par fusée, [12] a causé une perturbation majeure dans une rue bondée en faisant exploser un wagon-jouet pour auquel il avait attaché des feux d'artifice. Il a été placé en garde à vue par la police locale jusqu'à ce que son père vienne le chercher.

Wernher a appris très tôt à jouer du violoncelle et du piano et a voulu à un moment donné devenir compositeur. Il a pris des leçons du compositeur Paul Hindemith. Les quelques morceaux des compositions de jeunesse de Wernher qui existent rappellent le style d'Hindemith. [13] : 11 Il pouvait jouer de mémoire des morceaux pour piano de Beethoven et Bach.

À partir de 1925, Wernher a fréquenté un pensionnat au château d'Ettersburg près de Weimar, où il n'a pas bien réussi en physique et en mathématiques. Là, il a acquis une copie de Die Rakete zu den Planetenräumen (1923, Par fusée dans l'espace planétaire) [14] par le pionnier des fusées Hermann Oberth. En 1928, ses parents l'ont transféré au Hermann-Lietz-Internat (également un pensionnat) sur l'île de Spiekeroog, en Frise orientale, dans la mer du Nord. Les voyages dans l'espace ont toujours fasciné Wernher, et à partir de ce moment-là, il s'est appliqué à la physique et aux mathématiques pour poursuivre son intérêt pour l'ingénierie des fusées.

En 1930, von Braun a fréquenté la Technische Hochschule Berlin, où il a rejoint le Société des vols spatiaux (Verein für Raumschiffahrt ou « VfR ») et a aidé Willy Ley dans ses tests de moteurs-fusées à carburant liquide en collaboration avec Hermann Oberth. [15] Au printemps 1932, il obtient un diplôme en génie mécanique. [16] Son exposition précoce à la fusée l'a convaincu que l'exploration de l'espace exigerait bien plus que des applications de la technologie d'ingénierie actuelle. Voulant en savoir plus sur la physique, la chimie et l'astronomie, von Braun entra à l'Université Friedrich-Wilhelm de Berlin pour des études doctorales et obtint un doctorat en physique en 1934. [12] Il étudia également à l'ETH Zürich pour un trimestre de juin à Octobre 1931. [12] Bien qu'il ait travaillé principalement sur des fusées militaires dans ses dernières années là-bas, les voyages dans l'espace sont restés son principal intérêt.

En 1930, von Braun assiste à une présentation donnée par Auguste Piccard. Après la conférence, le jeune étudiant s'est approché du célèbre pionnier du vol en montgolfière à haute altitude et lui a déclaré : « Vous savez, j'ai l'intention de voyager sur la Lune à un moment donné ». Piccard aurait répondu par des mots encourageants. [17]

Von Braun a été grandement influencé par Oberth, dont il a dit :

Hermann Oberth a été le premier qui, en pensant à la possibilité de vaisseaux spatiaux, a saisi une règle à calcul et a présenté des concepts et des conceptions analysés mathématiquement. Je lui dois moi-même non seulement l'étoile directrice de ma vie, mais aussi mon premier contact avec les aspects théoriques et pratiques des fusées et des voyages spatiaux. Une place d'honneur doit être réservée dans l'histoire de la science et de la technologie à ses contributions novatrices dans le domaine de l'astronautique. [18]

Selon l'historien Norman Davies, von Braun a pu poursuivre une carrière de spécialiste des fusées en Allemagne en raison d'un « oubli curieux » dans le traité de Versailles qui n'incluait pas les fusées dans sa liste d'armes interdites à l'Allemagne. [19]

Implication avec le régime nazi Modifier

Adhésion au parti nazi Modifier

Von Braun avait une relation ambivalente et complexe avec le Troisième Reich nazi. [5] Il a demandé l'adhésion au parti nazi le 12 novembre 1937 et a reçu le numéro de membre 5 738 692. [20] : 96

Michael J. Neufeld, auteur de l'histoire de l'aérospatiale et chef de la Division de l'histoire de l'espace au Musée national de l'air et de l'espace du Smithsonian, a écrit que dix ans après que von Braun a obtenu son adhésion au parti nazi, il a signé un affidavit pour l'armée américaine, bien qu'il a indiqué l'année incorrecte : [20] : 96

En 1939, on m'a officiellement demandé d'adhérer au Parti national-socialiste. A cette époque, j'étais déjà directeur technique au Army Rocket Center à Peenemünde (mer Baltique). Les travaux techniques qui y étaient effectués avaient, entre-temps, attiré de plus en plus l'attention aux niveaux supérieurs. Ainsi, mon refus d'adhérer au parti aurait signifié que j'aurais dû abandonner le travail de ma vie. Par conséquent, j'ai décidé de rejoindre. Mon appartenance au parti n'impliquait aucune activité politique.

Il n'a pas été établi si l'erreur de von Braun concernant l'année était délibérée ou une simple erreur. [20] : 96 Neufeld a écrit plus loin :

Von Braun, comme d'autres Peenemünder, a été affecté au groupe local de Karlshagen, il n'y a aucune preuve qu'il ait fait plus qu'envoyer ses cotisations mensuelles. Mais on le voit sur certaines photographies avec l'épinglette à croix gammée du parti dans son revers – c'était politiquement utile pour démontrer son adhésion. [20] : 96

L'attitude ultérieure de von Braun envers le régime national-socialiste de la fin des années 1930 et du début des années 1940 était complexe. Il a dit qu'il avait été tellement influencé par la promesse nazie de se libérer des effets économiques de l'après-Première Guerre mondiale, que ses sentiments patriotiques s'étaient accrus. [ citation requise ] Dans un article de mémoire de 1952, il a admis qu'à cette époque, il « s'en sortait relativement bien sous le totalitarisme ». [20] : 96-97 Pourtant, il écrit aussi que « pour nous, Hitler n'était encore qu'un pompeux imbécile avec une moustache de Charlie Chaplin » [21] et qu'il le percevait comme « un autre Napoléon » qui était « tout à fait sans scrupules, un homme impie qui se croyait le seul dieu". [22]

Adhésion à l'Allgemeine-SS Modifier

Von Braun a rejoint l'école d'équitation SS le 1er novembre 1933 en tant que SS-Anwärter. Il est parti l'année suivante. [ citation requise ] : 63 En 1940, il a rejoint la SS [23] : 47 [24] et a reçu le grade d'Untersturmführer dans l'Allgemeine-SS et a émis le numéro de membre 185 068. [ citation requise ] : 121 En 1947, il donna au département américain de la Guerre cette explication :

Au printemps 1940, un SS-Standartenführer (SS-Colonel) Müller de Greifswald, une plus grande ville dans les environs de Peenemünde, m'a cherché dans mon bureau. et m'a dit que le Reichsführer-SS Himmler l'avait envoyé avec l'ordre de me pousser à rejoindre les SS. Je lui ai dit que j'étais tellement occupé avec mon travail de fusée que je n'avais pas de temps à perdre pour une activité politique. Il m'a alors dit que. la SS ne me coûterait pas du tout de temps. J'allais recevoir le grade d'[n] "Untersturmfuehrer" (lieutenant) et c'était [sic] un désir très précis de Himmler que j'assiste à son invitation à se joindre.

J'ai demandé à Müller de me laisser un peu de temps pour la réflexion. Il a accepté.

Réalisant que la question était d'une importance hautement politique pour les relations entre les SS et l'armée, j'ai immédiatement fait appel à mon supérieur militaire, le Dr Dornberger. Il m'informa que les SS cherchaient depuis longtemps à se mettre « le doigt dans le gâteau » du travail des fusées. Je lui ai demandé quoi faire. Il m'a répondu sur-le-champ que si je voulais continuer notre travail mutuel, je n'avais pas d'autre choix que de m'inscrire.

Lorsqu'on lui a montré une photo de lui debout derrière Himmler, von Braun a affirmé n'avoir porté l'uniforme SS qu'une seule fois, [25] mais en 2002, un ancien officier SS de Peenemünde a déclaré à la BBC que von Braun avait régulièrement porté l'uniforme SS pour réunions. Il a commencé comme Untersturmführer (sous-lieutenant) et a été promu trois fois par Himmler, la dernière fois en juin 1943 au rang de SS-Sturmbannführer (major). Von Braun a affirmé plus tard qu'il s'agissait simplement de promotions techniques reçues chaque année régulièrement par courrier. [26]

Travailler sous le régime nazi Modifier

En 1933, von Braun travaillait sur son doctorat créatif lorsque le parti nazi est arrivé au pouvoir dans un gouvernement de coalition en Allemagne. Un capitaine d'artillerie, Walter Dornberger, a organisé une subvention de recherche du département de l'artillerie pour von Braun, qui a ensuite travaillé à côté du site d'essai de fusées à combustible solide de Dornberger à Kummersdorf.

Von Braun a obtenu un doctorat en physique [27] (ingénierie aérospatiale) le 27 juillet 1934, de l'Université de Berlin pour une thèse intitulée "À propos des tests de combustion" son directeur de thèse était Erich Schumann. [20] : 61 Cependant, cette thèse n'était que la partie publique de l'œuvre de von Braun. Sa thèse complète actuelle, Construction, solution théorique et expérimentale au problème de la fusée à propergol liquide (daté du 16 avril 1934) a été maintenu classé par l'armée allemande et n'a été publié qu'en 1960. [28] À la fin de 1934, son groupe avait lancé avec succès deux fusées à combustible liquide qui s'élevaient à des hauteurs de 2,2 et 3,5 km (2 mi).

À l'époque, l'Allemagne était très intéressée par les recherches du physicien américain Robert H. Goddard. Avant 1939, les scientifiques allemands contactaient parfois directement Goddard pour des questions techniques. Von Braun a utilisé les plans de Goddard de divers journaux et les a incorporés dans la construction du Agrégat (A) série de fusées. Le premier lancement réussi d'un A-4 a eu lieu le 3 octobre 1942. [29] La fusée A-4 deviendrait bien connue sous le nom de V-2. [30] En 1963, von Braun réfléchit à l'histoire de la fusée et dit du travail de Goddard : fusées et véhicules spatiaux." [12]

Goddard a confirmé que son travail avait été utilisé par von Braun en 1944, peu de temps avant que les nazis ne commencent à tirer des V-2 sur l'Angleterre. Un V-2 s'est écrasé en Suède et certaines pièces ont été envoyées à un laboratoire d'Annapolis où Goddard faisait des recherches pour la Marine. S'il s'agissait de la soi-disant bombe Bäckebo, elle avait été achetée par les Britanniques en échange de Spitfires. Annapolis en aurait reçu certaines pièces. Goddard aurait reconnu les composants qu'il avait inventés et en aurait déduit que son idée avait été transformée en arme. [31] Plus tard, von Braun commentera : « J'ai un regret très profond et sincère pour les victimes des roquettes V-2, mais il y a eu des victimes des deux côtés. Une guerre est une guerre, et quand mon pays est en guerre, mon devoir est d'aider à gagner cette guerre." [32]

En réponse aux affirmations de Goddard, von Braun a déclaré "à aucun moment en Allemagne, moi-même ou l'un de mes associés n'ai vu un brevet Goddard". Cela a été confirmé de manière indépendante. [33] Il a écrit que les affirmations concernant son travail de levage de Goddard étaient les plus éloignées de la vérité, notant que l'article de Goddard "A Method of Reaching Extreme Altitudes", qui a été étudié par von Braun et Oberth, manquait de la spécificité de l'expérimentation de carburant liquide avec fusées. [33] Il a également été confirmé qu'il était responsable d'environ 20 innovations brevetables liées aux fusées, ainsi que de la réception de brevets américains après la guerre concernant l'avancement des fusées. [33] Les comptes documentés ont également déclaré qu'il a fourni des solutions à une foule de problèmes d'ingénierie aérospatiale dans les années 1950 et 60. [33]

Il n'y avait pas de sociétés de fusées allemandes après l'effondrement du VfR, et les essais de fusées civiles ont été interdits par le nouveau régime nazi. Seul le développement militaire a été autorisé, et à cette fin, une plus grande installation a été érigée dans le village de Peenemünde dans le nord de l'Allemagne sur la mer Baltique. Dornberger est devenu le commandant militaire à Peenemünde, avec von Braun comme directeur technique. En collaboration avec la Luftwaffe, le groupe Peenemünde a développé des moteurs-fusées à carburant liquide pour les décollages d'avions et d'avions à réaction. Ils ont également développé le missile balistique à longue portée A-4 et le missile anti-aérien supersonique Wasserfall.

Le 22 décembre 1942, Adolf Hitler ordonna la production de l'A-4 comme « arme de vengeance », et le groupe Peenemünde le développa pour cibler Londres. Après la présentation par von Braun, le 7 juillet 1943, d'un film en couleur montrant un A-4 décollant, Hitler était si enthousiaste qu'il a personnellement nommé von Braun professeur peu de temps après. [34] En Allemagne à cette époque, il s'agissait d'une promotion exceptionnelle pour un ingénieur qui n'avait que 31 ans. [ recherche originale ? ]

À ce moment-là, les agences de renseignement britanniques et soviétiques étaient au courant du programme de fusées et de l'équipe de von Braun à Peenemünde, sur la base des renseignements fournis par l'armée de l'intérieur souterraine polonaise. Au cours des nuits du 17 au 18 août 1943, l'opération Hydra du Bomber Command de la RAF a dépêché des raids sur le camp de Peenemünde composé de 596 avions et a largué 1 800 tonnes d'explosifs. [35] L'installation a été sauvée et la plupart de l'équipe d'ingénierie est restée indemne cependant, les raids ont tué le concepteur de moteur de von Braun Walter Thiel et l'ingénieur en chef Walther et le programme de fusée a été retardé. [36] [37]

Le premier A-4 de combat, rebaptisé V-2 (Vergeltungswaffe 2 "Retaliation/Vengeance Weapon 2") à des fins de propagande, a été lancé vers l'Angleterre le 7 septembre 1944, seulement 21 mois après la mise en service officielle du projet. L'intérêt de Von Braun pour les fusées était spécifiquement pour l'application du voyage spatial, pas pour tuer des gens. [38] Le satiriste Mort Sahl a été crédité de se moquer de von Braun en disant "Je vise les étoiles, mais parfois je frappe Londres." [39] Cette ligne apparaît dans le film Je vise les étoiles, un film biographique de 1960 de von Braun.

Expériences avec des fusées Modifier

En 1936, l'équipe de fusées de von Braun travaillant à Kummersdorf a étudié l'installation de fusées à carburant liquide dans les avions. Ernst Heinkel a soutenu avec enthousiasme leurs efforts, fournissant un He-72 et plus tard deux He-112 pour les expériences. Plus tard en 1936, Erich Warsitz fut détaché par le RLM auprès de von Braun et Heinkel, parce qu'il avait été reconnu comme l'un des pilotes d'essai les plus expérimentés de l'époque, et parce qu'il possédait également un fonds extraordinaire de connaissances techniques. [40] : 30 Après avoir familiarisé Warsitz avec un passage au banc d'essai, lui montrant l'appareillage correspondant dans l'avion, il a demandé : « Êtes-vous avec nous et allez-vous tester la fusée dans les airs ? Alors, Warsitz, vous serez un homme célèbre. Et plus tard, nous nous envolerons vers la Lune – avec vous à la barre !" [40] : 35

En juin 1937, à Neuhardenberg (un grand champ à environ 70 km (43 mi) à l'est de Berlin, classé comme aérodrome de réserve en cas de guerre), l'un de ces derniers avions fut piloté avec son moteur à pistons coupé pendant le vol par Warsitz , à ce moment-là, il a été propulsé par la seule puissance de fusée de von Braun. Malgré un atterrissage roues hautes et le fuselage en feu, il a été prouvé aux milieux officiels qu'un avion pouvait être piloté de manière satisfaisante avec un système de poussée arrière par l'arrière. [40] : 51

Dans le même temps, les expériences de Hellmuth Walter sur les fusées à base de peroxyde d'hydrogène menaient à des fusées légères et simples qui semblaient bien adaptées à l'installation d'avions. De plus, la firme Hellmuth Walter à Kiel avait été chargée par le RLM de construire un moteur-fusée pour le He-112, il y avait donc deux nouveaux modèles de moteurs-fusées différents à Neuhardenberg : alors que les moteurs de von Braun étaient alimentés par de l'alcool et de l'oxygène liquide, Walter les moteurs avaient du peroxyde d'hydrogène et du permanganate de calcium comme catalyseur. Les moteurs de Von Braun utilisaient une combustion directe et créaient du feu, les appareils Walter utilisaient des vapeurs chaudes provenant d'une réaction chimique, mais tous deux créaient une poussée et fournissaient une vitesse élevée. [40] : 41 Les vols suivants avec le He-112 ont utilisé la fusée Walter au lieu de celle de von Braun, c'était plus fiable, plus simple à utiliser et plus sûr pour le pilote d'essai, Warsitz. [40] : 55

Travail d'esclave Modifier

Le général SS Hans Kammler, qui, en tant qu'ingénieur, avait construit plusieurs camps de concentration, dont Auschwitz, était réputé pour sa brutalité et avait eu l'idée d'utiliser les prisonniers des camps de concentration comme esclaves dans le programme de fusées. Arthur Rudolph, ingénieur en chef de l'usine de fusées V-2 à Peenemünde, a approuvé cette idée en avril 1943 lorsqu'une pénurie de main-d'œuvre s'est développée. Plus de personnes sont mortes en construisant les roquettes V-2 qu'elles n'en ont tuées en tant qu'arme. [41] Von Braun a admis avoir visité l'usine de Mittelwerk à plusieurs reprises [5] et a qualifié les conditions de l'usine de « répugnantes », mais a affirmé n'avoir jamais personnellement été témoin de morts ou de coups, bien qu'il lui soit devenu clair en 1944 que des décès étaient survenus. [42] Il a nié avoir jamais visité le camp de concentration de Mittelbau-Dora lui-même, où 20 000 sont morts de maladie, de coups, de pendaison et de conditions de travail intolérables. [43]

Certains prisonniers affirment que von Braun s'est livré à un traitement brutal ou l'a approuvé. Guy Morand, un résistant français qui était prisonnier à Dora, a témoigné en 1995 qu'après une apparente tentative de sabotage, von Braun a ordonné la flagellation d'un prisonnier, [44] tandis que Robert Cazabonne, un autre prisonnier français, a affirmé que von Braun se tenait là comme les prisonniers étaient pendus par des chaînes suspendues par des grues. [44] : 123–124 Cependant, ces comptes peuvent avoir été un cas d'identité erronée. [45] L'ancien détenu de Buchenwald, Adam Cabala, affirme que von Braun est allé au camp de concentration pour choisir des esclaves :

. les scientifiques allemands dirigés par le professeur Wernher von Braun étaient également au courant de tout quotidiennement. En avançant dans les couloirs, ils ont vu l'épuisement des détenus, leur travail ardu et leur douleur. Pas une seule fois le professeur Wernher von Braun n'a protesté contre cette cruauté lors de ses fréquents séjours à Dora. Même l'aspect des cadavres ne le touchait pas : sur une petite zone près du hangar d'ambulance, les détenus torturés à mort par le travail des esclaves et la terreur des surveillants s'accumulaient quotidiennement. Mais, le professeur Wernher von Braun les a passés si près qu'il touchait presque les cadavres. [46]

Von Braun a affirmé plus tard qu'il était au courant du traitement des prisonniers, mais se sentait impuissant à changer la situation. [47]

Arrestation et libération par le régime nazi Modifier

Selon André Sellier, historien français et survivant du camp de concentration de Mittelbau-Dora, Heinrich Himmler avait fait venir von Braun à son QG de Feldkommandostelle Hochwald en Prusse orientale en février 1944. [48] Pour augmenter sa base de pouvoir au sein du régime nazi, Himmler conspirait pour utiliser Kammler pour prendre le contrôle de tous les programmes d'armement allemands, y compris le programme V-2 à Peenemünde. [13] : 38-40 Il a donc recommandé que von Braun travaille plus étroitement avec Kammler pour résoudre les problèmes du V-2. Von Braun a affirmé avoir répondu que les problèmes n'étaient que techniques et qu'il était confiant qu'ils seraient résolus avec l'aide de Dornberger.

