Le « Mad Bomber » frappe à New York

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Le 29 mars 1951, un engin artisanal explose à Grand Central Station à New York, surprenant les navetteurs mais ne blessant personne. Au cours des mois suivants, cinq autres bombes ont été découvertes sur des sites emblématiques de New York, dont la bibliothèque publique. Les autorités ont réalisé que cette nouvelle vague d'actes terroristes était l'œuvre du Mad Bomber.

La première expérience de New York avec le soi-disant bombardier fou a eu lieu le 16 novembre 1940, lorsqu'une bombe artisanale a été laissée dans le bâtiment Edison avec une note qui disait: "Escrocs de Con Edison, ceci est pour vous". D'autres bombes ont été récupérées en 1941, chacune plus puissante les unes que les autres, jusqu'à ce que le Mad Bomber envoie une note en décembre indiquant : « Je ne fabriquerai plus d'unités de bombes pendant la durée de la guerre. Il a poursuivi en disant que Con Edison, la compagnie d'électricité de New York, serait traduite en justice en temps voulu.

Le patriote Mad Bomber a tenu sa promesse, bien qu'il ait périodiquement envoyé des notes menaçantes à la presse. Après sa vague d'activités en 1951, le Mad Bomber est resté silencieux jusqu'à ce qu'une bombe explose au Radio City Music Hall en 1954. En 1955, le Mad Bomber a frappé Grand Central Station, Macy's, le bâtiment RCA et le Staten Island Ferry.

La police n'a pas eu de chance de trouver le Mad Bomber, mais une équipe d'enquêteurs travaillant pour Con Ed l'a finalement retrouvé. En parcourant leurs dossiers d'emploi, ils ont découvert que George Peter Metesky était un ex-employé mécontent depuis un accident en 1931. Metesky était furieux que Con Ed ait refusé de payer des prestations d'invalidité et ait eu recours au terrorisme pour se venger.

Metesky, un homme plutôt doux, a été retrouvé vivant avec ses sœurs dans le Connecticut. Il a été envoyé dans un établissement psychiatrique en avril 1957 où il est resté jusqu'à sa libération en 1973. Il est décédé en 1994.


The Mad Bomber : les bombes de George Metesky ont terrorisé la ville de New York

Alors que des millions de personnes déposent une demande de chômage et encore plus manquent d'assurance maladie, il est facile de comprendre, ici en 2020, pourquoi quelqu'un pourrait devenir salé avec un employeur pour les avoir laissés en plan. Dans les années 1940, George Metesky s'est tellement énervé qu'il a commencé à menacer l'entreprise, et il n'était pas satisfait des lettres de colère. Il a plutôt choisi de cacher une série de bombes artisanales signées autour de New York pendant 16 ans. Bien que personne n'ait été tué et que quelques-uns seulement aient été blessés, le l'ampleur des bombardements était si large que George Metesky a été baptisé "The Mad Bomber".


Cette semaine dans l'histoire du crime


Ce jour-là en 1951, un engin artisanal explose à Grand Central Station à New York, surprenant les navetteurs mais ne blessant personne. Au cours des mois suivants, cinq autres bombes ont été découvertes sur des sites emblématiques de New York, dont la bibliothèque publique. Les autorités ont réalisé que cette nouvelle vague d'actes terroristes était l'œuvre du Mad Bomber.

La première expérience de New York avec le soi-disant bombardier fou a eu lieu le 16 novembre 1940, lorsqu'une bombe artisanale a été laissée dans le bâtiment Edison avec une note qui disait: "Escrocs de Con Edison, ceci est pour vous." Plus de bombes ont été récupérées en 1941, chacune plus puissante que la précédente, jusqu'à ce que le Mad Bomber envoie une note en décembre indiquant : « Je ne ferai plus d'unités de bombes pendant la durée de la guerre. Il a poursuivi en disant que Con Edison, la compagnie d'électricité de New York, serait traduite en justice en temps voulu.
Le patriote Mad Bomber a tenu sa promesse, bien qu'il ait périodiquement envoyé des notes menaçantes à la presse. Après sa vague d'activités en 1951, le Mad Bomber est resté silencieux jusqu'à ce qu'une bombe explose au Radio City Music Hall en 1954. En 1955, le Mad Bomber a frappé Grand Central Station, Macy's, le bâtiment RCA et le Staten Island Ferry.


