Retraite espagnole de la capitale aztèque

Retraite espagnole de la capitale aztèque


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Face à une révolte aztèque contre leur domination, les forces du conquistador espagnol Hernán Cortés se frayent un chemin hors de Tenochtitlan à grands frais. Connu des Espagnols sous le nom La Noche Triste, ou « la Nuit de la tristesse », de nombreux soldats se sont noyés dans le lac Texcoco lorsque le navire qui les transportait et les trésors aztèques amassés par Cortés ont coulé. Montezuma II, l'empereur aztèque qui était devenu simplement un sujet de Cortés l'année précédente, a également été tué pendant la lutte; par les Aztèques ou les Espagnols, on ne le sait pas.

Tenochtitlan a été fondée en 1325 après JC par une tribu errante de chasseurs et de cueilleurs sur les îles du lac Texcoco, près du site actuel de Mexico. En un siècle seulement, cette civilisation est devenue l'empire aztèque, en grande partie grâce à son système agricole avancé. L'empire en vint à dominer le centre du Mexique et, par l'ascension de Montezuma II en 1502, avait atteint son apogée, atteignant peut-être au sud le Nicaragua actuel. À l'époque, l'empire était principalement maintenu par la force militaire aztèque, et Montezuma II a entrepris d'établir une bureaucratie, créant des provinces qui rendraient hommage à la capitale impériale de Tenochtitlan. Les peuples conquis en voulaient aux demandes aztèques d'hommage et de victimes pour les sacrifices religieux, mais l'armée aztèque a tenu la rébellion à distance.

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Pendant ce temps, Hernán Cortés, un jeune noble d'origine espagnole, est venu à Hispaniola aux Antilles en 1504. En 1511, il a navigué avec Diego Velazquez pour conquérir Cuba et a été élu à deux reprises maire de Santiago, la capitale d'Hispaniola. En 1518, il est nommé capitaine général d'une nouvelle expédition espagnole sur le continent américain. Velazquez, le gouverneur de Cuba, a par la suite annulé l'ordre et Cortés a navigué sans autorisation. Il visita la côte du Yucatan et en mars 1519 débarqua à Tabasco dans la baie de Campeche au Mexique avec 500 soldats, 100 marins et 16 chevaux. Là, il conquit les Indiens locaux et reçut une esclave, Malinche, baptisée Marina, qui devint sa maîtresse et lui donna plus tard un fils. Elle connaissait à la fois Maya et Aztec et servait d'interprète. L'expédition a ensuite remonté la côte mexicaine, où Cortés a fondé Veracruz, principalement dans le but de se faire élire capitaine général par la colonie, secouant ainsi l'autorité de Velazquez et le rendant responsable uniquement devant le roi Charles V d'Espagne.

À Veracruz, Cortés a entraîné son armée, puis a brûlé ses navires pour assurer la fidélité à ses plans de conquête. Ayant appris les conflits politiques dans l'empire aztèque, Cortés mena ses forces à l'intérieur du Mexique. Sur le chemin de Tenochtitlan, il s'est affronté avec les Indiens locaux, mais beaucoup de ces peuples, y compris la nation de Tlaxcala, sont devenus ses alliés après avoir appris son plan pour conquérir leurs dirigeants aztèques détestés. En entendant parler de l'approche de Cortes, avec ses chevaux effrayants et ses armes sophistiquées, Montezuma II a essayé de l'acheter, mais Cortes ne serait pas dissuadé. Le 8 novembre 1519, les Espagnols et leurs 1 000 guerriers tlaxcaltèques ont été autorisés à entrer à Tenochtitlan sans opposition.

Montezuma les soupçonnait d'être des envoyés divins du dieu Quetzalcoatl, qui a été prophétisé pour revenir de l'est dans une année « One Reed », qui 1519 était sur le calendrier aztèque. Les Espagnols ont été accueillis avec un grand honneur, et Cortés a saisi l'occasion, prenant en otage Montezuma afin qu'il puisse gouverner l'empire à travers lui. Sa maîtresse, Marina, a été d'une grande aide dans cette entreprise et a réussi à convaincre Montezuma de coopérer pleinement.

Au printemps 1520, Cortés apprit l'arrivée d'une force espagnole de Cuba, dirigée par Panfilo Narvaez et envoyée par Velazquez pour priver Cortés de son commandement. Cortés a conduit son armée hors de Tenochtitlan pour les rencontrer, laissant derrière lui une garnison de 80 Espagnols et quelques centaines de Tlaxcaltèques pour gouverner la ville. Cortés a vaincu Narvaez et a enrôlé l'armée de Narvaez dans la sienne. Lorsqu'il revint à Tenochtitlan en juin, il trouva la garnison assiégée par les Aztèques, qui s'étaient rebellés après que le subordonné que Cortés laissa à la tête de la ville ait massacré plusieurs chefs aztèques et la population au bord de la révolte. Le 30 juin, sous pression et en manque de nourriture, Cortés et ses hommes fuient la capitale dans la nuit. Dans les combats qui ont suivi, Montezuma a été tué - dans les rapports aztèques des Espagnols, et dans les rapports espagnols par une foule aztèque amère contre la soumission de Montezuma à la domination espagnole. Il a été remplacé comme empereur par son frère, Cuitlahuac.

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Lors de la retraite des Espagnols, ils ont vaincu une grande armée aztèque à Otumba puis ont rejoint leurs alliés tlaxcaltèques. En mai 1521, Cortés retourna à Tenochtitlan et après un siège de trois mois, la ville tomba. Cette victoire marqua la chute de l'empire aztèque. Cuauhtemoc, le successeur de Cuitlahuac en tant qu'empereur, fut fait prisonnier puis exécuté, et Cortés devint le souverain du vaste empire mexicain.

Le conquistador espagnol mena une expédition au Honduras en 1524 et en 1528 retourna en Espagne pour voir le roi. Charles le nomma Marques del Valle mais refusa de le nommer gouverneur à cause de ses querelles avec Velazquez et d'autres. En 1530, il retourna au Mexique, maintenant connu sous le nom de Nouvelle-Espagne, et trouva le pays en plein désarroi. Après avoir rétabli un peu d'ordre, il se retira dans sa propriété au sud de Mexico et envoya des expéditions maritimes depuis la côte du Pacifique. En 1540, il retourne en Espagne et est délaissé par la cour. Il mourut en 1547.


L'expédition de Cortés arriva à Tenochtitlan le 8 novembre 1519, s'installant dans un complexe spécialement désigné de la ville. Peu de temps après, soupçonnant une trahison de la part de leurs hôtes, les Espagnols prirent Moctezuma II, le roi aztèque ou Tlatoani, otage. Bien que Moctezuma ait suivi les instructions de Cortés en assurant continuellement à ses sujets qu'il avait reçu l'ordre des dieux d'emménager avec les Espagnols et qu'il l'avait fait volontairement, les Aztèques soupçonnaient le contraire. Au cours des 98 jours suivants, Cortés et ses alliés indigènes, les Tlaxcaltecas, étaient de plus en plus des invités indésirables dans la capitale.

Cortés part à l'assaut de l'expédition punitive espagnole Modifier

En juin 1520, des nouvelles de la côte du golfe parviennent à Cortés selon lesquelles un groupe beaucoup plus important d'Espagnols a été envoyé par le gouverneur Velázquez de Cuba pour arrêter Cortés pour insubordination. Laissant Tenochtitlan aux soins de son lieutenant de confiance, Pedro de Alvarado, Cortés se dirigea vers la côte, où il battit l'expédition cubaine dirigée par Pánfilo de Narváez envoyée pour le capturer. Lorsque Cortés a parlé aux soldats vaincus des richesses de Tenochtitlan, ils ont accepté de le rejoindre. Renforcé par les hommes de Narvaez, Cortés regagne Tenochtitlan.

Perte de contrôle à Tenochtitlan Modifier

Pendant l'absence de Cortés, Pedro de Alvarado a ordonné un massacre préventif de nobles et de prêtres aztèques célébrant une fête dans le temple principal de la ville. En représailles, les Aztèques assiégèrent l'enceinte espagnole, dans laquelle Moctezuma était toujours détenu en captivité. Au moment où Cortés retourna à Tenochtitlan fin juin, les Aztèques avaient élu un nouveau Tlatoani nommé Cuitláhuac.

Cortés ordonna à Moctezuma de s'adresser à son peuple depuis une terrasse afin de le persuader d'arrêter les combats et de permettre aux Espagnols de quitter la ville en paix. Les Aztèques, cependant, se sont moqués de Moctezuma et l'ont bombardé de pierres et de fléchettes. Selon les comptes espagnols, il a été tué dans cet assaut par les Aztèques, bien que les Aztèques prétendent qu'il avait été tué à la place par les Espagnols. [2] : 294 [3] : 90

Avec Moctezuma mort, Cortés et Alvarado savaient qu'ils étaient dans une position précaire. Sous l'attaque constante, avec de la poudre à canon, de la nourriture et de l'eau en quantité limitée, Cortés a décidé de sortir de la ville de nuit. Afin de mettre les Aztèques sur leurs gardes, il envoya des messagers demandant un cessez-le-feu d'une semaine, au terme duquel les Espagnols rendraient tout trésor dont ils seraient en possession et seraient autorisés à quitter la ville paisiblement. [2] : 296

Étant donné que les Aztèques avaient endommagé des ponts sur quatre des huit chaussées menant à la ville insulaire, les Espagnols ont conçu un pont portable qu'ils pourraient utiliser pour traverser toute section d'eau non enjambée. Cortés ordonna qu'autant d'or accumulé et d'autres butins que possible soient emballés et emportés, et invita les soldats espagnols à prendre et emporter autant qu'ils le souhaitaient du reste. Cette invitation entraînerait la mort de nombreux soldats qui, surchargés de trésors, se trouvaient dans l'impossibilité de naviguer sur les chaussées et autres obstacles rencontrés à la sortie de la ville. [2] : 297 306

L'Espagnol se dirige vers la chaussée Modifier

Dans la nuit du 1 juillet 1520, [4] la grande armée de Cortez a quitté son complexe et s'est dirigée vers l'ouest, vers la chaussée de Tlacopan. La chaussée n'était apparemment pas surveillée et les Espagnols sont sortis de leur complexe sans se faire remarquer, se frayant un chemin à travers la ville endormie sous le couvert d'une tempête de pluie. Avant d'atteindre la chaussée, ils ont été remarqués par des guerriers aztèques connus sous le nom d'Eagle Warriors, qui ont sonné l'alarme. [2] : 298 305 [discuter] D'abord par une femme puisant de l'eau, puis par le prêtre de Huītzilōpōchtli du haut du Templo Mayor. [3] [5] : 85

Les combats étaient féroces. Alors que les Espagnols et leurs alliés indigènes atteignaient la chaussée, des centaines de canots sont apparus dans les eaux à côté pour les harceler. Les Espagnols se sont frayé un chemin à travers la chaussée sous la pluie. Alourdis par l'or et l'équipement, certains soldats ont perdu pied, sont tombés dans le lac et se sont noyés. Au milieu d'une avant-garde de cavaliers, Cortés avance et atteint la terre ferme à Tacuba, laissant le reste de l'expédition se débrouiller seul dans la traversée périlleuse. [2] : 299-300

Voyant les survivants blessés se traîner dans le village, Cortés et ses cavaliers retournèrent vers la chaussée, où ils rencontrèrent Pedro de Alvarado, déséquilibré et grièvement blessé, en compagnie d'une poignée d'Espagnols et de Tlaxcaltecas. [5] Selon Bernal Díaz del Castillo, c'est à ce moment-là que les larmes sont venues aux yeux de Cortés, alors qu'il réalisait l'étendue de la débâcle. [2] : 300

Cortés, Alvarado et les hommes les plus forts et les plus habiles avaient réussi à se frayer un chemin hors de Tenochtitlan, bien qu'ils soient tous ensanglantés et épuisés. Cortés lui-même avait été blessé dans les combats. Toute l'artillerie avait été perdue, ainsi que la plupart des chevaux. [2] : 302

Les sources ne sont pas d'accord sur le nombre total de victimes subies par l'expédition. Cortés lui-même a affirmé que 154 Espagnols avaient été perdus avec plus de 2 000 alliés indigènes. Thoan Cano, un autre témoin oculaire de l'événement, a déclaré que 1170 Espagnols sont morts, mais ce nombre dépasse probablement le nombre total d'Espagnols qui ont participé à l'expédition. [6] Francisco López de Gómara, qui n'était pas lui-même un témoin oculaire, a estimé que 450 Espagnols et 4 000 alliés sont morts. [7]

Le fils de Montezuma, Chimalpopoca a été tué prince Tepanec Tlaltecatzin, [3] : 87 Le roi Cacamatzin, ses trois sœurs et deux frères ont également été tués. [3] : 90

Diaz déclare que les Espagnols ont subi la mort de 860 soldats, dont ceux de la dernière bataille d'Otumba. Les Tlaxcaltecas ont perdu mille. Les non-combattants attachés à l'expédition ont terriblement souffert, 72 victimes, dont cinq femmes espagnoles. Les quelques femmes qui ont survécu comprenaient La Malinche l'interprète, Doña Luisa et María Estrada. [2] : 302 305-306 L'événement a été nommé La Noche Triste ("La Nuit des Douleurs") en raison de la douleur que Cortés et ses disciples survivants ont ressenti et exprimé à la perte de vies et de trésors encourus dans l'évasion de Tenochtitlan.

D'autres batailles attendaient les Espagnols et leurs alliés alors qu'ils se frayaient un chemin autour de l'extrémité nord du lac Zumpango. Une semaine plus tard, à la bataille d'Otumba, non loin de Teotihuacan, ils se sont retournés pour combattre les Aztèques poursuivants, les vainquant de manière décisive - selon Cortés, parce qu'il a tué le commandant aztèque - et donnant aux Espagnols un petit répit qui leur a permis d'atteindre Tlaxcala. [2] : 303-305

C'est à Tlaxcala que Cortés a planifié le siège de Tenochtitlan et la destruction éventuelle de l'empire aztèque.


La ville de Mexico célèbre 500 ans depuis le début de la bataille de conquête

MEXICO CITY — Il y a deux manières de se souvenir du siège espagnol de Tenochtitlán, la capitale aztèque maintenant connue sous le nom de Mexico : comme la naissance douloureuse du Mexique moderne, ou le début de siècles d'esclavage virtuel.

La bataille qui a changé le monde a commencé le 22 mai 1521 et a duré des mois jusqu'à ce que la ville soit finalement tombée aux mains des conquistadores le 13 août. mois, et la défaite finale a aidé à établir le modèle pour une grande partie de la conquête et de la colonisation qui ont suivi.

« La chute de Tenochtitlan a ouvert l'histoire moderne de l'Occident », a déclaré l'historien Salvador Rueda, directeur du musée Chapultepec de la ville.

Une façon de se souvenir de l'événement est symbolisée par une plaque qui se dresse sur la « Plaza des trois cultures » de la ville en l'honneur du Mexique indigène, du colonialisme espagnol et du Mexique métissé « moderne » qui a résulté de la conquête.

Les trois cultures sont représentées par trois bâtiments : un temple aztèque en ruine, une église coloniale espagnole construite au sommet des ruines et un immeuble de bureaux gouvernemental moderne construit dans les années 1960. « Ce n'était ni un triomphe ni une défaite. Ce fut la naissance douloureuse du Mexique métis (métis) d'aujourd'hui », peut-on lire sur la plaque.

Ce sentiment, prêché par le gouvernement depuis les années 1920 – que le Mexique est une nation non raciale, non raciste et unifiée où tout le monde est métis, portant le sang des conquérants et des conquis – a vieilli à peu près aussi bien que le bureau des années 1960. imeuble.

Il est en grande partie bloqué parce que des fragments de son revêtement de marbre se cisaillent régulièrement et s'écrasent au sol, et les Mexicains autochtones ou à la peau foncée continuent d'être victimes de discrimination de la part de leurs compatriotes à la peau plus claire.

Un message beaucoup plus durable et peut-être précis se trouve à quelques pâtés de maisons sur le mur de la petite église de Tequipeuhcan, un lieu dont le nom même dans la langue nahuatl des Aztèques résume tout.

« Tequipeuhcan : « L'endroit où l'esclavage a commencé. » Ici, l'empereur Cuauhtemotzin a été fait prisonnier dans l'après-midi du 13 août 1521 », lit-on sur la plaque sur le mur de l'église.