Von Braun était sous la surveillance du SD depuis octobre 1943. Un rapport secret indiquait que lui et ses collègues Klaus Riedel et Helmut Gröttrup auraient regretté chez un ingénieur un soir du début de mars 1944 de ne pas travailler sur un vaisseau spatial. 5] et qu'ils pensaient que la guerre n'allait pas bien, cela était considéré comme une attitude « défaitiste ». Une jeune femme dentiste qui était une espionne SS a rapporté leurs commentaires. [13] : 38-40 Combiné avec les fausses accusations de Himmler selon lesquelles von Braun et ses collègues étaient des sympathisants communistes et avaient tenté de saboter le programme V-2, et considérant que von Braun pilotait régulièrement son avion fourni par le gouvernement qui pourrait lui permettre de s'échapper en Grande-Bretagne, cela a conduit à leur arrestation par la Gestapo. [13] : 38-40

Le sans méfiance von Braun a été arrêté le 14 mars (ou 15 mars), [49] 1944, et a été emmené dans une cellule de la Gestapo à Stettin (aujourd'hui Szczecin, Pologne), [13] : 38-40 où il a été détenu pendant deux semaines sans connaître les charges retenues contre lui.

Par l'intermédiaire du major Hans Georg Klamroth, responsable de l'Abwehr pour Peenemünde, Dornberger obtint la libération conditionnelle de von Braun et Albert Speer, ministre du Reich pour les munitions et la production de guerre, persuada Hitler de réintégrer von Braun afin que le programme V-2 puisse continuer [5] [ 13] : 38-40 [50] ou se transformer en un « programme V-4 » (le Rheinbote en tant que fusée balistique à courte portée) qui, à leur avis, serait impossible sans la direction de von Braun. [51] Dans ses mémoires, Speer déclare qu'Hitler avait finalement concédé que von Braun devait être "protégé de toute poursuite tant qu'il est indispensable, malgré les conséquences générales qui découlent de la situation." [52]

Abandonnez-vous aux Américains Modifier

L'armée soviétique se trouvait à environ 160 km (100 mi) de Peenemünde au début de 1945 lorsque von Braun rassembla son équipe de planification et leur demanda de décider comment et à qui ils devaient se rendre. Ne voulant pas aller aux Soviétiques, von Braun et son personnel ont décidé d'essayer de se rendre aux Américains. Kammler avait ordonné la relocalisation de son équipe dans le centre de l'Allemagne, cependant, un ordre contradictoire d'un chef de l'armée leur a ordonné de rejoindre l'armée et de se battre. Décidant que l'ordre de Kammler était leur meilleur pari pour passer aux Américains, von Braun a fabriqué des documents et transporté 500 de ses affiliés dans la région de Mittelwerk, où ils ont repris leur travail à Bleicherode et dans les villes environnantes après la mi-février 1945. Par peur de leurs documents étant détruits par les SS, von Braun a ordonné que les plans soient cachés dans une mine de fer abandonnée dans la chaîne de montagnes du Harz près de Goslar. [53] Le Corps de contre-espionnage américain a réussi à dévoiler l'emplacement après de longs interrogatoires de von Braun, Walter Dornberger, Bernhard Tessmann et Dieter Huzel et a récupéré 14 tonnes de documents V-2 avant le 15 mai 1945, dans la zone d'occupation britannique. [20] [54]

Lors d'un voyage officiel en mars, von Braun a subi une fracture compliquée du bras et de l'épaule gauche dans un accident de voiture après que son chauffeur s'est endormi au volant. Ses blessures étaient graves, mais il a insisté pour que son bras soit plâtré afin qu'il puisse quitter l'hôpital. En raison de cette négligence de la blessure, il a dû être hospitalisé à nouveau un mois plus tard, où ses os ont dû être réfractés et réalignés. [53]

Début avril, alors que les forces alliées avançaient plus profondément en Allemagne, Kammler ordonna à l'équipe d'ingénierie, environ 450 spécialistes, d'être déplacée par train dans la ville d'Oberammergau dans les Alpes bavaroises, où elles étaient étroitement surveillées par les SS avec l'ordre d'exécuter l'équipe s'ils étaient sur le point de tomber entre les mains de l'ennemi. Cependant, von Braun réussit à convaincre le major SS Kummer d'ordonner la dispersion du groupe dans les villages voisins afin qu'ils ne soient pas une cible facile pour les bombardiers américains. [53] Le 29 avril 1945, Oberammergau a été capturé par les forces alliées qui ont saisi la majorité de l'équipe d'ingénierie.

Von Braun et plusieurs membres de l'équipe d'ingénierie, dont Dornberger, se sont rendus en Autriche. [55] Le 2 mai 1945, après avoir trouvé un soldat américain de la 44e division d'infanterie américaine, le frère de von Braun et collègue ingénieur de fusée, Magnus, s'est approché du soldat à vélo, lui criant en anglais approximatif : « Mon nom est Magnus von Braun . Mon frère a inventé le V-2. Nous voulons nous rendre." [10] [56] Après la capitulation, Wernher von Braun s'est adressé à la presse :

Nous savions que nous avions créé un nouveau moyen de guerre, et la question de savoir à quelle nation, à quelle nation victorieuse nous étions prêts à confier notre idée originale était une décision morale plus que toute autre chose. Nous voulions voir le monde épargner un autre conflit comme celui que venait de traverser l'Allemagne, et nous avons estimé que ce n'est qu'en livrant une telle arme à des gens qui sont guidés non par les lois du matérialisme mais par le christianisme et l'humanité qu'une telle assurance pourrait être donnée au monde. être mieux sécurisé. [57]

Le haut commandement américain était bien conscient de l'importance de leur prise : von Braun avait été au sommet du Liste noire, le nom de code de la liste des scientifiques et ingénieurs allemands ciblés pour un interrogatoire immédiat par des experts militaires américains. Le 9 juin 1945, deux jours avant la remise initialement prévue de la région de Nordhausen et Bleicherode en Thuringe aux Soviétiques, le major de l'armée américaine Robert B. Staver, chef de la section de propulsion à réaction de la branche de recherche et de renseignement de l'US Army Ordnance Corps à Londres, et le lieutenant-colonel RL Williams a emmené von Braun et ses chefs de département en jeep de Garmisch à Munich, d'où ils ont été transportés par avion à Nordhausen. Les jours suivants, un groupe plus important d'ingénieurs de fusées, parmi lesquels Helmut Gröttrup, a été évacué de Bleicherode à 64 km au sud-ouest de Witzenhausen, une petite ville de la zone américaine. [58] L'Armée rouge a finalement repris la Thuringe dans le cadre de la zone d'occupation soviétique après le 1er juillet 1945, comme convenu par la Conférence de Yalta.

Von Braun a été brièvement détenu au centre d'interrogatoire « Poubelle » du château de Kransberg, où l'élite des secteurs économique, scientifique et technologique du Troisième Reich a été débriefée par des responsables du renseignement américain et britannique. [59] Initialement, il a été recruté aux États-Unis dans le cadre d'un programme appelé Opération Overcast, connu par la suite sous le nom d'Opération Paperclip.Il existe cependant des preuves que les services de renseignement et les scientifiques britanniques ont été les premiers à l'interroger en profondeur, désireux d'obtenir des informations selon lesquelles ils savaient que les autorités américaines les refuseraient. [ citation requise ] L'équipe comprenait le jeune L.S. Snell, alors le principal ingénieur de fusée britannique, plus tard concepteur en chef de Rolls-Royce Limited et inventeur des moteurs du Concorde. Les informations spécifiques que les Britanniques ont glanées sont restées top secrètes, à la fois des Américains et des autres alliés. [ citation requise ]

Carrière dans l'armée américaine Modifier

Le 20 juin 1945, le secrétaire d'État américain Edward Stettinius Jr. a approuvé le transfert de von Braun et de ses spécialistes aux États-Unis comme l'un de ses derniers actes en fonction, mais cela n'a été annoncé au public que le 1er octobre 1945. [60 ]

Les sept premiers techniciens sont arrivés aux États-Unis à New Castle Army Air Field, juste au sud de Wilmington, Delaware, le 20 septembre 1945. Ils ont ensuite été transportés par avion à Boston et emmenés par bateau au poste de l'Army Intelligence Service à Fort Strong dans le port de Boston. . Plus tard, à l'exception de von Braun, les hommes ont été transférés à Aberdeen Proving Ground dans le Maryland pour trier les documents de Peenemünde, permettant aux scientifiques de poursuivre leurs expériences de fusée. [61]

Enfin, von Braun et son personnel restant de Peenemünde (voir Liste des scientifiques allemands sur les fusées aux États-Unis) ont été transférés dans leur nouvelle maison à Fort Bliss, une grande installation de l'armée juste au nord d'El Paso. Von Braun écrira plus tard qu'il avait du mal à développer un « véritable attachement émotionnel » à son nouvel environnement. [62] Son ingénieur de conception en chef Walther Reidel est devenu le sujet d'un article de décembre 1946 « Un scientifique allemand dit que la cuisine américaine n'aime pas le poulet caoutchouté », exposant la présence de l'équipe de von Braun dans le pays et attirant les critiques d'Albert Einstein et de John Dingell. [62] Les demandes d'amélioration de leurs conditions de vie telles que la pose de linoléum sur leur parquet fissuré ont été rejetées. [62] Von Braun a remarqué, "à Peenemünde nous avions été choyés, ici vous comptiez des centimes". [62] Alors que von Braun avait des milliers d'ingénieurs qui lui répondaient à Peenemünde, il était maintenant subordonné au " boutonneux " Jim Hamill, 26 ans, un major de l'armée qui ne possédait qu'un diplôme de premier cycle en ingénierie. [62] Ses Allemands fidèles l'appelaient toujours « Herr Professor », mais Hamill l'appelait « Wernher » et n'a jamais répondu à la demande de von Braun pour plus de documents. Chaque proposition de nouvelles idées de fusées a été rejetée. [62]

À Fort Bliss, ils ont formé du personnel militaire, industriel et universitaire aux subtilités des roquettes et des missiles guidés. Dans le cadre du projet Hermes, ils ont aidé à remettre à neuf, assembler et lancer un certain nombre de V-2 qui avaient été expédiés d'Allemagne au White Sands Proving Ground au Nouveau-Mexique. Ils ont également continué à étudier le potentiel futur des fusées pour des applications militaires et de recherche. Puisqu'ils n'étaient pas autorisés à quitter Fort Bliss sans escorte militaire, von Braun et ses collègues ont commencé à se désigner eux-mêmes en plaisantant à moitié comme « PoPs » – « Prisonniers de la paix ». [63]

En 1950, au début de la guerre de Corée, von Braun et son équipe ont été transférés à Huntsville, Alabama, sa maison pour les 20 prochaines années. Entre 1952 et 1956, [64] von Braun a dirigé l'équipe de développement de fusées de l'armée à Redstone Arsenal, ce qui a donné naissance à la fusée Redstone, qui a été utilisée pour les premiers essais de missiles balistiques nucléaires en direct menés par les États-Unis. Il a personnellement été témoin de ce lancement et de cette détonation historiques. [65] Les travaux sur le Redstone ont conduit au développement du premier système de guidage inertiel de haute précision sur la fusée Redstone. [66]

En tant que directeur de la division des opérations de développement de l'Agence des missiles balistiques de l'armée, von Braun, avec son équipe, a ensuite développé le Jupiter-C, une fusée Redstone modifiée. [67] Le Jupiter-C a lancé avec succès le premier satellite occidental, Explorer 1, le 31 janvier 1958. Cet événement a marqué la naissance du programme spatial américain.

Malgré les travaux sur la fusée Redstone, les 12 années de 1945 à 1957 ont probablement été parmi les plus frustrantes pour von Braun et ses collègues. En Union soviétique, Sergueï Korolev et son équipe de scientifiques et d'ingénieurs se sont lancés dans plusieurs nouvelles conceptions de fusées et le programme Spoutnik, tandis que le gouvernement américain n'était pas très intéressé par les travaux ou les vues de von Braun et ne s'est lancé que dans une construction de fusée très modeste. programme. Pendant ce temps, la presse a attiré l'attention sur le passé de von Braun en tant que membre des SS et sur le travail d'esclave utilisé pour construire ses fusées V-2. [ citation requise ]

Concepts populaires pour une présence humaine dans l'espace Modifier

Répétant le modèle qu'il avait établi au cours de sa carrière précédente en Allemagne, von Braun - tout en dirigeant le développement de fusées militaires dans le monde réel - a continué à entretenir son rêve d'ingénieur-scientifique d'un avenir dans lequel les fusées seraient utilisées pour l'exploration spatiale. Cependant, il ne risquait plus d'être limogé - alors que l'opinion publique américaine sur les Allemands commençait à se rétablir, von Braun se trouva de plus en plus en mesure de populariser ses idées. Le titre du 14 mai 1950 de Le temps de Huntsville ("Le Dr von Braun dit que des vols de fusées sont possibles vers la Lune") pourraient avoir marqué le début de ces efforts. Les idées de Von Braun ont surfé sur une vague publicitaire créée par les films et les histoires de science-fiction.

En 1952, von Braun a publié pour la première fois son concept de station spatiale habitée dans un Collier's Weekly magazine d'articles intitulés "L'homme va bientôt conquérir l'espace !". Ces articles ont été illustrés par l'artiste spatial Chesley Bonestell et ont influencé la diffusion de ses idées. Fréquemment, von Braun a travaillé avec son collègue défenseur de l'espace et écrivain scientifique d'origine allemande Willy Ley pour publier ses concepts, qui, sans surprise, étaient lourds du côté de l'ingénierie et anticipaient de nombreux aspects techniques du vol spatial qui sont devenus plus tard réalité.

La station spatiale (qui sera construite à l'aide de fusées avec des étages d'ascension récupérables et réutilisables) serait une structure toroïdale, d'un diamètre de 250 pieds (76 m), construite sur le concept d'une station rotative en forme de roue introduite en 1929 par Herman Potočnik dans son livre Le problème des voyages dans l'espace - Le moteur de fusée. La station spatiale tournerait autour d'une nef d'amarrage centrale pour fournir une gravité artificielle, et serait assemblée sur une orbite terrestre à forte inclinaison de 1 075 milles (1 730 km) de deux heures, permettant l'observation de pratiquement tous les points de la Terre au moins une fois par jour. base. Le but ultime de la station spatiale serait de fournir une plate-forme d'assemblage pour les expéditions lunaires en équipage. Plus d'une décennie plus tard, la version cinématographique de 2001 : L'Odyssée de l'Espace s'appuierait fortement sur le concept de conception dans sa visualisation d'une station spatiale orbitale.

Von Braun a envisagé ces expéditions comme des entreprises à très grande échelle, avec un total de 50 astronautes voyageant dans trois énormes engins spatiaux (deux pour l'équipage, un principalement pour le fret), chacun de 49 m (160,76 pi) de long et 33 m (108,27 pi) en diamètre et entraîné par un réseau rectangulaire de 30 moteurs de propulsion de fusée. [68] À leur arrivée, les astronautes établiraient une base lunaire permanente dans la région de Sinus Roris en utilisant les cales vides de leur vaisseau comme abris et exploreraient leurs environs pendant huit semaines. Cela comprendrait une expédition de 400 km (249 mi) dans des rovers pressurisés vers le cratère Harpalus et les contreforts de Mare Imbrium.

