Pourquoi l'Union soviétique a-t-elle levé le blocus de Berlin ?

Pourquoi l'Union soviétique a-t-elle levé le blocus de Berlin ?


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Entre le 24 juin 1948 et le 12 mai 1949, les routes terrestres vers Berlin-Ouest ont été bloquées par les forces soviétiques et les Berlinois de l'Ouest ont été entièrement ravitaillés par voie aérienne (le fameux pont aérien de Berlin).

Personne en rapport avec les autorités soviétiques n'avait pensé que Berlin pouvait être approvisionné de cette façon. Mais contrairement aux attentes, le pont aérien a été un succès logistique étonnant, amenant finalement des approvisionnements à un rythme supérieur à ce qui avait été fourni par la route et le rail avant la crise.

Donc, bien que "parce que ça ne marchait pas" soit la réponse désinvolte à ma question, cela n'explique pas la pensée soviétique. Alors que le blocus était clairement un échec du point de vue soviétique, en même temps, il n'a (apparemment) rien coûté à maintenir. Ce fut un succès pour les alliés occidentaux, et un glorieux, mais ses coûts étaient élevés. L'article de Wikipédia suggère seulement que "l'humiliation" a forcé les Soviétiques à lever le blocus, mais mettre fin au blocus et admettre leur défaite était certainement humiliant en soi.

Pourquoi ne pas simplement imposer le blocus indéfiniment ? Pont aérien ou pas de pont aérien.

Le blocus a-t-il imposé au bloc de l'Est des coûts qui ne sont pas immédiatement apparents ? Dommage pour la bonne volonté (à la fois en Allemagne et dans le monde) ? Coûts commerciaux? Existe-t-il des leviers économiques que les alliés occidentaux ont pu utiliser discrètement pour aider à mettre fin au blocus ?


C'est une bonne question. Tant d'entrées d'encyclopédie, de mentions de passage dans les livres, etc. laissent passer la question de la fin du blocus, comme si la motivation pour l'abandonner était évidente. Daniel Harrington, dans un tour d'horizon du milieu des années 1980 et revisite les arguments sur la crise, en donne un exemple typique, "À la mi-mars, avec le pire de l'hiver derrière lui, Staline s'est rendu compte que quel que soit l'effet de levier offert par le blocus, il diminuait rapidement" [3:110] Ceci est vrai même dans des récits très récents. Le livre de Ted Hopf sur le début de la guerre froide écrit : « Après que le pont aérien eut démontré sa capacité pendant l'hiver, Staline a abandonné ses demandes de devises… » [2:141] qui étaient le dernier obstacle à la résolution.

Habituellement, il n'y a pas beaucoup d'efforts pour expliquer pourquoi il n'a pas pu continuer le blocus encore un an, deux ans, etc. Le supposition Je pense que beaucoup de gens font, même lorsque les travaux ne montrent pas vraiment de preuves que les Soviétiques pensaient de cette façon, c'est que le coût politique en termes de perte de réputation internationale était élevé et ne valait pas la peine de faire traîner la crise. Mon rapide coup d'œil à la littérature n'a pas dit grand-chose à ce sujet, mais peut-être que quelqu'un peut intervenir. Une partie du problème, je pense, est que la prédominance écrasante de la littérature sur ce sujet semble utiliser presque exclusivement des sources occidentales ( ce serait formidable si quelqu'un pouvait signaler des travaux récents qui utilisent des sources d'archives soviétiques).

J'ai trouvé une exception importante à ce qui précède sous la forme d'un article de 1997 de William Stivers 1 dans Histoire diplomatique qui est fréquemment cité dans les ouvrages ultérieurs et les entrées d'encyclopédie sur le sujet du blocus de Berlin. Je suis franchement surpris de ne voir aucune intégration de ses conclusions dans l'entrée Wikipedia sur le blocus.

J'ai vu trois points importants à retenir de l'article de Stivers qui peuvent nous aider à répondre à votre question :

  1. La littérature déforme fondamentalement les faits sur le terrain pendant le conflit en décrivant (comme les Alliés l'ont fait à l'époque) la situation à Berlin comme créant une ville totalement isolée. Comme Stivers le dit et l'argumente en détail dans l'article, « le blocus soviétique n'a ni tenté ni réalisé l'isolement de Berlin-Ouest » [1:569]

    Cependant, aucun effort n'a été fait - ni au début du blocus ni au cours de celui-ci - pour isoler les secteurs occidentaux de Berlin-Est ou de la campagne environnante. En conséquence, un flot de marchandises - environ un demi-million de tonnes, pour prendre la moyenne de diverses estimations - est entré dans les secteurs occidentaux en provenance de sources soviétiques au cours des dix mois et demi de "restrictions". [1:570]

    De nombreux ouvrages, y compris l'entrée de wikipedia, notent qu'il y avait de la nourriture offerte de l'est mais, "ils le font principalement pour souligner que la grande majorité des résidents du secteur occidental l'ont refusé." [1:571]

  2. Parlant de votre suggestion selon laquelle les Soviétiques auraient pu continuer indéfiniment, Stivers suggère encore plus fortement :

    Les objectifs est-allemands et soviétiques - autrefois affirmés avec une certitude aisée par les historiens occidentaux - deviennent soudainement insaisissables. En particulier, le fait que les Soviétiques aient imposé le blocus, puis l'aient laissé saper d'une manière qui a aidé l'Occident à la victoire, est une contradiction en quête d'explication. Les Soviétiques auraient probablement pu « gagner » le conflit à un certain nombre de points. S'ils avaient imposé un blocus absolu au tout début de la crise (réduisant ainsi le coussin de temps des Alliés), ou s'y étaient attardés indéfiniment… ils auraient mis le moral à rude épreuve. [1:595]

    Il répond à cette énigme en insistant sur le fait que ce n'était pas l'isolement de Berlin qu'ils voulaient, mais la poursuite de son intégration dans une économie qui avait un grand avantage pour l'interaction avec elle [1:595] Alors que tous les yeux sont rivés sur le symbolisme de le pont aérien pour soulager Berlin-Ouest, moins d'attention est accordée à l'impact puissant du contre-blocus sur l'Allemagne de l'Est :

    L'économie est-allemande a beaucoup souffert du contre-blocus allié imposé… contre les expéditions de la zone ouest vers l'est. Le commerce avec les entreprises du secteur occidental de Berlin a permis de réduire les dommages causés par des interdépendances brisées et d'éviter l'effondrement de certains secteurs clés. [1:587]