L'actuelle maire de Mexico, Claudia Sheinbaum, l'a exprimé ainsi : « La chute de México-Tenochtitlán a déclenché une histoire d'épidémies, d'abus et de 300 ans de domination coloniale au Mexique.

Cela allait devenir la règle dans tout l'hémisphère au cours des trois siècles suivants. Les colonisateurs ont volé la terre aux peuples autochtones et les ont fait travailler, en extrayant la richesse au profit des colonisateurs.

"Les Espagnols semblaient tellement convaincus que ce modèle fonctionnait bien que (le lieutenant Pedro de Cortés) de Alvarado était sur le point d'aller lancer une invasion de la Chine depuis le port d'Acapulco lorsqu'il s'est retrouvé impliqué dans une autre bataille dans l'ouest du Mexique et est décédé", a déclaré David. M. Carballo, professeur d'archéologie, d'anthropologie et d'études latino-américaines à l'Université de Boston et auteur du livre "Collision of Worlds".

Il a déclaré que la conquête du Mexique « a vraiment rendu le monde mondialisé, car il a connecté le monde transatlantique au monde transpacifique et tous les continents habités. Cela a donné le coup d'envoi à ce que nous appelons aujourd'hui la mondialisation.

Cortés et ses 900 Espagnols - ainsi que des milliers d'alliés des groupes indigènes opprimés par les Aztèques - ont commencé le siège le 22 mai 1521. Ils étaient entrés à Mexico en 1520, mais avaient été chassés avec de lourdes pertes quelques mois plus tard, laissant la plupart de leur or pillé derrière.

Mais les Espagnols étaient particulièrement préparés à une guerre de conquête. Ils avaient passé une grande partie des sept siècles précédents à mener des guerres pour reconquérir l'Espagne sur les Maures. Étonnamment, ils ont même pu apporter leur expérience de la guerre navale en Méditerranée dans la bataille pour la capitale aztèque, située dans une vallée de haute montagne à plus de 7 000 pieds au-dessus du niveau de la mer et à des centaines de kilomètres de la mer.

Tenochtitlan était complètement entouré par un lac peu profond traversé par des chaussées étroites, alors les Espagnols ont construit des navires d'attaque connus sous le nom de bergantines - quelque chose qui s'apparente à des plates-formes de combat flottantes - pour combattre les Aztèques dans leurs canoës.

Il s'est enlisé dans une série de batailles brutales qui ont duré des mois pour le contrôle des chaussées en terre surélevées qui menaient à la ville.

La campagne n'a jamais été une défaite prédéterminée pour les Aztèques. Ils ont remporté un certain nombre de victoires, ont fait des dizaines d'Espagnols prisonniers et ont même utilisé des armes espagnoles capturées contre les conquistadores.

À un moment donné, ils ont pris environ 60 Espagnols capturés et les ont sacrifiés un par un – probablement en arrachant leur cœur encore battant de leur poitrine – sur des remparts ou des plates-formes de temple à la vue du reste des Espagnols. Même les conquistadores ont admis que l'effet était terrifiant.

Mais les Espagnols ont pu s'appuyer sur leur expérience des sièges lors de la récente Reconquista chrétienne de l'Espagne musulmane. Ils ont coupé l'approvisionnement en eau douce et en nourriture de la ville. Tout aussi important, la majeure partie de leurs troupes étaient des alliés autochtones fatigués de payer tribut sous la domination aztèque.

L'arme la plus puissante de leur arsenal n'était pas leurs chevaux, leurs chiens de guerre ou leurs mousquets primitifs. Ce n'était même pas la tromperie qu'ils ont utilisée pour capturer l'empereur aztèque Moctezuma - décédé en 1520 - ou plus tard, l'empereur inca Atahualpa. L'arme la plus efficace des Européens était la variole.

Pendant le bref séjour de Cortés à Mexico en 1520, les Aztèques avaient commencé à être infectés par la variole, prétendument portée par un esclave africain que les Espagnols avaient amené avec eux.

Carlo Viesca, historien de la médecine à l'Université nationale autonome du Mexique, a déclaré qu'au moins 150 000 des 300 000 habitants de la ville sont probablement morts avant que les Espagnols ne puissent rentrer dans la ville, et lorsqu'ils l'ont fait, il a cité un Espagnol disant : « Nous marchions sur cadavres.

En fin de compte, dit Viesca, Cuauhtémoc - le dernier empereur aztèque - "avait peu de troupes avec la force de se battre".

L'anthropologue médicale Sandra Guevara a noté que la variole prenait une forme si virulente chez les Indiens qui n'y étaient pas exposés auparavant - et sans défenses immunologiques contre elle - que même ceux qui ont survécu étaient probablement aveuglés ou développaient une gangrène dans les pieds, le nez et la bouche.

Au moment où la ville est tombée, il y avait tellement de cadavres que les Espagnols n'ont pas pu occuper complètement la ville pendant des mois.Le seul moyen de se débarrasser de la puanteur était de démolir les maisons aztèques pour enterrer les morts dans les décombres.

Cuitláhuac, un chef respecté qui succéda à Moctezuma et précéda Cuauhtemoc, mourut de la variole à la fin de 1520, avant le début du siège.

"Si Cuitláhuac n'était pas mort, l'histoire du Mexique aurait été différente", a déclaré Guevara.

L'empereur Cuauhtemoc - Cuauhtemotzin aux Aztèques - a pris le relais et a combattu et a habilement dirigé la résistance aztèque lors du siège de 1521.

Mais en août, chassé jusqu'à la limite est de la ville, il se rendit ou fut capturé. Il fut torturé, car les Espagnols voulaient retrouver l'or qu'ils avaient brièvement pillé mais durent abandonner en 1520. Stoïque jusqu'au bout, Cuauhtémoc aurait remis aux Espagnols un poignard et leur aurait demandé de le tuer.

Il reste un personnage si tragique mais vénéré que les Mexicains ont été encouragés pendant des siècles à répéter son abnégation futile. Lorsque six cadets de l'armée légèrement armés ont été encerclés par des troupes américaines dans une académie militaire au sommet d'une colline à Mexico pendant l'invasion de 1847, plutôt que de se rendre, ils se seraient jetés à la mort depuis les parapets. Eux aussi restent des héros nationaux.

L'échec de la bataille pour défendre Tenochtitlan a établi le modèle de la futilité ultime des groupes indigènes essayant de combattre les Européens avec d'énormes armées permanentes, des positions fixes et des sièges. Hormis quelques combats entre les armées espagnoles et incas lors de la conquête du Pérou par Francisco Pizarro en 1536, la résistance indigène dans les Amériques - et dans une grande partie du monde - serait largement réduite à des tactiques de guérilla, des raids périodiques et des retraites dans des zones reculées ou difficiles d'accès. .

Une partie de la dernière résistance autochtone armée, tant au Mexique qu'aux États-Unis, ne sera vaincue qu'au début des années 1900.


Avant La Noche Triste

Pendant ce temps, l'empire aztèque a prospéré. Sa capitale, Tenochtitlan, était une merveille technologique pour son époque. L'empire a prospéré grâce à son système d'agriculture qui comprenait des canaux d'irrigation complexes pour envoyer de l'eau aux cultures vitales. En seulement 100 ans - de 1325 au début des années 1400 - Tenochtitlan était devenu le siège du pouvoir de la civilisation la plus avancée de Méso-Amérique.

Les Aztèques eux-mêmes, cependant, étaient craints et détestés par beaucoup.

Wikimedia Commons Représentation de Montezuma II, le dernier roi des Aztèques.

L'armée de l'empereur Montezuma II a gardé une emprise de fer sur les tribus éloignées. Il a forcé les tribus environnantes à lui rendre hommage et les tribus moins avancées ont été chargées de lui fournir des sacrifices humains pour les cérémonies religieuses. Au milieu de ces troubles internes, Cortés est arrivé. Ces tensions préfigureraient la grande violence de La Noche Triste.

Les tribus indigènes, comme les Tlaxcaltec, qui ont été intimidées par le règne de Montezuma, ont accueilli Cortés lorsque le conquistador a expliqué à ces dirigeants locaux que sa cible principale était les Aztèques. Les plus petites tribus ont facilement fourni à Cortés des troupes et des guides pour les rapprocher le plus possible de Tenochtitlan. Lorsque les Espagnols sont arrivés dans la métropole aztèque, ils ont été émerveillés par les pyramides, les grands palais et l'étonnante variété de nourriture et de luxe.

Bernal Diaz, un membre de l'armée de Cortés, a écrit à propos de la ville : "Avec des vues si merveilleuses à contempler, nous ne savions pas quoi dire, ou si c'était réel ce que nous avons vu sous nos yeux".

Ce que Cortés ne savait pas, c'est que Montezuma II l'accueillerait également. Par coïncidence, la religion aztèque parlait d'une prophétie concernant le retour du grand dieu Quetzalcoatl, l'une des principales divinités du panthéon aztèque, en 1519. Montezuma II croyait que Cortés était l'un des hérauts de Quetzalcoatl. Il permit à Cortés, à ses troupes espagnoles et à 1 000 guerriers tlaxcaltèques d'entrer dans la capitale sans combattre.

Wikimedia Commons La chute de Tenochtitlan comme représenté du point de vue aztèque.

Cortés a kidnappé Montezuma II afin de régner sur les Aztèques dans les coulisses. Les Espagnols ont procédé au pillage du trésor d'or des Aztèques, qu'ils prévoyaient de ramener avec eux en Espagne.

Telle était la situation jusqu'au printemps 1520, lorsque Cortés apprit qu'une autre expédition espagnole devait débarquer sur la côte est du Mexique. Le gouverneur Velázquez voulait que les hommes que Cortés avait illégalement emmenés avec lui reviennent, alors il envoya un grand groupe d'Espagnols pour éliminer le conquistador voyou par la force.

Cortés a laissé quelques troupes pour garder Montezuma dans la capitale aztèque tandis qu'avec d'autres, il est allé affronter ses adversaires. Ses hommes ont non seulement vaincu l'armée entrante, mais le conquistador rusé les a enrôlés sous son propre commandement. Cependant, lorsqu'il retourna à Tenochtitlan à la fin de juin 1520, Cortés trouva les hommes qu'il laissait derrière lui attaqués.

Le commandant qu'il a laissé en charge, Pedro de Alvaredo, avait mené une attaque contre le festival aztèque de Tóxcatl - pour des raisons qui restent floues. Ses troupes - combinées avec les guerriers Tlaxcalan - ont tué des milliers d'Aztèques présents.

Les Aztèques qui étaient restés fidèles à leurs dirigeants n'ont pas pris le massacre à la légère. Ils encerclèrent les troupes espagnoles dans un signe certain de révolte. Cortés n'a pas pu calmer les masses à son retour à Tenochtitlan, car elles avaient perdu confiance en leur ancien dirigeant et son enlèvement ne faisait plus aucune différence.

Wikimedia Commons Une peinture de Tenochtitlan, la capitale de l'empire aztèque.


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Une analyse chimique aux rayons X fluorescents (photo) a permis de localiser sa création entre 1519 et 1520, selon l'INAH. Cela coïncide avec le moment où Cortes a ordonné que des objets en or volés dans un trésor aztèque soient fondus en barres pour un transport plus facile vers l'Europe

Cortes a détruit les navires que lui et son équipage utilisaient pour se rendre au Mexique, forçant sa petite armée de chasseurs de trésors à marcher à l'intérieur des terres

Comment le conquistador Hernán Cortés a contribué à l'instauration de la domination espagnole dans le centre du Mexique

Hernán Cortés rencontre l'empereur aztèque Montezuma, 1519

Hernán Cortés - né à Medellín, en Espagne, en 1485 - s'est d'abord fait connaître en aidant Diego Velázquez dans sa conquête de Cuba.

En 1518, à l'âge de 33 ans, il convainc Velázquez de le laisser diriger une expédition au Mexique, suivant les traces du conquistador Juan de Grijalva qui dirigea une expédition au Yucatán en 1518.

Après avoir formé des alliances avec les peuples autochtones, Cortés a marché sur Tenochtitlán, la capitale aztèque dirigée par Moctezuma II.

Après une tentative infructueuse de prendre le Tenochtitlán en 1520, Cortés est revenu en 1521 et a commencé un siège de trois mois qui a finalement permis aux Espagnols de prendre le contrôle.

Une immense cruauté a été infligée aux peuples autochtones sous les ordres de Cortés, ainsi qu'un nombre incalculable de vies perdues à cause de maladies importées d'Occident.

Il mourut à Séville le 2 décembre 1547.

Le bar a été découvert à l'origine par un projet de construction creusant environ 5 mètres sous terre dans le centre-ville de Mexico, qui a été construit sur les ruines de la capitale aztèque Tenochtitlan.

Une analyse chimique aux rayons X fluorescents a pu localiser sa création entre 1519 et 1520, selon l'INAH.

Cela coïncide avec l'époque où Cortes a ordonné que des objets en or volés dans un trésor aztèque soient fondus en barres pour faciliter leur transport vers l'Europe.

"La barre d'or est un témoignage historique unique d'un moment transcendant de l'histoire du monde", a déclaré l'archéologue Leonardo Lopez Lujan, qui dirige les fouilles d'une fouille à proximité où se trouvait autrefois le sanctuaire le plus sacré des Aztèques.

Des experts de l'Institut national d'anthropologie et d'histoire ont déclaré que le contenu métallique de la barre correspond au mélange d'or, d'argent et de cuivre qui caractérisait les artefacts en or aztèque.

La barre pèse environ 2 kg (4,4 lb) et mesure 26,2 cm (10,3 pouces) de long, 5,4 cm (2,1 pouces) de large et 1,4 cm (un demi-pouce) d'épaisseur, ce qui correspond aux mesures données par les conquérants.

Les preuves corroborent en outre les récits espagnols historiques de « La Noche Triste » ou « La triste nuit », lorsque de nombreux Espagnols ont été tués et un trésor a été perdu alors que les conquérants battaient en retraite temporaire.

Cela survient alors que le Mexique se prépare à marquer le 500e anniversaire des événements.

QU'EST-CE QUE LA CONQUÊTE ESPAGNOLE ?

Soutenu par les Rois Catholiques d'Espagne, Christophe Colomb a mené quatre voyages qui ont étendu la domination de l'Empire espagnol aux Amériques.

La colonisation a commencé en 1492 avec l'arrivée de Colomb dans les Caraïbes.

La puissance coloniale de l'Espagne n'a cessé de croître avec des colonies à Hispaniola, à Cuba et à Porto Rico.

En 1513, les Espagnols étendirent leur influence à ce qu'on appelle aujourd'hui la Floride, l'État du sud des États-Unis.

Francisco Hernández de Córdoba a mené une invasion ratée lorsqu'il a débarqué dans la péninsule du Yucatan en 1517.

L'expédition a échoué lorsque son armée a été presque complètement anéantie lors d'une bataille dans la ville de Champotón contre les Mayas.

Hernán Cortés réussira plus tard à conquérir l'empire aztèque, une bataille qu'il a d'abord initiée avec 500 hommes en 1519.

Les Aztèques ont vécu dans le centre du Mexique du 14e au 16e siècle.

Cortés a formé une alliance avec d'autres tribus indigènes pour envahir la capitale de l'empire aztèque, Tenochtitlán.

Les Espagnols domineraient l'empire aztèque, capturant son dernier souverain Cuauhtémoc le 13 août 1521, convertissant ainsi le Mexique en une autre colonie espagnole.

En 1696, le roi Charles II a publié une ordonnance faisant de l'espagnol la langue officielle, car les colonisateurs n'étaient plus tenus d'apprendre les langues indigènes.

Le Mexique a commencé sa marche vers l'indépendance avec une série de batailles qui ont commencé à se préparer en 1810.

Elle obtient son indépendance en septembre 1821.

Le Mexique fut la première colonie dont l'indépendance fut reconnue par les Espagnols.


La conquête espagnole

Le Vieux Monde avait commencé à découvrir de nouvelles régions. Les navigateurs portugais ont atteint Madère et les Açores entre 1416 et 1432 - le premier pas vers la découverte du Nouveau Monde. D'autres explorateurs ont traversé l'équateur au large des côtes africaines vers 1470 et en 1487, Bartolomé Diaz a navigué jusqu'au cap de Bonne-Espérance. Moins d'une décennie plus tard, Christophe Colomb débarquait sur les côtes américaines.