À cette époque, von Braun a également élaboré des concepts préliminaires pour une mission humaine vers Mars utilisant la station spatiale comme point de départ. Ses plans initiaux, publiés dans Le projet Mars (1952), avait envisagé une flotte de 10 engins spatiaux (chacun d'une masse de 3 720 tonnes métriques), trois d'entre eux sans équipage et transportant chacun un atterrisseur ailé de 200 tonnes [68] en plus du fret, et neuf véhicules d'équipage transportant un total de de 70 astronautes. Les paramètres techniques et astronautiques de cette gigantesque mission ont été minutieusement calculés. Un projet ultérieur était beaucoup plus modeste, utilisant un seul cargo purement orbital et un engin avec équipage. Dans chaque cas, l'expédition utiliserait des orbites de transfert Hohmann à énergie minimale pour ses voyages vers Mars et son retour sur Terre.

Avant de formaliser techniquement ses réflexions sur le vol spatial habité vers Mars, von Braun avait écrit un roman de science-fiction sur le sujet, se déroulant en 1980. Cependant, le manuscrit a été rejeté par pas moins de 18 éditeurs. [69] Von Braun a publié plus tard de petites portions de cet opus dans des magazines, pour illustrer des aspects choisis de ses vulgarisations du projet Mars. Le manuscrit complet, intitulé Projet Mars : une histoire technique, n'est paru sous forme de livre imprimé qu'en décembre 2006. [70]

Dans l'espoir que sa participation susciterait un plus grand intérêt du public pour l'avenir du programme spatial, von Braun a également commencé à travailler avec Walt Disney et les studios Disney en tant que directeur technique, initialement pour trois téléfilms sur l'exploration spatiale. La première émission consacrée à l'exploration spatiale a été L'homme dans l'espace, diffusé pour la première fois le 9 mars 1955, attirant 40 millions de téléspectateurs. [62] [71] [72]

Plus tard (en 1959), von Braun a publié un petit livret, condensé d'épisodes parus dans Le magazine de cette semaine avant, décrivant son concept mis à jour du premier atterrissage lunaire en équipage. [73] Le scénario ne comprenait qu'un seul engin spatial relativement petit – un atterrisseur ailé avec un équipage de seulement deux pilotes expérimentés qui avaient déjà fait le tour de la Lune lors d'une mission précédente. Le programme de vol d'ascension directe en force brute utilisait une conception de fusée à cinq étages séquentiels, vaguement basée sur les conceptions Nova qui étaient en discussion à ce moment-là. Après un lancement de nuit depuis une île du Pacifique, les trois premiers étages amèneraient le vaisseau spatial (avec les deux étages supérieurs restants attachés) à la vitesse de fuite terrestre, chaque brûlure créant une accélération de 8 à 9 fois la gravité standard. L'ergol résiduel du troisième étage serait utilisé pour la décélération qui devait commencer à quelques centaines de kilomètres seulement au-dessus du site d'atterrissage dans un cratère près du pôle nord lunaire. Le quatrième étage fournissait une accélération à la vitesse de fuite lunaire, tandis que le cinquième étage serait responsable d'une décélération lors du retour vers la Terre à une vitesse résiduelle qui permet l'aérocapture de l'engin spatial se terminant par un atterrissage sur piste, un peu à la manière de la navette spatiale. Une caractéristique remarquable de ce récit technique est que l'ingénieur von Braun a anticipé un phénomène médical qui ne deviendra apparent que des années plus tard : être un astronaute vétéran sans antécédents de réactions indésirables graves à l'apesanteur n'offre aucune protection contre un mal de l'espace inattendu et violent. [ vérifier la syntaxe des citations ]

Conversion religieuse Modifier

Dans la première moitié de sa vie, von Braun était un luthérien « superficiel » non pratiquant, dont l'affiliation était nominale et non prise au sérieux. [74] Comme le décrivent Ernst Stuhlinger et Frederick I. Ordway III : « Tout au long de sa jeunesse, von Braun n'a montré aucun signe de dévotion religieuse, ni même d'intérêt pour les choses liées à l'église ou aux enseignements bibliques. En fait, il était connu de ses amis comme un « joyeux païen » (fröhlicher Heide)." [75] Néanmoins, en 1945, il expliqua sa décision de se rendre aux Alliés occidentaux, plutôt qu'aux Russes, comme étant influencé par un désir de partager la technologie des fusées avec des personnes qui suivaient la Bible. En 1946, [76] : 469 il a fréquenté l'église d'El Paso, au Texas, et a subi une conversion religieuse au christianisme évangélique.[77] Dans un magazine religieux anonyme, il a déclaré :

Un jour à Fort Bliss, un voisin m'a appelé et m'a demandé si je voulais aller à l'église avec lui. J'ai accepté, parce que je voulais voir si l'église américaine n'était qu'un country club comme j'avais été amené à m'y attendre. Au lieu de cela, j'ai trouvé un petit bâtiment à ossature blanche. sous le chaud soleil du Texas sur un terrain d'herbe brunie. Ensemble, ces personnes forment une communauté vivante et dynamique. C'était la première fois que je comprenais vraiment que la religion n'était pas une cathédrale héritée du passé, ou une prière rapide de dernière minute. Pour être efficace, une religion doit être soutenue par la discipline et l'effort.

Sur les motifs de cette conversion, Michael J. Neufeld est d'avis qu'il s'est tourné vers la religion « pour apaiser sa propre conscience », [78] alors que l'universitaire de l'Université de Southampton Kendrick Oliver a déclaré que von Braun était vraisemblablement ému « par le désir de trouver une nouvelle direction à sa vie après le chaos moral de son service pour le Troisième Reich". [79] Ayant « conclu une mauvaise affaire avec le Diable, peut-être maintenant il ressentait le besoin d'avoir Dieu en toute sécurité à ses côtés ». [80]

Plus tard dans la vie, il a rejoint une congrégation épiscopale, [77] et est devenu de plus en plus religieux. [81] Il a publiquement parlé et écrit sur la complémentarité de la science et de la religion, la vie après la mort de l'âme et sa croyance en Dieu. [82] [83] Il a déclaré, "Par la science, l'homme s'efforce d'apprendre plus des mystères de la création. Par la religion, il cherche à connaître le Créateur." [84] Il a été interviewé par le pasteur C. M. Ward des Assemblées de Dieu, déclarant : « Plus nous sondons loin dans l'espace, plus ma foi est grande. [85] De plus, il a rencontré en privé l'évangéliste Billy Graham et le leader pacifiste Martin Luther King Jr. [86]

Concepts pour la guerre orbitale Modifier

Von Braun a développé et publié son concept de station spatiale à l'époque de la guerre froide, lorsque le gouvernement américain a placé le confinement de l'Union soviétique avant tout. Le fait que sa station spatiale – si armée de missiles qui pourraient être facilement adaptés de ceux déjà disponibles à cette époque – donnerait aux États-Unis la supériorité spatiale à la fois dans la guerre orbitale et orbite-sol ne lui a pas échappé. Dans ses écrits populaires, von Braun les a développés dans plusieurs de ses livres et articles, mais il a pris soin de qualifier de telles applications militaires de « particulièrement redoutables ». Cet aspect beaucoup moins pacifique de la « pulsion pour l'espace » de von Braun a été examiné par Michael J. Neufeld de la Division de l'histoire de l'espace du National Air and Space Museum de Washington. [87]

Carrière à la NASA Modifier

La marine américaine avait été chargée de construire une fusée pour mettre des satellites en orbite, mais le système de lancement de fusée Vanguard résultant n'était pas fiable. En 1957, avec le lancement de Spoutnik 1, les États-Unis étaient de plus en plus convaincus qu'ils étaient à la traîne de l'Union soviétique dans la course à l'espace émergente. Les autorités américaines ont alors choisi d'utiliser l'expérience de von Braun et de son équipe allemande avec les missiles pour créer un lanceur orbital. Von Braun avait initialement proposé une telle idée en 1954, mais elle a été refusée à l'époque. [62]

La NASA a été créée par la loi le 29 juillet 1958. Un jour plus tard, la 50e fusée Redstone a été lancée avec succès depuis l'atoll de Johnston dans le Pacifique sud dans le cadre de l'opération Hardtack I. Deux ans plus tard, la NASA a ouvert le Marshall Space Flight Center à Redstone Arsenal en Huntsville, et l'équipe de développement de l'Army Ballistic Missile Agency (ABMA) dirigée par von Braun a été transférée à la NASA. Lors d'une rencontre face à face avec Herb York au Pentagone, von Braun a clairement indiqué qu'il n'irait à la NASA que si le développement de Saturne était autorisé à se poursuivre. [88] Von Braun est devenu le premier directeur du centre le 1er juillet 1960 et a occupé le poste jusqu'au 27 janvier 1970. [89]

Les premières années de Von Braun à la NASA ont inclus un "vol de quatre pouces" raté au cours duquel la première fusée Mercury-Redstone sans équipage n'a augmenté que de quelques centimètres avant de s'installer de nouveau sur la rampe de lancement. L'échec du lancement a ensuite été déterminé comme étant le résultat d'une "prise d'alimentation avec une broche plus courte que l'autre parce qu'un travailleur l'a limée pour la faire tenir". En raison de la différence de longueur d'une broche, le système de lancement a détecté la différence de coupure de courant comme un « signal de coupure au moteur ». Le système a arrêté le lancement, et l'incident a créé un « nadir de moral dans le projet Mercury ». [90]

Après que le vol de Mercury-Redstone 2 en janvier 1961 ait connu une série de problèmes, von Braun a insisté sur un autre test avant que le Redstone puisse être considéré comme un homme. Sa nature trop prudente a provoqué des affrontements avec d'autres personnes impliquées dans le programme, qui ont fait valoir que les problèmes techniques du MR-2 étaient simples et avaient été résolus peu de temps après le vol. Il les a annulés, de sorte qu'une mission de test impliquant un Redstone sur une capsule passe-partout a été effectuée avec succès en mars. L'entêtement de Von Braun a été blâmé pour l'incapacité des États-Unis à lancer une mission spatiale en équipage avant l'Union soviétique, qui a fini par mettre le premier homme dans l'espace le mois suivant. [91] Trois semaines plus tard, le 5 mai, l'équipe de von Braun a lancé avec succès Alan Shepard dans l'espace. Il a nommé son Mercury-Redstone 3 Freedom 7 [92]

Le premier grand programme du Marshall Center a été le développement de fusées Saturn pour transporter de lourdes charges utiles dans et au-delà de l'orbite terrestre. À partir de là, le programme Apollo pour les vols en équipage sur la Lune a été développé. Von Braun a initialement préconisé un concept d'ingénierie de vol qui nécessitait une technique de rendez-vous en orbite terrestre (l'approche qu'il avait préconisée pour la construction de sa station spatiale), mais en 1962, il s'est converti au concept de rendez-vous en orbite lunaire qui a ensuite été réalisé. [93] [94] Pendant Apollo, il a travaillé étroitement avec l'ancien coéquipier de Peenemünde, Kurt H. Debus, le premier directeur du Kennedy Space Center. Son rêve d'aider l'humanité à poser le pied sur la Lune est devenu réalité le 16 juillet 1969, lorsqu'une fusée Saturn V développée par Marshall a lancé l'équipage d'Apollo 11 pour sa mission historique de huit jours. Au cours du programme, les fusées Saturn V ont permis à six équipes d'astronautes d'atteindre la surface de la Lune.

À la fin des années 1960, von Braun a joué un rôle déterminant dans le développement du U.S. Space and Rocket Center à Huntsville. Le pupitre à partir duquel il a guidé l'entrée de l'Amérique dans la course à l'espace y est toujours exposé. Il a également joué un rôle déterminant dans le lancement du satellite expérimental de technologie d'applications. Il s'est rendu en Inde et a espéré que le programme serait utile pour mettre en place un projet de télévision éducative massive pour aider les personnes les plus pauvres de ce pays. [95]

Au cours de l'été local 1966-1967, von Braun a participé à un voyage sur le terrain en Antarctique, organisé pour lui et plusieurs autres membres de la haute direction de la NASA. [96] Le but de la visite sur le terrain était de déterminer si l'expérience acquise par la communauté scientifique et technologique américaine lors de l'exploration des terres incultes de l'Antarctique serait utile pour l'exploration de l'espace en équipage.Von Braun s'intéressait principalement à la gestion de l'effort scientifique sur les stations de recherche antarctiques, la logistique, l'habitation et le maintien de la vie, et à l'utilisation du terrain aride de l'Antarctique comme les vallées sèches glaciaires pour tester l'équipement qui un jour serait utilisé pour rechercher des signes. de la vie sur Mars et d'autres mondes. [97]

Dans une note interne datée du 16 janvier 1969, [98] von Braun avait confirmé à son personnel qu'il resterait directeur de centre à Huntsville pour diriger le programme d'applications Apollo. Il a évoqué cette période comme un moment de sa vie où il a ressenti le fort besoin de prier, déclarant « J'ai certainement beaucoup prié avant et pendant les vols Apollo cruciaux ». [99] Quelques mois plus tard, à l'occasion du premier alunissage, il exprima publiquement son optimisme quant à la poursuite du développement du système porteur Saturn V, préconisant des missions humaines sur Mars dans les années 1980. [100]

Néanmoins, le 1er mars 1970, von Braun et sa famille ont déménagé à Washington, DC, lorsqu'il a été affecté au poste d'administrateur associé adjoint de la NASA pour la planification au siège de la NASA. Après une série de conflits liés à la troncature du programme Apollo et confronté à de sévères contraintes budgétaires, von Braun a pris sa retraite de la NASA le 26 mai 1972. Non seulement il était devenu évident à cette époque que la NASA et ses visions pour les futurs projets de vols spatiaux américains étaient incompatibles, mais il était peut-être encore plus frustrant pour lui de voir le soutien populaire à une présence continue de l'homme dans l'espace s'estomper de façon spectaculaire une fois l'objectif d'atteindre la Lune atteint.

Von Braun a également développé l'idée d'un camp spatial qui formerait les enfants dans les domaines des sciences et des technologies spatiales, ainsi que d'aider leur développement mental de la même manière que les camps sportifs visent à améliorer le développement physique. [20] : 354–355 [101]

Carrière après la NASA Modifier

Après avoir quitté la NASA, von Braun est devenu vice-président de l'ingénierie et du développement de la société aérospatiale Fairchild Industries à Germantown, Maryland, le 1er juillet 1972. [101]

En 1973, lors d'un examen physique de routine, von Braun a été diagnostiqué avec un cancer du rein, qui ne pouvait pas être contrôlé avec les techniques médicales disponibles à l'époque. [102] Von Braun a poursuivi son travail dans la mesure du possible, ce qui comprenait l'acceptation d'invitations à prendre la parole dans des collèges et des universités, car il était désireux de cultiver l'intérêt pour les vols spatiaux habités et les fusées, en particulier son désir d'encourager la prochaine génération d'ingénieurs aérospatiaux.

Von Braun a aidé à établir et à promouvoir le National Space Institute, un précurseur de l'actuelle National Space Society, en 1975, et en est devenu le premier président et président. En 1976, il devient consultant scientifique de Lutz Kayser, PDG d'OTRAG, et membre du conseil d'administration de Daimler-Benz. Cependant, sa santé se détériorant l'obligea à se retirer de Fairchild le 31 décembre 1976. Lorsque la National Medal of Science de 1975 lui fut décernée au début de 1977, il fut hospitalisé et incapable d'assister à la cérémonie de la Maison Blanche.

L'insistance de Von Braun sur d'autres tests après que Mercury-Redstone 2 a volé plus haut que prévu a été identifiée comme contribuant au succès de l'Union soviétique dans le lancement du premier humain dans l'espace. [103] Le vol Mercury-Redstone BD a été un succès, mais a occupé le créneau de lancement qui aurait pu mettre Alan Shepard dans l'espace trois semaines avant Youri Gagarine. Son homologue soviétique Sergei Korolev a insisté sur deux vols réussis avec des chiens avant de risquer la vie de Gagarine lors d'une tentative en équipage. Le deuxième vol d'essai a eu lieu un jour après la mission Mercury-Redstone BD. [20]

Von Braun a adopté une approche très conservatrice de l'ingénierie, concevant avec de nombreux facteurs de sécurité et une structure redondante. Cela est devenu un point de discorde avec d'autres ingénieurs, qui ont lutté pour réduire le poids du véhicule afin que la charge utile puisse être maximisée. Comme indiqué ci-dessus, sa prudence excessive a probablement conduit les États-Unis à perdre la course pour envoyer un homme dans l'espace avec les Soviétiques. Krafft Ehricke a comparé l'approche de von Braun à la construction du pont de Brooklyn. [104] : 208 Beaucoup au siège de la NASA appelaient Marshall en plaisantant "Chicago Bridge and Iron Works", mais reconnaissaient que les conceptions fonctionnaient. [105] L'approche conservatrice a porté ses fruits lorsqu'un cinquième moteur a été ajouté au Saturn C-4, produisant le Saturn V. La conception du C-4 avait une grande traverse qui pouvait facilement absorber la poussée d'un moteur supplémentaire. [20] : 371

Von Braun avait une personnalité charismatique et était connu comme un homme à femmes. Etudiant à Berlin, on le voyait souvent le soir en compagnie de deux copines à la fois. [20] : 63 Il a eu plus tard une succession d'affaires au sein du pool de secrétariat et informatique à Peenemünde. [20] : 92-94

D'après un livre de 2015 Le monde caché partie 2, von Braun avait une relation secrète avec une autre pilote d'essai et nazi ardente, Hanna Reitsch, et en 1932, le couple a eu un enfant, Alicia Webber. Elle a également eu une relation avec le prince Bernhard des Pays-Bas, déjà marié, né en Allemagne, qui à son tour a engendré la fille de Webber, Alicia von Bielefeld (née (1952-02-21) le 21 février 1952). [106]

En janvier 1943, von Braun s'est fiancé à Dorothee Brill, professeur d'éducation physique à Berlin, et il a demandé l'autorisation de se marier au SS Race and Settlement Office. Cependant, les fiançailles ont été rompues en raison de l'opposition de sa mère. [20] : 146-147 Plus tard en 1943, il a eu une liaison avec une femme française alors qu'il préparait à Paris des sites de lancement de V-2 dans le nord-est de la France. Elle a été emprisonnée pour collaboration après la guerre et est devenue démunie. [20] : 147-148

Pendant son séjour à Fort Bliss, von Braun a proposé le mariage à Maria Luise von Quistorp (née (1928-06-10) le 10 juin 1928), sa cousine germaine maternelle, dans une lettre à son père. Il l'a épousée dans une église luthérienne de Landshut, en Bavière, le 1er mars 1947, après avoir reçu l'autorisation de retourner en Allemagne et de revenir avec son épouse. Il avait 35 ans et sa nouvelle épouse en avait 18. [107] Peu de temps après, il est devenu un chrétien évangélique. Il retourne à New York le 26 mars 1947, avec sa femme, son père et sa mère. Le 8 décembre 1948, la première fille des von Braun, Iris Careen, est née à l'hôpital militaire de Fort Bliss. [29] Le couple a eu deux autres enfants : Margrit Cécile, née le 8 mai 1952, [108] et Peter Constantine, né le 2 juin 1960. [108]

Le 15 avril 1955, von Braun est devenu citoyen naturalisé des États-Unis.