    Dans cette perspective, Stivers a un coût à la fois économique et politique - mais ici le coût politique n'est pas seulement international mais aussi au niveau de sa notoriété intra-bloc :

    En l'état, le blocus était une énorme bévue. Aux yeux des Allemands, non seulement l'Union soviétique apparaissait comme un « ami » des plus invraisemblables, mais la nécessité de rechercher la sécurité avec l'Occident semblait définitivement prouvée. Mis à part les considérations économiques, les offres d'approvisionnement et de commerce soviétiques - à commencer par l'offre de lait cinq jours après le début du blocus - ressemblent à des efforts pour désamorcer la crise afin de réparer les dommages politiques. [5:596]

  3. Enfin, Stivers avance un argument complexe, non examiné en détail ici, selon lequel la conclusion de la crise, qui reposait sur l'abandon soviétique de ses exigences, notamment en ce qui concerne la monnaie à Berlin-Ouest, est en partie le résultat de la résistance britannique à certains aspects. des demandes américaines, et le blocage des actions des Britanniques et des Français jusqu'à un point où la demande n'avait plus aucun sens, facilitant ainsi la voie d'une résolution de la crise. La période du blocus a entraîné des changements dans l'environnement économique et a diminué l'interdépendance des deux parties à un point où le rétablissement de l'état d'avant la crise était de plus en plus improbable. [1:602]

En conclusion, soutient Stivers, reproduit par d'autres qui le citent dans des ouvrages ultérieurs, c'est que le blocus a eu un coût pour les Soviétiques à la fois politique et économique sous la forme du contre-blocus des Alliés sur l'Allemagne de l'Est, et au cours de son évolution, a contribué à faire apparaître des changements économiques dans les relations entre l'Allemagne de l'Est et l'Allemagne de l'Ouest qui ont rendu difficile le rétablissement du statu quo d'avant la crise et ne valaient donc pas la peine poursuite du blocus.

Sources référencées ci-dessus comme [Numéro de source:Numéro de page]

Sources

  1. William Stivers, « The Incomplete Blockade: Soviet Zone Supply of West Berlin, 1948-49 », Diplomatic History 21, no. 4 (1er octobre 1997) : 569-602. Wiley en ligne

  2. Ted Hopf, Reconstructing the Cold War: The Early Years, 1945-1958 (Oxford University Press, 2012). Gbooks

  3. Daniel F. Harrington, « The Berlin Blockade Revisited », The International History Review 6, no. 1 (1er février 1984) : 88-112. Jstor


L'article de history.com dit :

en avril 1949, des avions atterrissaient chaque minute dans la ville. Les tensions étaient élevées pendant le pont aérien et trois groupes de bombardiers stratégiques américains ont été envoyés en renfort en Grande-Bretagne tandis que la présence de l'armée soviétique en Allemagne de l'Est augmentait considérablement. Les Soviétiques n'ont fait aucun effort majeur pour perturber le pont aérien. Comme contre-mesure contre le blocus soviétique, les puissances occidentales ont également lancé un embargo commercial contre l'Allemagne de l'Est et d'autres pays du bloc soviétique.

Ils ont probablement aussi quelque chose pour eux (source) :

Réalisant que le blocus échouait, les Soviétiques cherchèrent à négocier. Le 4 mai, les Soviétiques ont rencontré les trois Alliés occidentaux à Berlin et ont convenu de mettre fin au blocus, à compter du 12 mai.

Une dernière chose est que les Soviétiques ont en fait perdu ces combats (source) :

Non seulement le blocus s'est avéré totalement inefficace, mais il a fini par se retourner contre les Soviétiques par d'autres moyens. Elle a provoqué de véritables craintes de guerre en Occident. Et au lieu d'empêcher l'établissement d'une Allemagne de l'Ouest indépendante, il a accéléré les plans des Alliés pour créer l'État. Il a également accéléré la création de l'Organisation du Traité de l'Atlantique Nord, une alliance militaire américano-européenne de l'Ouest. En mai 1949, Staline n'avait guère d'autre choix que de lever le blocus.

Le maintien du blocus pourrait ainsi unir davantage l'Occident, ce qui n'était pas souhaité par Staline.

Veuillez également noter qu'à Berlin-Ouest, il n'y avait pas seulement des civils, mais aussi des forces militaires des États-Unis, du Royaume-Uni et de la France. Refuser leur approvisionnement aurait pu être considéré comme un acte - pas une guerre peut-être, mais une agression. Les États-Unis avaient la bombe atomique et personne n'était sûr à 100% si cela ne serait plus utilisé. Cela pourrait expliquer pourquoi « trois groupes de bombardiers stratégiques américains » ont fait tant peur.


Je suis surpris que personne n'ait mentionné l'une des principales raisons du blocus (ce qui pourrait aider à expliquer pourquoi il a finalement été levé). Le 20 juin 1948, les puissances occidentales décidèrent unilatéralement de passer à la nouvelle monnaie (nouveau mark allemand) dans leurs zones d'occupation tandis que la zone soviétique continuait à utiliser les anciens reichsmarks dont l'émission était contrôlée collectivement par les puissances alliées. L'URSS s'y opposa parce qu'elle résultait en une séparation économique claire des trois zones "occidentales" de la zone "orientale" qui allait (de l'avis soviétique) à l'encontre de l'accord de Potsdam sur la souveraineté collective des quatre puissances alliées sur l'Allemagne.

Les habitants des zones occidentales ont été autorisés à échanger l'ancien argent contre du nouveau très progressivement et les taux ont naturellement commencé à augmenter. Mais dans la zone orientale, ils pouvaient encore utiliser le vieil argent pour acheter les marchandises - et vous pouvez imaginer qu'en 1948, dans le pays en ruines, c'était énorme. Alors les Allemands, et surtout ceux qui habitaient à proximité de la zone Est, encombraient les secteurs orientaux, balayant tout ce qui était proposé dans les magasins.

L'administration soviétique a donc décidé d'arrêter le flux - ils ne pouvaient tout simplement pas se le permettre financièrement - d'où le début du blocus, puis s'est lentement étendu des véhicules automobiles aux trains, puis au transport aérien.

Il semble que personne ne voulait reculer - sans parler du fait que la guerre froide a déjà commencé, les alliés n'étaient plus des alliés - alors sur la route, les choses empiraient et la situation se détériorait de plus en plus. En seulement 4 jours, le blocus est devenu absolu.