Seymour Berkson : une lettre ouverte au bombardier fou

La lettre ouverte de Seymour Berkson au Mad Bomber a conduit à son arrestation éventuelle.

Tout New-Yorkais qui lisait les journaux savait que la police parcourait la ville à la recherche d'un kamikaze en série qui s'identifiait uniquement comme « F.P ». Il avait placé trente-deux explosifs artisanaux dans les espaces publics les plus fréquentés de la ville, en blessant quinze. F.P. n'avait pas encore tué, mais ce n'était qu'une question de temps. Il distribuait des bombes plus puissantes et les déposait astucieusement là où des foules denses se rassemblaient – ​​théâtres, terminaux, stations de métro – une stratégie qui présente de graves dangers pendant la saison des vacances à venir. « Rarement dans l'histoire de New York », a écrit l'Associated Press, « une affaire s'est avérée un tel tourment pour la police. »

Pendant plus d'un siècle, le célèbre NYPD s'était appuyé sur les muscles et le cuir des chaussures. Mais les méthodes fiables et puissantes se sont avérées inutiles face à un bombardier en série schizophrène. La chasse à l'homme atteignant une urgence critique, la police a pris la mesure sans précédent de demander à un psychiatre, le Dr James Brussel, ce que les preuves médico-légales ont révélé sur la vie intérieure troublée du kamikaze. Quel étrange genre de personne était-il, et quelle expérience de vie blessante a conduit à sa vocation meurtrière ? En d'autres termes, ils ont demandé au psychiatre d'inventer une nouvelle science criminelle en scrutant l'esprit du poseur de bombes. Le terme profilage ne serait pas inventé avant deux décennies.

Le New York Times a annoncé la nouvelle de l'analyse de caractère du Dr Brussel le matin de Noël. Le psychiatre avait prédit que F.P. était slave, d'âge moyen et de corpulence moyenne. Il résidait très probablement avec une parente plus âgée dans le Connecticut, et il avait des antécédents de conflits au travail. Les Fois poser sur la table de la cuisine de l'appartement de Seymour Berkson sur la Cinquième Avenue comme un cadeau de vacances non désiré.

Un éditeur luttant pour la survie de sa rédaction ne pouvait demander plus de cadeau qu'un bombardier en série comme F.P. La couverture a vendu des journaux, et elle a continué. Les Journal-Américain avait suivi l'histoire du bombardier avec joie et enthousiasme. Mais maintenant le Journal-Américain risquait de prendre du retard. Le kamikaze avait écrit à deux reprises des lettres au Herald Tribune. Maintenant, le matin de Noël, Seymour Berkson s'est réveillé pour trouver Le New York Times l'histoire du psychiatre, le Dr Brussel, et le portrait de la vie intérieure du kamikaze qu'il avait dressé pour la police. Les Journal-Américain avait du rattrapage à faire.

Dans le langage des rédactions, l'histoire du bombardier avait des jambes. En contemplant les branches mortes de l'hiver de Central Park, une idée vint à Seymour Berkson : peut-être le Journal-Américain pourrait contacter F.P. en publiant une lettre ouverte, peut-être le cajoler pour qu'il révèle la nature exacte de son grief. Mieux encore, peut-être que le journal pourrait jouer le rôle de négociateur, attirant le kamikaze hors de l'ombre avec la promesse d'une aide juridique et médicale.

Seymour Berkson a été averti que son plan pourrait se retourner contre lui. Si F.P. interprété la lettre ouverte comme un piège, il pourrait intensifier sa campagne, auquel cas la police - ou pire, les lecteurs - blâmerait le Journal-Américain. Pourtant, le potentiel de hausse l'a emporté sur les risques. Une lettre au mystérieux kamikaze, avec la possibilité électrisante d'une correspondance, mettrait le Journal-Américain à part, mais ils ont dû faire face à une écriture délicate. La lettre devait sonner une note sympathique, mais pas assez consolante pour éveiller les soupçons de FP. La lettre, accompagnée d'un compte rendu de la « Recherche totale du bombardier fou », était grande et audacieuse dans les huit colonnes de la première page :

UNE LETTRE OUVERTE

AU BOMBER FOU

(Préparé en coopération avec le service de police)

Pour votre bien-être et celui de la communauté, le moment est venu pour vous de révéler votre identité.