En 1973, von Braun a été diagnostiqué avec un cancer du rein lors d'un examen médical de routine. Cependant, il a continué à travailler sans restriction pendant un certain nombre d'années. En janvier 1977, maintenant très malade, il démissionne de Fairchild Industries. Plus tard en 1977, le président Gerald Ford lui a décerné la plus haute distinction scientifique du pays, la National Medal of Science in Engineering. Il était cependant trop malade pour assister à la cérémonie de la Maison Blanche. [109]

Von Braun est mort le 16 juin 1977 d'un cancer du pancréas à Alexandrie, Virginie à l'âge de 65 ans. [110] [111] Il est enterré sur Valley Road au Ivy Hill Cemetery. Sa pierre tombale cite le Psaume 19 : 1 : « Les cieux déclarent la gloire de Dieu et le firmament montre son ouvrage » (LSG). [112]

    Le réalisateur Sam Phillips aurait déclaré qu'il ne pensait pas que les États-Unis auraient atteint la Lune aussi rapidement qu'ils l'ont fait sans l'aide de von Braun. Plus tard, après en avoir discuté avec des collègues, il a modifié cela pour dire qu'il ne croyait pas du tout que les États-Unis auraient atteint la Lune. [13] : 167
  • Dans une interview télévisée à l'occasion de l'alunissage américain en juillet 1969, Helmut Gröttrup, membre du personnel à Peenemünde et plus tard chef du collectif allemand du programme de fusées soviétiques, a avancé la thèse selon laquelle les sondes spatiales automatiques peuvent obtenir la même quantité de données scientifiques avec un effort de seulement 10 ou 20 pour cent des coûts, et que l'argent devrait être mieux dépensé à d'autres fins. Von Braun a justifié les dépenses pour les opérations habitées par l'argument suivant : « Je pense que les vols spatiaux pour la première fois donnent à l'humanité une chance de devenir immortelle. Une fois que cette terre ne sera plus en mesure de supporter la vie, nous pourrons émigrer vers d'autres mieux adapté à notre vie." [113]
  • Le cratère von Braun sur la Lune porte son nom.
  • Von Braun a reçu un total de 12 doctorats honorifiques parmi eux, le 8 janvier 1963, l'un de l'Université technique de Berlin, dont il était diplômé.
  • Von Braun a été élu à la National Academy of Engineering en 1967 pour avoir conçu et développé des fusées et des missiles.
  • À Huntsville, Alabama :
    • Von Braun était responsable de la création de l'Institut de recherche à l'Université de l'Alabama à Huntsville. En raison de sa vision, l'université est l'une des principales universités du pays pour la recherche parrainée par la NASA. Le bâtiment abritant l'institut de recherche de l'université a été nommé en son honneur, Von Braun Research Hall, en 2000.
    • Le Centre Von Braun (construit en 1975) à Huntsville est nommé en l'honneur de von Braun.
    • La Von Braun Astronomical Society à Huntsville a été fondée sous le nom de Rocket City Astronomical Association par von Braun et a ensuite été renommée en son honneur.

    Dates de classement Modifier

    • SS-Anwärter : 1er novembre 1933 (Le candidat a reçu le rang en rejoignant l'école d'équitation SS)
    • SS-Mann : juillet 1934 (privé)

    (a quitté SS après l'obtention du diplôme de l'école commandée en 1940 avec une date d'entrée antidatée à 1934)

    • SS-Untersturmführer : 1er mai 1940 (Sous-lieutenant)
    • SS-Obersturmführer : 9 novembre 1941 (premier lieutenant)
    • SS-Hauptsturmführer : 9 novembre 1942 (capitaine)
    • SS-Sturmbannführer : 28 juin 1943 (Majeur) [27]
      , Première classe à l'épée en 1943 en 1944
  • Elu membre honoraire de la British Interplanetary Society en 1949 [117]
  • Croix de Commandeur de l'Ordre du Mérite de la République fédérale d'Allemagne en 1959 en 1962 [118]
  • Intronisé au Temple de la renommée internationale de l'aérospatiale en 1965 [119] en 1967 [120]
    • en 1969
    • Intronisé au Temple de la renommée internationale de l'espace en 1969 en 1969. [2] en 1975 en 1975
    • Golden Plate Award de l'American Academy of Achievement en 1975 [121] World Citizenship Award en 1970 [122] (1982) [123]

    Cinéma et télévision Von Braun a été présenté dans un certain nombre de films et d'émissions de télévision ou de séries :


    Von Braun, Wernher

    Le Dr Wernher Magnus Maximilian Freiherr[1] von Braun (23 mars 1912 et 16 juin 1977) était l'une des figures de proue du développement de la technologie des fusées en Allemagne et aux États-Unis. A l'origine un scientifique allemand qui a dirigé le programme de développement de fusées en Allemagne avant et pendant la Seconde Guerre mondiale, il est entré aux États-Unis à la fin de la guerre grâce à l'opération alors secrète Paperclip. Il est devenu citoyen américain naturalisé et a travaillé sur le programme américain ICBM avant de rejoindre la NASA, où il a occupé le poste de directeur. L'architecte spatial est crédité d'avoir inventé la fusée V-2 pour l'Allemagne nazie et la Saturn V pour les États-Unis. Il est généralement considéré comme le père du programme spatial américain.

    Wernher von Braun est né à Wirsitz, province de Posen (aujourd'hui Pologne). Dès sa confirmation luthérienne, sa mère lui a offert un télescope et il s'est découvert une passion pour l'astronomie et le domaine de l'espace. Lorsque, à la suite du traité de Versailles, Wirsitz est devenu une partie de la Pologne en 1920, sa famille, comme beaucoup d'autres familles allemandes, a déménagé. Ils s'installèrent à Berlin où, au début, von Braun ne réussissait pas bien en physique et en mathématiques jusqu'à ce qu'il acquière un exemplaire du livre Die Rakete zu den Planetenräumen (La fusée dans l'espace interplanétaire) du pionnier des fusées Hermann Oberth. Dès lors, il s'est appliqué à l'école afin de comprendre la physique et les mathématiques. Une anecdote de cette période est la fois où le jeune von Braun, âgé de 12 ans, inspiré par la légende de Wan Hu, a causé une perturbation majeure en lançant un wagon-jouet auquel il avait attaché un certain nombre de pétards. Le jeune von Braun a été arrêté par la police locale jusqu'à ce que son père vienne le chercher.

    En 1930, von Braun a fréquenté l'Institut de technologie de Berlin où il a rejoint le Verein für Raumschiffahrt (VfR, la &ldquoSpaceflight Society&rdquo) et a aidé Oberth dans les tests de moteurs de fusée à carburant liquide. Après avoir obtenu son diplôme, il a commencé des études de troisième cycle à l'Université technique de Berlin, obtenant un doctorat en physique (génie aérospatial) le 27 juillet 1934.

    Le lanceur de fusée nazi

    Pendant que von Braun travaillait sur son doctorat, un jeune capitaine d'artillerie, Walter Dornberger, a organisé pour lui une bourse de recherche du Département de l'artillerie, et von Braun a ensuite travaillé à côté du site d'essai de fusées à combustible solide existant de Dornberger à Kummersdorf. Il a obtenu son doctorat deux ans plus tard et à la fin de 1934, son groupe avait lancé avec succès deux fusées qui s'élevaient à des hauteurs de 2,2 et 3,5 kilomètres.

    À cette époque, cependant, il n'y avait pas de société allemande de fusées, car le VfR s'était effondré et les essais de fusées civiles avaient été interdits par le nouveau régime nazi. Seul le développement militaire était possible et à cette fin une installation plus grande a été érigée dans le village de Peenem ü nde dans le nord de l'Allemagne sur la mer Baltique. Cet emplacement a été choisi en partie sur la recommandation de la mère de von Braun&rsquos, qui a rappelé les expéditions de chasse au canard de son père là-bas. Dornberger devint commandant militaire à Peenem ü nde et von Braun était directeur technique. En collaboration avec la Luftwaffe, le groupe Peenem ü nde a développé des moteurs-fusées à carburant liquide pour les décollages d'avions et d'avions à réaction. Ils ont également développé le missile balistique à longue portée A-4 (rebaptisé plus tard le V-2) et le missile anti-aérien supersonique Wasserfall.

    En novembre 1937 (autres sources : 1er décembre 1932), von Braun rejoint le parti nazi. Un document de l'OMGUS (Office of Military Government, United States) daté du 23 avril 1947 indique que von Braun a rejoint l'école d'équitation SS (Schutzstaffel) en 1933, puis le parti nazi le 1er mai 1937 et est devenu officier dans la SS à partir de Mai 1940 à la fin de la guerre.

    Parmi ses commentaires sur son appartenance nazie, von Braun a déclaré :

    &ldquoI a été officiellement demandé d'adhérer au Parti national-socialiste. A cette époque (1937) j'étais déjà directeur technique du Army Rocket Center à Peenem ü nde &hellip. Mon refus de rejoindre le parti aurait signifié que j'aurais dû abandonner le travail de ma vie. Par conséquent, j'ai décidé de rejoindre. Mon adhésion au parti n'impliquait aucune activité politique &hellip au printemps 1940, un SS-Standartenf ü hrer (colonel SS) M ü ller &hellip m'a consulté dans mon bureau à Peenem ü nde et m'a dit que Reichsf ü hrer-SS Heinrich Himmler l'avait envoyé avec l'ordre de me pousser à rejoindre les SS. J'ai immédiatement appelé mon supérieur militaire, le major-général W. Dornberger. Il m'a informé que & hellip si je voulais continuer notre travail mutuel, je n'avais pas d'autre alternative que de rejoindre. & rdquo

    Cette affirmation a souvent été contestée car en 1940, les SS n'avaient encore montré aucun intérêt pour Peenem ü nde et il n'existe aucune autre preuve que des pressions aient jamais été utilisées pour que des gens comme Von Braun rejoignent le parti nazi, sans parler des SS. Von Braun a affirmé n'avoir porté l'uniforme SS qu'une seule fois [1]. Il a commencé comme Untersturmf ü hrer (sous-lieutenant) et a été promu trois fois par Himmler, la dernière fois en juin 1943 au rang de SS-Sturmbannf ü hrer (major de la Wehrmacht).

    En novembre 1942, Adolf Hitler approuva la production de l'A-4 en tant qu'"arme de vengeance" et le groupe développa l'A-4 pour faire pleuvoir des explosifs sur Londres. Vingt-deux mois après qu'Hitler l'eut mis en production, le premier A-4 de combat, désormais rebaptisé V-2 (&ldquoVergeltungswaffe 2&rdquo, &ldquoRetaliation/Vengeance Weapon 2&rdquo), fut lancé vers l'Angleterre, le 7 septembre 1944.

    Le général SS Hans Kammler, qui, en tant qu'ingénieur, avait construit plusieurs camps de concentration, dont Auschwitz, était réputé pour sa brutalité et avait eu l'idée d'utiliser les prisonniers des camps de concentration comme esclaves dans le programme de fusées. Arthur Rudolph, ingénieur en chef de l'usine de fusées V-2 à Peenem ü nde, a approuvé cette idée en avril 1943 lorsqu'une pénurie de main-d'œuvre s'est développée. Plus de personnes sont mortes en construisant les roquettes V-2 qu'elles n'en ont été tuées en tant qu'arme.[2] Von Braun a admis avoir visité l'usine de Mittelwerk à plusieurs reprises et a qualifié les conditions de l'usine de "répulsives", mais a affirmé n'avoir jamais été témoin direct de décès ou de coups, bien qu'il lui soit apparu clairement que des décès étaient survenus en 1944 [2]. Il a nié avoir visité le camp de concentration de Mittelbau-Dora lui-même.

    Adam Cabala a rapporté : &ldquo[&hellip] les scientifiques allemands dirigés par le professeur Wernher von Braun ont également vu tout ce qui se passait chaque jour. Lorsqu'ils marchaient dans les couloirs, ils voyaient la corvée des prisonniers, leur travail épuisant et leur calvaire. Au cours de sa fréquentation de Dora, le professeur Wernher von Braun n'a jamais protesté une seule fois contre cette cruauté et cette brutalité.&rdquo et &ldquoSur une petite zone à côté de la cabane de la clinique, vous pouviez voir chaque jour des tas de prisonniers qui n'avaient pas survécu à la charge de travail et avaient été torturés à mort par les gardiens vindicatifs. [&hellip] Mais le professeur Wernher von Braun est passé à côté d'eux, si près qu'il a presque touché les corps.&rdquo

    Le 15 août 1944, von Braun a écrit une lettre (Réf 7) à Albin Sawatzki, directeur de la production de V-2, admettant qu'il avait personnellement choisi des esclaves de travail du camp de concentration de Buchenwald, ce qu'il a admis 25 ans plus tard dans une interview , avait été dans une &ldquopiitiful forme&rdquo.

    Arrestation par le régime nazi

    Il existe trois versions différentes de l'arrestation de von Braun&rsquos. André Sellier, historien français et survivant du camp de concentration de Mittelbau-Dora, offre une explication aussi bonne que n'importe quelle autre. Himmler a appelé von Braun, un officier SS, pour qu'il se rende à son QG de Hochwald en Prusse orientale en février 1944. Pour augmenter sa base de pouvoir au sein du régime nazi, Heinrich Himmler conspirait pour utiliser Kammler pour prendre le contrôle de tous les programmes d'armement allemands, y compris le programme V-2 à Peenem ü nde. Il a donc recommandé que von Braun travaille plus étroitement avec Kammler pour résoudre les problèmes du V-2, mais von Braun a affirmé avoir répondu que les problèmes étaient simplement techniques et qu'il était confiant qu'ils seraient résolus avec l'aide de Dornberger.

    Apparemment, von Braun était sous surveillance SD depuis octobre 1943 et un rapport sur lui et ses collègues Riedel et Gr o ttrup était en cours de préparation. Dans ce document, von Braun et ses collègues auraient exprimé un soir dans une maison d'ingénieurs le regret de ne pas travailler sur un vaisseau spatial et d'avoir le sentiment que la guerre ne se passait pas bien (attitude « défaitiste »).Une jeune dentiste les a dénoncés plus tard pour leurs commentaires et, combinés aux fausses accusations de Himmler selon lesquelles von Braun était un sympathisant communiste et avait tenté de saboter le programme V-2, cela a conduit à son arrestation. Kammler, très dévoué à Himmler, a également contribué à l'arrestation de von Braun&rsquos par la Gestapo.

    Le sans méfiance von Braun a été arrêté et le 22 mars (ou le 14 mars[3]) 1944 et a été emmené dans une cellule de la Gestapo à Stettin (aujourd'hui Szczecin, Pologne), où il a été emprisonné pendant deux semaines sans connaître les charges retenues contre lui. Ce n'est que par l'intermédiaire de l'Abwehr à Berlin que Dornberger a pu obtenir la libération conditionnelle de von Braun et Albert Speer, ministre du Reich pour les munitions et la production de guerre, a convaincu Hitler de libérer von Braun afin que le programme V-2 puisse continuer.

    Abandonner aux Américains

    L'armée soviétique se trouvait à environ 160 km de Peenem ü nde au printemps 1945 lorsque von Braun rassembla son équipe de planification et leur demanda de décider comment et à qui ils devaient se rendre. Craignant la cruauté soviétique envers les prisonniers de guerre, von Braun et son équipe décidèrent d'essayer de se rendre aux Américains. Après avoir utilisé de faux papiers pour voler un train, von Braun a conduit 500 personnes à travers l'Allemagne déchirée par la guerre vers les lignes américaines. Entre-temps, les SS avaient reçu l'ordre de tuer les ingénieurs allemands et de détruire leurs archives. Les ingénieurs, cependant, les avaient cachés dans un puits de mine et ont continué à échapper à leurs propres troupes. Après avoir trouvé un soldat américain, von Braun l'a salué &ldquoMon nom est Magnus von Braun. Mon frère a inventé le V-2. Nous voulons nous rendre. » Après la capitulation, le commandement américain a réalisé l'importance des ingénieurs et s'est immédiatement rendu à Peenem ü nde et Nordhausen pour capturer les V-2 restants et leurs pièces avant de détruire les deux sites avec des explosifs. Plus de 300 wagons chargés de pièces de rechange pour V-2 ont finalement été acheminés vers l'Amérique. Une grande partie de l'équipe de production de von Braun&rsquos, cependant, a été capturée par les Russes. Les plans de fusée V-2 qui avaient été cachés près de Bad Sachsa en Allemagne ont ensuite été récupérés par des membres du 332e Régiment des services généraux du génie.