L'"explosion" qui a répandu la domination aztèque et implanté la culture aztèque sur de vastes régions était contemporaine d'un autre mouvement expansionniste, et ce dernier, avec des armes, des techniques et des tactiques supérieures, s'est avéré beaucoup plus puissant. Lorsque l'Ancien Monde et les Aztèques du Nouveau Monde se rencontrèrent face à face en novembre 1519, leurs attitudes l'un envers l'autre étaient très différentes. Les Aztèques pensaient que les étrangers étaient Quetzalcoatl et d'autres dieux revenant d'outre-mer, tandis que les Espagnols - malgré leur étonnement devant les splendeurs de Tenochtitlan - considéraient les Aztèques comme des barbares et ne pensaient qu'à s'emparer de leurs richesses et à les forcer à devenir chrétiens et espagnols. sujets.

Dès le début du règne de Moctezuma II, les navigateurs espagnols avaient exploré les environs de la côte mexicaine et plusieurs avaient touché le continent du Yucatan et de Campeche. Attiré par les histoires des richesses des Aztèques, un aventurier espagnol, Hernán (parfois appelé Fernando ou Hernando) Cortès, rassembla une flotte de onze navires, des munitions et plus de 700 hommes et en 1519 partit de Cuba au Mexique. Le groupe a atterri près de l'actuelle Veracruz dans l'est du Mexique et a commencé sa marche à l'intérieur des terres. Une puissance de feu supérieure, le ressentiment contre les Aztèques par les tribus conquises dans l'est du Mexique et une chance considérable ont tous aidé les Espagnols dans leur conquête des Aztèques. Cortes partit avec une petite force militaire pour son expédition audacieuse dans les hautes terres du Mexique. En chemin, il a vaincu les Tlaxcalans, une nation indépendante, et les Cholulans, qui formaient une province semi-dépendante de l'empire aztèque. Parmi ceux-ci, il recruta une armée indigène considérable, avec laquelle il continua sa marche vers Mexico.

Les Aztèques et leurs alliés n'avaient jamais vu de chevaux ou de fusils, les Espagnols avaient des interprètes qui pouvaient parler espagnol, maya et nhuatl (la langue aztèque), et peut-être ce qui était le plus important, Cortès avait involontairement l'avantage de la légende de Quetzalcatl, dans lequel les Aztèques auraient cru qu'un dieu blanc arriverait dans des navires de l'est en 1519 et détruirait les civilisations indigènes.

Les Aztèques connaissaient les histoires sur Quetzalcoatl, un grand souverain des Indiens toltèques, nommé d'après le dieu Quetzalcoatl. Dans cette légende, le souverain à la peau claire et barbu a été exilé, mais il avait promis de revenir. Les Aztèques croyaient que cela se produirait l'année One Reed (qui se trouvait être 1519) et que le dieu pouvait prendre de nombreuses formes, y compris celle d'un homme barbu à la peau pâle. Quetzalcoatl n'était pas une véritable divinité aztèque, mais semble plutôt avoir attendu pour étendre son influence jusqu'à ce que Huitzilopochtli ait terminé son travail consistant à rendre les Aztèques suffisamment courageux et robustes pour défier toute résistance. Tous les historiens s'accordent à enregistrer la croyance indigène universelle que les nouveaux venus étranges doivent être Quetzalcoatl et ses disciples.

Dès que Montezuma vit les casques de l'Espagnol et les compara à celui porté par Huitzilopochtli, il fut convaincu que les Espagnols étaient de la même lignée que lui et en étaient venus à régner sur leur terre. Les grands prêtres ou représentants vivants du héros ancestral Huitzilopochtli portaient comme titre le nom de Quetzalcoatl. Dès le début, Cortés a annoncé par ses interprètes que lui et ses soldats n'étaient que des envoyés et des vassaux du plus grand seigneur de la terre, l'empereur Charles V. À en juger par les faits enregistrés, les Mexicains semblent avoir pensé que, comme Cortés reconnaissait un supérieur, il pouvait ne pas être une divinité, mais comme lui et ses disciples portaient les insignes familiers de leur dieu, lui et eux devaient être Quetzalcoas ou grands prêtres, les représentants vivants de leur propre héros ancestral et divinité totémique Huitzilopochtli dont les Espagnols devaient également descendre. Une telle croyance expliquerait pourquoi Montezuma chargea ses messagers de porter à Cortès tous les insignes sacerdotaux qui lui sont propres.

Ne voulant pas affronter l'arrivée mystérieuse qu'il considérait comme un dieu, l'empereur aztèque, Moctezuma II (anglicisé sous le nom de Montezuma), a d'abord accueilli le parti espagnol dans la capitale en novembre 1519. Montezuma a rapidement été arrêté et les Espagnols ont pris le contrôle de Tenochtitlín. . Les chefs aztèques ont organisé une révolte, cependant, et les Espagnols ont été contraints de se retirer vers l'est. Les Espagnols ont recruté de nouvelles troupes tandis qu'une épidémie de variole faisait rage à Tenochtitlín, tuant une grande partie de la population.

Cortés réussit finalement à faire prisonnier Montezuma, qui fut tué peu de temps après (30 juin 1520) soit par les Espagnols, soit par les Mexicains eux-mêmes. À la mort de Montezuma, son frère, Cuitlahuac, devint chef des hommes, il mourut bientôt de la variole. La présence des Espagnols dans la ville, la mort de l'empereur et la profanation des sanctuaires de leurs divinités ont tellement enragé les Aztèques qu'ils se sont soulevés contre Cortés et il a été contraint de quitter la ville de nuit. Dans la retraite, il perd sa cavalerie, son artillerie et la plupart de son infanterie.

À l'été 1521, les Espagnols étaient prêts à attaquer la ville. Lorsque Cortes avec son énorme force est apparu, le neveu de Montezuma, Cuauhtemoc, était dans la position de chef aztèque. C'était un jeune homme d'un peu plus de vingt ans, il était courageux, sage et patriote. Il avait fait des préparatifs pour l'attaque. Le ravitaillement avait été rassemblé, les points stratégiques fortifiés, les chaussées coupées, une grande flotte de pirogues avait été préparée. Cuauhtemoc lui-même était personnellement responsable des forces aztèques.

Les Aztèques étaient très désavantagés dans leur conception de la guerre. Ils avaient toujours eu pour habitude de capturer, et non de tuer, l'ennemi, la pratique des Espagnols était bien sûr de détruire autant de vies que possible. L'aide la plus importante, cependant, était le fait que Cortes a trouvé un pays occupé par des tribus déjà en guerre et hostiles s'il y avait eu un lien d'union entre les Indiens mexicains, et ils avaient fait cause commune contre les Espagnols, bien sûr les envahisseurs auraient n'ont eu aucune chance de victoire. Mais les habitants de Tlaxcala étaient hostiles aux Cholultecas, à seulement quelques kilomètres d'eux, tous deux se sont disputés avec Texcoco entre les Tlaxcalans et les Aztèques, il y avait des querelles de longue durée. C'est à cause de ces petites querelles et difficultés tribales que Cortes a utilisé tribu contre tribu et a gagné.

Après avoir recruté une nouvelle armée et obtenu du matériel de guerre supplémentaire, Cortes est revenu et a assiégé la ville. La bataille fit rage pendant trois semaines, la puissance de feu supérieure des Espagnols se révélant finalement décisive. Une défense courageuse a été faite. L'armée de Cortes a fait des tentatives répétées sur la ville et a été fréquemment repoussée avec des combats vigoureux et beaucoup de pertes. Longtemps la lutte s'éternisa. Cortés découvrit qu'il ne pouvait progresser qu'en détruisant toutes les maisons et en remplissant les canaux de leurs débris. Peu à peu poursuivant cette politique, il fit de l'avance. Les Aztèques assiégés souffraient terriblement, mais refusaient à plusieurs reprises de rendre leur ville. La famine et la maladie les affligent. Enfin, leur force décroissante était trop tristement affaiblie pour défendre la ville plus longtemps. Après quatre-vingts jours de siège formel, Tenochtitlan se rendit. Cela eut lieu le 13 août 1521.

Le brave chef Cuauhtemoc fut d'abord bien traité. Cortes, lors de la reddition de la ville, ordonna de brûler les morts et de nettoyer la ville. Plus tard, poussé par cette maladie du cœur que seul l'or peut guérir, Cortés permit que Cuauhtemoc soit torturé dans l'espoir qu'il livrerait le secret du trésor aztèque qui avait disparu. Au XIXe siècle, la légende de Cuauhtémoc serait relancée, et le dernier empereur aztèque serait considéré comme un symbole d'honneur et de courage, le premier héros national mexicain.

Cette confrontation, vivement décrite à la fois par les conquistadors et les indigènes, était quelque chose de plus qu'une rencontre entre deux nations en expansion, c'était la rencontre de deux cultures radicalement dissemblables, deux modes d'interprétation radicalement différents de l'existence. L'Espagne avait récemment mené à bien les longues guerres de reconquête contre les Maures et était désormais la plus grande puissance d'Europe. L'État aztèque avait également atteint son apogée, et sa magnificence était évidente dans sa capitale et sa vigoureuse structure religieuse, sociale, économique et politique.

Après la chute de Tenochtitlín, la tâche des Espagnols était de s'installer et d'étendre les nouveaux domaines sur le continent d'Amérique du Nord et d'Amérique centrale qui sont devenus connus sous le nom de Nouvelle-Espagne. Cortès envoya plusieurs expéditions pour étudier les régions au-delà de la vallée de Mexico et établir un contrôle politique sur la terre et ses habitants. Une fois libérées du contrôle politique central de Tenochtitlán, la plupart des villes se sont rendues aux hommes de Cortès. En tant que symbole de continuité politique, la capitale de la nouvelle colonie devait être construite carrément au sommet des ruines de Tenochtitlín et a été rebaptisée Mexico du nom de la tribu Mexica.

Hernán Corts croyait qu'un mariage entre la fille aînée de Moctezuma, appelée "Doña Isabel", et l'Espagnol Alonso Grado profiterait à la Nouvelle-Espagne en réunissant le conquérant et le conquis en tant que nouveau peuple. Dans ce document, Cortès a utilisé le soutien de Moctezuma lors de la conquête du Mexique pour justifier une dot substantielle contenant des terres, plusieurs ranchs et le travail des Indiens qui y vivaient. Malheureusement, Grado mourut l'année suivante. Cortès a ensuite épousé Doña Isabel à un autre conquistador, avec qui elle a eu deux enfants. Après la mort de son deuxième mari, elle s'est remariée et a donné naissance à cinq autres enfants, continuant la lignée Moctezuma pendant de nombreux siècles.

Après la conquête du Mexique, les explorateurs espagnols se sont déplacés vers le nord. En 1539, le vice-roi de Nouvelle-Espagne envoya une petite expédition, dirigée par le père Marcos de Niza et Est van de Dorantes, à la recherche de richesses. Lorsque le père de Niza rapporta qu'il avait lui aussi trouvé les légendaires Sept Cités de Cíbola, Don Francisco Vísquez de Coronado organisa son expédition. Francisco Vasques de Coronado a dirigé la première expédition dans la vallée du Rio Grande en 1540. Mais Coronado a trouvé des pueblos de pierre et de boue. Une expédition secondaire dirigée par Garcia Lopez de Cordenas a révélé le Grand Canyon, un autre groupe, dirigé par Don Pedro de Tovar, a trouvé les mesas Hopi. Des expéditions dirigées par Francisco Sanchez Chumascado et Antonio de Espejo ont suivi en 1581 et 1582. L'autorisation d'établir la première colonie espagnole a été donnée à Don Juan de O ate, et en 1598 il a amené les premiers colons à San Gabriel (près de l'actuelle San Juan Pueblo). Le siège provincial a été déplacé à Santa Fe en 1610. En 1680, les Indiens Pueblo se sont révoltés contre les Espagnols et les ont temporairement chassés du Nouveau-Mexique. Don Antonio de Otermin tenta une reconquête dans les années 1680, mais ce n'est qu'en 1693 que Don Diego de Vargas reprit Santa Fe. Le système de gouvernement espagnol a été établi au Nouveau-Mexique entre 1693 et ​​1821.

En 1542, à peine 50 ans après le débarquement de Christophe Colomb, Juan Rodriguez Cabrillo avait cartographié une partie de la côte sous un drapeau espagnol. Francis Drake, un Anglais, a débarqué au nord de la baie de San Francisco en 1579 mais n'est resté que pour réparer ses navires et n'a pas découvert l'entrée enveloppée de brouillard de la baie de San Francisco. D'autres ont aperçu, cartographié et se sont arrêtés brièvement sur la côte. Ce n'est que dans les années 1760 que les Espagnols se sont déplacés pour occuper l'Alta (Haute) Californie. Une combinaison d'ambition personnelle et d'une menace perçue d'invasion russe a conduit le visiteur général de la Nouvelle-Espagne, José de Galvez, à lancer un plan pour consolider et développer la zone nord-ouest du territoire espagnol, y compris la Californie.

L'Espagne a donné à ses colonies un gouvernement fort et parfaitement compris par la masse des Indiens et des métis qui composaient la plus grande partie de la population du Mexique, car il ressemblait beaucoup à celui auquel ils étaient habitués depuis des siècles sous leurs dirigeants indigènes.


Ce lingot d'or aztèque a été abandonné par les conquistadors espagnols lors de la célèbre évasion de Tenochtitlan, selon les scientifiques

En 1981, un ouvrier de Mexico a trouvé un lingot d'or juste au nord d'Alameda Central&mdashle plus ancien parc public des Amériques&mdash lors de la construction d'une banque. Maintenant, les chercheurs disent que le bar faisait partie du trésor volé dans la capitale aztèque par Hernán Cortés et ses conquistadors espagnols il y a cinq siècles.

Une équipe de l'Institut national d'anthropologie et d'histoire du Mexique (INAH) a analysé la barre d'environ 4 livres à l'aide de rayons X, concluant qu'elle avait été perdue lors de l'événement important appelé "La Noche Triste" ou "Sad Night" & mdasha de la conquête espagnole.

La Noche Triste fait référence à la nuit du 30 juin 1520, lorsque les Aztèques ont chassé Corté, son armée d'invasion et leurs alliés indigènes de leur capitale Tenochtitlan&mdash, qui a finalement été rebaptisée Mexico.

Le bar est une "pièce clé" dans le puzzle de cet événement historique, a déclaré Leonardo López Luján, directeur du Templo Mayor Project (PTM)&mdashan INAH initiative archéologique qui fouille le principal complexe du temple de Tenochtitlan.

Pendant la retraite espagnole, le lingot d'or a été jeté dans l'un des canaux qui traversaient Tenochtitlan et dans le lac environnant Texcoco&mdash, qui s'est maintenant asséché.

Selon Luján, l'emplacement dans lequel le lingot d'or a été trouvé correspond à celui du canal aztèque Toltecaacaloco, que Cortés et ses hommes ont utilisé pour s'échapper. Ses caractéristiques correspondent étroitement à celles des lingots d'or auxquels se réfèrent les sources historiques décrivant l'événement.

Mais malgré ces informations, Luján a noté qu'il était nécessaire de procéder à une analyse aux rayons X du lingot d'or afin de l'authentifier. Pour ce faire, les scientifiques de l'Université nationale autonome du Mexique (UNAM) ont utilisé un équipement portable connu sous le nom de "Sandra"&mdash qui est très sensible et non destructif.

Cette analyse a révélé que la barre se composait d'environ 76,2 pour cent d'or, 20,8 pour cent d'argent et environ 3 pour cent de cuivre. Cette composition est similaire à d'autres récupérées par PTM.

"La soi-disant 'Noche Triste' fait partie des épisodes de la conquête dont on se souviendra cette année, et il n'en reste qu'une seule preuve matérielle : un lingot d'or qui a coulé il y a 500 ans dans les canaux de Tenochtitlan, et dont une analyse récente confirme qu'elle provient du vol [des Espagnols]", indique un communiqué de l'INAH.

Cortéacutes et les Espagnols ont été initialement accueillis par l'empereur aztèque Moctezuma lorsqu'ils sont arrivés pour la première fois à Tenochtitlan vers la fin de 1519, a rapporté l'AFP. Cependant, les relations entre les deux groupes se dégradèrent rapidement et les Espagnols prirent l'empereur en otage.

Puis, en juin 1520, Cortéacutes apprit que le gouverneur Velácutezquez de Cuba avait envoyé un groupe important d'hommes pour l'arrêter pour insubordination et que sa mission au Mexique n'avait pas été officiellement sanctionnée.

