Antinoüs

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Antinoüs (l. 110-130 CE) était un jeune de Bithynie qui est devenu le bien-aimé de l'empereur romain Hadrien (l. 117-138 CE) à partir de l'âge de 13 ans environ jusqu'à sa mort à près de 20 ans. Son année de naissance est inconnue de même que tous les détails de sa vie avant qu'il ne rencontre Hadrien en 123 EC.

Toutes les sources anciennes s'accordent sur le fait qu'il avait presque 20 ans lorsqu'il s'est noyé dans le Nil alors qu'il accompagnait Hadrien lors d'une tournée en Égypte en octobre 130 CE et donc son année de naissance est généralement acceptée comme 110 ou 111 CE et son anniversaire comme le 27 novembre. Après sa mort, Hadrien le fit déifier et construisit la ville d'Antinopolis en son honneur sur les rives du Nil. Un culte se forma bientôt autour du nouveau dieu, qui était associé à la divinité égyptienne Osiris, qui se répandit rapidement et devint très populaire. Antinoüs a été presque instantanément vénéré comme un dieu mourant et ressuscité, une divinité qui meurt et revient à la vie pour le bien de l'humanité. Une sorte de salut personnel était impliqué dans les croyances du culte qui se sont rapidement propagées d'Egypte à travers les provinces de l'Empire romain.

Le culte était encore populaire au 4ème siècle de notre ère, rivalisant avec la nouvelle religion du christianisme. Les écrivains païens se sont opposés au culte au motif qu'il n'y avait aucune preuve de la divinité d'Antinoüs tandis que les écrivains chrétiens l'ont condamné au motif de promouvoir l'immoralité. Le culte est resté actif, cependant, jusqu'à ce qu'il soit interdit avec les autres systèmes de croyances païens sous l'empereur Théodose Ier (r. 379-395 CE) en 391 CE. Le culte a été relancé de nos jours par la communauté gay qui embrasse Antinoüs comme un symbole d'autonomisation et de guérison personnelle.

Rencontre avec Hadrien

Antinoüs est né dans la ville de Claudiopolis en Bithynie, en Asie Mineure (aujourd'hui au nord-ouest de la Turquie). On suppose qu'il venait d'une famille de la classe supérieure car, bien qu'il n'y ait pas de sources anciennes enregistrant sa première rencontre avec Hadrien, il devait faire partie d'un groupe socialement respectable accueillant l'empereur. Le chercheur Anthony Everitt commente :

Les dirigeants ne tombent pas sur des étrangers dans la rue, et nous devons supposer qu'Antinoüs participait à une cérémonie publique lorsqu'il fut remarqué. Cela aurait bien pu se produire à Claudiopolis, sinon à la capitale, Nicomédie. Héraclée offre une troisième possibilité, car des jeux y ont été fondés et organisés en l'honneur de l'empereur et Antinoüs aurait pu être un concurrent… Une référence tardive à Antinoüs en tant qu'"esclave" d'Hadrien peut être écartée, car cela aurait été considéré comme une provenance tout à fait peu recommandable pour un favori impérial. (238)

Hadrien considérait Antinoüs comme son bien-aimé au sens grec, comme quelqu'un à éduquer et à prodiguer des cadeaux.

Hadrian était en Bithynie en 123 EC dans le cadre d'une tournée des provinces et a inclus Nicomédie comme l'un de ses arrêts car elle avait récemment subi des dommages importants à la suite d'un tremblement de terre et Hadrian avait envoyé des fonds pour les secours et la restauration. Fidèle à sa politique habituelle de supervision personnelle des projets, il souhaitait voir comment les travaux avaient été réalisés. Cela plaide pour Nicomédie comme le site de sa première rencontre avec Antinoüs. Qu'il fasse partie d'un comité d'accueil ou qu'il participe à des jeux festifs, le jeune homme retient l'attention de l'empereur. Everitt précise :