    Carrière dans l'armée américaine

    Le 20 juin 1945, le secrétaire d'État américain Cordell Hull approuva le transfert de von Braun et de ses spécialistes en Amérique. Étant donné que les papiers des Allemands sélectionnés pour être transférés aux États-Unis étaient indiqués par des trombones, von Braun et ses collègues sont devenus partie intégrante de la mission connue sous le nom d'Opération Paperclip, une opération qui a entraîné l'emploi de nombreux scientifiques allemands qui étaient autrefois considérés comme la guerre. criminels ou menaces à la sécurité (comme von Braun) par l'armée américaine [4] Walt Disney et Wernher von Braun, montrés sur cette photo de 1954, ont collaboré à une série de trois films éducatifs. Agrandir Walt Disney et Wernher von Braun, représentés sur cette photo de 1954, ont collaboré à une série de trois films éducatifs.

    Les sept premiers techniciens sont arrivés aux États-Unis à la base aérienne de l'armée de New Castle, juste au sud de Wilmington, Delaware, le 20 septembre 1945. Ils ont ensuite été transportés par avion à Boston et emmenés par bateau au poste du service de renseignement de l'armée à Fort Strong à Boston. Port. Plus tard, à l'exception de von Braun, les hommes ont été transférés à Aberdeen Proving Ground dans le Maryland pour trier les documents Peenem ü nde. Ce seraient les documents qui permettraient aux scientifiques de poursuivre leurs expériences de fusées.

    Enfin, von Braun et le reste du personnel de Peenem ü nde ont été transférés dans leur nouvelle maison à Fort Bliss, au Texas, une grande installation de l'armée juste au nord d'El Paso. Pendant leur séjour, ils ont formé du personnel militaire, industriel et universitaire aux subtilités des roquettes et des missiles guidés et ont aidé à remettre à neuf, assembler et lancer un certain nombre de V-2 qui avaient été expédiés d'Allemagne vers les White Sands Proving Grounds au Nouveau-Mexique. Ils ont également continué à étudier le potentiel futur des fusées pour des applications militaires et de recherche. Puisqu'ils n'étaient pas autorisés à quitter Fort Bliss sans escorte militaire, von Braun et ses collègues ont commencé à se désigner eux-mêmes en plaisantant à moitié comme « PoPs », « Prisonniers de la paix ».

    Pendant son séjour à Fort Bliss, von Braun a envoyé une demande en mariage à sa cousine germaine, Maria von Quistorp, 18 ans. Le 1er mars 1947, ayant reçu l'autorisation de retourner en Allemagne et de revenir avec son épouse, il l'a épousée dans une église luthérienne de Landshut, en Allemagne. En décembre 1948, la première fille de von Brauns&rsquo, Iris, est née à l'hôpital militaire de Fort Bliss. Au total, les von Braun ont eu trois enfants : Iris, Magrit et Peter.

    En 1950, von Braun et son équipe ont été transférés à Huntsville, Alabama, sa maison pour les vingt prochaines années. Entre 1950 et 1956, von Braun a dirigé l'équipe de développement de fusées de l'armée à Redstone Arsenal, ce qui a donné naissance à la fusée Redstone. En 1955, von Braun est devenu un citoyen naturalisé des États-Unis.

    Rêvant toujours d'un monde dans lequel les fusées seraient utilisées pour l'exploration spatiale, von Braun publia en 1952 son concept de station spatiale dans une série d'articles du magazine Collier&rsquos Weekly intitulée Man Will Conquer Space Soon ! Ces articles ont été illustrés par l'artiste spatial Chesley Bonestell et ont influencé la diffusion de ses idées. La station spatiale aurait un diamètre de 250 pieds (76 m), orbiterait à une hauteur de 1075 miles (1730 km), tournerait pour fournir une gravité artificielle et fournirait une plate-forme pour les expéditions lunaires. Dans l'espoir que sa participation susciterait un plus grand intérêt du public pour l'avenir du programme spatial, von Braun a également commencé à travailler avec les studios Disney en tant que directeur technique, initialement pour trois téléfilms sur l'exploration spatiale. Le réalisateur Wernher von Braun montre le président Kennedy autour de l'Agence des missiles balistiques de l'armée en 1963. Agrandir Le réalisateur Wernher von Braun montre le président Kennedy autour de l'Agence des missiles balistiques de l'armée en 1963.

    En tant que directeur de la division des opérations de développement de l'Agence des missiles balistiques de l'armée (ABMA), l'équipe de von Braun&rsquos a ensuite développé le Jupiter-C, une fusée Redstone modifiée. Le Jupiter-C a lancé avec succès le premier satellite de l'Ouest, Explorer 1, le 31 janvier 1958. Cet événement a marqué la naissance du programme spatial américain.

    Malgré les travaux sur la fusée Redstone, les douze années de 1945 à 1957 ont probablement été parmi les plus frustrantes pour von Braun et ses collègues. En Union soviétique, Sergueï Korolev et son équipe ont travaillé avec plusieurs nouvelles conceptions de fusées et le programme Spoutnik, tandis que le gouvernement américain n'était pas très intéressé par le travail ou les vues de von Braun&rsquos et ne s'est lancé que dans un programme de construction de fusées très modeste. Pendant ce temps, la presse avait tendance à s'attarder sur le passé de von Braun&rsquos en tant que membre des SS et sur le travail d'esclave utilisé pour construire ses fusées V-2. Ce n'est qu'en 1957 et le lancement de Spoutnik 1 que l'Amérique a réalisé à quel point elle était à la traîne de l'Union soviétique dans la course à l'espace émergente. Après que la tentative de la marine américaine de construire une fusée pour mettre des satellites en orbite ait abouti à un Vanguard très peu fiable, les autorités américaines ont reconnu qu'elles avaient besoin de l'expérience de von Braun et de son équipe, et les ont si rapidement transférés à la NASA.

    carrière à la NASA

    Les moteurs F-1 du premier étage nain de Saturn V von Braun.
    Les moteurs F-1 du premier étage nain de Saturn V von Braun.

    La NASA a été créée par la loi le 29 juillet 1958. Un jour plus tard, la 50e fusée Redstone a été lancée avec succès depuis l'atoll de Johnston dans le Pacifique sud dans le cadre de l'opération Hardtack. Deux ans plus tard, la NASA a ouvert le nouveau Marshall Space Flight Center à Huntsville, en Alabama, et y a transféré von Braun et son équipe de développement de l'ABMA à Redstone Arsenal. Présidant de juillet 1960 à février 1970, von Braun est devenu le premier directeur du Centre.

    Le premier grand programme du Marshall Center était le développement des fusées Saturn pour transporter de lourdes charges utiles dans et au-delà de l'orbite terrestre. Le rêve de Wernher von Braun&rsquos d'aider l'humanité à poser le pied sur la Lune est devenu réalité le 16 juillet 1969 lorsqu'une fusée Saturn V développée par Marshall a lancé l'équipage d'Apollo 11 au début de sa mission historique de huit jours. Au cours du programme Apollo, les fusées Saturn V ont permis à six équipes d'astronautes d'atteindre la surface de la Lune. Au moment du premier alunissage, von Braun a publiquement exprimé son optimisme quant à la poursuite du développement de la fusée Saturn, préconisant des missions habitées vers Mars dans les années 1980 sur la base de Saturn V.

    À la fin des années 1960, von Braun a joué un rôle déterminant dans le développement du U.S. Space & Rocket Center à Huntsville. Le bureau à partir duquel il a permis à l'Amérique d'entrer dans la course à l'espace y reste exposé. Toujours avec ses modèles de fusées, von Braun est photographié dans son nouveau bureau au siège de la NASA en 1970. Agrandir Toujours avec ses modèles de fusées, von Braun est photographié dans son nouveau bureau au siège de la NASA en 1970.

    En 1970, von Braun et sa famille ont déménagé de Huntsville à Washington, DC lorsqu'il a été nommé administrateur adjoint adjoint de la NASA pour la planification au siège de la NASA. Cependant, avec la troncature du programme Apollo, von Braun a pris sa retraite de la NASA en juin 1972, car il est devenu évident que sa vision et celle de la NASA pour les futurs projets de vols spatiaux américains étaient différentes.

    Carrière après la NASA Après avoir quitté la NASA, von Braun est devenu vice-président de Fairchild Industries à Germantown, Maryland, où il a aidé à établir et à promouvoir le National Space Institute, un précurseur de l'actuelle National Space Society. En 1976, il devient consultant scientifique de Lutz Kayser, PDG d'OTRAG et membre du conseil d'administration de Daimler-Benz.

    En 1976, von Braun a également appris qu'il avait un cancer. Malgré la chirurgie, le cancer a progressé, l'obligeant à se retirer de Fairchild le 31 décembre 1976. Von Braun a subi une blessure à la suite d'un accident et, à son insu, a commencé à saigner à l'intérieur. Au moment où sa famille l'a convaincu d'aller à l'hôpital, il était trop tard pour arrêter le saignement. Le 16 juin 1977, Wernher von Braun est décédé à Alexandria, en Virginie, à l'âge de 65 ans. Il y est enterré dans le cimetière d'Ivy Hill avec pour seule écriture Psaume 19:1 sur sa pierre tombale. Il se lit comme suit : &ldquoLes cieux déclarent la gloire de Dieu et le firmament montre son ouvrage.& rdquo Dans la vie, von Braun était grand, articulé, avec une bonne maîtrise de l'anglais, bien qu'avec un accent allemand, et toujours prêt à parler aux étudiants pour tenter d'inspirer et d'éclairer les jeunes esprits avec sa vision du voyage spatial, à laquelle il se consacrait tous sa vie.


    Wernher von Braun

    Salut tout le monde! L'état du sous-marin pour janvier est en hausse. Nous avons enfin terminé les résultats du sondage et avons également ouvert des applications de mod. Si vous voulez devenir un mod ici, assurez-vous de postuler !

    J'ai vu cette citation plusieurs fois, mais ce n'est qu'aujourd'hui que j'ai compris qu'elle rimait.

    Soit vous mourez nazi, soit vous vivez assez longtemps pour être un scientifique de la NASA.

    Iron Sky est un documentaire. Changer d'avis.

    Laisse moi chanter parmi ces étoiles

    Laisse moi voir à quoi ressemble le printemps

    Oh mon garçon, il est temps de chercher des sujets controversés

    Attendez, l'ensemble de la pile Apollo a-t-il été entièrement développé par des nazis ? Le Saturne, le module de commande et l'atterrisseur lunaire ? Je pensais que le gars était juste en charge du groupe qui a développé le Saturn.

    Le module de commande a été conçu et construit par North American Aviation Lunar Excursion Module était Grumman.

    Je n'ai pas vu ce modèle depuis des années

    Punition si vous ne rejoignez pas la nasa

    Rappelez-vous comment mon esprit a été époustouflé par l'histoire de tout cela, la première fois que j'ai vu le documentaire "Space Race". Évidemment diminuant un peu soviétique mais toujours fascinant à regarder

    Von Braun a inventé une technologie spatiale qui (si elle était construite) dépasserait nos capacités actuelles ! Son moteur nucléaire a été laissé à rouiller dans un champ incomplet à cause de lobbyistes qui ont menacé la NASA et sa famille si Von Braun ne quittait pas le pays et s'arrêtait de travailler exigeait que ce " nazi " soit retiré !

    Imaginez les progrès de la médecine que nous aurions si nous parvenions à conserver toutes les notes de recherche du Dr Mengula (dont beaucoup ont été détruites ou perdues).

    Mais non, l'avancement de l'humanité n'est pas beaucoup moins important que d'attaquer les nazis.


    « Tous ses aspirateurs, ses labyrinthes, avaient été l'envers de la médaille. Pendant qu'il vivait et dessinait des marques sur du papier, ce royaume invisible avait continué, dans l'obscurité à l'extérieur… tout ce temps… »
    Thomas Pynchon, L'arc-en-ciel de la gravité (1973)

    Wernher von Braun a rencontré Hitler au moins cinq fois. La photo de groupe ci-dessus a été prise au poste d'ordonnance de l'armée à Kummersdorf peu après une tempête de neige hivernale au début de 1934. Hitler, à peine un an après le début du Reich de mille ans, se trouve au centre de l'univers nazi. Ses deux aides flagorneurs, Rudolph Hess et Martin Bormann se placent juste au-dessus de lui des deux côtés. Et WvB monte directement vers le haut, sans chapeau et beau dans un costume croisé noir entouré d'épais nuages ​​​​de gris Wehrmacht. Combien devons-nous lire dans la distinction visible de WvB par rapport à la foule des officiers de l'armée et du parti nazi ? Se démarque-t-il, ose-t-il monter sur scène avec le Führer, ou fait-il partie des âmes sœurs sur cette photo ? En vérité, il est tout cela et puis certains.

    Wernher Magnus Maxmilian Freiher von Braun est né le 23 mars 1912, le deuxième des trois fils d'une famille de Junkers prussiens, d'une longue lignée d'aristocrates dont les biens seraient perdus pour Staline dans ce qui est aujourd'hui la Pologne occidentale. Son père, Magnus von Braun, patriarcal par nature et nationaliste, voire monarchiste, dans sa politique, a travaillé dans la fonction publique de Berlin de l'entre-deux-guerres. Sa mère, issue de la petite famille von Quistorp, a élevé les enfants dans une maison cultivée et privilégiée, à l'abri de la politique et de la culture de la ville. La famille a légué même à son deuxième fils non-conformiste une épaisse couche de charme formel, de bonnes manières et de profond conservatisme. Mais c'est le simple cadeau d'un télescope à l'occasion de son 13e anniversaire qui a déclenché le désir de toute une vie d'être le premier homme à marcher sur la Lune.

    Alors que les communistes allemands et les Stormtroopers nazis se battaient dans les rues, WvB a embrassé son propre « fanatisme » croissant pour le Rocket. Dans l'internat, WvB s'est consacré aux mathématiques et à la physique, rejoignant avec enthousiasme une société de Rocket amateur dirigée par Hermann Oberth, l'un des premiers visionnaires du voyage spatial et conseiller technique sur le film de Fritz Lang. Frau im Mond (1929). À sa manière d'entrepreneur, le club de WvB a loué un dépôt de munitions inutilisé dans une banlieue de Berlin et a commencé à tester de petites fusées à carburant liquide sur ce qu'ils ont surnommé la Raketenflugplatz (ce qui signifie « lieu de lancement de fusées », mais le mot est vraiment beaucoup plus drôle si vous essayez simplement de dire en allemand). Là, le jeune Wernher en est venu à comprendre une chose importante à propos de la science des fusées : si vous voulez envoyer quoi que ce soit dans l'espace, sans parler de l'envoyer sur une autre planète, vous allez devoir construire quelque chose de très grand. La vitesse de fuite orbitale de la Terre est supérieure à 25 000 mph et les carburants chimiques étaient (et sont toujours) très lourds, donc si WvB voulait se rendre sur la Lune, il avait besoin de quelque chose de plus grand qu'un club de Rocket amateur.

    En 1932, juste au bon moment, l'armée s'est arrêtée dans une « berline noire » pour assister à l'un de leurs lancements d'essai. ses recherches doctorales, l'engageant comme « employé civil de l'armée ». Il ne disait rien sur les fusées automotrices, et à travers cette échappatoire, la carrière de WvB a décollé, pour ainsi dire.

    Né près de l'équinoxe de printemps sous des étoiles favorables, ce genre de chance et de faveur entre les mains des élus, sa capacité innée à saisir chaque pause et à esquiver chaque courbe, a suivi WvB pendant toute sa vie charmée. Toute sa vie semblait incarner une sorte de privilège blanc suralimenté.

    Dans le même temps, son père a occupé un poste clé dans le cabinet de Franz van Pappen, un nationaliste conservateur aristocratique qui a formé un nouveau gouvernement en 1932. Bien que battu de justesse aux élections présidentielles par le héros de guerre vieillissant Paul von Hindenburg, Adolph Hitler était toujours le chef du plus grand parti du Reichstag. Les stormtroopers nazis se sont révoltés dans les rues de Berlin et la machine de propagande de Joseph Goebbels a réclamé une place de choix au cabinet pour leur Führer. En ce moment de crise, le dernier souffle de l'aristocratie prussienne vieillissante a proposé un plan vraiment terrible. Ils mettraient fin à la première expérience de l'Allemagne en matière de démocratie (et excluraient les partis communiste et socialiste) en « engageant » Hitler comme chancelier, cooptant ainsi l'énergie juvénile des nationaux-socialistes à leur régime revanchard. Mais Hitler était un homme moderne et son ambition ne pouvait être contenue.

    Dans la nuit du 30 janvier 1933, avec la nomination d'Hitler au poste de chancelier, la prise du pouvoir nazie commence. En six mois, Hitler abolit tous les autres partis politiques en Allemagne, prit le contrôle absolu de l'État, de la police, de la fonction publique et de l'appareil médiatique, ouvrit le premier camp de concentration à Dachau, commença à purger les Juifs allemands de la vie publique et, après l'arrestation sommaire et l'exécution d'un de ses meilleurs amis (le chef paramilitaire Ernst Röhm avec quelques centaines d'autres dans « la nuit des longs couteaux »), Hitler revendiquait la loyauté absolue de l'armée allemande.