La chose "drôle" que pendant un certain temps après le début du blocus, les Soviétiques ont expédié de la nourriture et des marchandises à Berlin-Ouest - en utilisant évidemment cela comme un outil de propagande, mais pour les Berlinois qui en ont bénéficié, ce n'était probablement pas le point principal, ils voulaient juste survivre. Et puis le gouvernement de Berlin-Ouest… a interdit de se procurer la nourriture de Berlin-Est. Par exemple, des employés du gouvernement étaient licenciés de leur travail s'il était découvert qu'ils s'approvisionnaient en nourriture et en fournitures à Berlin-Est… une sorte de test de loyauté, je suppose. En août 1949, le gouvernement de Berlin-Ouest a barricadé la Postdammerplatz où l'échange majeur de marchandises entre les secteurs avait été organisé, etc. L'URSS a également utilisé des tactiques sournoises pour tenter de saper les efforts occidentaux.

Les deux parties ont poursuivi leurs objectifs politiques, et l'URSS n'était pas non plus un ours en peluche moelleux, en aucun cas. Cependant, le blocus n'était pas quelque chose que Staline a simplement décidé de faire simplement parce qu'il était ce super-méchant déterminé à dominer le monde communiste. En fait, il s'agissait plutôt d'une réaction instinctive aux actions (probablement) peu attendues du bloc USA-Royaume-Uni-France.

Résultat - scission de l'Allemagne en RFA et RDA en octobre 1949. Donc mon explication : les Soviétiques ont cessé de se soucier du blocus au milieu de 1949 parce qu'ils ont pris la décision de la scission. Le blocus n'avait plus de sens, puisque l'Allemagne deviendrait bientôt deux pays de toute façon, avec de vraies frontières, etc. Et c'est exactement ce qui s'est passé.

Sources:

  1. Keiderling G. Die Berliner Krise 1948/49. Berlin (Ouest), 1982

  2. еспалов . . "Блокада Берлина" et родовольственный вопрос: забытые аспекты, Вестник РГУ им. . Канта, 2007 (en russe)

  3. Résumé de la première loi de réforme monétaire promulguée par les trois gouverneurs militaires occidentaux, en vigueur le 20 juin 1948, États-Unis-Département d'État. Documents sur l'Allemagne 1944-1985. Washington : Département d'État

  4. Déclaration tripartite annonçant l'extension du « Deutsche Mark » occidental en tant que monnaie dans les secteurs ouest de Berlin, à compter du 24 juin 1948, États-Unis-Département d'État. Documents sur l'Allemagne 1944-1985. Washington : Département d'État

Les dates et les faits simples (comme la scission de l'Allemagne, la création de l'OTAN) n'ont pas besoin de citation, j'en suis sûr.


Comment les Alliés ont vaincu le blocus soviétique de Berlin Dans la guerre froide

Le pont aérien de Berlin a été le premier affrontement majeur entre l'Est et l'Ouest pendant la guerre froide. Elle était connue sous le nom d'opération « Plainfare » par les Britanniques et d'opération « Vittles » par les Américains.

La ville divisée de Berlin s'étendait profondément sur le territoire soviétique et était reliée à l'Allemagne de l'Ouest par des « couloirs » routiers, ferroviaires, fluviaux et aériens formellement convenus. Soucieux d'évincer leurs anciens alliés américains, britanniques et français, les Soviétiques se lancent dans un étranglement progressif de la ville, à partir de janvier 1948.

Des réformes monétaires, auxquelles s'opposent les Russes, ont été introduites en Allemagne de l'Ouest en juin 1948 et devaient être le catalyseur qui a véritablement déclenché le blocus de Berlin. L'accès entre Berlin-Ouest et l'Allemagne de l'Ouest était interdit au sol.

Deux millions et demi de Berlinois, ainsi que les garnisons alliées, devaient être approvisionnés en nourriture, en carburant et les moyens de poursuivre la production et l'exportation. Le seul moyen d'approvisionner la ville était les trois couloirs aériens vers Berlin depuis Hambourg, Hanovre et Francfort. La Grande-Bretagne, les États-Unis et d'autres Alliés occidentaux ont transporté des avions de ravitaillement dans les aéroports de Berlin Tempelhof, Gatow et Tegal.


Comment les Russes ont pris Berlin à eux seuls

L'Armée rouge dans les rues de Berlin, avril 1945. / Photo : DPA/Global Look Press

La bataille de Berlin a été l'une des plus grandes batailles de l'histoire de l'humanité. Cela a commencé le 16 avril dans la périphérie de la ville. Le 25 avril, les troupes soviétiques étaient entrées dans la capitale du Troisième Reich. Environ 3,5 millions de soldats des deux côtés ont participé au combat avec plus de 50 000 armes et 10 000 chars.

Pourquoi n'a-t-il pas&rsquot les autres forces alliées combattent-elles à Berlin ?

Les troupes soviétiques ont pris d'assaut Berlin tandis que le reste de l'armée alliée est resté à plus de 100 kilomètres de la capitale allemande. En 1943, le président américain Franklin Roosevelt a déclaré que « les États-Unis doivent obtenir Berlin ». Le Premier ministre britannique Winston Churchill a convenu que la capitale nazie ne doit pas tomber entre les mains des soviétiques. Cependant, au printemps 1945, ces forces alliées ne firent aucun effort pour prendre possession de la ville. L'historien britannique John Fuller l'a qualifié de "l'une des décisions les plus étranges jamais prises dans l'histoire militaire".

Conférence de Yalta 1945 : Churchill, Staline, Roosevelt. / Photo : domaine public

Cependant, cette décision avait ses motivations. Dans une interview avec RBTH, l'historien russe Andrei Soyustov a déclaré qu'il y avait au moins deux raisons à cette décision. Premièrement, selon les accords préliminaires, y compris les accords conclus à Yalta, Berlin était située dans la zone d'opérations militaires soviétiques. La ligne de démarcation entre l'URSS et les autres forces alliées longeait l'Elbe. « Se précipiter à Berlin pour des raisons de statut aurait pu, au minimum, se retourner contre lui et avoir abouti à une décision de l'URSS de ne pas lutter contre le Japon », explique l'historien. La deuxième raison pour ne pas prendre d'assaut le centre urbain géant était que les Alliés avaient fait de nombreuses victimes à l'approche de la fin de la guerre. Entre le débarquement de Normandie et avril 1945, les Alliés « ont pu éviter de prendre d'assaut les grandes villes », note Soyoustov.

Les pertes soviétiques dans la bataille de Berlin étaient en effet très élevées avec 80 000 blessés et au moins 20 000 tués. La partie allemande a subi autant de pertes.