Quels que soient les détails des origines et du statut social du garçon, le fait le plus important est qu'Hadrian est tombé amoureux d'Antinoüs. La relation allait colorer le reste de leur vie. Mais que signifiait « tomber amoureux », et d'ailleurs dans la luxure, pour un citoyen d'élite de l'empire romain ? Quelque chose de très différent de nos idées d'aujourd'hui. Le sexe n'avait pas les attributs de péché et de culpabilité que le christianisme lui apportait. La plupart des gens dans le monde antique trouvaient que faire l'amour était, en principe, un plaisir innocent, ou du moins anodin. (239)

Hadrien a ajouté Antinoüs à sa suite et a ensuite envoyé les jeunes à Rome pour être éduqués au pensionnat connu sous le nom de Paedogogium. Cette école se concentrait sur la formation de garçons âgés de 12 à 18 ans en service à la cour impériale. Les élèves ont acquis des compétences pratiques telles que la comptabilité et la coiffure ainsi que les arts du divertissement, notamment la jonglerie et la danse. Les diplômés sont devenus les serviteurs estimés des sénateurs et autres membres de la haute société à Rome et dans les provinces.

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La sexualité d'Hadrien

Hadrien était un homme hautement cultivé et lettré qui avait été pris en charge par le futur empereur Trajan (r. 98-117 CE) en 86 CE après la mort de son père alors qu'il avait dix ans. Bien qu'il soit né à Italica (aujourd'hui le sud de l'Espagne), son amour précoce pour la littérature et la culture grecques l'a attiré en Grèce, le pays auquel il est le plus souvent associé. L'épouse de Trajan, Plotina, a arrangé le mariage d'Hadrien avec la petite-nièce de Trajan, Vibia Sabina (l. 83 - vers 137 de notre ère), mais l'union n'a pas été heureuse. Il y a peu de preuves qu'Hadrien était sexuellement attiré par les femmes, mais cela montre clairement qu'il préférait les hommes.

Les Romains ont adopté une attitude libérale envers le comportement sexuel et considéraient les relations entre hommes plus âgés et plus jeunes comme un autre mode d'expression sexuelle, ni meilleur ni pire qu'un autre, tant que les deux parties consentaient à la liaison. Hadrien avait pris des amants masculins dans le passé et modelait ces relations sur celle de la compréhension grecque d'un efface (amant) et un éromène (bien-aimé) avec l'amant presque toujours plus âgé et établi dans la société et l'aimé plus jeune et entrant juste dans la sphère adulte, souvent entre 13 et 18 ans.

Même s'il y avait un aspect sexuel dans la relation, celui-ci était considéré comme secondaire par rapport à une amitié (un philia) fondée sur le respect mutuel. L'homosexualité et le comportement homosexuel étaient considérés comme une option légitime à l'hétérosexualité et, en fait, il n'y avait pas de termes en latin pour faire la distinction entre les deux. Everitt écrit :

Les hommes ne se catégorisent pas comme homosexuels, car, jusqu'aux inventions de la psychologie moderne, il n'y avait pas de concept, et donc pas de terme, pour la préférence sexuelle d'homme à homme comme alternative viable et exclusive à l'hétérosexualité et comme un descripteur de personnalité… Les Romains étaient tout à fait capables de distinguer les hétéros des homosexuels même sans nos mots pour eux [et] beaucoup ont couché de manière impartiale avec des membres des deux sexes. (241-242)

Hadrian considérait Antinoüs comme son bien-aimé au sens grec, comme quelqu'un à éduquer – formellement, socialement et sexuellement – ​​ainsi qu'à prodiguer des cadeaux. Une partie de cette éducation comprenait des voyages et Hadrien emmenait Antinoüs avec lui chaque fois qu'il quittait Rome après 125 EC.

Voyages avec Hadrien

On ne sait pas combien de temps Antinoüs a fréquenté l'école de Rome, mais, en 125 de notre ère, il vivait avec Hadrien dans la villa de l'empereur à Tibur (Tivoli) en dehors de la ville. La villa était une retraite somptueuse de jardins, reflétant des piscines, des cascades et des fontaines sur le sommet en terrasse d'une colline. La villa elle-même avait des chambres, des salles de banquet et des suites, des sols en mosaïque, des fresques et des bains chauffés et était composée d'une petite armée de serviteurs, d'esclaves, de cuisiniers, de serveurs, de majordomes et de servantes. Il y avait aussi une écurie de chevaux et une équipe de guides et d'aides à la chasse, le passe-temps favori d'Hadrien.