    Alors que son père Magnus était au chômage, son fils Wernher s'est fait de nouveaux amis.

    Servir dans l'armée du Kaiser faisait partie de l'héritage prussien de la famille von Braun, vendre aux nazis était autre chose. Dans les années 1920, les Allemands aristocratiques méprisaient les nazis petits-bourgeois. Le président Hindenburg a rejeté Hitler comme « ce soldat bavarois ». Fidèle à son espèce, WvB se souvient avoir pensé qu'au début des années 1930, "Hitler n'était encore qu'un imbécile pompeux avec une moustache à la Charlie Chaplin."* Les von Braun étaient des nationalistes allemands conservateurs, le service était naturellement dû à leur Kaiser et Reich. Alors que les nouvelles notions de race, la lutte darwinienne et la suprématie raciale du « das Volk » étaient destinées à la consommation des Allemands ordinaires. « L'État populaire doit placer la race au centre de toute vie. Il doit prendre des mesures pour le garder pur », a écrit Hitler dans Mein Kampf (1923), et cela est devenu l'un des piliers philosophiques du nouvel État nazi. Pourtant, WvB et d'autres hommes aristocratiques de l'armée n'avaient pas besoin d'Hitler - un artiste autrichien raté trop émotif - pour leur dire qu'ils étaient des exemples supérieurs de l'humanité. Qu'ils savaient déjà. Hitler a donc séduit l'armée comme il a séduit WvB, d'abord avec de l'argent, puis avec des prix personnels.En fin de compte, ce sera WvB qui a séduit Hitler, mais nous y viendrons dans un instant.

    Un peu plus d'un an après la photo ci-dessus, la nouvelle Luftwaffe allemande, ou armée de l'air, s'est jointe à l'armée pour investir dans WvB dans l'espoir de développer des avions-fusées et des jets. « De cette manière, notre modeste effort », a rappelé WvB après la guerre, « a émergé dans ce que les Américains appellent le « grand temps ». Installation de conception, de production et d'essai de fusées à Peenemünde sur la mer Baltique.

    Si WvB avait peu d'enthousiasme pour les aspects les plus répugnants de l'idéologie nazie, il ne s'y opposait pas non plus. WvB a rejoint le parti nazi en 1937 en tant que membre #5 738 692. Le biographe le plus autorisé de WvB, Michael J. Neufeld, l'appelle "un sujet loyal, peut-être même légèrement enthousiaste de la dictature d'Hitler". aider à faire avancer sa carrière. Pourtant, WvB s'est toujours représenté comme beaucoup trop occupé pour la politique, comme si la politique était exclusivement la participation à des rassemblements et le port d'uniformes. Construire des fusées pour l'armée n'était pas de la politique, se dit-il à lui-même et à tous ceux qui le demandaient, c'était de la science et de l'ingénierie pures. Bien sûr, cette prétention à être neutre ou apolitique tout en travaillant pour le régime nazi est une mesure de son privilège racial aryen et exprime son aversion de longue date pour les conséquences de ses actions.

    Mais vraiment, qu'y avait-il pour que WvB n'aime pas le Troisième Reich ? Il n'a visiblement eu aucun mal à remplir son ahnenpass, les passeports raciaux exigés de tous les citoyens allemands pour certifier leur pureté biologique. WvB ne connaissait aucun juif et n'avait pas de sentiments antisémites. En tant que conservateur, il a facilement embrassé le sexisme et l'anticommunisme d'Hitler. Mais plus important encore, WvB a fait confiance au sens de la mission d'Hitler, partageant la conviction que c'était le destin de l'Allemagne de s'emparer du leadership du monde occidental grâce à une technologie comme la fusée.

    Depuis qu'il a pris ses fonctions, Hitler a été sur une lancée : il a mis fin au chaos de la démocratie, remis les gens au travail, déchiré l'humiliant traité de Versailles, construit les autoroutes, accueilli les Jeux olympiques de 1936, annexé l'Autriche, humilié les Britanniques à Munich, puis conquiert d'abord la Pologne puis la France avec aisance. Hitler a gagné tous les combats qu'il a commencés, jusqu'au point où il a envahi l'Union soviétique à l'été 1941.

    Il est difficile d'imaginer que WvB n'a pas été tenté, ne serait-ce qu'un instant, d'adhérer aux ambitions des nazis le long de la courbe ascendante de Peak Whiteness, quelque chose que WvB s'est traduit par un rêve de mettre un membre de la Master Race sur Mars. Un membre comme lui, peut-être.

    Travaillant sous les ordres du général Dornberger, l'équipe de Peenemünde comptait plus de 3 500 personnes à son service lorsque la guerre éclata le 1er septembre 1939. Mais ce n'est que le 3 octobre 1942, en pleine bataille de Stalingrad, qu'un test du nouveau La fusée A-4 a volé à 85 kilomètres de haut à une distance de 190 kilomètres, franchissant le mur du son et voyageant plus vite et plus loin que toute autre fusée de l'histoire. "Nous avons envahi l'espace avec notre fusée", a déclaré un Dornberger en liesse à son commandement, "et pour la première fois - notez bien - nous avons utilisé l'espace comme un pont entre deux points de la Terre, nous avons prouvé que la propulsion par fusée était réalisable pour les voyages dans l'espace. ”* Le Rocket portait un insigne spécial, l'image sexualisée du Frau im Mond chevauchant un ménage à trois de Lune et Fusée vers les étoiles, une vision des rêves érotiques d'exploration et de conquête réalisés par ces jeunes hommes.

    Mais bien sûr, tout le monde savait que tant qu'il y aura la guerre, ces nouveaux envahisseurs spatiaux serviraient non pas de fusées vers la Lune mais d'armes de destruction massive. Et pas un instant trop tôt.

    Le 7 juillet 1943, alors que commençait la dernière bataille décisive à l'Est, la bataille de Koursk, WvB et le général Dornberger arrivèrent à The Wolf's Lair, le quartier général d'Hitler sur le front de l'Est. Ils ont été convoqués pour briefer le Führer à la demande d'Albert Speer, l'architecte personnel d'Hitler devenu tout-puissant ministre de l'Armement.

    Après la guerre, les Alliés ont condamné Speer pour crimes de guerre lors des procès de Nuremberg. Mais parce qu'il était le seul à exprimer des regrets, sa vie fut épargnée et il passa les vingt années suivantes dans la prison de Spandau, travaillant secrètement sur ses mémoires qu'il publia en 1970 sous le titre À l'intérieur du Troisième Reich. Speer y rappelle vivement le briefing de Dornberger et WvB comme un tournant, le moment où la fusée est passée de l'expérience de recherche secrète de l'armée au salut technologique du Troisième Reich. Avec le recul, cette rencontre s'est imposée à Speer comme le moment où il a échoué à son bien-aimé Führer. "Notre projet le plus cher était aussi notre plus insensé", a rappelé Speer. « Ces roquettes, qui ont été notre fierté et pendant longtemps mon projet d'armement préféré, se sont avérées n'être qu'un mauvais investissement. »* Comment avait-il tant gaffé ? Pourquoi ont-ils fait un pari si coûteux sur cette nouvelle technologie ? Il s'avère que tout était de la faute de WvB. Sa fusée séduit à la fois Hitler et Speer.

    Speer pensait que WvB était "un homme réaliste à l'aise dans le futur". Les deux jeunes technocrates ont forgé un partenariat qui était rare dans le monde darwinien du chien mangeur de chien des hauts responsables nazis. « J'aimais me mêler à ce cercle de jeunes scientifiques et inventeurs apolitiques », se souvient Speer. « Leur travail exerçait également sur moi une étrange fascination. C'était comme la planification d'un miracle… Chaque fois que je visitais Peenemünde, je me sentais aussi, assez spontanément, en quelque sorte apparenté à eux.

    WvB a commencé son briefing avec un film sur le lancement réussi d'octobre (Hitler adorait les films). Sans une trace de timidité et avec son enthousiasme de garçon, von Braun a expliqué sa théorie. Il n'y avait aucun doute là-dessus : à partir de ce moment, Hitler était enfin conquis… »*

    Avant ce film, l'avenir de la fusée nazie était incertain, car le Führer - qui se prenait pour un prophète - rêvait que la fusée ne volerait pas (veuillez insérer ici une autre blague de bite de votre choix). Mais WvB a fait chaud à Hitler. "L'A-4 est une mesure qui peut décider de la guerre", a déliré le dictateur surstimulé. « Quel encouragement pour ceux de l'intérieur quand on attaque les Anglais avec ! C'est l'arme décisive de la guerre ».

    WvB et Dornberger ont tous deux rappelé la réponse exagérée d'Hitler au film, en commençant par de grandes (et extrêmement rares) excuses à Dornberger pour avoir douté de lui dans ses rêves. Pourtant, le Führer avait une préoccupation primordiale quant à l'avenir du projet, son manque relatif de puissance destructrice. "Une lumière étrange et fanatique s'est allumée dans les yeux d'Hitler", a rappelé Dornberger, alors qu'Hitler commençait à délirer, "Mais ce que je veux, c'est l'annihilation - l'effet annihilant !"* WvB a rappelé une conversation similaire avec Hitler au sujet des dommages limités causés par un impact supersonique . Hitler a fait valoir que l'A-4, tombant presque verticalement, s'enfouirait trop profondément dans la Terre avant d'exploser, sans causer beaucoup de dégâts réels. WvB n'avait jamais pensé à ce qui s'était passé lorsque les Rockets sont tombés. Mais il a chargé quelqu'un d'étudier le problème, et il s'est avéré qu'Hitler avait raison au sujet de la balistique. WvB a été impressionné par Hitler, leur attirance était mutuelle.

    En effet, Speer a rappelé que la fascination d'Hitler pour le WvB n'a fait que grandir avec le temps. « Vous ne vous êtes pas trompé ? [sez Hitler] Vous dites que ce jeune homme a trente et un ans ? Je l'aurais cru encore plus jeune ! » Il trouvait étonnant qu'un homme si jeune ait déjà pu contribuer à une percée technique qui allait changer la face de l'avenir. Dès lors, il s'étendit parfois sur sa thèse selon laquelle, dans notre siècle, les gens gaspillaient les meilleures années de leur vie dans des choses inutiles. Autrefois, Alexandre le Grand avait conquis un vaste empire à vingt-trois ans et Napoléon avait remporté ses brillantes victoires à trente ans. À propos de cela, il faisait souvent allusion, comme par hasard, à Wernher von Braun, qui, à un si jeune âge, avait créé une merveille technique à Peenemünde. »*

    Le ministre de la Propagande Joseph Goebbels a eu la même réaction en voyant les films A-4. « On a l'impression d'être là à la naissance d'un nouveau monde. écrit-il dans ses journaux. "Je peux imaginer que l'A4 apportera une révolution complète dans la technologie des armes et que les guerres futures seront complètement différentes… L'A4 alors qu'il monte vers le haut n'est pas seulement un spectacle imposant mais aussi esthétique."* Avec un œil pour cette esthétique , Goebbels a renommé le Rocket le V-2 V pour Vergeltungswaffe ou Revenge Weapon.

    De toute évidence, les dirigeants nazis étaient tombés amoureux du jeune génie aryen. Mais WvB a refusé de s'éteindre, et pendant plus d'un an, il n'a fait que taquiner. Des problèmes techniques majeurs ont fait obstacle à la fois au contrôle du guidage et à «l'effet annihilant» souhaité. En fait, ce n'est qu'en septembre 1944 que les premiers V-2 sont tombés sur Londres. Et puis pas dans un grand barrage de centaines, comme imaginé par Hitler, mais un à la fois sur une période de quelques jours. Les Londoniens ont vite appris qu'avec cette nouvelle fusée, si vous entendiez un cri dans le ciel, vous étiez en sécurité, car la mort et le feu arrivaient en silence avant que le bruit de la fusée supersonique ne puisse les rattraper.

    La campagne V-2 a lancé environ 3 172 roquettes sur des cibles en Angleterre, en Belgique, en France et aux Pays-Bas. Les plus grandes campagnes ciblaient Londres (1358 roquettes) et Anvers (1610 roquettes).* La frappe la plus dévastatrice a eu lieu le 6 décembre 1944 lorsqu'un V-2 a frappé directement le Rex Theatre bondé à Anvers, en plein milieu de Cecil Le western de B. DeMille L'homme des plaines avec Gary Cooper dans le rôle de Wild Bill Hickok et Jean Arthur dans celui de Calamity Jane. 561 personnes, dont environ la moitié étaient des soldats alliés, sont mortes dans le théâtre. La fusée a-t-elle cherché à maximiser son potentiel destructeur ? A-t-il été envoyé pour tuer une personne en particulier ? Était-il tard pour le spectacle ? Ou est-ce que ce résultat était un événement tout à fait aléatoire, un impact fortuit si horrible qu'on a besoin de croire que la fusée a suivi un chemin narratif, frappé selon un modèle de contrôle déchiffrable. Pas de chance. Anvers s'est rebaptisée « Ville de la mort subite ».

    Lors du lancement du dernier V-2 fin mars 1945, la fusée avait tué environ 9 000 personnes. Pour comprendre la signification de ce nombre, nous pouvons le comparer aux pouvoirs destructeurs bien plus importants libérés par les Alliés dans leur guerre totale depuis les airs. Par exemple, le raid de bombardement mené par la RAF sur Hambourg - l'opération Gomorrhe en juillet 1943 - a tué quelque 42 600 civils allemands et laissé des centaines de milliers de sans-abri. Le plus horrible de tous, le bombardement incendiaire américain de Tokyo les 9 et 10 mars 1945 a tué plus de 100 000 personnes en une seule nuit. Donc, dans un ratio de Deutschmarks par décès, Speer d'après-guerre avait raison, la construction de la fusée était une mauvaise décision économique prise à partir d'une position militaire perdante. Bien que cela ait pu être une sorte de solution miracle, cela n'allait jamais gagner la guerre.

    « En fin de compte », écrit l'historien Richard Evans, « la signification principale des armes miracles était en tant que dispositif de propagande qui offrait de l'espoir à ceux qui voulaient toujours que le nazisme gagne. »* La fusée dans le Troisième Reich n'a jamais été autant un arme pratique comme objet de fantaisie, un moteur mécanique et chimique produit en série du désir apocalyptique. Tiré pour la première fois seulement après la libération de Paris, l'issue finale de la guerre allemande était bel et bien décidée au moment où le V-2 fit sa première victime. (Qui, a-t-il ou elle un instant de réflexion avant la mort, ne se souciait sans doute pas du tout de savoir à quel point le système d'arme s'est avéré « tardif » ou « rentable »).

    Son rôle plus idéologique que technologique, le V-2 n'a pas pu gagner la guerre mais il a servi à la prolonger. La foi d'Hitler dans la fusée n'a grandi qu'à mesure que les Soviétiques approchaient de Berlin, un tel espoir servant de mesure du désespoir d'Hitler et de son déclin personnel vers l'illusion. Ainsi, en plus d'être une merveille technique, la réalité de la fusée V-2 était qu'elle n'avait fait qu'accélérer les tueries dans une guerre qui refusait obstinément de se terminer.

    Cela était dû en grande partie à l'idéologie raciale nazie. Les nazis, à la fois fanatiques et craintifs, croyaient que les membres les plus doués de la race des maîtres produiraient une percée finale, qu'elle soit militaire ou scientifique, juste à temps pour sauver leur peuple de la destruction aux mains des hordes orientales bestiales. Cette foi extrémiste dans la violence du Progrès - toujours au centre de l'adhésion du national-socialisme au projet des Lumières - a joué un rôle essentiel dans le nœud culturel que le régime nazi a noué autour du peuple allemand. Ce lien, soutenu de plus en plus par une terreur brute, a permis à l'Allemagne de se battre jusqu'au bout.

    Enterré vivant dans son bunker, il ne restait à Hitler que ses fantasmes. L'intimité de Speer avec Hitler reposait depuis longtemps sur sa capacité à éveiller puis à réaliser les désirs les plus profonds du Führer en utilisant ce que Thomas Pynchon a appelé « une pornographie de plans », d'abord en architecture, puis en urbanisme, et enfin, fatalement, avec le Rocket. Et quand ces fantasmes se sont épuisés, Hitler a empoisonné son chien et sa femme, puis s'est tiré une balle.

    Pendant des générations, les Américains amoureux de WvB (comme Walt Disney et JFK) ont accepté son histoire selon laquelle il n'avait jamais été un nazi engagé, mais qu'il était en quelque sorte surnaturellement apolitique, juste un ingénieur idéaliste, un rêveur de l'espace. Comme si rêver était en quelque sorte innocent, comme si nos visions du futur étaient dépourvues de politique. Mais bien sûr, il n'y a rien d'innocent à vendre Hitler sur les plans de l'A-10, une énorme fusée à plusieurs étages que WvB a promis de frapper à New York. Pour avoir vendu à Hitler l'espoir de payer ses propres fantasmes de voyages dans l'espace, WvB n'est pas seulement une leçon de choses sur les aléas moraux du carriérisme masculin, mais il faut se souvenir de lui comme l'un des principaux co-conspirateurs d'Hitler. Le fantasme ultime du fanatique.

    Après la guerre, WvB a juré que l'A-4 n'avait jamais été conçu à l'origine comme une "arme pour dévaster Londres". La vérité étroite de cette déclaration est une mesure de l'aveuglement éthique de WvB. Pourtant, jusqu'à la fin de sa vie, WvB a insisté sur le fait que la seule chose qui n'allait pas avec la fusée V-2 était qu'elle "avait frappé la mauvaise planète".