Cortéacutes s'est dirigé vers la côte pour repousser l'expédition, laissant son lieutenant de confiance Pedro de Alvarado en charge. Alors qu'il parvenait à repousser la mission de Velácutezquez, la situation à Tenochtitlan s'était détériorée.

De Alvarado avait reçu des informations selon lesquelles les Aztèques préparaient une attaque contre lui. En réponse, il ordonna le massacre de plusieurs nobles et prêtres aztèques qui participaient aux célébrations au temple principal de Tenochtitlan.

En conséquence, les Aztèques se sont révoltés et ont assiégé l'enceinte où les Espagnols séjournaient et retenaient Moctezuma en captivité. Une fois que Cortéacutes fut revenu dans la ville fin juin, il réalisa la précarité de la situation et prit la décision d'essayer de quitter la ville de nuit le 30 juin, emportant autant de trésors pillés qu'ils pouvaient en transporter.


Les tests indiquent que le lingot d'or mexicain est venu de la retraite espagnole

MEXICO CITY (AP) - Des tests effectués sur un lingot d'or trouvé il y a des décennies à Mexico indiquent qu'il s'agissait d'or aztèque produit vers 1520, correspondant aux récits historiques de trésors pillés par les conquérants espagnols puis abandonnés lors de leur fuite.

Des experts de l'Institut national d'anthropologie et d'histoire ont déclaré jeudi que le contenu métallique de la barre correspondait au mélange d'or, d'argent et de cuivre qui caractérisait les artefacts en or aztèques trouvés depuis. Il correspondait également aux mesures données par les conquérants.

Les preuves corroborent en outre les récits espagnols historiques de « La Noche Triste » ou « La triste nuit », lorsque de nombreux Espagnols ont été tués et un trésor a été perdu alors que les conquérants battaient en retraite temporaire. Cela survient alors que le Mexique se prépare à marquer le 500e anniversaire des événements.

Le lingot d'or a été trouvé en 1981 dans une ancienne zone de canal juste à l'ouest de l'ancienne capitale aztèque, alors connue sous le nom de Tenochtitlan.

Il était situé à peu près sur la route empruntée par les Espagnols lorsqu'ils fuyaient un soulèvement le 30 juin 1520.

Accueillis à contrecœur dans la ville par l'empereur Moctezuma, les forces d'Hernán Cortés ont rapidement transformé Moctezuma en un prisonnier virtuel.

Ils ont forcé les Aztèques à fondre des trésors pour former des lingots d'or, mais lorsque les habitants de la ville se sont soulevés contre eux, les Espagnols ont été contraints de fuir. abandonnant beaucoup de leurs hommes et une grande partie du trésor.

Les Espagnols, aidés par des alliés indigènes, revinrent en 1521 pour achever leur conquête de la ville.


Tenochtitlan

Tenochtitlan, à l'origine connue sous le nom de México-Tenochtitlan, était une cité-État mexicaine située sur une île du lac Texcoco dans la vallée de Mexico. Fondée le 20 juin 1325, elle était la capitale de l'empire aztèque en expansion au XVe siècle jusqu'à sa capture par les Espagnols en 1521.

À son apogée, c'était la plus grande ville des Amériques précolombiennes. Il devint par la suite une cabecera de la vice-royauté de la Nouvelle-Espagne. Aujourd'hui, les ruines de Tenochtitlan se trouvent dans le centre historique de Mexico.

Tenochtitlan était l'un des deux Nahua āltēpetl (cités-états) de l'île, l'autre étant Tlatelolco.

Origine du nom

Tenoch (ou Tenuch) était un souverain des Mexicas (Aztecas) au XIVe siècle lors des voyages aztèques d'Aztlán à Tenochtitlan.

C'était un chef respecté qui a été élu au pouvoir par le conseil des anciens et est décédé en 1375. Il y a un désaccord si Tenoch est une personne mythologique ou un vrai chef mexicain qui a ensuite été mythifié. Tenoch était l'un des neuf dirigeants mexicains à qui on a expliqué comment les Mexicains pouvaient obtenir le soutien des forces de la nature.

Après avoir voyagé vers le sud pendant 200 ans, les Mexicains ont trouvé le signe. En l'honneur de leur chef, ils ont nommé la petite île roseau du lac Texcoco, Tenochtitlan. Tenochtitlan devint bientôt la capitale de l'empire aztèque.

Les symboles nahuatl de son nom se retrouvent dans le drapeau mexicain : Tetl, le rocher, et Nochtli, le figuier de Barbarie.

Traditionnellement, le nom Tenochtitlan était censé provenir de Nahuatl tetl (“rock”) et nōchtli (“figue de Barbarie”) et est souvent censé signifier, “Parmi les figues de Barbarie (poussant parmi) les roches”.

Cependant, une attestation dans le manuscrit de la fin du XVIe siècle connue sous le nom de « dialogues de Bancroft » suggère que la deuxième voyelle était courte, de sorte que la véritable étymologie reste incertaine.

Géographie

Tenochtitlan couvrait environ 8 à 13,5 km2 (3,1 à 5,2 milles carrés), situé du côté ouest du lac Texcoco peu profond.

Au moment des conquêtes espagnoles, Mexico comprenait à la fois Tenochtitlan et Tlatelolco. La ville s'étendait du nord au sud, de la frontière nord de Tlatelolco aux marécages, qui à ce moment-là disparaissaient progressivement à l'ouest, la ville se terminait plus ou moins à l'emplacement actuel de l'Avenida Bucareli.

La ville était reliée au continent par des chaussées menant au nord, au sud et à l'ouest. Les chaussées étaient interrompues par des ponts qui permettaient aux canots et aux autres véhicules de navigation de passer librement. Les ponts pourraient être retirés, si nécessaire, pour défendre la ville. La ville était entrelacée d'une série de canaux, de sorte que toutes les sections de la ville pouvaient être visitées à pied ou en canoë.

Le lac Texcoco était le plus grand des cinq lacs interconnectés. Depuis qu'il s'est formé dans un bassin endoréique, le lac Texcoco était saumâtre. Pendant le règne de Moctezuma I, la « levée de Nezahualcoyotl » a été construite, réputée conçue par Nezahualcoyotl. Estimée à une longueur de 12 à 16 km (7,5 à 9,9 mi), la digue a été achevée vers 1453. La digue gardait de l'eau fraîche alimentée par une source dans les eaux autour de Tenochtitlan et gardait les eaux saumâtres au-delà de la digue, à l'est.

Deux aqueducs doubles, chacun de plus de 4 km (2,5 mi) de long et en terre cuite, approvisionnaient la ville en eau douce provenant des sources de Chapultepec. Celui-ci était principalement destiné au nettoyage et au lavage. Pour boire, l'eau des sources de montagne était préférée. La plupart de la population aimait se baigner deux fois par jour. On disait que Moctezuma prenait quatre bains par jour. Selon le contexte de la culture aztèque dans la littérature, le savon qu'ils utilisaient le plus probablement était la racine d'une plante appelée copalxocotl (Saponaria americana), et pour nettoyer leurs vêtements, ils utilisaient la racine de metl (Agave americana). De plus, les classes supérieures et les femmes enceintes se lavaient dans un temazcalli, semblable à un bain de sauna, encore utilisé dans le sud du Mexique. Cela était également populaire dans d'autres cultures mésoaméricaines.

Plans de la ville

Bernal Díaz del Castillo a écrit dans son “The Conquest of New Spain” :

Quand nous avons vu tant de villes et de villages construits dans l'eau et d'autres grandes villes sur la terre ferme, nous avons été étonnés et avons dit que c'était comme les enchantements (…) à cause des grandes tours et des repères et des bâtiments s'élevant de l'eau, et tout construit en maçonnerie. Et certains de nos soldats ont même demandé si les choses que nous avons vues n'étaient pas un rêve ? (…) Je ne sais pas comment le décrire, voir des choses comme nous, dont on n'avait jamais entendu parler ou vu auparavant, dont on n'avait même pas rêvé.

La ville était divisée en quatre zones, ou camps, chaque camp était divisé en 20 quartiers (calpullis, en nahuatl nommé calpōlli) et chaque calpulli, ou ‘grande maison’, était traversé par des rues ou tlaxilcalli.

Il y avait trois rues principales qui traversaient la ville, chacune menant à l'une des trois chaussées menant au continent de Tepeyac, Ixtapalpa et Tlacopan. Bernal Díaz del Castillo a signalé qu'ils étaient assez larges pour dix chevaux.

Autour des chaussées surélevées se trouvaient des jardins flottants artificiels avec des canaux et des jardins de plantes, d'arbustes et d'arbres.

Les calpullis étaient divisés par des canaux utilisés pour le transport, avec des ponts en bois qui étaient enlevés la nuit.

Marchés

Chaque calpulli (en nahuatl classique calpōlli, signifiant « grande maison ») avait son propre tiyanquiztli (marché), mais il y avait aussi un marché principal à Tlatelolco - la ville sœur de Tenochtitlan. Cortés a estimé qu'elle était deux fois plus grande que la ville de Salamanque avec environ 60 000 personnes faisant du commerce quotidiennement. Bernardino de Sahagún fournit une estimation plus prudente de la population de 20 000 les jours ordinaires et de 40 000 les jours de fête. Il y avait aussi des marchés spécialisés dans les autres villes du centre du Mexique.

Bâtiments publiques

Au centre de la ville se trouvaient les bâtiments publics, les temples et les palais. A l'intérieur d'une place fortifiée, de 500 mètres de côté, se trouvait le centre cérémoniel. Il y avait environ 45 bâtiments publics, dont : le Templo Mayor, dédié à la divinité patronne aztèque Huitzilopochtli et le dieu de la pluie Tlaloc le temple de Quetzalcoatl le tlachtli (terrain de jeu de balle) avec le tzompantli ou rack de crânes le Temple du Soleil, qui était dédiée à la maison de Tonatiuh l'Aigle, qui était associée aux guerriers et à l'ancien pouvoir des dirigeants, les plates-formes pour le sacrifice des gladiateurs et quelques temples mineurs.

A l'extérieur se trouvait le palais de Moctezuma avec 100 chambres, chacune avec son propre bain, pour les seigneurs et ambassadeurs des alliés et des peuples conquis. A proximité se trouvaient également le cuicalli, ou maison des chants, et le calmecac.

La ville avait une grande symétrie. Toutes les constructions devaient être approuvées par le calmimilocatl, un fonctionnaire chargé de l'urbanisme.

Palais de Moctezuma II

Le palais de Moctezuma II possédait également deux maisons ou zoos, une pour les oiseaux de proie et une autre pour les autres oiseaux, reptiles et mammifères. Environ 300 personnes se sont consacrées aux soins des animaux.

Il y avait aussi un jardin botanique et un aquarium. L'aquarium avait dix étangs d'eau salée et dix étangs d'eau douce, contenant divers poissons et oiseaux aquatiques. Des endroits comme celui-ci existaient également à Texcoco, Chapultepec, Huaxtepec (maintenant appelé Oaxtepec) et Texcotzingo.

Classes sociales

Tenochtitlan peut être considérée comme la société la plus complexe de Méso-Amérique en ce qui concerne la stratification sociale. Le système complexe impliquait de nombreuses classes sociales. Les macehualtin étaient des roturiers qui vivaient en dehors de la ville insulaire de Tenochtitlan. Les pipiltin étaient des nobles qui étaient des parents de chefs et d'anciens chefs et vivaient aux confins de l'île. Les Cuauhipiltin, ou nobles aigles, étaient des roturiers qui impressionnaient les nobles par leurs prouesses martiales et étaient traités comme des nobles. Les teteuctins étaient la classe la plus élevée, les dirigeants de diverses parties de l'empire, y compris le roi. Les Tlacohtin étaient des individus qui ont choisi de s'asservir pour rembourser une dette, ils n'étaient pas des esclaves pour toujours et n'ont pas été traités aussi mal que les esclaves typiques vus dans d'autres civilisations anciennes du monde entier. Enfin, les pochteca étaient des marchands qui parcouraient tout le commerce méso-américain. L'appartenance à cette classe était fondée sur l'hérédité. Les Pochteca pouvaient devenir très riches parce qu'ils ne payaient pas d'impôts, mais ils devaient parrainer la fête rituelle de Xocotl Huetzi grâce aux richesses qu'ils tiraient de leurs expéditions commerciales.

Le statut était affiché selon l'emplacement et le type de maison où vivait une personne. Les gens ordinaires vivaient dans des maisons de roseaux enduites de boue et couvertes de chaume. Les gens plus aisés avaient des maisons en briques d'adobe avec des toits plats. Les riches possédaient des maisons en pierre de taille à toit plat. Ils constituaient très probablement les complexes de maisons qui étaient disposés autour de la cour intérieure. Les hauts fonctionnaires de Tenochtitlan vivaient dans les grands complexes palatials qui composaient la ville.

Les calpolli ajoutent encore plus de complexité à la stratification sociale aztèque. Calpolli, qui signifie « grande maison », est un groupe de familles liées soit par la parenté, soit par la proximité. Ces groupes se composent à la fois de membres d'élite de la société aztèque et de roturiers. Les élites ont fourni aux roturiers des terres arables et des occupations non agricoles, et les roturiers ont rendu des services aux chefs et ont rendu hommage.

Histoire de Tenochtitlan

Tenochtitlan était la capitale de la civilisation mexicaine du peuple mexicain fondée en 1325. La religion d'État de la civilisation mexicaine attendait l'accomplissement d'une ancienne prophétie : les tribus errantes trouveraient le site destiné à une grande ville dont l'emplacement serait signalé par un aigle mangeant un serpent perché au sommet d'un cactus.

Les Mexicains ont vu cette vision sur ce qui était alors une petite île marécageuse du lac Texcoco, une vision qui est maintenant immortalisée dans les armoiries du Mexique et sur le drapeau mexicain. Non découragés par le terrain défavorable, ils ont commencé à construire leur ville, en utilisant le système chinampa (mal nommé « jardins flottants ») pour l'agriculture et pour assécher et étendre l'île.

Une culture florissante s'est développée et la civilisation mexicaine a fini par dominer les autres tribus du Mexique. La petite île naturelle a été perpétuellement agrandie au fur et à mesure que Tenochtitlan devenait la ville la plus grande et la plus puissante de la Méso-Amérique. Des routes commerciales ont été développées qui ont amené des marchandises d'endroits aussi loin que le golfe du Mexique, l'océan Pacifique et peut-être même l'empire Inca.

Après une inondation du lac Texcoco, la ville a été reconstruite sous le règne d'Ahuitzotl dans un style qui en a fait l'un des plus grandioses de Méso-Amérique.

Le conquistador espagnol Hernán Cortés arrive à Tenochtitlan le 8 novembre 1519.Avec une population estimée entre 200 000 et 300 000, de nombreux chercheurs pensent que Tenochtitlan faisait partie des plus grandes villes du monde à cette époque. Par rapport aux villes d'Europe, seules Paris, Venise et Constantinople auraient pu rivaliser avec elle. C'était cinq fois la taille du Londres d'Henri VIII. Dans une lettre au roi d'Espagne, Cortés a écrit que Tenochtitlan était aussi grand que Séville ou Cordoue. Les hommes de Cortes étaient émerveillés par la vue de la splendide ville et beaucoup se demandaient s'ils rêvaient.

Bien que certaines sources populaires évaluent le nombre à 350 000, les estimations les plus courantes de la population sont de plus de 200 000 personnes. L'une des rares études académiques complètes sur la taille des villes et des villes mésoaméricaines est arrivée à une population de 212 500 habitants vivant sur 13,5 km2 (5,2 milles carrés). le centre et le sud du Mexique parce qu'il avait étendu son règne aux territoires environnants pour gagner un tribut et des prisonniers à sacrifier aux dieux.

La venue de Cortés

Lorsque Cortés et ses hommes sont arrivés à Tenochtitlan, Moctezuma II, qui régnait de manière précaire sur un grand empire, a choisi d'accueillir Cortés en tant qu'invité d'honneur, plutôt que de risquer une guerre qui pourrait rapidement être rejointe par des indigènes lésés. Moctezuma a peut-être craint que Cortés ne soit le dieu de retour Quetzalcoatl, car l'arrivée espagnole coïncidait avec la fin d'un cycle calendaire aztèque compatible avec un tel retour. Cette affirmation se trouve dans le Codex Florenino, parmi d'autres sources anciennes, et acceptée comme vraie dans de nombreuses histoires ultérieures. Cependant, certains savants en doutent.

