Les chercheurs documentent les premières preuves de l'utilisation du maïs comme grain de base dans les sociétés mésoaméricaines

Les chercheurs documentent les premières preuves de l'utilisation du maïs comme grain de base dans les sociétés mésoaméricaines



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Un groupe de chercheurs de diverses universités américaines a trouvé des preuves sur les premières utilisations du maïs comme principale source de nourriture dans les sociétés mésoaméricaines, selon une enquête publiée ce mercredi dans Progrès scientifiques.

Le groupe de scientifiques a analysé les preuves archéologiques trouvées dans les anciens établissements humains d'Amérique centrale pour déterminer comment les gens se sont adaptés au fil du temps à des environnements nouveaux et changeants, et comment ces changements les ont amenés à passer des sociétés de chasseurs-cueilleurs à des sociétés d'agriculteurs.

Après avoir analysé 52 échantillons d'os prélevés dans des abris en pierre situés dans les montagnes de la réserve naturelle de Bladen (Belize), les chercheurs ont pu trouver des preuves diététiques isotopiques directes de l'utilisation du maïs comme grain de base dans le régime alimentaire méso-américain.

Les squelettes analysés, qui fournissent des preuves pour une période couvrant les 10 000 dernières années, indiquent que le maïs ne faisait pas partie intégrante du régime alimentaire des individus qui habitaient la région il y a plus de 6 700 ans.

Cependant, ce grain a acquis une plus grande importance nutritionnelle après avoir été domestiqué, donc dans les échantillons datés entre les années 4700 et 4000 avant JC, le maïs représentait environ 30% de l'alimentation totale.

De même, les preuves isotopiques indiquent qu'à partir de l'an 4000 avant JC, ce grain représentait un peu plus de 70% du régime alimentaire des premiers habitants de la Méso-Amérique.

«Nous savons que les gens ont expérimenté l'ancêtre sauvage du maïs, la teosinte et le premier maïs précoce depuis des milliers d'années, mais il ne semble pas avoir été une céréale de base avant environ 4 000 ans avant JC.a noté Keith Prufer, professeur à l'Université du Nouveau-Mexique et co-auteur de la publication.

Via RT


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