    Si c'est son seul défaut moral, alors le V-2 doit aussi avoir été construit sur la mauvaise planète. Car le V-2 est unique dans l'histoire des armes et armements pour être la seule arme à avoir tué plus de personnes dans sa fabrication que par son application en guerre. Ce qui est peut-être le plus remarquable à propos du V-2, c'est que les nazis ont utilisé le travail des esclaves pour construire le premier vaisseau spatial.

    Heinrich Himmler, Reichsführer SS, et mon candidat pour la personne la plus méchante du siècle dernier, a visité Peenemünde à plusieurs reprises. Cette photo a été prise lors de son deuxième voyage en juin 1943 où il est flanqué à gauche du général Dornberger et juste à droite, largement obstrué par Himmler, est WvB portant l'uniforme noir Hugo Boss d'un officier SS. WvB a rejoint la SS le 1er mai 1940 (membre #185,068), et en quatre ans a atteint le rang de SS-Sturmbannführer (Major).* C'est la seule photo connue de WvB dans le noir, et il semble qu'il essaie de cacher de l'histoire. La vue obstruée sur la photo a probablement sauvé la carrière de WvB au cours des dernières années, car elle reste suggestive de sa moralité de vision partielle. Même si nous sommes prêts à accepter un argument moral en faveur de la construction de fusées pour l'armée, une fois que les SS sont impliqués, toute ambiguïté disparaît, et tout ce qui aurait pu être bon à propos de la fusée tourne à la merde et à la mort.

    Si Adolph Hitler avait une vision d'une Europe sans Juifs, alors Heinrich Himmler avait un plan pour que la volonté inébranlable du Führer soit accomplie. Fondée pour être les gardes du corps privés d'Hitler au milieu des années 1930, la SS s'est transformée en force centrale du terrorisme nazi, contrôlant la police allemande (Gestapo), la police de sécurité ainsi qu'un système toujours croissant de « camps de concentration » à commencer par Dachau et se terminant par Auschwitz. Avec la guerre à l'Est, le pouvoir des SS s'est étendu aux escadrons de la mort spéciaux (Einsatzgruppen) et des camps de la mort comme Treblinka, Bełżec et Sobibór (Vernichtungslager). Avant-garde consciente de la race, l'appartenance à la SS exigeait des normes biologiques, il fallait mesurer près de 6 pieds de haut, être capable de documenter son héritage racial aryen jusqu'à au moins 1750, et faire une demande à Himmler pour le droit de se marier (quelque chose que le légendaire playboy WvB demandé en 1943 mais jamais consommé). Himmler était un militant inépuisable de la mort massive et maintenant il voulait un morceau de la fusée.

    Le 18 août 1943, la Royal Air Force britannique mena un raid aérien sur Peenemünde de plus de 600 avions, endommageant de nombreux bâtiments plus grands et tuant plusieurs centaines de prisonniers de guerre russes. La plupart des bancs d'essai des moteurs, la soufflerie et la majorité des scientifiques ont survécu, mais l'utopie de la fusée de WvB était terminée. Hitler considérait le bombardement de Peenemünde comme une grave menace pour ses plans et annonça bientôt la relocalisation de « toutes les usines industrielles allemandes sous la Terre ».*

    Promettant une sécurité totale et une main-d'œuvre illimitée, Himmler obtint d'Hitler l'ordre de construire de nouvelles usines souterraines pour construire des V-2. Le site choisi était une ancienne mine creusée dans les monts Hartz à l'extérieur de Nordhausen. Deux tunnels parallèles sinueux sous la montagne de plus d'un mile de long, reliés par des dizaines de tunnels latéraux, qui ont finalement fourni plus d'un million de pieds carrés d'espace de fabrication. Dix jours après avoir choisi le site, les SS installent un camp de travail appelé Dora, satellite du camp principal de Buchenwald. Himmler a ordonné au général Kammler – chef des projets de construction SS et homme qui a supervisé la construction des chambres à gaz à Auschwitz – de commencer à dynamiter et à étendre le système de tunnels. "Ne faites pas attention aux coûts humains", a demandé Kammler. « Le travail doit aller de l'avant et dans les plus brefs délais.

    Lorsque les tunnels sont devenus opérationnels à l'été 1944, Speer a envoyé Walter Frentz - le photographe préféré d'Hitler - pour prendre des photos de l'usine d'assemblage du Mittelwerk. Ces photos montrent des travailleurs en bonne santé, qualifiés, quoique emprisonnés, vêtus d'uniformes rayés, achevant l'assemblage final du moteur V-2. Au moment où le premier V-2 a frappé Londres, il y avait plus de 30 000 prisonniers vivant dans les camps autour de Dora-Mittelbau. Des dizaines de milliers d'esclaves du Reich travaillaient, dormaient, mangeaient, se lavaient et, de plus en plus, mouraient dans les bâtiments souterrains V-2. Au cours des six premiers mois, quelque 2 882 prisonniers sont morts de maladie, de faim et de coups dans l'obscurité et la saleté. En mars 1944, un crématorium a dû être construit pour traiter tous les corps, ce qui était conforme au plan SS de Vernichtung durch Arbeit, ou l'extermination par le travail.

    À l'hiver 1945, WvB et le général Dornberger quittent Peenemünde pour prendre la direction du « Bureau de planification Mittelbau-Dora ». Vivant à une douzaine de kilomètres des grottes, élaborant de nouveaux plans à l'intérieur d'une grande villa confisquée depuis longtemps à un propriétaire d'usine juif, WvB a effectué au moins dix visites au Mittelwerk pour inspecter le processus d'assemblage. WvB sez il n'a jamais vu de pendaison ni de violence explicite. Il ne pouvait pas voir les cadavres éparpillés autour du camp, la fumée des crématoires étouffés et les tas de cendres grises qui soufflaient dans tous les coins des camps. Mais en aucun cas il n'aurait pu échapper à l'odeur de mort et de maladie provenant de cette fosse à esclaves industrielle. WvB a même fait un voyage critique au camp principal SS à Buchenwald dans le but de recruter des dessinateurs et des ingénieurs qualifiés parmi les prisonniers français. Au-dessus des portes de Buchenwald, les nazis ont affiché la phrase "Jedem das Seine" - "Chacun obtient ce qu'il mérite".

    Au fur et à mesure que la production augmentait avec le taux de mortalité dans le Mittelwerk, les fusées ont commencé à exploser sur les rampes de lancement ou à se briser lors de la rentrée atmosphérique. Les SS soupçonnaient le sabotage et utilisèrent les énormes grues de production pour organiser des exécutions massives de prisonniers rebelles, en suspendant jusqu'à 57 à la fois et laissant les corps pendre au-dessus de la chaîne de production pendant des jours. Au maximum, le Mittelwerk produisait 600 roquettes par semaine, construisant quelque 4 575 roquettes à l'intérieur de ces grottes fétides. Durant cette période, plus de 60 000 prisonniers ont travaillé dans au moins 30 sous-camps et chantiers dans et autour de Dora-Mittelbau. Au moment où les Alliés ont libéré le camp au printemps 1945, environ 20 000 travailleurs sont morts dans les camps de travail qui ont construit le V-2.

    Pour Himmler, le meurtre n'a jamais suffi. Au printemps 1944, Himmler convoqua WvB avec une proposition voilée comme une menace. « J'espère que vous réalisez que votre fusée A-4 a cessé d'être un jouet », a déclaré Himmler", se souvient WvB après la guerre. « ‘Et que tout le peuple allemand attend avec impatience l’arme mystère… Et toi, j’imagine que tu as été immensément handicapé par la paperasserie de l’armée. Pourquoi ne pas rejoindre mon équipe ? Vous savez sûrement que personne n'a un accès aussi facile au Führer…. »* WvB a expliqué qu'il faisait confiance au général Dornberger, que les retards dans les plans du V-2 étaient des problèmes techniques et non une interférence de l'armée, et merci mais non merci.

    Gangster qu'il était, Himmler n'était pas sur le point de donner à WvB une chance de le refuser une seconde fois. La veille de son 32e anniversaire, des agents SS ont emmené WvB, avec son frère et deux autres ingénieurs de Peenemünde dans ce que la Gestapo aimait appeler « la garde à vue ». Au début, ils ont été inculpés de « défaitisme » sur la preuve d'avoir dit de la merde dans un bar un peu trop fort. Plus tard, il a été accusé par les SS d'avoir saboté la production d'armes en détournant des ressources vers ses rêves de voyage dans l'espace. En fin de compte, Himmler a libéré WvB indemne par un ordre du Führer obtenu par le général Dornberger et Albert Speer. Que dit-on de WvB qu'Hitler a dû le sauver des SS ? Selon l'opération Paperclip, la conspiration militaire américaine pour capturer les scientifiques nazis, l'arrestation de WvB par les SS signifiait qu'il n'était pas un nazi fanatique et qu'il pouvait être emmené en toute sécurité aux États-Unis.

    Par une étrange nuit d'hiver à Castle Varlar, en décembre 1944, l'armée allemande a célébré le succès du Rocket lors d'un grand banquet nazi si macabre qu'il devrait vraiment s'agir d'une scène burlesque dans un film de Marx Brother ou d'une satire scandaleuse de L'arc-en-ciel de la gravité. Alors qu'une foule de dignitaires nazis sirotait du champagne, le général Dornenberg, WvB et deux autres ingénieurs – tous vêtus de smokings neufs et impeccables – ont reçu la plus haute distinction non-combat du Reich, la Croix de chevalier. Des équipes mobiles juste à l'extérieur du parc du château ont lancé quatre fusées au cours de la fête, les fêtards tournant leur attention pour porter un toast au récipiendaire honoré, suivi d'une pause excitée et d'un rugissement assourdissant alors qu'une autre fusée prenait son envol, suivi d'un autre prix, suivi de une fusée, jusque tard dans la nuit. La juxtaposition de la fête et de la guerre, du progrès et de la mort, marque le point culminant de la carrière de WvB en tant que nazi.

    Il a servi son Führer, son Reich et sa race avec distinction. Et pourtant, aussi rationnel que soit WvB, il pouvait dire que l'Allemagne était en train de perdre la guerre. Si le Reich de mille ans n'allait pas durer assez longtemps pour envoyer un homme sur la Lune, alors WvB devait trouver un nouveau billet pour rouler.

    Cette histoire est racontée en quatre parties. La partie 1 propose une introduction à Peak Whiteness et à la vie de WvB. La partie 2 traite de la jeunesse et du service de WvB au Troisième Reich. La troisième partie commence par sa reddition aux Américains et son travail de construction de fusées pour l'empire américain. Et la partie 4 considère le défi de la contre-culture - dans l'humour, le cinéma et la littérature - à WvB et au complexe industriel militaire.


    Wernher von Braun

    Publier par Sturmmann » 10 février 2003, 01:58

    Avec l'attention portée à la NASA dans l'actualité, j'aimerais jeter un œil à son premier directeur, le père du vol spatial, Wernher von Braun. Je le vois souvent dans les médias mis sous le même jour que d'autres grands esprits allemands de l'époque comme Einstein, Shroedinger (autrichien) et Heisenberg, qui avaient tous un ressentiment envers le Troisième Reich, ou travaillaient en son sein uniquement parce qu'ils étaient forcé. Quelles étaient les vraies opinions de von Brauns ? Le point de vue américain d'après-guerre est celui du porte-parole paternel de Disney, avec un passé tragique d'être obligé de travailler pour le mal. Mais von Braun n'a jamais montré de remords pour le travail d'esclave qu'il a supervisé, ou la mort causée par ses fusées, seulement qu'il voulait envoyer les fusées dans l'espace au lieu de les gaspiller sur des cibles terrestres. C'est son obsession singulière pour les voyages dans l'espace qui semblait conduire tout ce qu'il faisait. Des choses comme les nazis, le travail forcé, la guerre, l'opération trombone, n'étaient que des étapes nécessaires pour atteindre son objectif. Avoir ce genre de motivation chez un homme est-il sain, si le coût (des milliers de vies) en vaut la peine, si cela profite finalement à l'humanité ? J'aimerais savoir ce que les membres de ce conseil pensent que les vues de von Braun étaient.

    Il est tombé sous le charme comme tant d'autres, et a soutenu les nazis ?
    Il était juste prêt à faire n'importe quoi pour faire avancer ses recherches ?
    Il détestait les nazis, mais travaillait parce qu'ils l'y obligeaient ?


    Publier par Nigel » 10 Fév 2003, 07:11

    Je n'ai jamais entendu dire que von Braun était membre des SS. Je crois qu'il a admis avoir rejoint le parti nazi (parce que c'était prévu) mais je ne peux pas croire la prétention des SS.

    Où avez-vous entendu la revendication de l'adhésion SS? Pourquoi prétendez-vous que c'est lui sur la photo ?

    Quelqu'un d'autre peut-il faire la lumière sur cette affirmation?

    Je sais que le passé nazi de von Braun a été minimisé en raison de son statut d'acteur majeur dans notre programme spatial. Le Saturn V était essentiellement son bébé.

    Publier par Vétérinaire de la marine » 10 Fév 2003, 07:21

    Wernher Von Braun

    Publier par Dennis Redler » 10 février 2003, 10:15

    Werner Von braun adhésion SS-.

    Publier par Xavier » 10 février 2003, 10:43

    Il était membre SS, bien qu'honoraire, mais il l'était, son grade était SS-Sturmbannführer (major)

    Wernher von Braun

    Publier par Dennis Redler » 10 février 2003, 12:15

    Publier par Colbro » 10 février 2003, 15:08

    Adhésion SS

    Publier par war_dog2 » 11 février 2003, 02:42

    Je crois avoir lu dans Albert Speers Autobiography (Inside the 3rd Reich) que tous les membres de haut rang du parti nazi devaient assumer certains membres honoraires de la SS. Je crois qu'Albert Speer était membre d'un club automobile SS.

    Publier par Nigel » 13 Fév 2003, 05:45

    Merci Xavier d'avoir remis les pendules à l'heure. Je suis assez surpris que l'adhésion SS de von Braun (même honorifique) n'ait pas déclenché une tempête de protestations. C'était une autre époque. Souvenez-vous de l'agitation qui s'est produite lorsque Pres. Reagan a visité le cimetière où les SS ont été enterrés ?

    Publier par Xavier » 13 février 2003, 16:20

    eh bien, pas besoin de remercier, c'est à ça que sert le forum,
    à propos de l'agitation, je pense que cela doit être dû à l'utilité de von Braun pour les États-Unis, étant un scientifique très prisé, personne ne voulait le mettre sous les projecteurs et le mettre en colère.

    Publier par Sturmmann » 13 février 2003, 21:43

    Merci pour les réponses. Oui, Braun a accepté une adhésion à SS, soi-disant pour éviter de causer des problèmes avec Himmler, mais Himmler a fini par causer des problèmes de toute façon.
    C'est une chose difficile à rechercher parce que la trame de fond donnée par lui et la NASA qui existe depuis si longtemps, peut ne pas être totalement véridique. Par exemple, comparez les histoires dans les liens donnés par Xavier, celle de la NASA brosse un tableau bien plus joli. C'est une autre incidence de l'hypocrisie lorsqu'il s'agit de « crimes de guerre »

    Qui d'autre pense que la Colombie n'aurait pas explosé si les ingénieurs allemands d'origine étaient toujours là

    Publier par Colbro » 13 février 2003, 22:10

    Oui, vous avez probablement raison Sturmmann ! Pour mémoire, voici la traduction du dernier chapitre du livret "Dora-Cimitiere du Français" dont j'ai parlé, concernant "Operation Paperclip."