Le N.Y. Journal-American garantit que vous serez protégé contre toute action illégale et que vous bénéficierez d'un procès équitable.

Ce journal est également disposé à vous aider de deux autres manières.

Il publiera toutes les parties essentielles de votre histoire que vous pouvez choisir de le rendre public.

Cela vous donnera toute la possibilité d'exprimer tous les griefs que vous pourriez avoir comme motif de vos actes.

Nous vous exhortons à accepter cette offre maintenant non seulement pour votre propre bien mais pour le bien de la communauté.


‘Incendiaire’ : le Mad Bomber terrorise le New York des années 50

Judd Mehlman/New York Daily News via Getty Images

George Metesky n'était qu'un travailleur moyen avec un bœuf unique et compréhensible contre son ancien employeur Con Edison. Il a été blessé au travail, a finalement été licencié et a refusé une indemnisation des travailleurs pour ce qui semble être des raisons purement bureaucratiques.

Mais toutes les sympathies que l'on pourrait trouver pour Metesky, cependant, sont rapidement abandonnées.

En représailles, il a commencé une série de crimes méticuleusement soutenus à New York dans ses monuments les plus célèbres et les plus animés.

Pendant seize ans (de 1940 jusqu'à son arrestation en janvier 1957), cet homme perturbé a placé des engins explosifs dans toute la ville, une vague de discorde effrayante destinée à envoyer un message tout en mettant en danger la vie de milliers de New-Yorkais. Grand Central, Penn Station, les Bibliothèque publique de New York et une variété de théâtres (y compris Radio City Music Hall) ont tous été ciblés par l'homme que la presse allait finalement étiqueter ‘le Mad Bomber’.

INCENDIAIRE Le psychiatre, le bombardier fou et l'invention du profilage criminel Par Michael Cannell Minotaur Books/Macmillan Publishers

Dans Incendiaire, le nouveau tourneur de page rapide de Michel Cannell , ces événements troublants et la course pour capturer Metesky reçoivent un récit audacieux et authentique, un thriller immersif de non-fiction avec un rythme cinématographique.

Metesky fonctionnait un peu comme un méchant de bande dessinée, envoyant des lettres au New York Journal-Américain, se moquant de la police, tout en plaçant des dispositifs dans des endroits où ils recevraient le plus d'attention. Mais, assez étrangement, le « bombardier fou » n'a jamais eu l'intention de prendre des vies au sérieux, en effet, sur les dizaines d'engins explosifs déclenchés au-dessus de la ville, personne n'a été tué. (Mais il y a eu un certain nombre de blessés graves.)

Compte tenu de la nature de la vague de crimes de Metesky, les enquêteurs ont pu utiliser des méthodes de profilage criminel révolutionnaires. Un individu perturbé comme Metesky a presque exigé une telle enquête, sa psyché étant pleinement exposée dans ses lettres aux journaux.

La clé de sa capture éventuelle était un psychiatre Jacques Bruxelles qui a travaillé en étroite collaboration avec la police pour construire un profil de Metesky qui était extraordinairement détaillé et pour la plupart précis.

Même jusqu'à la tenue qu'il portait lorsqu'il a finalement affronté la police par une froide soirée de janvier 1957.

“Je sais pourquoi vous êtes ici. Vous pensez que je suis le bombardier fou.

Metesky a mené ses crimes effrayants avec une théâtralité alarmante - en effet, les méthodes de profilage criminel de Bruxelles inspireraient des millions d'heures de télévision en soirée - c'est pourquoi la procédure captivante de Cannell est immédiate et particulièrement terrifiante. C'est l'étoffe des cauchemars modernes.

En haut : une partie de l'une des lettres de Metesky’. Ci-dessous : le Mad Bomber en prison

Judd Mehlman/New York Daily News via Getty Images


Quand le bombardier fou a terrorisé la ville de New York

George Metesky, qui a avoué être le "Mad Bomber", regarde à travers les barreaux de sa cellule au poste de police de Waterbury, Connecticut.