Une attaque nocturne sous les projecteurs

Berlin a été capturé par les troupes soviétiques sur trois fronts. La tâche la plus difficile incombait aux soldats du premier front biélorusse, commandé par Georgy Zhukov, qui devaient charger la position allemande bien fortifiée à Seelow Heights à la périphérie de la ville. L'attaque a commencé dans la nuit du 16 avril avec un barrage d'artillerie d'une puissance et d'une coordination sans précédent. Puis, sans attendre le matin, les chars entrèrent dans la bataille soutenus par l'infanterie. L'offensive a été menée à l'aide de projecteurs, qui ont été installés derrière les troupes qui avançaient. Même avec l'utilisation de cette habile tactique, plusieurs jours ont été nécessaires pour s'emparer de Seelow Heights.

Artillerie soviétique sur les hauteurs de Seelow, avril 1945. / Photo : Getty Images

Initialement, près d'un million de militaires allemands étaient concentrés autour de Berlin. Cependant, ils ont été rencontrés par une force soviétique qui était 2,5 fois plus grande. Au tout début de l'opération de Berlin, les troupes soviétiques ont réussi à couper la majorité des unités allemandes de la ville. Pour cette raison, l'armée soviétique n'a rencontré que quelques centaines de milliers de soldats allemands à Berlin même, y compris les Volkssturm (la milice) et les Jeunesses hitlériennes. Il y avait aussi de nombreuses unités SS de différents pays européens.

Tous les paris sur les chars

Les troupes hitlériennes ont travaillé désespérément pour se défendre avec deux lignes de défense organisées à Berlin. De nombreuses habitations furent équipées de bunkers et ces maisons, aux murs épais, devinrent des places fortes imprenables. Les armes antichars, les bazookas et les grenades à main étaient particulièrement dangereux pour l'avancée des troupes soviétiques, car les forces soviétiques dépendaient fortement de l'utilisation de véhicules blindés pendant l'attaque. Dans cet environnement de guerre urbaine, de nombreux chars ont été détruits.

Troupes de combat soviétiques en route vers le centre de Berlin, 1945. / Photo : Arkadyi Shaikhet/RIA Novosti

Après la guerre, les commandants de l'opération soviétique ont souvent été critiqués pour s'être fortement appuyés sur l'utilisation de véhicules blindés. Cependant, comme l'a souligné Soyustov, dans de telles conditions, l'utilisation de réservoirs était justifiée. "Grâce à l'utilisation intensive de véhicules blindés, l'armée soviétique a pu créer une unité de soutien très mobile pour les troupes qui avançaient, ce qui les a aidées à percer les barricades dans le centre-ville."

Les tactiques utilisées dans la bataille de Berlin se sont appuyées sur l'expérience de la bataille de Stalingrad. Les troupes soviétiques ont établi des unités d'assaut spéciales, dans lesquelles les chars ont joué un rôle essentiel. En règle générale, les manœuvres étaient effectuées de la manière suivante : L'infanterie se déplaçait des deux côtés de la rue, vérifiant les fenêtres des deux côtés, pour identifier les obstacles dangereux pour les véhicules, tels que les armes camouflées, les barricades et les chars encastrés dans le sol . Si les troupes remarquaient de tels obstacles à l'avance, l'infanterie soviétique attendrait l'arrivée de leurs chars automoteurs et obusiers automoteurs, connus sous le nom de "marteau de Staline". fortifications à bout portant. Cependant, il y avait des situations où l'infanterie ne pouvait pas suivre les véhicules blindés et par conséquent, les chars étaient isolés de leur couverture et devenaient des proies faciles pour les armes antichars et l'artillerie allemandes.

La prise du Reichstag

Le point culminant de l'offensive sur Berlin fut la bataille pour le Reichstag, le parlement allemand. À l'époque, c'était le plus haut bâtiment du centre-ville et sa capture avait une signification symbolique. La première tentative de saisir le Reichstag le 27 avril a échoué et le combat a continué pendant quatre jours de plus. Le tournant s'est produit le 29 avril lorsque les troupes soviétiques ont pris possession du bâtiment fortifié du ministère de l'Intérieur, qui en occupait un bloc entier. Les Soviétiques ont finalement capturé le Reichstag dans la soirée du 30 avril.

Bannière de la victoire sur le Reichstag, 1945. / Photo : Multimedia Art Museum Moscou

Tôt le matin du 1er mai, le drapeau de la 150e division de fusiliers a été hissé sur le bâtiment. Cela a été plus tard appelé la bannière de la victoire.

Le 30 avril, Adolf Hitler s'est suicidé dans son bunker. Jusqu'au dernier moment, Hitler avait espéré que des troupes d'autres régions d'Allemagne viendraient à son aide à Berlin, mais cela ne s'est pas produit. Les troupes berlinoises se rendent le 2 mai.

La bataille de Berlin était-elle nécessaire ?

Calculant les pertes impliquées dans la bataille de Berlin à la fin d'une guerre aussi sanglante, certains historiens doutent que l'attaque soviétique de la ville était nécessaire. De l'avis de l'historien et écrivain Yuri Zhukov, après la rencontre des troupes soviétiques et américaines sur l'Elbe, entourant les unités allemandes à Berlin, il était possible de se passer de l'offensive sur la capitale nazie. "Georgy Zhukov&hellip aurait pu resserrer le cercle du blocus d'heure en heure&hellip Mais pendant une semaine entière, il sacrifia sans pitié des milliers de soldats soviétiques&hellip disons que le 6 ou le 7, des dizaines de milliers de nos soldats auraient été sauvés », poursuit Joukov.

Berlin, la fin de la Seconde Guerre mondiale. / Photo : Presse Global Look

Cependant, il existe d'autres opinions qui contredisent ce point de vue. Certains chercheurs disent que si les troupes soviétiques venaient d'assiéger la ville, elles auraient perdu l'initiative stratégique au profit des Allemands. Les tentatives nazies de briser le blocus de l'intérieur et de l'extérieur auraient entraîné autant de pertes pour l'armée soviétique que l'attaque, affirme Soyustov. On ne sait pas non plus combien de temps un tel blocus aurait duré.

Soyustov dit également que le report de l'opération de Berlin aurait pu entraîner des problèmes politiques entre les forces alliées. Ce n'est un secret pour personne que vers la fin de la guerre, les représentants du Troisième Reich ont tenté de négocier un accord de paix séparé avec les forces américaines et britanniques. "Dans ces circonstances, personne n'aurait pu prédire comment un blocus de Berlin se serait développé", est convaincu Soyustov.