Alors que Cortés approchait de la grande ville de Tenochtitlan, les indigènes organisèrent de nombreux événements. Les nobles bordaient de chaque côté les bâtiments de la chaussée principale de la ville, qui s'étendait sur environ une lieue. En descendant au centre arriva Moctezuma II, qui avait deux seigneurs à ses côtés, l'un étant son frère, le souverain d'Iztapalapa. Cortés mit pied à terre et fut accueilli par le souverain et ses seigneurs, mais il lui fut interdit de le toucher. Cortés lui a donné un collier de cristaux, le plaçant sur son cou.

Ils ont ensuite été amenés dans une grande maison qui leur servirait de maison pour leur séjour dans la ville. Une fois qu'ils furent installés, Moctezuma lui-même s'assit et parla avec Cortés. Le souverain a déclaré que tout ce dont ils avaient besoin leur appartiendrait. Il était ravi d'avoir des visiteurs d'une telle stature. Bien que les Espagnols cherchaient de l'or, Moctezuma a déclaré qu'il en avait très peu, mais que tout devait être donné à Cortés s'il le désirait.

Depuis son arrivée à Tenochtitlan, Cortés a fait face à des problèmes précoces. En quittant un poste à Vera Cruz, l'officier responsable a reçu une lettre de Qualpopoca, le chef d'Almería, lui demandant de devenir vassal des Espagnols. Il a demandé que des agents lui soient envoyés afin qu'il puisse confirmer sa soumission. Pour atteindre la province, les officiers devaient traverser des terres hostiles. L'officier en charge de Vera Cruz a décidé d'envoyer quatre officiers rencontrer Qualpopoca.

Quand ils sont arrivés, ils ont été capturés et deux ont été tués, les deux autres s'échappant à travers les bois. À leur retour à Vera Cruz, l'officier responsable était furieux et a donc conduit les troupes à prendre d'assaut Almería. Ici, ils ont appris que Moctezuma était censé être celui qui avait ordonné l'exécution des officiers. De retour à Tenochtitlan, Cortés a détenu Moctezuma et l'a interrogé sans cesse. Bien qu'aucune conclusion sérieuse n'ait été tirée, cela a commencé la relation entre Moctezuma et les Espagnols sur une mauvaise note.

Chute de Tenochtitlan

Le siège de Tenochtitlan, la capitale de l'empire aztèque, fut un événement décisif dans la conquête espagnole du Mexique. Il s'est produit en 1521 à la suite d'une vaste manipulation des factions locales et de l'exploitation de divisions préexistantes par le conquistador espagnol Hernán Cortés, qui a été aidé par le soutien de ses alliés indigènes et de son interprète et compagnon Malinche.

Bien que de nombreuses batailles aient été livrées entre l'empire aztèque et la coalition dirigée par les Espagnols, elle-même composée principalement de personnel indigène (principalement tlaxcaltèque), ce fut le siège de Tenochtitlan - son résultat probablement largement déterminé par les effets d'une épidémie de variole (qui a dévasté la population aztèque et a porté un coup sévère à la direction aztèque tout en laissant intacte une direction espagnole immunisée) - qui a directement conduit à la chute de la civilisation aztèque et a marqué la fin de la première phase de la conquête espagnole de l'empire aztèque.

La conquête du Mexique a été une étape critique dans la colonisation espagnole des Amériques. En fin de compte, l'Espagne a conquis le Mexique et a ainsi obtenu un accès substantiel à l'océan Pacifique, ce qui signifiait que l'empire espagnol pouvait enfin atteindre son objectif océanique initial d'atteindre les marchés asiatiques.

La route de Tenochtitlan

En avril 1519, Hernán Cortés, le magistrat en chef de Santiago, à Cuba, arriva sur la côte du Mexique à un endroit qu'il appela Vera Cruz avec 508 soldats, 100 marins et 14 petits canons. Le gouverneur Velázquez, la plus haute autorité espagnole des Amériques, a demandé à Cortés de diriger une expédition au Mexique après que les rapports de quelques expéditions précédentes au Yucatán eurent suscité l'intérêt des Espagnols à Cuba. Velázquez a révoqué le droit de Cortés de diriger l'expédition une fois qu'il a réalisé que Cortés avait l'intention de dépasser son mandat et d'envahir le continent. Après le départ de Cortés, Velázquez a envoyé une armée dirigée par Pánfilo de Narváez pour l'arrêter.

Mais Cortés a utilisé la même tactique juridique utilisée par le gouverneur Velázquez lorsqu'il a envahi Cuba des années auparavant : il a créé un gouvernement local et s'est fait élire magistrat, le rendant ainsi (en théorie) responsable uniquement devant le roi d'Espagne. Cortés a suivi cette tactique lorsque lui et ses hommes ont établi la ville de Veracruz. Une enquête sur l'action de Cortés a été menée en Espagne en 1529 et aucune mesure n'a été prise contre lui.

Alors qu'il se déplaçait à l'intérieur des terres, Cortés est entré en contact avec un certain nombre de régimes politiques qui en voulaient à la domination aztèque, Cortés s'est heurté à certains de ces régimes, parmi lesquels les Totonaques et les Tlaxcalans. Ce dernier a encerclé son armée au sommet d'une colline pendant deux semaines angoissantes. Bernal Díaz del Castillo a écrit que sa force numériquement inférieure n'aurait probablement pas survécu sans Xicotencatl l'Ancien et son souhait de former une alliance avec les Espagnols contre les Aztèques.

On croyait autrefois que les Aztèques pensaient d'abord que Cortés était Quetzalcoatl, un dieu mythique qui avait prophétisé son retour au Mexique - par coïncidence la même année où Cortés a atterri et de la même direction qu'il est venu. On pense maintenant que c'est une invention des conquérants, et peut-être des indigènes qui souhaitaient rationaliser les actions du tlatoani aztèque, Moctezuma II. La plupart des érudits s'accordent à dire que les Aztèques, en particulier le cercle restreint autour de Moctezuma, étaient bien convaincus que Cortés n'était pas un dieu sous quelque forme que ce soit.

Moctezuma a envoyé un groupe de nobles et d'autres émissaires pour rencontrer Cortés à Quauhtechcac. Ces émissaires ont apporté des bijoux en or en cadeau, ce qui a beaucoup plu aux Espagnols. D'après le Codex florentin, Lib. 12, f.6r., Moctezuma a également ordonné que ses messagers portent le penacho (coiffe) hautement symbolique de Quetzalcoatl de Tula à Cortés et le placent sur sa personne. Alors que les nouvelles des étrangers atteignaient la capitale, Moctezuma devint de plus en plus craintif et envisagea de fuir la ville, mais se résigna à ce qu'il considérait comme le sort de son peuple.

Cortés poursuit sa marche vers Tenochtitlan. Avant d'entrer dans la ville, le 8 novembre 1519, Cortés et ses troupes se préparèrent au combat, s'armant ainsi que leurs chevaux et s'arrangeant avec le rang militaire approprié. Quatre cavaliers étaient en tête du cortège. Derrière ces cavaliers se trouvaient cinq autres contingents : fantassins avec épées de fer et boucliers en bois ou en cuir cavaliers en cuirasses, armés de lances de fer, épées et boucliers en bois arbalétriers plus cavaliers soldats armés d'arquebuses enfin, peuples indigènes de Tlaxcalan, Tliliuhquitepec et Huexotzinco . Les soldats indigènes portaient des armures de coton et étaient armés de boucliers et d'arbalètes. Beaucoup portaient des provisions dans des paniers ou des ballots tandis que d'autres escortaient les canons sur des charrettes en bois.

L'armée de Cortés est entrée dans la ville par la chaussée fleurie (Iztapalapa) associée au dieu Quetzalcoatl. Cortés a été reçu à l'amiable par Moctezuma. La captive Malinalli Tenépal, également connue sous le nom de La Malinche ou Doña Marina, traduit du nahuatl au chontal maya l'espagnol Gerónimo de Aguilar traduit du chontal maya à l'espagnol.

Moctezuma fut bientôt pris en otage le 14 novembre 1519, par mesure de sécurité par les Espagnols largement dépassés en nombre. Selon tous les témoignages oculaires, Moctezuma a d'abord refusé de quitter son palais, mais après une série de menaces et de débats avec les capitaines espagnols, et des assurances de La Malinche, il a accepté de déménager au palais Axayáctal avec sa suite. Le premier capitaine affecté à sa garde était Pedro de Alvarado. D'autres seigneurs aztèques ont également été détenus par les Espagnols. Le palais était entouré de plus de 100 soldats espagnols afin d'empêcher toute tentative de sauvetage.

La tension monte entre Aztèques et Espagnols

On ne sait pas pourquoi Moctezuma a coopéré si facilement avec les Espagnols. Il est possible qu'il ait craint de perdre sa vie ou son pouvoir politique. Il était clair dès le début qu'il était ambivalent quant à qui étaient vraiment Cortés et ses hommes : des dieux, les descendants d'un dieu, les ambassadeurs d'un plus grand roi, ou simplement des envahisseurs barbares ? Du point de vue des tlatoani, les Espagnols auraient pu se voir attribuer un rôle décisif par le destin. Cela aurait pu aussi être une manœuvre tactique : Moctezuma aurait peut-être voulu recueillir plus d'informations sur les Espagnols, ou attendre la fin de la saison agricole et faire grève au début de la saison de guerre. Cependant, il n'a mené aucune de ces actions même si des chefs militaires de haut rang tels que son frère Cuitlahuac et son neveu Cacamatzin l'ont exhorté à le faire.

Avec Moctezuma captif, Cortés n'avait pas à craindre d'être coupé des approvisionnements ou d'être attaqué, bien que certains de ses capitaines aient de telles inquiétudes. Il a également supposé qu'il pouvait contrôler les Aztèques à travers Moctezuma. Cependant, Cortés avait peu de connaissances sur le système dirigeant des Aztèques. Moctezuma n'était pas tout-puissant comme Cortés l'imaginait. Être nommé et maintenir le poste de tlatoani était basé sur la capacité de régner de manière décisive, il pourrait être remplacé par un autre noble s'il ne le faisait pas. À tout signe de faiblesse, les nobles aztèques de Tenochtitlan et d'autres affluents aztèques étaient susceptibles de se rebeller. Alors que Moctezuma se conformait aux ordres émis par Cortés, comme ordonner qu'un tribut soit recueilli et remis aux Espagnols, son autorité glissait et son peuple commença rapidement à se retourner contre lui.

Cortés et son armée ont été autorisés à rester dans le palais d'Axayacatl, et les tensions ont continué de croître. Pendant que les Espagnols étaient à Tenochtitlan, Velázquez rassembla une force de dix-neuf navires, plus de 800 soldats, vingt canons, quatre-vingts cavaliers, cent vingt arbalétriers et quatre-vingts arquebusiers sous le commandement de Pánfilo de Narváez pour capturer Cortés et le ramener à Cuba. Velázquez a estimé que Cortés avait outrepassé son autorité et était au courant de l'inconduite de Cortés depuis près d'un an. Il a dû attendre des vents favorables, cependant, et n'a pas pu envoyer de forces jusqu'au printemps. Les troupes de Narváez débarquèrent à San Juan de Ulúa sur la côte mexicaine vers le 20 avril 1520.

Après que Cortés eut pris connaissance de leur arrivée, il a amené une petite force d'environ deux cent quarante au camp de Narváez à Cempohuallan le 27 mai. Cortés a attaqué le camp de Narváez tard dans la nuit. Ses hommes blessèrent Narváez et le prirent rapidement en otage. Les preuves suggèrent que les deux étaient au milieu de négociations à l'époque, et Narváez ne s'attendait pas à une attaque. Cortés avait également conquis les capitaines de Narváez avec des promesses de la vaste richesse de Tenochtitlan, les incitant à le suivre dans la capitale aztèque. Narváez a été emprisonné à Vera Cruz et son armée a été intégrée aux forces de Cortés.

Massacre au festival de Tóxcatl

Pendant l'absence de Cortés, Pedro de Alvarado a été laissé au commandement à Tenochtitlan avec 120 soldats.

A cette époque, les Aztèques commencèrent à se préparer pour le festival annuel de Toxcatl début mai, en l'honneur de Tezcatlipoca, autrement connu sous le nom de Miroir fumant ou de Pouvoir omnipotent. Ils honoraient ce dieu au début de la saison sèche afin que le dieu remplisse les lits des cours d'eau asséchés et fasse tomber la pluie sur les cultures. Moctezuma a obtenu le consentement de Cortés pour organiser le festival, et a de nouveau confirmé la permission avec Alvarado.

Alvarado a accepté d'autoriser le festival à condition qu'il n'y ait pas de sacrifice humain, mais le festival de Toxcatl avait présenté le sacrifice humain comme la partie principale de ses rituels culminants. Le sacrifice impliquait le meurtre d'un jeune homme qui s'était fait passer pour le dieu Toxcatl pendant une année complète. Ainsi, interdire les sacrifices humains lors de cette fête était une proposition intenable pour les Aztèques.

Avant le festival, Alvarado a rencontré un groupe de femmes construisant une statue de Huitzilopochtli et l'image l'a perturbé, et il est devenu méfiant quant à l'éventualité d'un sacrifice humain. Il a torturé des prêtres et des nobles et a découvert que les Aztèques préparaient une révolte. Incapable d'exercer un contrôle sur les événements, il séquestra Moctezuma et augmenta les gardes autour des tlatoani.

Le jour du festival, les Aztèques s'étaient rassemblés sur le patio des danses. Alvarado avait soixante de ses hommes ainsi que plusieurs de ses alliés tlaxcalans en position autour du patio. Les Aztèques ont initié la danse du serpent. La danse euphorique ainsi que le jeu de flûte et de tambour qui l'accompagnait ont perturbé Alvarado au sujet du potentiel de révolte. Il ordonna la fermeture des portes et initia le meurtre de plusieurs milliers de nobles, guerriers et prêtres aztèques.

Alvarado, les conquistadors et les Tlaxcalans se sont retirés dans leur base du palais d'Axayacatl et ont sécurisé les entrées. Alvarado ordonna à ses hommes de tirer leurs canons, leurs arbalètes et leurs arquebuses sur la foule qui se rassemblait. En conséquence, la révolte aztèque s'est généralisée. Alvarado a forcé Moctezuma à faire appel à la foule à l'extérieur du palais et cet appel les a temporairement calmés.

Le massacre a eu pour résultat de retourner résolument tous les Aztèques contre les Espagnols et de saper complètement l'autorité de Moctezuma.

révolte aztèque

Quand il est devenu plus clair ce qui arrivait aux Aztèques à l'extérieur du Temple, l'alarme a été sonnée. Les guerriers aztèques sont venus en courant, ont tiré des fléchettes et lancé des lances sur les forces espagnoles. Cela est peut-être dû au fait que leur infrastructure militaire a été gravement endommagée après l'attaque du festival, les guerriers chevronnés les plus élitistes ayant été tués.

Alvarado envoya prévenir Cortés des événements et Cortés retourna à Tenochtitlan le 24 juin avec 1 300 soldats, 96 chevaux, 80 arbalétriers et 80 arquebusiers. Cortés est également venu avec 2 000 guerriers tlaxcalans en voyage. Cortés est entré indemne dans le palais, bien que les Aztèques aient probablement prévu de lui tendre une embuscade. Les Aztèques avaient déjà cessé d'envoyer de la nourriture et des fournitures aux Espagnols. Ils sont devenus méfiants et ont surveillé les personnes qui tentaient de leur fournir des fournitures, de nombreux innocents ont été massacrés parce qu'ils étaient soupçonnés de les aider. Les routes ont été fermées et les ponts-jetées ont été relevés. Les Aztèques ont stoppé toute attaque espagnole ou tentative de quitter le palais. Chaque soldat espagnol qui n'a pas été tué a été blessé.

Cortés n'a pas saisi toute l'étendue de la situation, car l'attaque du festival était la goutte d'eau pour les Aztèques, qui étaient maintenant complètement contre Moctezuma et les Espagnols. Ainsi, les gains militaires de l'attaque ont également eu un coût politique sérieux pour Cortés.

Cortés a tenté de parlementer avec les Aztèques, et après cet échec, il a envoyé Moctezuma pour dire à son peuple d'arrêter de se battre. Cependant, les Aztèques ont refusé. Les Espagnols ont affirmé que Moctezuma avait été lapidé à mort par son propre peuple alors qu'il tentait de leur parler. Les Aztèques ont affirmé plus tard que Moctezuma avait été assassiné par les Espagnols. Deux autres dirigeants locaux ont également été retrouvés étranglés. Le frère cadet de Moctezuma, Cuitláhuac, qui avait été jusque-là souverain d'Ixtlapalapan, fut choisi comme Tlatoani.