En 127 EC, Hadrien a voyagé à travers l'Italie, probablement avec Antinoüs, et à cette époque est tombé malade d'une maladie persistante que les médecins de son époque ne pouvaient pas définir et qui est encore inconnue de nos jours. Quelle que soit l'affliction, elle l'a tourmenté jusqu'à la fin de 130 EC. Sa maladie ne semble pas l'avoir ralenti, cependant, et la chute de 128 EC l'a trouvé en Grèce assistant aux Mystères d'Eleusis avec Antinoüs. Hadrien était complètement initié aux mystères à cette époque et Antinoüs avec lui.

De Grèce, le couple a voyagé en Judée et en Syrie, puis en Égypte, arrivant en août 130 EC. Hadrian s'intéressait depuis longtemps aux rites et à la magie égyptiens, et il est possible qu'il cherchait un remède pour tout ce qui l'avait affligé. Si c'est le cas, il n'y a aucune preuve de cela dans ses activités à son arrivée. Lui et Antinoüs ont visité la tombe de Pompée le Grand (106-48 av. J.-C.) et le sarcophage d'Alexandre le Grand (356-323 av. -soirées nocturnes. Le couple a également chassé ensemble en Égypte et, à un moment donné, Hadrien a blessé un lion qui a chargé Antinoüs avant qu'il ne soit tué par l'empereur. Après leurs expéditions de chasse et leurs fêtes, ils partent avec leur suite pour une excursion sur le Nil.

Mort en Egypte

La fête s'est arrêtée à Héliopolis où Hadrien a conféré avec un prêtre nommé Pachrates qui a préparé une potion et semble avoir effectué un rituel qui amène la maladie à la ou aux personnes spécifiées. Il est possible que le sort puisse également éliminer la maladie et qu'Hadrian cherchait un remède pour le sien, mais ce n'est que de la spéculation. Ils passèrent d'Héliopolis à Hermopolis où ils visitèrent le sanctuaire de Thot et se préparèrent pour la fête d'Osiris qui célébrait la mort et la renaissance du dieu et la fertilité que cela apportait à la terre. Le 22 octobre 130 EC, ils ont participé à la Fête du Nil, et peu de temps après, le cadavre d'Antinoüs a été retrouvé flottant dans le fleuve.

Qu'il se soit noyé était évident, et Hadrian, dans son récit de l'incident, dit qu'il s'agissait d'un accident sans donner de détails. Everitt cite les trois sources anciennes sur la mort d'Antinoüs qui prétendent le contraire - Cassius Dio (l. 155 - c. 235 CE), le Histoire Augusta (une histoire romaine datée du 4ème siècle de notre ère) et Aurelius Victor (l. 320 - c. 390 de notre ère) - qui prétendent qu'Antinoüs s'est sacrifié (ou a été sacrifié) pour guérir Hadrien de sa maladie. Cassius Dio écrit :

Antinoüs… avait été un favori de l'empereur et était mort en Égypte, soit en tombant dans le Nil, comme l'écrit Hadrien, soit, comme l'est la vérité, en étant offert en sacrifice. Car Hadrien, comme je l'ai dit, était toujours très curieux et employait des divinations et des incantations de toutes sortes. (Everitt, 288)

Aurelius Victor est d'accord :

Quand Hadrian a voulu prolonger sa vie et que les magiciens ont demandé un volontaire à sa place, ils rapportent que, bien que tout le monde ait refusé, Antinoüs s'est offert. (Everitt, 288)

Les Histoire Augusta comprend le passage :

Concernant cet incident, les rumeurs varient ; car certains prétendent qu'il [Antinoüs] s'était consacré à la mort pour Hadrien, et d'autres - ce que sa beauté et la sensualité excessive d'Hadrien indiquent. (Everitt, 288)