Lire la suite : Cinq questions sur le jugement de Nuremberg

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Pourquoi l'Union soviétique a-t-elle levé le blocus de Berlin ? - Histoire

Remarque : Les informations audio de la vidéo sont incluses dans le texte ci-dessous.

Le pont aérien de Berlin pourrait être appelé la première bataille de la guerre froide. C'était à l'époque où les pays occidentaux livraient de la nourriture et des fournitures indispensables à la ville de Berlin par voie aérienne, car toutes les autres routes étaient bloquées par l'Union soviétique.


Un C-54 atterrissant à l'aéroport de Berlin Tempelhof
Source : Armée de l'air des États-Unis

À la fin de la Seconde Guerre mondiale, le pays d'Allemagne a été divisé par les Alliés en quatre zones. La Grande-Bretagne, la France, les États-Unis et l'Union soviétique contrôlaient chacun une zone différente. La capitale de l'Allemagne, Berlin, était située dans la zone de l'Union soviétique, mais le contrôle de cette ville était également divisé en quatre zones entre les quatre pays.

Tensions entre l'Est et l'Ouest

La guerre terminée, les tensions ont commencé à monter entre les pays démocratiques de l'ouest et les pays communistes contrôlés par l'Union soviétique de l'est. L'Occident était déterminé à arrêter la propagation du communisme et le plan Marshall et la doctrine Truman l'ont clairement indiqué.

L'Occident voulait également que le pays d'Allemagne soit uni sous un gouvernement démocratique. L'Union soviétique ne voulait pas de cela. Bientôt, les deux parties étaient en désaccord sur l'avenir de l'Allemagne. L'Occident a introduit une nouvelle monnaie appelée le Deutsche Mark, mais les Soviétiques ont refusé de l'utiliser dans leur zone.

La ville de Berlin était une île au milieu de la zone contrôlée soviétique. L'ouest y a envoyé des fournitures via les chemins de fer et les routes. Cependant, les Soviétiques voulaient le contrôle total de Berlin. Ils pensaient que s'ils coupaient Berlin de leurs approvisionnements extérieurs et de leur nourriture, alors cela tomberait sous leur contrôle.

Le 24 juin 1948, les Soviétiques bloquèrent tout trafic ferroviaire et routier vers Berlin. Ils ont coupé l'électricité provenant de la partie soviétique de la ville. Ils ont interrompu tout trafic entrant et sortant de la ville. Le seul moyen d'y entrer était de voler.

Lorsque le blocus a commencé, la ville de Berlin disposait d'environ 36 jours de nourriture. Ils avaient également besoin de tonnes de charbon pour l'énergie et d'autres articles tels que des fournitures médicales.

Sans entrer en guerre ni abandonner la ville de Berlin, la seule option qui s'offrait aux pays occidentaux était d'essayer de faire voler tout le ravitaillement. C'était une tâche énorme. Il y avait plus de deux millions de personnes vivant dans la ville à l'époque. L'armée a estimé qu'il faudrait plus de 1500 tonnes de nourriture chaque jour pour les maintenir en vie.

Les Soviétiques ne croyaient pas qu'un pont aérien fonctionnerait. Ils pensaient que les Berlinois finiraient par abandonner.

Au cours des dix mois suivants, les États-Unis et la Grande-Bretagne ont effectué environ 277 000 vols vers Berlin. Ils ont transporté plus de 2,3 millions de tonnes de fournitures dans la ville. Le 12 mai 1949, l'Union soviétique a arrêté le blocus et le pont aérien était terminé.


Contenu

Ultimatum de Berlin de 1961 Modifier

Au sommet de Vienne du 4 juin 1961, la tension monte. Rencontre avec le président américain John F. Kennedy, le Premier ministre Khrouchtchev a réémis l'ultimatum soviétique pour signer un traité de paix séparé avec l'Allemagne de l'Est et ainsi mettre fin aux accords quadripartites existants garantissant les droits américains, britanniques et français d'accéder à Berlin-Ouest et à l'occupation de l'Est. Berlin par les forces soviétiques. [1] Cependant, cette fois, il l'a fait en fixant une date limite au 31 décembre 1961. Les trois puissances ont répondu qu'aucun traité unilatéral ne pouvait affecter leurs responsabilités et leurs droits à Berlin-Ouest. [1]

Tensions croissantes Modifier

Dans la confrontation croissante sur le statut de Berlin, Kennedy a sapé sa propre position de négociation lors de ses négociations au sommet de Vienne avec Khrouchtchev en juin 1961. Kennedy a essentiellement transmis l'acquiescement des États-Unis à la division permanente de Berlin. Cela a rendu ses déclarations publiques ultérieures, plus affirmées, moins crédibles pour les Soviétiques. [2] Kennedy a opté pour une politique flexible proposée par ses jeunes conseillers, avec seulement quelques concessions aux partisans de la ligne dure autour de Dean Acheson. Les États-Unis ont désormais défini trois intérêts vitaux dans leur politique pour Berlin, et les ont tous liés uniquement à la partie ouest de la ville : la présence de troupes occidentales à Berlin-Ouest, la sécurité et la viabilité des secteurs occidentaux et l'accès occidental à ceux-ci. [3]

Alors que la confrontation à propos de Berlin s'intensifiait, Kennedy prononça le 25 juillet un discours télévisé à Washington sur CBS, et diffusé dans tout le pays aux États-Unis. Il a réitéré que les États-Unis ne cherchaient pas à se battre et qu'il reconnaissait les "inquiétudes historiques de l'Union soviétique concernant leur sécurité en Europe centrale et orientale". Il a déclaré qu'il était prêt à reprendre les pourparlers, mais il a également annoncé qu'il demanderait au Congrès 3,25 milliards de dollars supplémentaires pour les dépenses militaires, principalement pour les armes conventionnelles. Il voulait six nouvelles divisions pour l'armée et deux pour les marines, et il annonça son intention de tripler le contingent et d'appeler les réserves. Kennedy a proclamé : « Nous cherchons la paix, mais nous ne nous rendrons pas. [4]

En vacances dans la station balnéaire de Sotchi sur la mer Noire, Khrouchtchev aurait été irrité par le discours de Kennedy. John Jay McCloy, le conseiller en désarmement de Kennedy, qui se trouvait en Union soviétique, a été invité à rejoindre Khrouchtchev. Il est rapporté que Khrouchtchev a expliqué à McCloy que l'accumulation militaire de Kennedy menaçait la guerre.