    TROMBONE
    En 1985, Linda Hunt, une journaliste américaine, a reçu le prix international des journalistes d'investigation et de leurs rédacteurs.
    Son livre, "Secret Agenda" a exposé les machinations de certains services américains, sur la question de la guerre et comment ils ont récupéré des scientifiques allemands de haut rang et comment ils ont été protégés de la justice, même s'ils étaient des criminels de guerre.
    Au moins 1 600 scientifiques et spécialistes allemands et des milliers de leurs assistants ont été introduits aux États-Unis sous le couvert de l'"Opération Paperclip".
    Le 19 mai 1945, Herbert Wagner, un nazi notoire, est introduit clandestinement aux États-Unis, camouflé du service d'immigration. Il était ingénieur et chef du bureau d'études des missiles de la firme Henschel, et créateur du premier missile guidé allemand de la Seconde Guerre mondiale. Les services d'information américains, et certains de leurs scientifiques, éblouis par la technologie allemande, considéraient les spécialistes allemands comme leurs collègues, et ont choisi d'ignorer que leurs connaissances étaient bâties sur des tas de cadavres.
    Le colonel américain Holger Toftoy avait en charge cinq unités qui ratissaient les champs de bataille, afin de rechercher des armes et du matériel militaire. Les membres essentiels du groupe qui travaillaient à Peenemünde se rendirent aux autorités américaines. Von Braun, le père des fusées allemandes, et quatre cents autres experts ont été envoyés à Garmisch, pour être interrogés.
    Le colonel James Collins était en route vers une unité d'infanterie près de Nordhausen, lorsqu'un officier de liaison l'a appelé à la radio et lui a dit « Colonel, vous devez venir ici et voir ce que nous avons trouvé, c'est terrible ! » Ensuite, le colonel Collins, a noté avec horreur qu'il avait trouvé le camp de Nordhausen, où les SS avaient entassé tous ceux qui venaient au camp de Dora et ses kommandos voisins, qui étaient inaptes au travail.
    Un sergent Farris a noté dans son rapport : « Nous étions un personnel médical entraîné, familier avec les batailles, et nous pensions qu'il n'y avait rien de plus que nous pouvions apprendre. Néanmoins, en une courte période de deux jours, nous avons vécu une expérience vécue, que nous n'oublierons jamais. Nos yeux s'étendaient sur des rangées de squelettes recouverts de peau. Ils gisaient comme s'ils avaient crevé de faim et se couvraient d'une saleté indescriptible. Nous sommes allés vers les ascenseurs et sous la cage de l'ascenseur, environ 75 cadavres étaient entassés. "
    Ce n'était pas à plus de quelques kilomètres de l'usine où étaient fabriquées les V2.
    Le lendemain, les troupes américaines tentent de surmonter le choc provoqué par leur sinistre découverte, et une unité technique arrive en même temps qu'une autre unité chargée de recueillir des preuves, des crimes commis contre les prisonniers. L'unité technique s'est occupée de récupérer tous les matériaux qu'elle a pu trouver, décrits dans les documents techniques existants, en même temps qu'elle a recherché les hommes qui pourraient les expliquer. Les autres recherchaient ceux qui avaient commis ces crimes monstrueux, qui venaient d'être découverts.
    En recueillant les témoignages des rescapés, le tableau s'éclaircit rapidement, que les deux unités recherchaient les mêmes hommes ! Albin Sawatzki, directeur technique de l'entreprise Mittelwerk Dora, a été arrêté par la police militaire de l'armée, et a identifié les personnes les plus importantes, et a indiqué en même temps où il pensait pouvoir trouver les SS du camp. Il a reconnu que les détenus étaient morts en raison des conditions de vie horribles, qui comprenaient le manque de nourriture, le froid et l'air vicié de l'usine. Il a également avoué cyniquement avoir lui-même battu les prisonniers. Tous les individus qui auraient pu être arrêtés pour leur implication dans les crimes contre les prisonniers, étaient à l'abri de la justice, s'ils avaient une compétence scientifique qui pouvait être utilisée. Lors du procès de Dachau, tous les criminels détenus, qui possédaient des connaissances scientifiques utiles, échappaient à la justice en raison de la protection que ces connaissances leur conféraient. Les accusés de Dora ont été poursuivis pour le meurtre d'au moins 20 000 détenus, qui avaient été affamés, battus, torturés ou pendus.
    Georg Rickhey, directeur de Mittelwerk, était notamment accusé d'avoir institué un système croissant de production de fusées V 2, qui obligeait les travailleurs esclaves à travailler à un rythme tel qu'il en résultait de nombreux décès par épuisement. Il est également accusé d'avoir organisé des centaines de pendaisons dans les tunnels de Dora. L'officier SS Simon, chef de la division des travailleurs esclaves, était également à la barre, accusé de meurtre. Cet homme était d'une rare brutalité.
    Un jour, à l'été 1944, lorsqu'un train chargé de Juifs hongrois, comprenant des enfants, arriva de Buchenwald, ils furent affaiblis par la faim qu'ils avaient endurée en étant transportés vers le camp. Simon alloua aussitôt aux adultes un travail épuisant, il les força à porter des panneaux de bois pour la construction de leur propre bloc. La plupart moururent d'épuisement, puis Simon occupa les enfants, qu'il considérait comme inutiles au travail, car trop jeunes (pas plus de dix ou douze ans) à travailler dans les tunnels. Il les fit massacrer à Ellrich, dans des conditions abominables.
    Dans sa déclaration de clôture, le lieutenant-colonel Berman, le procureur général, a décrit Dora comme unique parmi les camps de concentration et qu'elle avait été créée pour servir la machine de guerre allemande. L'ensemble du complexe se composait d'un camp principal, de Dora et de trente et un camps annexes regroupés autour de la ville de Nordhausen dans les montagnes du Harz. Les camps n'existaient que dans un seul but - fournir du travail forcé à l'usine d'armement ultra secrète pour la fabrication du V 2. "Dora était un camp de concentration, ayant pour objectif avoué d'exterminer ceux qui y étaient envoyés", a déclaré Berman. " la méthode d'extermination n'était pas la chambre à gaz, mais la méthode de les faire travailler jusqu'à la mort, et c'est ainsi qu'ils l'ont fait. "
    Quelque 60 000 prisonniers sont passés par le camp en moins de deux ans, un tiers sont morts du fait de l'assassinat organisé.
    Les archives de l'"hôpital" de Dora ont énuméré les causes de décès : 9 000 sont morts d'épuisement, 350 au moins ont été pendus et les autres ont été battus à mort ou sont morts de maladie ou de faim.
    Au cours de la procédure judiciaire, Rickhey a été décrit comme un nazi au cœur froid qui a demandé aux SS de pendre les prisonniers. Quatre mois avant l'arrivée des Américains, Hitler ayant à nouveau exigé une augmentation de la production de fusées, Rickhey profita d'une de ses promenades quotidiennes pour apparaître en uniforme nazi, avec un entourage de SS lourdement armés. Il rassembla les prisonniers dans le tunnel et les menaça de privation de nourriture s'ils ne parvenaient pas à augmenter le taux de production. C'est ainsi qu'arrivèrent les barattes de soupe égouttée, les pommes de terre de plus en plus pourries et le glas s'intensifia. Rickhey et Arthur Rudolph, le chef de production, à Mittelwerk, savaient que les prisonniers allaient mourir.
    Des rapports quotidiens ont été envoyés au bureau de Simon, indiquant combien de détenus au total, qu'ils travaillaient, soient malades ou décédés.
    A l'époque de cette procédure, la défense de Rickhey avait été centrée sur le fait qu'il était un administrateur, chargé uniquement du budget, et non de la production des roquettes. Il a transféré la responsabilité de la mort des prisonniers sur Albin Sawatzki, le directeur technique. Rickhey a déclaré qu'en outre, von Braun était le chef de la construction du V 2 et qu'il se tenait constamment au courant des contributions de Sawatzki. Pour sa part, Rudolph a décrit Rickhey comme le directeur général de Mittelwerk, responsable de tout ce qui s'est passé dans l'usine. Il a réitéré très franchement le processus par lequel les ingénieurs, les civils, les SS, tout le monde, faisaient pleuvoir des coups sur les prisonniers qui allaient mourir d'une manière ou d'une autre.
    La procédure judiciaire a duré quatre mois, quinze accusés ont été reconnus coupables et quatre non coupables. Afin que le public américain ne sache pas que von Braun, Rudolph et les autres avaient travaillé à Dora et participé au meurtre, le dossier de la procédure a été classé secret. Personne ne savait que les prisonniers morts à Dora avaient travaillé comme esclaves sur les roquettes V2. Von Braun et ses semblables furent ainsi écartés du blâme. En 1946, Samuel Klaus (le représentant du Département d'État) tente d'obtenir la liste des Allemands introduits aux États-Unis par l'opération Paperclip.
    Le colonel Thomas Ford, directeur de la J.I.O.A.(Joint Intelligence Objectives Agency) a déclaré que la liste était secrète : Il avait de bonnes raisons pour cela, car il y avait 146 rapports d'enquête, en provenance d'Europe, qui étaient les plus défavorables à la présence d'Allemands arrivant clandestinement aux États-Unis en raison de leur compétence scientifique, mais qui étaient en même temps, des nazis, de haut rang.
    Le rapport sur Wernher von Braun avait été le premier arrivé, et l'on pouvait lire qu'il était un nazi ardent, et une menace pour la sécurité des États-Unis. Il avait, selon le rapport, été commandant de la SS, qu'il avait rejoint en 1940, sur ordre personnel de Himmler. De nombreux documents accablants, concernant tous les Allemands amenés aux États-Unis sous le couvert de l'opération Paperclip, ont été cachés ou falsifiés par la J.I.O.A.
    Le camouflage a véritablement commencé le 4 décembre 1947, lorsque le directeur de la J.I.O.A. a demandé que les rapports sur quatorze « nazis nazis », y compris von Braun, soient examinés car il y avait peu de chances que la justice approuve l’immigration de ces personnes.
    Grâce à des dossiers vierges, de nombreux membres de Paperclip ont obtenu leur visa, et plus tard leur citoyenneté américaine.
    Dans les années 60, les Américains avaient un objectif, surpasser les Russes dans l'espace. Au centre de vol spatial de la NASA, à Huntsville, le groupe allemand a travaillé au développement de puissantes fusées pour transporter des hommes sur la lune.
    Lorsque le premier homme a marché sur la lune, les habitants de Huntsville, en Alabama, ont porté Wernher von Braun dans les airs, en triomphe, au son de la sonnerie des cloches et des feux d'artifice. Rodolphe était couvert d'honneurs. Personne n'évoqua les 20.000 morts, au complexe concentrationnaire de Dora (qui comprenait en 1945, 32 annexes du Kommando) sur les cadavres desquels les Allemands avaient bâti leur gloire.
    Le général major Walter Dornberger, l'ancien chef de la base de Peenemünde, est devenu président de la Bell Aircraft Company et n'a jamais été inculpé pour ses activités criminelles.

    V-Armes

    Publier par Scott Smith » 14 février 2003, 03:36

    Niether Dornberger ni von Braun n'avaient d'activités criminelles à moins que la conception d'un missile ne soit une activité criminelle.

    En août 1943, les SS ont repris la production du V 2 en utilisant le travail forcé à la plus haute priorité près de Nordhausen. Le Brigadeführer Hans Kammler a construit l'usine souterraine Mittelwerk en utilisant la main-d'œuvre du camp de concentration de Dora, un satellite de Buchenwald. Plus tard, Kammler était chargé de tirer les armes en V et de devenir plénipotentiaire de toutes les armes secrètes, y compris les turboréacteurs, mettant fin à la guerre en tant que SS-Obergruppenführer. Il a disparu en Tchécoslovaquie.

    Ne pensez pas qu'un gouvernement ne recourrait pas aux extrêmes pour se sauver ou mourir en essayant. L'alternative était la reddition inconditionnelle, et les armes secrètes promettaient bien plus qu'elles ne pouvaient livrer.

    Le SS-Gruppenführer Hans Kammler inspectant un site V 1 à Saleux, France, le 10 août 1944.

    Publier par Marc V » 23 février 2003, 17:59

    En parlant de von Braun - s'il (et l'équipe qu'il a amené avec lui à Huntsville) avait été mis en prison et ne travaillait pas après la Seconde Guerre mondiale - je pense que nous aurions vu le premier lancement de satellite américain quelque part au milieu des années 60 et l'alunissage à son tour des années 70/80, si même alors. S'il y a jamais eu un homme irremplaçable, c'était Wernher von Braun. Même aujourd'hui, l'année 2003, je peux difficilement penser à une meilleure réalisation d'ingénierie que Saturn V - 3000 tonnes au décollage, 3 millions de pièces fonctionnant en parfaite synchronisation - et ça n'a jamais échoué !! (OK - une grande partie du mérite revient également à l'industrie manufacturière américaine - la meilleure du monde - mais elle a été largement conçue par des ingénieurs allemands).

    >>>Ascenseur d'atterrissage lunaire. Lancements : 13. Échecs : 0. Taux de réussite : 100,00 %

    (Bien sûr, il en va de même pour les Soviétiques - sans l'équipe Groettrup, ils auraient été dans la même position que les États-Unis sans l'équipe von Braun)


    Chroniques martiennes de Wernher von Braun

    Plan d'astronautes pour un voyage à l'équateur martien sur un terrain enneigé (1954)

    En supposant que tout se passe comme prévu, le rover Curiosity de la NASA atterrira à la surface de Mars ce dimanche 5 août à 10h31 PDT. Curiosity voyage dans le sillage cosmique non seulement des atterrisseurs et des rovers pionniers qui ont déjà fait des voyages vers Mars, mais aussi des innombrables visionnaires qui nous ont montré comment nous pourrions y arriver – bien avant que cela ne soit possible.

    De 1952 à 1954, l'hebdomadaire Collier’s publie une série d'articles sur l'exploration spatiale répartis sur huit numéros. Plusieurs des articles ont été écrits par Wernher von Braun, l'ancien spécialiste des fusées du Troisième Reich, qui a commencé à travailler pour les États-Unis après la Seconde Guerre mondiale.  Le Collier’s La série aurait inspiré d'innombrables visions populaires du voyage spatial. Cet impact était en grande partie dû aux magnifiques illustrations colorées réalisées par Chesley Bonestell, Fred Freeman et Rolf Klep.

    Le dernier des Collier’s La série sur le thème de l'espace était le numéro du 30 avril 1954 qui comportait une couverture montrant la planète Mars et deux titres : « Can We Get to Mars ? L'article « Can We Get to Mars ? » de von Braun est une lecture fascinante qui examine tout, de l'impact des météores sur les vaisseaux spatiaux au stress de vivre dans des quartiers exigus pendant un si long voyage. Même lorsque les astronautes sont finalement arrivés sur Mars, ils sont toujours soumis à des conditions de vie claustrophobes, comme vous pouvez le voir sur l'illustration ci-dessus de Fred Freeman. Les astronautes qui, dans cette illustration, ont atterri sur un pôle martien glacé, vivent dans des sphères gonflables et pressurisées montées sur des tracteurs.

    L'histoire de Von Braun dans le numéro de 1954 expliquait qu'il ne croyait pas avoir vu un homme sur Mars de son vivant. En fait, von Braun pensait qu'il faudrait probablement 100 ans avant qu'un pied humain ne touche le sol martien. Mais il ne faisait absolument aucun doute que nous y arriverions.

    L'homme ira-t-il un jour sur Mars ? Je suis sûr qu'il le fera, mais il faudra un siècle ou plus avant qu'il ne soit prêt. Pendant ce temps, les scientifiques et les ingénieurs en apprendront davantage sur les rigueurs physiques et mentales du vol interplanétaire et sur les dangers inconnus de la vie sur une autre planète. Certaines de ces informations pourraient devenir disponibles au cours des 25 prochaines années environ, grâce à l'érection d'une station spatiale au-dessus de la Terre (où l'observation des télescopes ne sera pas brouillée par l'atmosphère terrestre) et grâce à l'exploration ultérieure de la lune, comme décrit dans les numéros précédents de Collier’s.

    Mais contrairement à la mission actuelle de la NASA sur Mars, la vision de von Braun pour les voyages incluait des humains plutôt que de simples rovers. Comme l'explique Erik Conway, historien au Jet Propulsion Laboratory, il y en a toujours eu depuis au moins Wernher von Braun—des personnes proposant des expéditions sur Mars avec des humains, avec des astronautes. L'idée de Von Braun était d'envoyer une flottille de vaisseaux spatiaux, pas un seul. Comme vous l'avez vu dans le Collier’s magazines et ainsi de suite, il en était un grand promoteur. Et cela a également affecté la façon dont le public américain voyait Mars. Il était donc présenté comme une future demeure de vie pour nous, les humains, et c'est toujours le cas dans une grande partie de la littérature passionnée. Cela n'a pas changé. C'est juste le financement qui n'est pas là pour l'accomplir réellement.

    Le financement n'est peut-être pas là aujourd'hui, mais le regain d'intérêt pour l'espace que nous assistons actuellement sous la direction officieuse de l'astrophysicien et personnalité médiatique Neil deGrasse Tyson pourrait très bien aider à changer cela. Recherchez un redémarrage de la mini-série de la fin des années 1980 de Carl SaganCosmos en 2013, avec Tyson.

    Pour l'instant, nous devrons simplement nous contenter des découvertes passionnantes qui (espérons-le) seront envoyées de Mars la semaine prochaine et du bon art spatial à l'ancienne. Vous trouverez ci-dessous des exemples d'illustrations étonnantes du numéro du 30 avril 1954 de Collier’s par Bonestell, Freeman et Klep.

    Ouvriers assemblant 10 fusées pour une mission vers Mars

    Wernher von Braun a imaginé que le vaisseau spatial serait assemblé à 1 000 milles de la Terre près d'une station spatiale en forme de roue.

    Vaisseau spatial assemblé près de la station spatiale en forme de roue, tel qu'envisagé par Wernher von Braun

    L'illustration recadrée ci-dessus, par Chesley Bonestell, montre que quatre des dix vaisseaux spatiaux imaginés par von Braun entreprendraient le voyage.

    La première équipe d'atterrissage décolle pour Mars. Deux autres avions d'atterrissage attendront que la piste soit préparée pour eux, et les sept navires restants resteront en orbite de 600 milles. Les bras des cargos contiennent une antenne parabolique en forme d'écran (pour la communication), des miroirs solaires en forme d'auge (pour l'alimentation).

    Tracer une route vers Mars dans un numéro de 1954 de Collier’s

    L'illustration ci-dessus de Rolf Klep explique comment la Terre et Mars doivent être positionnés pour qu'un vol réussi se produise.

    Cette illustration ci-dessus d'astronautes se préparant pour leur vol de retour a été réalisée par Chesley Bonestell.

    Après 15 mois d'exploration, l'expédition martienne se prépare pour le vol de retour vers la terre. Deux avions d'atterrissage sont placés sur des queues, les ailes et le train d'atterrissage étant retirés. Ils reviendront sur l'orbite de 600 milles lors de la première étape du voyage

    Cette illustration, par Fred Freeman, montre les dix vaisseaux spatiaux alors qu'ils voyagent vers Mars.

    L'illustration montre comment les avions d'atterrissage sont assemblés sur une orbite martienne de 600 milles. Des nez pointus sont retirés de trois des 10 navires qui ont fait le voyage à partir d'ailes terrestres et des trains d'atterrissage leur sont installés. La coupe d'un avion au premier plan montre du personnel, des tracteurs à bord

    À propos de Matt Novak

    Matt Novak est l'auteur du blog Paleofuture, désormais disponible sur Gizmodo.


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