Comme le souligne Everitt, il est peu probable que la mort d'Antinoüs soit un accident car il était le membre le plus notable du parti après Hadrian lui-même et aurait sans aucun doute été assisté pour empêcher que ce genre de chose ne se produise. Les Histoire Augusta Le passage suggère qu'Antinoüs s'est suicidé parce qu'il n'était plus un jeune à l'âge de 20 ans et craignait qu'Hadrien ne le rejette pour quelqu'un de plus jeune. Les chercheurs rejettent régulièrement cette affirmation car il n'y a rien dans les autres sources anciennes pour suggérer qu'Hadrien le ferait, tandis que son chagrin face à la mort d'Antinoüs – que les écrivains anciens notent était excessif – montre clairement ses sentiments profonds et constants pour le jeune homme.

On croyait que quiconque se noyait dans le Nil devenait un dieu parce que le fleuve avait pris cette personne dans un but précis et pour un plus grand bien.

Il est possible, bien sûr, qu'Hadrien dise la vérité et qu'Antinoüs se soit glissé dans la rivière et se soit noyé. Il est également possible, cependant, qu'il se soit sacrifié dans un rituel par lequel il a rendu son esprit pour sauver son amant. On croyait que quiconque se noyait dans le Nil - à l'exception des suicides - devenait un dieu parce que le fleuve, qui a donné la vie à la terre, avait pris cette personne dans un but précis et pour un plus grand bien. Peut-être, dans un rituel appris de Pachrate à Héliopolis, Antinoüs croyait-il qu'il abandonnait sa vie mortelle pour qu'Hadrien puisse vivre sans douleur alors qu'il serait lui-même récompensé par la vie élevée d'un dieu. Cela n'aurait pas été considéré comme un suicide mais plutôt comme un sacrifice rituel. Que ce soit à la suite de ce sacrifice ou par coïncidence, la santé d'Hadrien s'est améliorée par la suite.

La déification et le culte

Il n'y a aucun moyen de savoir avec certitude ce qui s'est passé ou comment Antinoüs s'est noyé, mais il est clair que, quoi qu'il l'attende dans l'au-delà, il est devenu un dieu pour ceux qu'il a laissés derrière lui et pour beaucoup d'autres qui ne sont pas encore nés. Moins d'une semaine après sa noyade, Hadrien a ordonné la construction d'une ville en son honneur d'Hermopolis - Antinopolis - qui a été calquée sur le plan d'Alexandrie. Comme à Alexandrie, où Alexandre le Grand était toujours en état, Antinoüs serait enterré dans cette ville mais, dans ce qui semble une décision de dernière minute, Hadrien ramena le cadavre dans sa villa de Tibur où Antinoüs fut inhumé dans un grand tombeau. La ville a été construite, cependant, et aucune dépense n'a été épargnée.

On pense qu'Antinoüs s'est noyé le jour de la fête d'Osiris, le liant au dieu, et était maintenant connu sous le nom d'Antinoüs-Osiris ou Osirantinous. De sa ville d'Égypte, le culte du nouveau dieu s'étendit à la Grèce, à Rome et dans toutes les provinces d'Afrique du Nord, d'Asie Mineure et jusqu'en Bretagne enfin. Everitt écrit :

Antinoüs eut une vie merveilleuse après la mort. Son culte se répandit à grande vitesse et sa popularité grandit avec les années. En tant que dieu qui meurt et est ressuscité, il est même devenu pendant un certain temps un rival du christianisme ; on prétendait que « l'honneur qui lui est rendu est peu inférieur à celui que nous rendons à Jésus ». (292)

Dans toute la région méditerranéenne, le culte s'est répandu si rapidement que des temples, des jeux cérémoniels, des sanctuaires et des autels ont été établis - et étaient devenus des lieux de pèlerinage populaires - quelques années seulement après sa mort. Un aspect de son culte qui suggère fortement qu'il s'est sacrifié pour Hadrien est qu'il était considéré comme une divinité guérisseuse si puissante qu'il pouvait conjurer les maladies les plus graves et guérir même les patients en phase terminale.