Plans pour le mur de Berlin Modifier

Au début de 1961, le gouvernement est-allemand chercha un moyen d'empêcher sa population de partir pour l'Ouest. Walter Ulbricht, premier secrétaire du Parti de l'unité socialiste (SED) et président du Staatsrat et donc principal décideur de l'Allemagne de l'Est, a convaincu l'Union soviétique que la force était nécessaire pour arrêter ce mouvement, bien que le statut quadripartite de Berlin exigeait l'autorisation de voyager gratuitement. entre les zones et interdit la présence de troupes allemandes à Berlin. [1]

Le gouvernement est-allemand a commencé à stocker des matériaux de construction pour l'érection du mur de Berlin, cette activité était largement connue, mais seul un petit cercle de planificateurs soviétiques et est-allemands pensaient que les Allemands de l'Est étaient au courant de l'objectif. [1] Ce matériel comprenait suffisamment de fil de fer barbelé pour entourer la circonférence de 156 km (97 mi) de Berlin-Ouest. Le régime a réussi à éviter les soupçons en répartissant les achats de fil de fer barbelé entre plusieurs sociétés est-allemandes, qui à leur tour ont réparti leurs commandes entre une série d'entreprises en Allemagne de l'Ouest et au Royaume-Uni. [5]

Le 15 juin 1961, deux mois avant le début de la construction du mur de Berlin, Walter Ulbricht déclara lors d'une conférence de presse internationale : "Niemand hat die Absicht, eine Mauer zu errichten !" ("Personne n'a l'intention d'ériger un mur"). C'était la première fois que le terme Mauer (mur) avait été utilisé dans ce contexte.

Du 4 au 7 août 1961, les ministres des Affaires étrangères des États-Unis, du Royaume-Uni, de la France et de l'Allemagne de l'Ouest se sont rencontrés secrètement à Paris pour discuter de la manière de répondre aux actions soviétiques [ plus d'explications nécessaires ] à Berlin-Ouest. Ils ont exprimé un manque de volonté de s'engager dans la guerre. En quelques semaines, le KGB a fourni à Khrouchtchev des descriptions des pourparlers de Paris. Celles-ci montraient que le secrétaire d'État américain Dean Rusk, contrairement aux Allemands de l'Ouest, soutenait les pourparlers avec l'Union soviétique, bien que le KGB et le GRU aient averti que les États-Unis subissaient des pressions de la part d'autres membres de l'alliance pour envisager des sanctions économiques contre l'Allemagne de l'Est et d'autres les pays socialistes et d'aller plus vite sur les plans d'armement conventionnel et nucléaire de leurs alliés en Europe occidentale, comme la Bundeswehr ouest-allemande. [6]

L'Occident avait des renseignements à l'avance sur la construction du mur. Le 6 août, une source de l'HUMINT, un fonctionnaire du SED, a fourni au 513th Military Intelligence Group (Berlin) la date exacte du début des travaux. Lors d'une réunion hebdomadaire du Comité de surveillance de Berlin le 9 août 1961, le chef de la mission de liaison militaire américaine auprès du groupe de commandement des forces soviétiques en Allemagne a prédit la construction d'un mur. Une interception des communications du SED le même jour a informé l'Occident qu'il était prévu de commencer à bloquer toute circulation piétonnière entre Berlin-Est et Berlin-Ouest. The interagency intelligence Watch Committee assessment said that this intercept "might be the first step in a plan to close the border", which turned out to be correct.

Closing of the border Edit

On Saturday 12 August 1961, the leaders of East Germany attended a garden party at a government guesthouse in Döllnsee, in a wooded area to the north of East Berlin, and Walter Ulbricht signed the order to close the border and erect a Wall around West Berlin.

At midnight, the army, police, and units of the East German army began to close the border by morning on Sunday 13 August 1961, the border to West Berlin had been shut. East German troops and workers had begun to tear up streets running alongside the barrier to make them impassable to most vehicles, and to install barbed wire entanglements and fences along the 156 km (97 mi) around the three western sectors and the 43 km (27 mi) which actually divided West and East Berlin. Approximately 32,000 combat and engineer troops were employed for the building of the Wall, after which the Border Police became responsible for manning and improving it. To discourage Western interference and perhaps control potential riots, the Soviet Army was present. [1]

Kennedy did not give in to angry demands for immediate action raised by West Berliners and their mayor, Willy Brandt. Instead, he sent vice president Lyndon B. Johnson together with Lucius D. Clay, the hero of the Berlin Airlift of 1948‒49, to West Berlin on August 19. They managed to calm the population and demonstrate symbolically the Unites States' solidarity with the city. On August 20, 1,500 additional GIs arrived in West Berlin. [7]

On 30 August 1961, in response to moves by the Soviet Union to cut off access to Berlin, President Kennedy ordered 148,000 Guardsmen and Reservists to active duty. In October and November, more Air National Guard units were mobilised, and 216 aircraft from the tactical fighter units flew to Europe in operation "Stair Step", the largest jet deployment in the history of the Air Guard. Most of the mobilised Air Guardsmen remained in the US, while some others had been trained for delivery of tactical nuclear weapons and had to be retrained in Europe for conventional operations. The Air National Guard's ageing F-84s and F-86s required spare parts that the United States Air Forces in Europe lacked. [1]

Richard Bach wrote his book Stranger to the Ground centred around his experience as an Air National Guard pilot on this deployment.

Berlin travel disputes Edit

The four powers governing Berlin (Soviet Union, United States, United Kingdom, and France) had agreed at the 1945 Potsdam Conference that Allied personnel could move freely in any sector of Berlin. But on 22 October 1961, just two months after the construction of the Wall, the US Chief of Mission in West Berlin, E. Allan Lightner, was stopped in his car (which had occupation forces license plates) while crossing at Checkpoint Charlie to go to a theatre in East Berlin. [8] President John F. Kennedy worked closely with retired Army General Lucius D. Clay, who had been in charge of the famous Berlin Airlift of 1948-1949. They decided to demonstrate American resolve. The American command in the West Berlin garrison considered a plan to pull down the wire and barricades with bulldozers. This, however, was overruled by the troop commander, Brigadier General. Frederick O. Hartel. General Clay went to Berlin for 10 months. [9] [10]

