Quelle est la probabilité qu'un noble du XVIIIe siècle donne des instructions écrites à ses servantes ?

Quelle est la probabilité qu'un noble du XVIIIe siècle donne des instructions écrites à ses servantes ?



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Cette question concerne un détail de la biographie de l'un des plus grands scientifiques qui ait jamais vécu, Henry Cavendish. L'article de Wikipédia à son sujet indique que

Il ne communiquait avec ses servantes que par des notes.

Il semble que ce passage de l'article soit basé sur l'article Mouvement brownien, nombre de Loschmidt et lois du chaos total, par Willy Ley (Galaxie Science-Fiction, juin 1966, pp. 94-106), où il est écrit que

Plus tard dans sa vie, il refusa même d'être dans la même pièce qu'une femme et donna ses instructions par écrit à ses servantes.

Je le sais depuis des années, mais dernièrement, j'ai eu des doutes sur la probabilité que cela soit vrai. Les bonnes londoniennes savaient-elles lire au XVIIIe siècle ? Ou est-il possible que ces notes n'étaient destinées qu'à être lues par sa gouvernante ?


Je pense que la réponse à la question principale est "pas très, c'est pourquoi tout le monde pensait que Cavendish était un peu bizarre" :-)

Mais en se concentrant sur la question détaillée - depuis son entrée dans la version révisée de 2004 Oxford Dictionary of National Biography:

Presque misanthrope dans sa réserve, Cavendish ne recevait jamais d'étrangers chez lui, et commandait son dîner en laissant un mot sur la table de la salle. Il semble n'avoir eu aucune autre communication avec aucune de ses employées de maison.

L'édition originale de 1886 l'a comme :

Il ne recevait aucun étranger chez lui, il commandait son dîner chaque jour par une note laissée sur la table de la salle, et, par sa timidité morbide, il s'opposait à toute communication avec ses domestiques.

Cela semble le clarifier car « il écrivait une note par jour demandant ses repas et ignorait par ailleurs son personnel féminin ». Ce qui implique un peu moins de communication que la façon dont Wikipédia (et Ley) le formulent, et rend certainement probable que seule la femme de ménage devrait réellement lire les notes.

Cela dit, l'alphabétisation n'était pas si rare, même parmi les classes ouvrières, et il n'est pas exagéré de supposer que les servantes savaient aussi lire. En 1800, on estimait que 40 % des femmes en Angleterre et au Pays de Galles savaient lire et écrire (contre 60 % des hommes). Ces taux étaient plus élevés à Londres que dans la moyenne nationale; dans un échantillon de serviteurs émigrants des années 1760, le groupe londonien était environ dix points de pourcentage plus susceptible d'être alphabétisé que ceux d'ailleurs dans le pays. Ce serait probablement aussi plus probable chez les femmes plus jeunes que chez les femmes plus âgées, étant donné l'augmentation progressive des taux d'éducation.

Je pense donc qu'il est tout à fait plausible que la majorité de son personnel de maison sache lire, surtout s'il avait délibérément voulu avoir un foyer alphabétisé - il n'aurait pas été si difficile d'embaucher des personnes qualifiées - mais dans le cas de cette situation particulière, ce n'était probablement pas nécessaire.


Le corps de votre question et le titre ne correspondent pas exactement. Il est peu probable qu'une personne (noble ou non) capable de parler puisse communiquer uniquement par écrit avec des personnes à portée d'audition. Même aujourd'hui, avec nos appareils électroniques offrant un moyen de communication rapide et facile, si les gens sont à une distance de cris, nous parlons généralement. Mais cela n'empêche pas les gens improbables d'exister.

Votre question est également un peu myope, car vous supposez qu'un noble qui était déterminé à communiquer avec ses servantes par écrit, ne ferait pas de la lecture et de l'écriture une exigence de travail et devrait simplement faire face à tout ce que le destin lui donnerait. .

Mais si nous prenons le destin pour acquis avec une incapacité ou une réticence à payer une prime ou simplement à continuer à chercher jusqu'à ce qu'un candidat approprié soit trouvé… un rapide google pour l'alphabétisation dans les années 1730 a trouvé ce document avec quelques estimations des taux d'alphabétisation à Londres pendant cette période : https://scholarworks.wm.edu/cgi/viewcontent.cgi?article=4171&context=etd

Résumé TL ; DR : ~ 35 % des femmes seraient alphabétisées. Bref, je trouve tout à fait crédible qu'un individu modéré à extrêmement riche avec ce entortiller l'excentricité serait assez facile à satisfaire.


Voir la vidéo: La bourgeoisie en Europe occidentale au XIXe siècle