Cependant, il n'était pas considéré comme divin par tous, car les adeptes d'autres cultes établis de longue date se sentaient menacés par le nouveau et prétendaient qu'il était un héros, un héros divin ou un demi-dieu mais pas entièrement divin. Même avec ces stipulations, cependant, il était toujours reconnu comme une entité puissante et immortelle qui, ayant déjà été lui-même humain, avait pitié des mortels et faisait plus d'efforts pour les aider que les dieux immortels qui avaient existé uniquement en tant que divinités pendant des millénaires.

Les oracles des sites sacrés d'Antinoüs ont répondu aux questions des gens et ont fourni des conseils, mais la façon dont il était adoré est inconnue car les pratiques ont été perdues après que Théodose Ier a interdit toutes les religions païennes en 391 de notre ère. On pense que les adhérents ont apporté des sacrifices aux temples - qui semblent tous avoir eu une ou plusieurs des plus de 2 000 statues d'Antinoüs comme point focal - et que les prêtres ont pris soin de ces statues quotidiennement comme dans d'autres cultes. La statue se serait vu offrir à manger et à boire tous les jours et serait baignée et ointe d'huile. À ce jour, 115 statues d'Antinoüs ont été trouvées sur divers sites ainsi que des pièces de monnaie portant son image et son inscription. Certaines de ces pièces étaient émises comme monnaie, mais d'autres étaient des amulettes ou des médaillons, très probablement reçus par les adhérents des temples et des sanctuaires, qui étaient transportés pour conjurer la maladie, le malheur et rappeler l'amour et la compassion d'Antinoüs.

Conclusion

Cependant, tout le monde n'était pas intéressé par l'amour d'Antinoüs. Avant même que le culte ne soit interdit, les chrétiens détruisaient des temples et abattaient des statues d'Antinoüs, croyant qu'il était un affront à leur foi. Jésus-Christ était également considéré comme un dieu mourant et ressuscité, et le culte d'Antinoüs était un rival trop populaire et puissant pour permettre une autre version de cette divinité. Le culte aurait été considéré comme d'autant plus dangereux que l'Antinoüs divinisé, comme Jésus, avait également été autrefois mortel et avait servi ses disciples avec le même degré de compassion pour ce qu'ils souffraient dans la chair. À la fin du 5ème siècle de notre ère, le culte avait disparu, mais il restait quelques statues d'Antinoüs, peut-être réérigées par des personnes qui n'avaient aucun souvenir de qui il avait été ou par ceux qui gardaient la foi vivante en secret. Everitt écrit :

Même aujourd'hui, c'est le visage le plus immédiatement reconnaissable et mémorable du monde classique. Antinoüs est l'un des rares Grecs et Romains de l'Antiquité à avoir ses propres sites Web actifs. (294)

De nos jours, il a été adopté par la communauté gay comme le dieu gay, invoqué pour la protection, la guérison et le salut personnel. Le site Web Temple d'Antinoüs clarifie la vision des nouveaux adeptes de la foi :

Hadrien a divinisé Antinoüs parce qu'il l'aimait, parce qu'il voulait donner à Antinoüs tout ce qu'il avait en son pouvoir de donner à Antinoüs. Hadrien a inauguré l'ancienne religion d'Antinoüs comme un moyen de demander à d'autres hommes homosexuels de se souvenir d'Antinoüs et de s'assurer que son nom ne serait jamais oublié et que sa beauté et son cœur doux ne disparaîtraient jamais… C'est le fondement le plus profond de la religion moderne d'Antinoüs. …entendre l'appel d'Hadrien à travers les siècles, aimer, adorer et prendre soin de la mémoire du bel Antinoüs. (1)

Comme le culte ancien, la religion moderne se concentre sur l'amour, l'autonomisation et la guérison émotionnelle, spirituelle et physique par la dévotion au dieu et le service aux autres. La foi moderne reflète également l'ancienne en ce sens qu'elle est devenue de plus en plus populaire au cours des dernières décennies et qu'elle continuera sans aucun doute à le faire.


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