Military stand-off Edit

US Commandant General Watson was outraged by the East Berlin police's attempt to control the passage of American military forces. He communicated to the Department of State on 25 October 1961 that Soviet Commandant Colonel Solovyev and his men were not doing their part to avoid disturbing actions during a time of peace negotiations, and demanded that the Soviet authorities take immediate steps to remedy the situation. Solovyev replied by describing American attempts to send armed soldiers across the checkpoint and keeping American tanks at sector boundary as an "open provocation" and a direct violation of GDR regulations. He insisted that properly identified American military could cross the sector border without impediments, and were only stopped when their nationality was not immediately clear to guards. Solovyev contended that requesting identifying paperwork from those crossing the border was not unreasonable control Watson disagreed. In regard to the American military presence on the border, Solovyev warned:

I am authorized to state that it is necessary to avoid actions of this kind. Such actions can provoke corresponding actions from our side. We have tanks too. We hate the idea of carrying out such actions, and are sure that you will re-examine your course. [11] [ échec de la vérification ] [12]

Perhaps this contributed to Hemsing's decision to make the attempt again: on 27 October 1961, Hemsing again approached the zonal boundary in a diplomatic vehicle. But General Clay did not know how the Soviets would respond, so just in case, he had sent tanks with an infantry battalion to the nearby Tempelhof airfield. To everyone's relief the same routine was played out as before. The US Military Police and Jeeps went back to West Berlin, and the tanks waiting behind also went home.

Immediately afterwards, 33 Soviet tanks drove to the Brandenburg Gate. Curiously, Soviet premier Nikita Khrushchev claimed in his memoirs that as he understood it, the American tanks had seen the Soviet tanks coming and retreated. Col. Jim Atwood, then Commander of the US Military Mission in West Berlin, disagreed in later statements. As one of the first to spot the tanks when they arrived, Lieutenant Vern Pike was ordered to verify whether they were indeed Soviet tanks. He and tank driver Sam McCart drove over to East Berlin, where Pike took advantage of a temporary absence of any soldiers near the tanks to climb into one of them. He came out with definitive evidence that the tanks were Soviet, including a Red Army newspaper. [13]

Ten of these tanks continued to Friedrichstraße, and stopped just 50 to 100 metres from the checkpoint on the Soviet side of the sector boundary. The US tanks turned back towards the checkpoint, stopping an equal distance from it on the American side of the boundary. From 27 October 1961 at 17:00 until 28 October 1961 at about 11:00, the respective troops faced each other. As per standing orders, both groups of tanks were loaded with live munitions. The alert levels of the US Garrison in West Berlin, then NATO, and finally the US Strategic Air Command (SAC) were raised.

It was at this point that US Secretary of State Dean Rusk conveyed to General Lucius Clay, the US commanding officer in Berlin, that "We had long since decided that Berlin is not a vital interest which would warrant determined recourse to force to protect and sustain." Clay was convinced that having US tanks use bulldozer mounts to knock down parts of the Wall would have ended the Crisis to the greater advantage of the US and its allies without eliciting a Soviet military response. Frederick Kempe argues that Rusk's views, along with evidence Kempe advances for the possibility that the Soviets might have backed down following this action, support a more unfavorable assessment of Kennedy's decisions during the crisis and his willingness to accept the Wall as the best solution. [14]

The United States deployed the Davy Crockett tactical nuclear device into the field for the final time during the Berlin crisis of 1961, according to Brigadier General Alvin Cowan, Assistant Division Commander of the United States 3rd Armored Division, at the Tactical Nuclear Weapons Symposium of 1969. According to Cowan, the device was retired afterwards in part because "it was essentially a platoon weapon," and there was apparently "great fear that some sergeant would start a nuclear war." [15]

Resolution Edit

With KGB spy Georgi Bolshakov serving as the primary channel of communication, Khrushchev and Kennedy agreed to reduce tensions by withdrawing the tanks. [16] The Soviet checkpoint had direct communications to General Anatoly Gribkov at the Soviet Army High Command, who in turn was on the phone to Khrushchev. The US checkpoint contained a Military Police officer on the telephone to the HQ of the US Military Mission in Berlin, which in turn was in communication with the White House. Kennedy offered to go easy over Berlin in the future in return for the Soviets removing their tanks first. The Soviets agreed. Kennedy stated concerning the Wall: "It's not a very nice solution, but a wall is a hell of a lot better than a war." [17]

A Soviet tank moved about 5 metres backwards first then an American tank followed suit. One by one the tanks withdrew. But General Bruce C. Clarke, then the Commander-in-Chief (CINC) of US Army Europe (USAREUR), was said to have been concerned about General Clay's conduct [ citation requise ] and Clay returned to the United States in May 1962. Gen. Clarke's assessment may have been incomplete, however: Clay's firmness had a great effect on the German population, led by West Berlin Mayor Willy Brandt and West German Chancellor Konrad Adenauer. [ citation requise ]


Supplying a City by Air: The Berlin Airlift

On June 24, 1948, the Soviet Union closed all surface routes into the western zone of Berlin. Citing "technical difficulties," the Soviets blockaded the city, hoping to force the United States, Great Britain, and France to abandon Berlin and thus sabotage currency reforms and the unification of the western zone of Germany. The Allied response was neither retreat nor war, but a unique reply made possible only by aviation - an airlift. Two days after West Berlin was sealed off, the first transport plane of "Operation Vittles" landed with vital supplies. For 18 months, American and British aircrews literally flew around-the-clock bringing coal, food, medicine, and all of the other necessities of life to the 2 million inhabitants of war-ravaged West Berlin. Despite impossible odds, the Berlin Airlift succeeded in winning this, the first battle of the Cold War.

By prior arrangement before the blockade, the US, Britain, and France had secured air rights to three narrow 20-mile-wide corridors over east Germany into Berlin. The shortest was 110 miles long. Aircraft were flown into Berlin along the northern and southern corridors. All planes leaving the city used the central corridor.

With the total support of President Harry S. Truman, the military governor of the American zone in Germany, Gen. Lucius D. Clay, organized the airlift. Although pressured by countless calls to abandon Berlin, Clay stood firm. His resolve and ability became the driving force behind this massive task.

Lt. Gen. Curtis E. LeMay, the commander of the US Air Force (USAF) in Europe, responded immediately to General Clay's request to supply Berlin by air. When asked by Clay if the USAF could deliver the coal, which was vital for Berlin's survival, LeMay responded, "We can deliver anything." He promptly arranged for additional aircraft and established the complex organization that made the airlift work. Wisely, he found the best person to run it.

In August 1948, General LeMay ordered Maj. Gen. William H. Tunner to assume command of the Combined Airlift Task Force. Tunner was experienced in the job, having organized the "Hump" operations over the Himalayas to China in World War II with great success supplying the Nationalist Chinese armies and the US 14 th Air Force in their fight against Japan. He rapidly coordinated American and British efforts into an efficient unit.