La Noche Triste et le vol espagnol vers Tlaxcala

Cette victoire aztèque est encore connue sous le nom de « La Noche Triste », La Nuit des Douleurs. Les contes populaires disent que Cortés a pleuré sous un arbre la nuit du massacre de ses troupes aux mains des Aztèques.

Bien qu'un vol de la ville ferait paraître Cortés faible devant ses alliés indigènes, c'était cela ou la mort pour les forces espagnoles. Cortés et ses hommes étaient au centre de la ville et devraient probablement se frayer un chemin, quelle que soit la direction qu'ils prendraient. Cortés voulait fuir vers Tlaxcala, donc un chemin directement à l'est aurait été le plus favorable. Néanmoins, cela nécessiterait des centaines de canoës pour déplacer tout le personnel et les fournitures de Cortés, qu'il n'a pas pu se procurer dans sa position.

Ainsi, Cortés a dû choisir entre trois routes terrestres : au nord jusqu'à Tlatelolco, qui était le chemin le moins dangereux mais qui nécessitait le plus long voyage à travers la ville, au sud jusqu'à Coyohuacan et Ixtlapalapan, deux villes qui n'accueilleraient pas les Espagnols ou à l'ouest jusqu'à Tlacopan, qui nécessitait le voyage le plus court à travers Tenochtitlan, même s'ils n'y seraient pas non plus les bienvenus. Cortés a choisi la chaussée ouest vers Tlacopan, ayant besoin de la route la plus rapide pour sortir de Tenochtitlan avec toutes ses provisions et son peuple.

De fortes pluies et une nuit sans lune ont fourni une certaine couverture aux Espagnols en fuite. En cette « Sad Night », le 1er juillet 1520, les forces espagnoles ont d'abord quitté le palais avec leurs alliés indigènes de près, apportant autant de trésors que possible. Cortés avait espéré passer inaperçu en étouffant les sabots des chevaux et en transportant des planches de bois pour traverser les canaux. Les forces espagnoles ont pu traverser les trois premiers canaux, le Tecpantzinco, le Tzapotlan et l'Atenchicalco.

Cependant, ils ont été découverts sur le quatrième canal à Mixcoechialtitlan. Un récit dit qu'une femme puisant de l'eau les a vus et a alerté la ville, un autre dit qu'il s'agissait d'une sentinelle. Certains Aztèques sont partis en pirogue, d'autres par la route jusqu'à Nonchualco puis Tlacopan pour couper les Espagnols. Les Aztèques ont attaqué les Espagnols en fuite sur la chaussée de Tlacopan à partir de canoës, leur tirant des flèches. Les Espagnols ont tiré avec leurs arbalètes et leurs arquebuses, mais n'ont pas pu voir leurs attaquants ou se mettre en formation. De nombreux Espagnols ont sauté dans l'eau et se sont noyés, lestés d'armures et de butin.

Face à une brèche dans la chaussée, Alvarado a fait le célèbre « saut d'Alvarado » en utilisant une lance pour se rendre de l'autre côté. Environ un tiers des Espagnols ont réussi à atteindre le continent, tandis que les autres sont morts au combat ou ont été capturés puis sacrifiés sur des autels aztèques. Après avoir traversé le pont, les Espagnols survivants ont eu peu de répit avant que les Aztèques ne semblent attaquer et les chasser vers Tlacopan. Quand ils sont arrivés à Tlacopan, un bon nombre d'Espagnols avaient été tués, ainsi que la plupart des guerriers indigènes, et certains des chevaux, tous les canons et la plupart des arbalètes avaient été perdus. Les Espagnols trouvèrent finalement refuge à Otancalpolco, où ils furent aidés par les Teocalhueyacans. Le lendemain matin, les Aztèques revinrent récupérer le butin des canaux.

Pour atteindre Tlaxcala, Cortés dut amener ses troupes autour du lac Texcoco. Bien que les Espagnols aient été attaqués pendant tout le voyage, parce que Cortés a emmené ses troupes à travers les villes du nord, ils étaient avantagés. La vallée du nord était moins peuplée, les déplacements étaient difficiles et c'était encore la saison agricole, donc les attaques contre les forces de Cortés n'étaient pas très lourdes. Comme Cortés arrivait dans des zones plus densément peuplées à l'est du lac, les attaques étaient plus puissantes.

Bataille d'Otumba

Avant d'atteindre Tlaxcala, les rares forces espagnoles sont arrivées dans la plaine de la vallée d'Otumba (Otompan), où elles ont été accueillies par une vaste armée aztèque déterminée à les détruire. Les Aztèques avaient l'intention de couper court à la retraite espagnole de Tenochtitlan. Les Aztèques avaient sous-estimé la valeur de choc des caballeros espagnols parce qu'ils n'avaient vu que les chevaux se déplaçant dans les rues pavées humides de Tenochtitlan. Ils ne les avaient jamais vus utilisés dans une bataille ouverte sur les plaines.

Malgré le nombre écrasant d'Aztèques et la condition généralement médiocre des survivants espagnols, Cortés a arraché la victoire aux mâchoires de la défaite lorsqu'il a repéré le commandant aztèque dans son costume de plumes ornées et colorées, et l'a immédiatement chargé de plusieurs cavaliers, tuant le commandant aztèque. . Les Espagnols ont subi de lourdes pertes, mais ont finalement remporté la victoire sur les Aztèques, qui se sont ensuite retirés.

Lorsque Cortés atteignit finalement Tlaxcala cinq jours après avoir fui Tenochtitlan, il avait perdu plus de 860 soldats espagnols, plus d'un millier de Tlaxcalans, ainsi que des femmes espagnoles qui avaient accompagné les troupes de Narváez. Cortés a affirmé que seulement 15 Espagnols avaient été perdus avec 2 000 alliés indigènes. Cano, une autre source principale, donne 1150 Espagnols morts, bien que ce chiffre soit probablement supérieur au nombre total d'Espagnols. Francisco López de Gómara, aumônier de Cortés, a estimé que 450 Espagnols et 4 000 alliés étaient morts. D'autres sources estiment que près de la moitié des Espagnols et presque tous les indigènes ont été tués ou blessés.

Les femmes survivantes comprenaient La Malinche, traductrice et amante de Cortés, María Estrada, et deux des filles de Moctezuma qui avaient été données à Cortés, dont la préférée de l'empereur et qui aurait été la plus belle fille Tecuichpotzin (plus tard Doña Isabel Moctezuma). Une troisième fille est décédée, laissant derrière elle son bébé par Cortés, la mystérieuse deuxième “María” nommée dans son testament.

Des alliances changeantes

Cuitláhuac avait été élu empereur immédiatement après la mort de Moctezuma. Il lui fallait prouver sa puissance et son autorité pour empêcher les affluents de se révolter. Habituellement, le nouveau roi emmenait son armée en campagne avant le couronnement, cette manifestation solidifiait les liens nécessaires. Cependant, Cuitláhuac n'était pas en mesure de le faire, car ce n'était pas encore la saison de la guerre, donc l'allégeance aux Espagnols semblait être une option pour de nombreux affluents. L'empire aztèque était très sensible à la division : la plupart des États tributaires étaient divisés à l'intérieur et leur loyauté envers les Aztèques était fondée soit sur leurs propres intérêts, soit sur la peur d'une punition.

Il était nécessaire pour Cortés de reconstruire ses alliances après son évasion de Tenochtitlan avant qu'il puisse tenter à nouveau de prendre la ville. Il a commencé avec les Tlaxcalans. Tlaxcala était un État autonome et un ennemi féroce des Aztèques. Une autre forte motivation pour s'unir aux Espagnols était que Tlaxcala était encerclée par des affluents aztèques. Les Tlaxcalans auraient pu écraser les Espagnols à ce stade ou les livrer aux Aztèques. En fait, les Aztèques ont envoyé des émissaires promettant la paix et la prospérité s'ils le faisaient. Les dirigeants tlaxcalans repoussèrent les ouvertures des émissaires aztèques, décidant de poursuivre leur amitié avec Cortés.

Cortés a réussi à négocier une alliance, cependant, les Tlaxcalans ont exigé de lourdes concessions de Cortés pour leur soutien continu, qu'il devait fournir après avoir vaincu les Aztèques. Ils s'attendaient à ce que les Espagnols paient leurs approvisionnements, qu'ils aient à la ville de Cholula une part égale du butin, le droit de construire une citadelle à Tenochtitlan et, enfin, qu'ils soient exemptés de tout futur tribut. Cortés était prêt à tout promettre au nom du roi d'Espagne et a accepté leurs demandes. Les Espagnols se sont plaints de devoir payer leur nourriture et leur eau avec leur or et autres bijoux avec lesquels ils s'étaient échappés de Tenochtitlan. Les autorités espagnoles renieront plus tard ce traité avec les Tlaxcalans après la chute de Tenochtitlan.

Cortés avait également besoin de gagner d'autres nouveaux alliés. Si les Espagnols pouvaient prouver qu'ils pouvaient protéger leurs nouveaux alliés de la possibilité de représailles aztèques, changer de camp ne serait pas trop difficile pour les autres affluents. Après que les forces de Cortés aient réussi à vaincre les petites armées de certains États tributaires aztèques, Tepeyac, et plus tard, Yauhtepec et Cuauhnahuac ont été facilement conquises. Cortés a également utilisé des manœuvres politiques pour assurer l'allégeance d'autres États, tels que Tetzcoco. De plus, Cortés a remplacé les rois par ceux qu'il savait lui être fidèles. Cortés contrôlait désormais de nombreuses grandes villes, ce qui renforçait simultanément les forces de Cortés tout en affaiblissant les Aztèques.

Bien que le plus grand groupe d'alliés indigènes soit les Tlaxcalans, les Huexotzinco, les Atlixco, les Tliliuhqui-Tepecs, les Tetzcocans, les Chalca, les Alcohua et les Tepanecs étaient également des alliés importants et avaient tous été précédemment subjugués par les Aztèques.

Même l'ancien membre de la Triple Alliance, la ville de Tetzcoco (ou Texcoco) est devenu un allié espagnol. Alors que la tentative de rébellion menée par le Tetzcocan Tlatoani, Cacamatzin à l'époque de la réclusion de Moctezuma a été évoquée par les Espagnols, Cortés a nommé l'un des frères de Cacamatzin comme nouveau tlatoani. Il était Ixtlilxóchitl II, qui était en désaccord avec son frère et s'est toujours montré amical avec les Espagnols. Plus tard, Cortés a également occupé la ville comme base pour la construction de brigantins. Cependant, une faction de guerriers tetzcocans est restée fidèle aux Aztèques.

Cortés a également dû mettre un terme à des luttes internes parmi les troupes espagnoles. Les soldats espagnols restants étaient quelque peu divisés, beaucoup ne voulaient rien de plus que de rentrer chez eux, ou à tout le moins de retourner à Vera Cruz et d'attendre des renforts. Cortés a précipitamment écrasé cette faction, déterminé à terminer ce qu'il avait commencé. Non seulement il avait misé tout ce qu'il avait ou pouvait emprunter sur cette entreprise, mais il s'était complètement compromis en défiant son supérieur Velázquez. Il savait qu'en cas de défaite il serait considéré comme un traître à l'Espagne, mais qu'en cas de succès il en serait le héros. Alors il a argumenté, cajolé, intimidé et contraint ses troupes, et elles ont commencé à se préparer pour le siège de Mexico. Dans ce Cortés a montré son habileté à exploiter les divisions au sein et entre les États aztèques tout en cachant celles de ses propres troupes.

La variole réduit la population locale

Alors que Cortés reconstruisait ses alliances et rassemblait plus de fournitures, une épidémie de variole frappait les indigènes de la vallée de Mexico, dont Tenochtitlan. La maladie était probablement portée par un esclave espagnol des forces de Narváez, qui avait été abandonné dans la capitale lors de la fuite espagnole. La variole a joué un rôle crucial dans le succès espagnol lors du siège de Tenochtitlan de 1519 à 1521, un fait non mentionné dans certains récits historiques. La maladie éclata à Tenochtitlan fin octobre 1520. L'épidémie dura soixante jours et se termina début décembre.

C'est lors de cet événement que des récits de première main ont été enregistrés dans le Codex florentin concernant les effets néfastes de l'épidémie de variole des Aztèques, qui déclarait : « beaucoup sont morts de cette peste, et beaucoup d'autres sont morts de faim. Ils ne pouvaient pas se lever et chercher de la nourriture, et tout le monde était trop malade pour s'occuper d'eux, alors ils sont morts de faim dans leurs lits. Au moment où le danger a été reconnu, la peste était bien établie que rien ne pouvait l'arrêter ». L'épidémie de variole a non seulement causé l'infection des peuples mexicains, mais elle a affaibli les personnes valides qui ne pouvaient plus cultiver et récolter leurs récoltes, ce qui a entraîné une famine massive et la mort de malnutrition. Alors que la population de Tenochtitlan se rétablissait, la maladie s'est poursuivie jusqu'à Chalco, une ville située à l'angle sud-est du lac Texcoco qui était autrefois contrôlée par les Aztèques mais maintenant occupée par les Espagnols.

La reproduction et la croissance démographique ont diminué car les personnes en âge de procréer ont dû combattre l'invasion espagnole ou sont mortes de famine, de malnutrition ou d'autres maladies. Des maladies comme la variole pouvaient parcourir de grandes distances et se propager à travers de grandes populations, ce qui était le cas des Aztèques ayant perdu environ 50% de leur population à cause de la variole et d'autres maladies. La maladie a tué environ quarante pour cent de la population indigène de la région en un an. Les codex aztèques donnent de nombreuses descriptions de la progression de la maladie. Il leur était connu sous le nom de huey ahuizotl (grande éruption cutanée).

Cuitlahuac a contracté la maladie et est décédé après avoir régné pendant quatre-vingts jours. Bien que la maladie ait considérablement réduit le nombre de guerriers des deux côtés, elle a eu des conséquences plus graves pour les dirigeants du côté des Aztèques, car ils ont été beaucoup plus durement touchés par la variole que les dirigeants espagnols, qui étaient largement résistants à la maladie.

Les Aztèques se regroupent

On se demande souvent pourquoi les Aztèques ont pris peu de mesures contre les Espagnols et leurs alliés après leur fuite de la ville. L'une des raisons était que Tenochtitlan était certainement dans un état de désordre : la maladie de la variole ravagea la population, tuant des chefs et des nobles encore plus importants, et un nouveau roi, Cuauhtémoc, fils du roi Ahuitzotl, fut placé sur le trône en février 1521. Le les gens étaient en train de pleurer les morts et de reconstruire leur ville endommagée. Il est possible que les Aztèques croyaient vraiment que les Espagnols étaient partis pour de bon.

Rester au sein de Tenochtitlan en tant que tactique défensive a peut-être semblé être une stratégie fiable à l'époque. Cela leur permettrait d'avoir la plus grande armée possible qui serait proche de ses approvisionnements, tout en leur offrant la mobilité offerte par le lac environnant. Tout assaut espagnol devrait passer par les chaussées, où les Aztèques pourraient facilement les attaquer.

Cortés planifie et prépare

Le plan global de Cortés était de piéger et d'assiéger les Aztèques dans leur capitale. Cortés avait l'intention de le faire principalement en augmentant sa puissance et sa mobilité sur le lac, tout en protégeant ses flancs pendant qu'ils remontaient la chaussée, auparavant l'une de ses principales faiblesses. Il ordonna la construction de treize sloops (brigantines) à Tlaxcala, par son maître constructeur de navires, Martín López. Cortés a continué à recevoir un flux constant de fournitures de navires arrivant à Vera Cruz, un navire d'Espagne chargé d'"armes et de poudre" et deux navires destinés à Narváez. Cortés a également reçu cent cinquante soldats et vingt chevaux de la colonie abandonnée de la rivière Panuco.

Cortés a alors décidé de déplacer son armée à Tetzcoco, où il pourrait assembler et lancer les sloops dans les ruisseaux qui se jettent dans le lac Texcoco. Avec son quartier général principal à Tetzcoco, il pouvait empêcher ses forces de se disperser trop autour du lac, et là, il pouvait les contacter là où elles en avaient besoin. Xicotencatl l'Ancien a fourni à Cortés plus de dix mille guerriers tlaxcalans sous le commandement de Chichimecatecle. Cortés a quitté Tlaxcala le lendemain de Noël 1520. Lorsque ses troupes sont arrivées à la périphérie de Tetzcoco, il a été accueilli par sept chefs de clan déclarant que leur chef, Coanacotzin, suppliait « de votre amitié ». Cortés a rapidement remplacé ce chef par le fils de Nezahualpilli, baptisé Don Hernando Cortés.

