Les tragédies qui ont frappé les cinq tribus civilisées qui ont été forcées de parcourir la piste des larmes

 Les tragédies qui ont frappé les cinq tribus civilisées qui ont été forcées de parcourir la piste des larmes


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Les cinq tribus civilisées du sud-est américain ont tenté de s'assimiler à la société des colons européens pour conserver leurs terres. Mais les étrangers qui convoitaient leur territoire ne semblaient pas se soucier de savoir si les Indiens étaient civilisés et les ont finalement forcés à emprunter le désastreux Trail of Tears loin à l'ouest.

Les cinq tribus civilisées ont d'abord essayé de combattre les colons et les colons. Puis, dans une tentative d'acceptation, ils ont essayé de vivre comme des Européens et des Américains. Mais à la fin, ils ont emprunté le sentier des larmes vers un territoire indien désigné. Des milliers d'Indiens sont morts de froid, de faim, de difficultés et de maladies en cours de route. Les survivants du Sentier des Larmes, sans aucun moyen de subvenir à leurs besoins, se trouvaient maintenant dans les Grandes Plaines qui étaient bien différentes de leurs propres terres boisées.

La piste des larmes a commencé en 1831, l'année après que le président Andrew Jackson a signé l'Indian Removal Act qu'il avait fait adopter par le Congrès américain.

« Sentier des larmes. » (makseph/ Art déviant )

Contact avec les Européens

Le peuple Cherokee a pris contact pour la première fois avec les Espagnols en 1540. En 1840, la plupart de leur peuple et les tribus Choctaw, Creek, Chickasaw et Seminole étaient déjà conduits vers ce que le gouvernement américain appelait le territoire indien. Plus tard, cette région s'appelait Oklahoma, à plusieurs centaines de kilomètres à l'ouest des terres natales des tribus en Caroline du Nord, Géorgie, Floride, Alabama et Tennessee.

Des tragédies similaires sont arrivées à d'autres tribus amérindiennes. Le schéma était le suivant : contact avec les Européens, puis décimation des populations indiennes par la guerre, la maladie, la faim et l'esclavage. Ensuite, ils ont été forcés à l'Ouest. C'est arrivé aux Sioux et aux Ho Chunk autour des Grands Lacs ainsi qu'à d'autres tribus.

Cinq tribus civilisées

Certaines tribus indiennes, notamment les cinq tribus civilisées, ont adopté la culture européenne de nombreuses années après le contact pour tenter de vivre en paix dans leurs terres natales.

Certains des premiers dirigeants américains, dont le premier président, George Washington, voulaient « civiliser » les tribus pour mettre fin aux hostilités. Les colons ont qualifié les conflits entre les Européens, les premiers citoyens américains et les Amérindiens de « problème indien ».

Le but de «civiliser» les indigènes était de remodeler la société indienne en un système qui ressemblait à la société européenne-américaine. En théorie, cela mettrait fin aux raids des Indiens et apporterait également la paix dans les zones frontalières en proie à la violence et à la guerre.

‘Chef des Indiens Taensa recevant La Salle. 20 mars 1682.’

L'enlèvement des Indiens a conduit à la traînée des larmes

Un autre programme proposé par les Américains était le renvoi des Indiens, dont le principal promoteur était Andrew Jackson. Il est devenu président après avoir essayé de forcer les Indiens pendant des années. Sous l'expulsion des Indiens, les indigènes seraient obligés de déménager ailleurs pour faire de la place aux colons qui voulaient leurs terres. Parfois, lorsque les Indiens se rendaient sur un nouveau territoire, ils étaient également décimés par la guerre et la maladie. PBS.org, dans un article sur le renvoi des Indiens, déclare :

« De 1814 à 1824, Jackson a joué un rôle déterminant dans la négociation de neuf des onze traités qui privaient les tribus du sud de leurs terres orientales en échange de terres à l'ouest. Les tribus ont accepté les traités pour des raisons stratégiques. Ils voulaient apaiser le gouvernement dans l'espoir de conserver une partie de leurs terres, et ils voulaient se protéger du harcèlement des blancs.

À la suite des traités, les États-Unis ont pris le contrôle des trois quarts de l'Alabama et de la Floride, ainsi que des parties de la Géorgie, du Tennessee, du Mississippi, du Kentucky et de la Caroline du Nord. C'était une période de migration volontaire des Indiens, cependant, et seul un petit nombre de Creeks, Cherokee et Choctaws ont effectivement déménagé vers les nouvelles terres.

Comme vous pouvez le voir, il y avait plus d'un sentier et tous les itinéraires n'étaient pas terrestres. Certains étaient par voie fluviale et les Seminole ont été emmenés vers l'ouest en naviguant à mi-chemin dans le golfe du Mexique.

D'autres premiers dirigeants américains ont proposé différentes approches du conflit. Certains ont même publiquement proposé que les États-Unis anéantissent les Indiens. Et certaines tribus se sont effectivement éteintes ou ont été absorbées par d'autres tribus et ne sont connues que par les récits d'autres peuples.

Les cinq tribus civilisées ont appris à lire et à écrire, ont adopté le concept étranger de propriété foncière et certaines se sont converties au christianisme. Certains Indiens du sud des États-Unis s'assimilaient tellement qu'ils « possédaient » des esclaves.