For 18 months, American and British aircrews literally flew around-the-clock bringing coal, food, medicine, and all of the other necessities of life to the 2 million inhabitants of war-ravaged West Berlin.

Douglas C-47s flew the first Airlift loads into Berlin three days after the blockade began, though they were phased out by the USAF in favor of the Douglas C-54 Skymaster. These large four-engine transports could carry up to 10 tons of supplies - four times the capacity of a C-47. Standardizing on one aircraft type also simplified the coordination of the operation as the aircraft all had the same performance characteristics. The C-54, military version of the DC-4 airliner, greatly increased the ability of the Air Force to maintain the minimum of 4,500 tons needed daily to feed the 2.5 million isolated Berliners. Because of its large capacity, the C-54 carried most of the city's coal shipments. The US Navy provided two squadrons of their R5D version of the C-54 as well. The British flew a variety of types including Avro Lancastrians and Yorks, Handley-Page Hastings, and even Shorts Sunderlands, that alighted on the Havel See (a large Berlin lake) while carrying loads of much needed salt.

Tempelhof was the principal Berlin airfield used by Operation Vittles during the Airlift. Built in 1923, this former parade ground in the heart of the city originally was a grass field. By November 1948, the US had built three modern concrete runways to withstand the constant pounding of the stream of transport planes. Royal Air Force aircraft landed at Gatow in the British sector.

To keep turnaround time to a remarkably low average of 49 minutes, crew members were not allowed to leave the immediate vicinity of their airplane when unloading the aircraft. Three vehicles met them: a mobile canteen for refreshments, a weather and operations car for briefing, and a maintenance truck for service.

Moved by the plight of the children of Berlin, one of the pilots, 1st Lt. Gail Halvorsen, cheered them up by dropping small bundles of candy tied to handkerchief parachutes as he approached Tempelhof. His gesture sparked an enthusiastic response from the Air Force and the American people as "Operation Little Vittles" became an overwhelming humanitarian and public relations success.

Typically bad weather on northern Europe struck frequently. Rain and snow hindered operations as well as Soviet harassment by intercepting fighters. Bad weather contributed to accidents as did the stress and strain of around-the-clock flying. All told, some 65 pilots, crewmembers and civilian workers perished during the Airlift. For several months in late 1948, Berlin was just barely surviving.

The key to the eventual success was not only General Tunner’s strict discipline and superb organization, but also the use of a sophisticated radio, radar, and Ground Controlled Approach system that enabled flights to continue around the clock in all but the worst weather. Air traffic controllers guided each aircraft on a straight approach at three-minute intervals. Aircraft were not stacked as this wasted much time and fuel. Planes were flown at 15-minute intervals at each 500-foot level between the altitudes of 5000 and 7000 feet.

When asked by Clay if the USAF could deliver the coal, which was vital for Berlin's survival, LeMay responded, "We can deliver anything."

Despite these difficulties, by the Spring of 1949 it was clear that the Airlift could supply Berlin from the air. To prove the point, General Tunner ordered a maximum effort on Easter 1949. Flying around the clock with every aircraft available, the US and Britain flew in 12,941 tons of supplies in 1383 flights during the “Easter Parade,” three times the daily requirement that was necessary for Berlin to survive. By the end of April, daily deliveries grew from 6,729 to 8893 tons per day, more than enough to keep the city alive.

Faced with increasing international condemnation and the fact that the airlift succeeded despite months of bad weather and Soviet harassment, Soviet leader Joseph Stalin called off the blockade and reopened the ground routes to Berlin on May 12, 1949. General Clay continued the Airlift until September to ensure that Berlin would survive the winter if the Soviets resumed the blockade. The Allies won. In the course of the Airlift, they had safely delivered an astonishing 2.3 million tons of supplies, solely by air – an accomplishment unprecedented in history.


Why did a Cold War begin in Europe after The Second World War?

Despite being allies (friends) during the Second World War with Nazi Germany as a common enemy, the ideologies (beliefs) of the USA and the Soviet Union (look at the Word 'Soviet Union map to see who this was) were very different. Use page 79 of the pdf text book (box above this section) to see what they believed in. Write two politician speeches from each country, defending their system and criticising the other system, use the 'cold war ideological differences' sentences to help you if you like.

Why else did the two allies fall out? Read the 'cold war causes' Word document then complete the table to show your understanding of the events. At which point do you believe relations had broken out into 'Cold War'?

Both sides used propaganda (posters) to encourage their populations to support their systems. Look at these examples (there are translations of the Soviet posters) then, using the similar techniques and styles from the time, design your own propaganda poster for one side.

The first real test of the Cold War was in Berlin in 1948 - 49 with the blockade and airlift. Watch the video below to find out what happened. Open the pdf 'berlin blockade packet' to enhance your understanding and answer the questions. You might be asked to complete the study in the green box and / or look at the newspaper front pages and create your own from either a US or Soviet perspective.


Why did the Soviet Union lift the Berlin Blockade? - Histoire

The first heightening of Cold War tensions occurred in 1948 when the Soviets imposed a blockade of Berlin.

But the western powers would not give in. To demonstrate their resolve, the Americans
orchestrated a monumental airlift which flew necessities such as coal and food into the western sectors of Berlin. This airlift lasted for 324 days, and approximately 13,000 tons of supplies a day were delivered.

Operation Vittles

Explain one way in which the Cold War was fought.

The Cold War was fought in many ways including political pressure in order to claim further territory by driving the USA or USSR out of a region. This can be seen in Berlin in 1948 when the USSR stopped supplies entering West Berlin through the East Germany area they controlled. This effectively cut off the city, resulting in potential shortages in food, clothing, fuel and many other necessities. By cutting off supplies, the USSR hoped to drive the USA and her allies out of the region. The USA responded through an immense airlift program to supply West Berlin with the required necessities for survival. Lasting 324 days, approximately 13,000 tons of supplies were delivered per day in order to provide for the people. Realising the blockade was unsuccessful in driving out the USA, the USSR decided to discontinue this political standoff. While the Berlin blockade had been a failure for the USSR, it assisted the growth of the USA’s influence as hostility between the three powers occupying West Berlin was reduced in confronting a common threat. Furthermore the political conflict was a success for the USA as a greater perception of the USSR as a hostile threat emerged in West Germany and West Berlin, resulting in a lessening of the USSR’s influence in those areas. This event is an example of the USSR trying to use political pressure to extend their influence, however, this was not successful.


Voir la vidéo: Les causes et les prémisses de la chute de lURSS