Après avoir conquis Chalco et Tlamanalco, Cortés envoya huit prisonniers mexicains à Cuauhtemoc en déclarant que « toutes les villes du quartier étaient désormais de notre côté, ainsi que les Tlaxcalans ». Cortés avait l'intention de bloquer le Mexique puis de le détruire. Une fois que Martin Lopez et Chichimecatecle ont apporté les bûches et les planches à Texcoco, les sloops ont été construits rapidement.321-25 Les forces de Cuauhtemoc ont été défaites quatre fois en mars 1521, autour de Chalco et Huaxtepec, et Cortés a reçu un autre navire chargé d'armes et d'hommes de l'Empereur.

Le 6 avril 1521, Cortés rencontra les caciques autour de Chalco et annonça qu'il « apporterait la paix » et bloquerait le Mexique. Il voulait que tous leurs guerriers soient prêts le lendemain lorsqu'il lança treize chaloupes dans le lac. Il a ensuite été rejoint à Chimaluacan par vingt mille guerriers de Chalco, Texcoco, Huexotzingo et Tlascala.:333 Cortés a combattu un engagement majeur avec dix-sept mille guerriers guatemoc à Xochimilco, avant de poursuivre sa marche vers le nord-ouest.:340-47 Cortés a trouvé Coyoacan, Tacuba , Atzcapotzalco et Cuauhitlan désertèrent.

De retour à Texcoco, qui avait été gardé par son capitaine Gonzalo de Sandoval, Cortés fut rejoint par de nombreux autres hommes de Castille. :349 Cortés découvrit alors un complot visant à son assassinat, pour lequel il fit pendre le principal conspirateur, Antonio de Villafana. . Par la suite, Cortés avait une garde personnelle de six soldats, sous le commandement d'Antonio de Quiñones. : 350-51 Sa Majesté”.

Cortés avait 84 cavaliers, 194 arbalétriers et arquebusiers, plus 650 fantassins espagnols. Il a posté 25 hommes sur chaque lancement, 12 rameurs, 12 arbalétriers et mousquetaires, et un capitaine. Chaque chaloupe avait un gréement, des voiles, des rames et des rames de rechange. De plus, Cortés avait 20 000 guerriers de Tlascala, Huexotzinco et Cholula. Les Tlascalans étaient dirigés par Xicotencatl II et Chichimecatecle. Cortés était prêt à commencer le blocus du Mexique après Corpus Christi (fête).

Cortés confia à Alvarado le commandement de 30 cavaliers, 18 arbalétriers et arquebusiers, 150 fantassins espagnols et 8 000 alliés tlaxcalans, et l'envoya, accompagné de son frère Jorge de Alvarado, Gutierrez de Badajoz et Andrés de Monjaraz, pour sécuriser Tacuba. Cristóbal de Olid a pris 30 cavaliers, 20 arbalétriers et arquebusiers, 175 fantassins et 8 000 alliés tlaxcalans, accompagnés d'Andrés de Tapia, Francisco Verdugo et Francisco de Lugo, et a sécurisé Coyohuacan. Gonzalo de Sandoval a pris 24 cavaliers, 14 arquebusiers et arbalétriers, 150 fantassins espagnols et 8 000 guerriers de Chalco et Huexotzinco, accompagnés de Luis Marin et Pedro de Ircio, pour sécuriser Ixtlapalapan. Cortés a commandé les 13 lancements.:356 Les forces de Cortés ont pris ces positions le 22 mai.

Les premiers combats

Les forces d'Alvarado et d'Olid ont d'abord marché vers Chapultepec pour déconnecter les Aztèques de leur approvisionnement en eau.359. Les deux généraux ont ensuite tenté d'amener leurs forces sur la chaussée de Tlacopan, entraînant la bataille de Tlacopan. Les forces aztèques ont réussi à repousser les Espagnols et à arrêter cet assaut sur la capitale avec une contre-attaque terrestre et navale déterminée et acharnée.

Cortés a affronté «plus d'un millier de canoës» après avoir lancé ses treize lancements depuis Texcoco. Pourtant, une brise favorable s'est levée, lui permettant de renverser de nombreux canoës et d'en tuer ou d'en capturer plusieurs. Après avoir remporté la première bataille sur le lac, Cortés campa avec les forces d'Olide.

Les flottes de pirogues aztèques ont bien fonctionné pour attaquer les Espagnols car elles ont permis aux Aztèques d'encercler les Espagnols des deux côtés de la chaussée. Cortés a décidé de faire une ouverture dans la chaussée afin que ses brigantins puissent aider à défendre ses forces des deux côtés. Il a ensuite distribué les lancements parmi ses forces attaquantes, quatre à Alvarado, six pour Olid et deux à Sandoval sur la chaussée de Tepeaquilla. Après ce mouvement, les Aztèques ne pouvaient plus attaquer depuis leurs pirogues du côté opposé aux brigantins espagnols, et «les combats se sont beaucoup déroulés en notre faveur», selon Díaz.

Avec ses brigantins, Cortés pouvait également envoyer des forces et du ravitaillement dans des zones qu'il ne pouvait pas auparavant, ce qui mettait en échec le plan de Cuauhtémoc. Pour rendre plus difficile pour les navires espagnols d'aider les soldats espagnols à avancer le long des chaussées, les Aztèques ont creusé des fosses profondes dans les zones peu profondes des lacs, dans lesquels ils espéraient que les Espagnols tomberaient, et ont fixé des pieux cachés dans le fond du lac. pour empaler les lancements. Les chevaux espagnols étaient également inefficaces sur les chaussées.

Cortés a été contraint d'adapter à nouveau ses plans, car ses premières campagnes terrestres étaient inefficaces. Il avait prévu d'attaquer les chaussées pendant la journée et de se retirer pour camper la nuit. Cependant, les Aztèques ont emménagé pour occuper les ponts et les barricades abandonnés dès le départ des forces espagnoles. Par conséquent, Cortés a fait installer ses forces sur les chaussées la nuit pour défendre leurs positions. :364-366 Cortés a également envoyé l'ordre de ne jamais laisser une brèche dégagée, et que tous les cavaliers devaient dormir sur la chaussée. avec leurs chevaux sellés et bridés toute la nuit”. Cela a permis aux Espagnols de se rapprocher de plus en plus de la ville.

Les Espagnols ont empêché la nourriture et l'eau d'atteindre Tenochtitlan le long des trois chaussées. Ils ont limité les approvisionnements atteignant la ville depuis les neuf villes environnantes en canoë, en envoyant deux de leurs chaloupes lors de missions de capture nocturnes. Cependant, les Aztèques ont réussi à tendre une embuscade à trente de leurs pirogues dans une zone dans laquelle ils avaient placé des pieux empalés. Ils capturèrent deux vedettes espagnoles, tuant le capitaine de Portilla et Pedro Barba.

L'avance espagnole se rapproche

Après avoir capturé deux chefs, Cortés a appris d'un autre complot aztèque pour tendre une embuscade à ses lancements avec quarante pirogues.Cortés a alors organisé une contre-embuscade avec six de ses lancements, qui a réussi, « tuant de nombreux guerriers et faisant de nombreux prisonniers. et de l'eau aussi ouvertement qu'avant. Les villes au bord du lac, dont Iztapalapa, Churubusco, Culuacan et Mixquic ont fait la paix avec les Espagnols. Les combats à Tenochtitlan ont été décrits par l'historien américain Charles Robinson comme "désespérés" car les deux parties se sont affrontées dans les rues dans une bataille féroce où aucun quartier n'a été donné ni demandé.

Guatemoc a ensuite attaqué les trois camps espagnols simultanément avec toute son armée le jour de la fête de la Saint-Jean. Sur la chaussée de Tacuba à travers le lac Texcoco reliant Tenochtitlan au continent le long d'une rue maintenant connue sous le nom de Puente de Alvarado (Pont d'Alvarado) à Mexico, Pedro de Alvarado a fait une charge de cavalerie folle à travers une brèche dans la chaussée. Alors qu'Alvardo et sa cavalerie émergeaient de l'autre côté de la brèche avec l'infanterie derrière, des canots aztèques comblaient la brèche. Pedro de Alvarado a été blessé avec huit hommes dans son camp. Alvarado s'est échappé de l'embuscade, mais cinq de ses hommes ont été capturés et emmenés au Grand Temple pour être sacrifiés. À leur grande horreur, les Espagnols de leurs positions pouvaient voir leurs camarades capturés être sacrifiés sur la Grande Pyramide, ce qui augmentait leur haine des Aztèques. À la fin de chaque journée, les Espagnols faisaient une prière : « Oh, grâce à Dieu, ils ne m'ont pas emmenée aujourd'hui pour être sacrifiée. »

Cortés a alors décidé de pousser une attaque simultanée vers la place du marché mexicain. Cependant, il a négligé de combler un canal à mesure qu'il avançait, et lorsque les Aztèques ont contre-attaqué, Cortés a été blessé et presque capturé. Cristóbal de Olea et Cristóbal de Guzmán ont donné leur vie pour Cortés, et soixante-cinq soldats espagnols ont été capturés vivants. Guatemoc a ensuite fait jeter cinq de leurs têtes au camp d'Alvarado, quatre au camp de Cortés, six au camp de Sandoval, tandis que dix autres ont été sacrifiées aux idoles Huichilobos et Texcatlipoca.

Díaz raconte, « le tambour lugubre de Huichilobos a de nouveau retenti, nous avons vu nos camarades qui avaient été capturés lors de la défaite de Cortés » être traînés sur les marches pour être sacrifiés ? ils offraient aux idoles les bouchers indiens leur coupaient les bras et les jambes puis ils mangeaient leur chair avec une sauce de poivrons et de tomates lançant leurs trompes et leurs entrailles aux lions et aux tigres et aux serpents et aux serpents. « Envoyé les mains et les pieds de nos soldats et la peau de leurs visages à toutes les villes de nos alliés » Les Aztèques sacrifiaient un lot de prisonniers espagnols chaque nuit pendant dix nuits. Les Aztèques jetèrent les membres cuits de leurs prisonniers aux Tlaxcalans, en criant : "Mangez la chair de ces tueles (une référence à la croyance ancienne que les Espagnols étaient des dieux) et de vos frères parce que nous sommes repus" avec lui”.

Les Aztèques continuaient d'attaquer les Espagnols sur les chaussées, "de jour comme de nuit". Les alliés espagnols dans les villes entourant le lac ont perdu de nombreuses vies ou sont rentrés chez eux blessés, et la moitié de leurs canoës ont été détruits. Pourtant, « ils n'aidaient plus les Aztèques, car ils les détestaient. » Pourtant, sur les 24 000 alliés, seuls 200 sont restés dans les trois camps espagnols, les autres décidant de rentrer chez eux. Ahuaxpitzactzin (plus tard baptisé Don Carlos), frère du seigneur Texcoco Don Fernando, est resté au camp de Cortés avec quarante parents et amis. Le Huexotzinco Cacique est resté dans le camp de Sandoval avec cinquante hommes. Le camp d'Alvarado avait Chichimecatecle, les deux fils de Lorenzo de Vargas, et quatre-vingts Tlascalans. Pour maintenir l'avance, Cortés a rasé chaque quartier qu'il a capturé, utilisant les décombres pour combler les canaux et les trous dans les chaussées pour permettre à son infanterie et sa cavalerie d'avancer en formation, une tactique de combat qui a favorisé les Espagnols au lieu de s'engager au corps à corps. combats, qui ont favorisé les Aztèques.

Cortés s'est ensuite concentré à laisser les Aztèques manger toutes les provisions qu'ils ont et boire de l'eau saumâtre. Les Espagnols avancèrent peu à peu le long des chaussées, mais sans alliés. Leurs chaloupes avaient la liberté du lac, après avoir mis au point une méthode pour briser les pieux empalants que les Aztèques avaient placés pour eux. Après douze jours de cela, les alliés espagnols ont réalisé que la prophétie des idoles aztèques, que les Espagnols seraient morts dans dix jours était fausse. Deux mille guerriers revinrent de Texcoco, ainsi que de nombreux guerriers tlascans sous Tepaneca de Topeyanco, et ceux de Huexotzingo et de Cholula.

Guatemoc a ensuite enrôlé ses alliés à Matlazingo, Malinalco et Tulapa, en attaquant les Espagnols par l'arrière. Cependant, Cortés envoya Andrés de Tapia, avec 20 cavaliers et 100 soldats, et Gonzalo de Sandoval, avec 20 cavaliers et 80 soldats, pour aider ses alliés à attaquer cette nouvelle menace. Ils sont revenus avec deux des chefs Matlazingo comme prisonniers.

Alors que les Espagnols employaient des stratégies plus efficaces, leur emprise sur Tenochtitlan s'est resserrée et la famine a commencé à affecter les Aztèques. Les Aztèques étaient coupés du continent à cause des chaussées occupées. Cortés avait également l'avantage de mener une bataille principalement défensive. Bien que Cuauhtémoc ait organisé une attaque à grande échelle contre les forces d'Alvarado à Tlacopan, les forces aztèques ont été repoussées. Tout au long du siège, les Aztèques ont eu peu d'aide de l'extérieur de Tenochtitlan. Les affluents fidèles restants ont eu du mal à envoyer des forces, car cela les rendrait vulnérables aux attaques espagnoles. Beaucoup de ces fidèles affluents étaient encerclés par les Espagnols.

Bien que les affluents allaient et venaient souvent dans leurs loyautés à tout signe de changement, les Espagnols s'efforçaient de ne perdre aucun allié. Ils craignaient un « effet boule de neige », en ce sens que si un affluent partait, d'autres pourraient suivre. Ainsi, ils ont brutalement écrasé tous les affluents qui tentaient d'envoyer de l'aide à Tenochtitlan. Toutes les cargaisons de nourriture et d'eau ont été interceptées, et même ceux qui tentaient de pêcher dans le lac ont été attaqués. La situation à l'intérieur de la ville était désespérée : à cause de la famine et de la variole, il y avait déjà des milliers de victimes, les femmes offraient aux dieux même les vêtements de leurs enfants, donc la plupart des enfants étaient complètement nus. De nombreux Aztèques buvaient de l'eau sale et saumâtre à cause de leur soif intense et de la dysenterie. La famine était si grave que les Aztèques mangeaient de tout, même du bois, du cuir et des briques pour se nourrir.

Les Espagnols ont continué à se rapprocher de Tenochtitlan. Les Aztèques ont changé de tactique aussi souvent que les Espagnols, empêchant les forces de Cortés d'être entièrement victorieuses. Cependant, les Aztèques étaient gravement usés. Ils n'avaient pas de nouvelles troupes, de fournitures, de nourriture ni d'eau. Les Espagnols ont reçu une grande quantité de fournitures de Vera Cruz, et, quelque peu renouvelés, sont finalement entrés dans la partie principale de Tenochtitlan.

Le dernier combat des Aztèques

Cortés a alors ordonné une avance simultanée des trois camps vers le marché de Tlatelolco. La compagnie d'Alvarado y est arrivée en premier, et Gutierrez de Badajoz s'est hissé au sommet de la queue de Huichilcbos, l'a incendiée et a planté ses bannières espagnoles. Les hommes de Cortés et Sandoval ont pu les rejoindre là-bas après quatre jours de combats supplémentaires.