Sequoia, un Cherokee, a fait un alphabet de la langue de son peuple et de nombreux indigènes ont appris à lire et à écrire leur propre langue et l'anglais.

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Sequoia avec une tablette représentant son système d'écriture pour la langue Cherokee. Estampe du XIXe siècle d'un tableau.

Les colons cupides ne se souciaient pas de savoir si les Indiens étaient civilisés

Les colons ne se souciaient pas vraiment de savoir si les Indiens étaient civilisés. Les colons étaient avides de terres indiennes, qui étaient assez précieuses.

Il y a d'abord eu une ruée vers l'or dans le nord de la Géorgie. Ensuite, les colons ont convoité les terres indiennes pour pouvoir cultiver du coton ou vendre des terres indiennes aux producteurs de coton. Les colons ont volé du bétail, se sont accroupis sur des terres pour pouvoir en prendre possession et ont pillé des villes et des maisons indiennes individuelles.

Certaines tribus, notamment les Séminoles, se sont fait la guerre pour l'empiétement sur leur territoire. D'autres tribus, parmi lesquelles les Cherokee, ont fait appel devant les tribunaux américains et y ont eu un certain succès. Mais Andrew Jackson s'est opposé à une décision de la Cour suprême et a raillé le juge en chef Marshall, affirmant que s'il pouvait faire appliquer une décision en faveur des Indiens, il était le bienvenu. Bien entendu, la Cour suprême n'a pas de milice et doit s'en remettre à l'exécutif pour faire appliquer ses décisions.

Portrait du chef séminole Tuko-See-Mathla.

La Loi sur l'expulsion des Indiens de 1830

Après avoir fait tout ce qu'il pouvait pour déposséder les Indiens plus tôt dans sa carrière, y compris la guerre, le président Andrew Jackson a signé un acte du Congrès appelé Indian Removal Act qu'il avait fait adopter à la fois par la Chambre des représentants et le Sénat.

L'Indian Removal Act a permis aux autorités américaines de négocier l'échange de terres indiennes dans l'Est contre des terres en territoire indien, dans ce qu'on appelle maintenant l'Oklahoma.

Une traînée de larmes et de mort

La première tribu chassée de sa région autonome était la nation Choctaw en 1831. Les Choctaw étaient en Louisiane, en Alabama et au Mississippi. Le célèbre philosophe français Alexis de Tocqueville a décrit l'enlèvement des Choctaws, dont il a été témoin :

« Dans toute la scène, il y avait un air de ruine et de destruction, quelque chose qui trahissait un adieu définitif et irrévocable ; on ne pouvait pas regarder sans avoir le cœur serré. Les Indiens étaient tranquilles, mais sombres et taciturnes.
Il y en avait un qui parlait anglais et à qui j'ai demandé pourquoi les Chactas quittaient leur pays. « Être libre, répondit-il, ne pourrait jamais tirer de lui une autre raison. Nous... assistons à l'expulsion... de l'un des peuples américains les plus célèbres et les plus anciens.

— Alexis de Tocqueville, La démocratie en Amérique

C'est un chef Choctaw qui a qualifié le déménagement de « sentier de larmes et de mort ». Certains de ses gens étaient enchaînés pour le voyage. La nation Chickasaw a quitté ses terres plus tard et a fusionné avec les Choctaws en territoire indien.

Capture d'écran de NativeVillage.org discutant des traités de suppression de diverses tribus amérindiennes.

Les Séminoles sont entrés en guerre pour le retrait et certains ont résisté jusque dans les années 1840. Finalement, la plupart des Indiens Séminoles ont quitté la Floride pour le territoire indien.

Les Creeks avaient également un grand territoire, dont ils ont été chassés au fil des ans. Sur le sentier des larmes, environ 3 500 ruisseaux sur les 15 000 et plus d'origine du sentier ont péri de faim, de soif, de froid et de maladie.

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Portrait de Muscogee (Crique) Se-loc-ta.

Les Cherokee furent parmi les derniers à partir, bien qu'ils ne tinrent pas aussi longtemps que les Séminoles. History.com écrit sur leur disparition en Géorgie :

« En 1838, seuls 2 000 Cherokees environ avaient quitté leur patrie géorgienne pour le territoire indien. Le président Martin Van Buren a envoyé le général Winfield Scott et 7 000 soldats pour accélérer le processus de renvoi. Scott et ses troupes ont forcé les Cherokee à entrer dans des palissades à la baïonnette pendant que les Blancs pillaient leurs maisons et leurs biens. »

Le mémorial Trail of Tears à New Echota, en Géorgie, se souvient des 5 000 Indiens Cherokee qui sont morts sur le sentier. ()

Les troupes ont fait marcher les Indiens Cherokee sur plus de 1 200 milles (1931,21 km) jusqu'à l'Oklahoma. Leur nombre a été décimé par la famine, le choléra, la dysenterie, la coqueluche et le typhus. Les estimations du nombre de Cherokee décédés en chemin s'élèvent à plus de 4 000, voire 5 000.

Haut je mage : Peinture de Max D. Stanley « La traînée des larmes ». La source: Max D. Stanley

Par Mark Miller