Les forces espagnoles et leurs alliés ont avancé dans la ville. Malgré de lourdes pertes, les Aztèques n'ont pas pu arrêter l'avance espagnole. Alors que les combats dans la ville faisaient rage, les Aztèques ont découpé et mangé les cœurs de 70 prisonniers de guerre espagnols à l'autel de Huitzilopochtli. En août, de nombreux habitants indigènes avaient fui Tlatelolco. Cortés a envoyé des émissaires pour négocier avec les Tlatelolcas pour rejoindre son côté, mais les Tlatelolcas sont restés fidèles aux Aztèques. Tout au long du siège, les Tlaxcalans ont mené une campagne sans merci contre les Aztèques qui les avaient longtemps opprimés car pendant des centaines d'années, les Tlaxcalans avaient été contraints de remettre un quota annuel de jeunes hommes et femmes à sacrifier et à manger à la Grande Pyramide de Tenochtitlan. , et maintenant les Tlaxcalans ont vu leur chance de se venger. L'historien américain Charles Robinson a écrit : « Des siècles de haine et la cruauté fondamentale de la guerre mésoaméricaine se sont combinés dans une violence qui a consterné Cortés lui-même. Dans une lettre à l'empereur romain germanique Charles V, Cortés écrit :

« Nous avons eu plus de mal à empêcher nos alliés de tuer avec une telle cruauté que nous n'en avons eu à combattre l'ennemi. Car aucune race, aussi sauvage soit-elle, n'a jamais pratiqué une cruauté aussi féroce et contre nature que les indigènes de ces régions. Nos alliés ont également pris beaucoup de butin ce jour-là, que nous n'avons pas pu empêcher, car ils étaient au nombre de plus de 150 000 et nous, les Espagnols, seulement quelque neuf cents. Ni nos précautions ni nos avertissements n'ont pu arrêter leur pillage, bien que nous ayons fait tout ce que nous pouvions - J'avais posté des Espagnols dans chaque rue, afin que lorsque les gens commenceraient à sortir, ils pourraient empêcher nos alliés de tuer ces misérables, dont le nombre était incalculable. . J'ai également dit aux capitaines de nos alliés qu'en aucun cas aucune de ces personnes ne devrait être tuée, mais il y en avait tellement que nous ne pouvions empêcher plus de quinze mille personnes d'être tuées et sacrifiées (par les Tlaxcalans) ce jour-là.

Tout au long des batailles avec les Espagnols, les Aztèques pratiquaient encore les cérémonies et les coutumes traditionnelles. Tlapaltecatl Opochtzin a été choisi pour porter le costume de hibou quetzal. On lui a fourni des fléchettes sacrées pour Huitzilopochtli, qui venaient avec des pointes en bois et des sommets en silex. Quand il est venu, les soldats espagnols semblaient effrayés et intimidés. Ils ont chassé le guerrier-hibou, mais il n'a été ni capturé ni tué. Les Aztèques ont pris cela comme un bon signe, mais ils ne pouvaient plus se battre, et après des discussions avec les nobles, Cuauhtémoc a commencé des pourparlers avec les Espagnols.

Après plusieurs ouvertures de paix infructueuses à Guatemoc, Cortés a ordonné à Sandoval d'attaquer cette partie de la ville dans laquelle Guatemoc s'était retiré. Alors que des centaines de canots remplissaient le lac fuyant la ville condamnée, Cortés envoya ses brigantins pour les intercepter. Guatemoc tenta de s'enfuir avec ses biens, son or, ses bijoux et sa famille dans cinquante pirogues, mais fut bientôt capturé par les chaloupes de Sandoval et amené devant Cortés.

La reddition

Les forces aztèques ont été détruites et les Aztèques se sont rendus le 13 août 1521, Julian Date.:404 Cortés a exigé le retour de l'or perdu lors de La Noche Triste. Sous la torture, en se brûlant les pieds avec de l'huile, Cuauhtémoc et le seigneur de Tacuba, avouèrent avoir déversé son or et ses bijoux dans le lac. Pourtant, il restait peu d'or, car plus tôt, un cinquième avait été envoyé en Espagne et un autre conservé par Cortés. "En fin de compte, l'or restant est tombé aux mains des officiels du roi".

Cuauhtémoc a été pris en otage le même jour et est resté le chef titulaire de Tenochtitlan, sous le contrôle de Cortés, jusqu'à ce qu'il soit pendu pour trahison en 1525 alors qu'il accompagnait une expédition espagnole au Guatemala.

Les autres guerriers et civils aztèques ont fui la ville alors que les forces espagnoles, principalement les Tlaxcalans, ont continué à attaquer même après la capitulation, massacrant des milliers de civils restants et pillant la ville. Les Espagnols et les Tlaxcalans n'ont épargné ni les femmes ni les enfants : ils sont entrés dans les maisons, volant toutes les choses précieuses qu'ils trouvaient, violant puis tuant des femmes, poignardant des enfants. Les survivants ont marché hors de la ville pendant les trois jours suivants.

Presque toute la noblesse était morte et les survivants restants étaient pour la plupart de jeunes femmes et de très jeunes enfants. Il est difficile, voire impossible, de déterminer avec une quelconque exactitude le nombre de personnes tuées pendant le siège. On estime que 240 000 Aztèques sont morts, selon le Codex florentin, au cours des quatre-vingts jours. Cette estimation est cependant supérieure à certaines estimations de l'ensemble de la population (60 000 à 300 000) avant même l'épidémie de variole de 1520. Les observateurs espagnols ont estimé qu'environ 100 000 habitants de la ville sont morts de toutes causes.

Bien que certains rapports aient mis le nombre aussi bas que quarante, les Espagnols ont probablement perdu environ 100 soldats dans le siège, tandis que des milliers de Tlaxcalans ont péri. On estime qu'environ 1 800 Espagnols sont morts de toutes causes au cours de la campagne de deux ans, de Vera Cruz à Tenochtitlan. (Thomas, pp. 528-529) Les forces espagnoles restantes se composaient de 800-900 Espagnols, quatre-vingts chevaux, seize pièces d'artillerie et les treize brigantins de Cortés. D'autres sources estiment qu'environ 860 soldats espagnols et 20 000 guerriers tlaxcalans ont été tués au cours de toutes les batailles dans cette région de 1519 à 1521.

Il est bien admis que les alliés indigènes de Cortés, qui pouvaient être au nombre de 200 000 au cours des trois années de la conquête, étaient indispensables à son succès.

Après la conquête

Cortés a ensuite assiégé Tenochtitlan pendant 75 jours, provoquant une famine totale chez les habitants, a dirigé la destruction et le nivellement systématiques de la ville et a commencé sa reconstruction, malgré l'opposition, avec une zone centrale destinée à l'usage espagnol (la traza). La section indienne extérieure, maintenant surnommée San Juan Tenochtitlan, a continué à être gouvernée par l'ancienne élite indigène et a été divisée en les mêmes subdivisions qu'auparavant.

Ruines

Le principal complexe de temples de Tenochtitlan, le Templo Mayor, a été démantelé et le quartier central de la ville coloniale espagnole a été construit au-dessus. Le grand temple a été détruit par les Espagnols lors de la construction d'une cathédrale. L'emplacement du Templo Mayor a été redécouvert au début du XXe siècle, mais d'importantes fouilles n'ont eu lieu qu'en 1978-1982, après que des travailleurs des services publics soient tombés sur un disque de pierre massif représentant le corps nu démembré de la déesse de la lune Coyolxauhqui. Ce disque de pierre mesure 3,25 mètres de diamètre (ou 10,5 pieds). Ces trouvailles sont conservées au Musée du Templo Mayor.

Les ruines, construites sur sept périodes, ont été construites les unes sur les autres. Le poids résultant des structures les a fait s'enfoncer dans les sédiments du lac Texcoco. Cela a eu pour résultat que les ruines reposent maintenant à un angle plutôt qu'à l'horizontale.

Le Zócalo de Mexico, la Plaza de la Constitución, est situé sur le site de la place centrale et du marché d'origine de Tenochtitlan, et de nombreuses calzadas d'origine correspondent toujours aux rues de la ville moderne. La pierre du calendrier aztèque était située dans les ruines. Cette pierre mesure 4 mètres de diamètre et pèse plus de 20 tonnes. Il était autrefois situé à mi-hauteur de la grande pyramide. Cette sculpture a été réalisée vers 1470 sous le règne du roi Axayacatl, le prédécesseur de Tizoc, et on dit qu'elle raconte l'histoire des Mexicas et une prophétie pour l'avenir.

En août 1987, des archéologues ont découvert un mélange de 1 789 ossements humains à cinq mètres sous le niveau de la rue à Mexico. La sépulture remonte aux années 1480 et se trouve au pied du temple principal dans l'enceinte cérémonielle sacrée de la capitale aztèque. Les ossements proviennent d'enfants, d'adolescents et d'adultes et un squelette complet d'une jeune femme a également été trouvé sur le site.


Retraite espagnole de la capitale aztèque - HISTOIRE

Un rendu artistique de la retraite de Hernán Cortés de Tenochtitlán, la capitale aztèque, en 1520. Le conquistador espagnol a mené une expédition au Mexique actuel, débarquant en 1519. Bien que les forces espagnoles comptaient quelque 500 hommes, ils ont réussi à capturer l'empereur aztèque Montezuma II. La ville se révolta plus tard, forçant Cortés et ses hommes à battre en retraite.

Il y a cinq cents ans, deux hommes se sont rencontrés et ont changé une grande partie du monde pour toujours.

Environ 500 conquistadors espagnols – déchirés par des escarmouches, le massacre d'un village indigène et une randonnée entre des volcans massifs – ne pouvaient pas croire ce qu'ils voyaient : une élégante ville insulaire dans un pays dont les Européens ne connaissaient pas l'existence il y a quelques années.

"C'était tellement merveilleux que je ne sais pas comment décrire ce premier aperçu de choses jamais entendues, vues ou rêvées auparavant", a écrit le conquistador Bernal Díaz del Castillo.

La date était le 8 novembre 1519. Le chef de Bernal, Hernán Cortés, les a conduits le long d'une chaussée menant à la capitale aztèque, Tenochtitlán, et a été accueilli par l'homme le plus puissant de cette terre : l'empereur Montezuma II. (Montezuma était mexicain, mais le terme aztèque est souvent utilisé pour désigner la triple alliance des civilisations qui composaient son empire.)

Selon Cortés, Montezuma a immédiatement reconnu le droit divin de l'Église espagnole et catholique de régner sur ces terres et il a cédé son empire.

Mais selon l'historien Matthew Restall, auteur du livre Quand Montezuma a rencontré Cortés, c'est tout simplement faux.

"Plus je pensais à [la reddition], plus je décidais que cela n'avait tout simplement pas de sens", a-t-il déclaré à NPR. « Mais ce qui m'a vraiment intéressé, c'est cette question : « Si c'est un mensonge, comment cela a-t-il duré pendant 500 ans ? » "

Le soutien vient de

La rencontre de Montezuma et de Cortés — dans ce qui est aujourd'hui la ville de Mexico — et l'histoire vraie de la conquête qui l'a suivie pèsent encore lourdement au Mexique un demi-millénaire plus tard.

À deux reprises cette année, le président mexicain Andrés Manuel López Obrador a publiquement demandé à la couronne espagnole de s'excuser pour les atrocités commises contre les autochtones.

"Nous n'avons pas oublié ce problème et continuons de penser qu'ils devraient présenter des excuses pour l'invasion", a-t-il déclaré lors d'un point de presse en octobre. Jusqu'à présent, l'Espagne a rejeté cette demande.

L'histoire de la conquête espagnole, telle qu'elle est communément comprise depuis 500 ans, se déroule ainsi : Montezuma céda son empire à Cortés. Cortés et ses hommes sont entrés à Tenochtitlán et y ont vécu paisiblement pendant des mois jusqu'à ce que des Aztèques rebelles les attaquent. Montezuma a été tué par des tirs amis. Les conquistadors survivants se sont échappés de la ville et sont revenus plus tard avec des renforts espagnols. Ils ont courageusement assiégé Tenochtitlán pendant des mois et l'ont finalement capturé le 13 août 1521, les Espagnols prenant leur place légitime en tant que dirigeants du pays que nous connaissons maintenant sous le nom de Mexique. Conquête accomplie.

"L'histoire est désordonnée, et cette histoire répare tout ce gâchis et transforme la guerre désordonnée et désagréable qui a eu lieu il y a 500 ans en un récit dramatique agréable et bien rangé qui a un héros [Cortés] et un anti-héros [Montezuma] et a une sorte de de fin culminante et glorieuse », dit Restall.

Dans Quand Montezuma a rencontré Cortés, Restall révise cette histoire. Il abandonne le mot "conquête" et se réfère plutôt à l'époque comme à la guerre hispano-aztèque.Il dit que Cortés était une « médiocrité » avec peu d'impact personnel sur le déroulement des événements et se recentre sur des batailles territoriales complexes entre les Aztèques et leurs rivaux. L'empire Tlaxcallan, qui s'est allié aux Espagnols, était la force motrice, dépassant les conquistadors 50 à 1 pendant la guerre avec les Aztèques. La variole et la trahison d'un allié aztèque ont porté le coup final. La merveilleuse ville insulaire est tombée, mais il faudrait des années aux Espagnols pour établir le contrôle de la Nouvelle-Espagne.

L'histoire désordonnée des Espagnols et des Aztèques est encore remarquablement visible dans le centre de Mexico. Juste à côté de l'imposante cathédrale métropolitaine (une extension séculaire de la première église espagnole construite ici, dans les années 1520), se trouvent les vestiges du Templo Mayor aztèque, ou Grand Temple, enterré sous la surface de la ville.

"Après leur arrivée ici le 8 novembre, il est probable que le premier endroit où les Aztèques ont amené les Espagnols était ici au Grand Temple", a déclaré Carlos Javier González González, ancien directeur du projet du Grand Temple. "Symboliquement, le Grand Temple était le centre de l'univers pour les Aztèques. C'était le point à partir duquel le monde s'est tourné."

NPR a rejoint González et Raúl Barrera Rodríguez, directeur du programme d'archéologie urbaine à l'Institut national d'anthropologie et d'histoire du Mexique, pour une visite des vestiges du Grand Temple.

Pendant des siècles, les témoignages espagnols ont dépeint les Aztèques et d'autres groupes autochtones des Amériques comme des barbares sauvages et non civilisés. Mais la poursuite des fouilles du Grand Temple et de Tenochtitlán a contribué à changer cette perception.

"Tenochtitlán était une ville immense", dit Barrera. "Il y avait des institutions publiques, tout un système de gouvernement, des fonctionnaires, des écoles, des services publics - c'était une ville totalement organisée."

Après la chute de Tenochtitlán, les Espagnols ont construit leur ville directement dessus. Le programme d'archéologie urbaine de Barrera, qui a les premiers droits de fouilles sur tous les bâtiments en construction ou en rénovation dans le centre historique de Mexico, vise à révéler cette ville souterraine.

"C'est comme un puzzle que nous essayons de mettre en place", dit-il.

En 2017, l'équipe de Barrera a découvert le Huey Tzompantli, une tour de crânes humains qui était un monument à la plus haute divinité des Aztèques, Huitzilopochtli, le dieu de la guerre et du soleil. Les conquistadors ont décrit un spectacle satanique terrifiant. C'était précisément le contraire pour les Aztèques.

"Il est important de comprendre la vision du monde des Aztèques", explique Barrera. "Les tzompantli c'était donner la vie."

Comme l'explique Barrera, les Aztèques avaient des rituels profonds et complexes autour de la mort. Les Aztèques croyaient que leurs dieux avaient besoin de nourriture pour survivre et leur ont fait des offrandes de personnes et d'animaux. Par exemple, offrir des guerriers - principalement des prisonniers de guerre - garantissait que le soleil continuerait de briller et que les Aztèques réussiraient dans la guerre. Les Espagnols ne l'ont pas vu de cette façon.

« L'image que nous avons des Aztèques a été massivement inventée par les Espagnols à l'époque », explique Restall. "Ils l'ont utilisé pour justifier non seulement la conquête et la colonisation, mais tous les actes de violence qui ont émergé par la suite."

Environ 650 000 personnes viennent chaque année se renseigner sur les Aztèques au Grand Temple, dont 80 % sont mexicains, selon l'Institut national d'anthropologie et d'histoire. José María Rosas, un chauffeur de taxi de 62 ans à Mexico, s'y est rendu pour la première fois début novembre.

"Voir cela, c'est comme remonter dans le temps, et je reconnais que ce sont mes racines", dit-il. « Qui suis-je en tant que descendant du peuple autochtone ? »

González dit qu'il a vu que les attitudes envers l'histoire préhispanique ont changé au cours de ses quatre décennies de travail au Grand Temple.

"L'intérêt et l'importance de tout cela grandissent, pour récupérer et intégrer notre histoire préhispanique dans notre identité en tant que Mexicains", dit-il.

Et Restall pense que les implications vont encore plus loin.

« Le malentendu et la fausse représentation de quelque chose comme la civilisation aztèque aujourd'hui peuvent nous aider à mal comprendre et à déformer les peuples autochtones des Amériques », dit-il.

Le président mexicain insistant toujours sur les excuses de l'Espagne et appelant à la "réconciliation" avec les Espagnols à propos de la conquête, il continuera d'être présent dans le Mexique d'aujourd'hui.


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