Les sièges à Radio City Music Hall, gréé d'engins explosifs plantés à l'intérieur de la sellerie. Des bombes trouvées au Empire State Building, d'autres détonant dans les cinémas et dans les cabines téléphoniques, au Bibliothèque publique de New York et dans les stations de métro. Une explosion à l'intérieur Macy’s.

Chaos, panique, lettres anonymes à la police, copieurs de bombes. Certains des niveaux de terrorisme intérieur les plus soutenus à avoir frappé une ville américaine au 20e siècle.

Cela peut ressembler à l'intrigue d'un film de bande dessinée ignoble. Mais cela s'est réellement passé à New York.

L'homme du centre, celui qui ressemble à un gentil épicier ? C'est Georges Metesky, le fou “Mad Bomber” qui a terrorisé New York pendant des années avec des bombes de fabrication grossière placées dans des lieux publics. (Photo par Peter Stackpole)

Pendant deux décennies, de 1940 au milieu des années 1950, la ville a été assiégée par un ex-Marine violent et très perturbé, surnommé le Mad Bomber par la presse.

Georges Metesky a posé des dizaines de bombes artisanales à New York avant d'être finalement appréhendé en janvier 1957 à son domicile de Waterbury, dans le Connecticut. Vous pensez que je suis le bombardier fou.

Le bœuf de Metesky n'était pas avec la ville en soi, mais avec son ancien employeur Consolidated Edison. (Ou plus exactement, la United Electric Light and Power Company, qui a ensuite été absorbée par Con Ed.) Pendant un certain temps, sa rage était spécifiquement concentrée sur la société qui, selon lui, le traitait avec une indifférence extraordinaire.

George avait été employé par la société de services publics jusqu'en 1931, lorsqu'une explosion de chaudière à l'usine de Manhattan l'a laissé définitivement handicapé et sous la garde de ses deux sœurs dans le Connecticut.

Il a affirmé que la société avait refusé de le dédommager pour ses difficultés liées au travail, se battant en vain avec la société pendant cinq ans. « Mes factures et mes soins médicaux ont coûté des milliers de dollars. Je n'ai pas reçu un seul centime pour une vie de misère et de souffrance », a-t-il affirmé dans l'une de ses nombreuses lettres à la presse, après le début des bombardements.

Pour la partie de Con Ed, ils ont affirmé que Metesky avait mis trop de temps à déposer une demande de prestations d'invalidité. Finalement, la vérité n'avait pas d'importance. Metesky, qui sera plus tard diagnostiqué comme schizophrène paranoïaque, a décidé de se faire soigner d'une manière plus sinistre.

New York Daily News, 19 novembre 1940

Le premier explosif, finalement un raté (comme beaucoup l'étaient), a été placé au bureau de Con Ed's 64th Street le 18 novembre 1940, accompagné d'une note soigneusement construite, “CON EDISON CROOKS, C'EST POUR VOUS.

Un an plus tard, un autre appareil, enveloppé dans une chaussette en laine, a été déposé à la hâte devant les bureaux de Con Ed's 19th Street, sans missive cette fois. Dans les deux cas, les enquêteurs étaient perplexes : les bombes étaient-elles censées exploser ou s'agissait-il d'une tactique effrayante ?

Metesky se sentait encore une fois ignoré par Con Ed. Que ce soit par frustration ou par devoir patriotique tordu et légitime, cependant, il a décidé d'annuler les futurs bombardements dus à la Seconde Guerre mondiale et a envoyé une note de style «kidnapper» (à gauche, un exemple), faite de coupe lettres de journaux, à la presse les informant.

Sentant qu'un laps de temps acceptable s'était écoulé, Metesky décida d'adopter une tactique différente le 29 mars 1950, en plantant une bombe dans le Grand Central Terminal bondé. Une autre note de George a averti d'une explosion là-bas, et la police a pu localiser et désamorcer l'appareil à temps.

Ainsi commença un jeu bizarre du chat et de la souris alors que Metesky posait des dizaines de bombes dans toute la ville, incroyablement sans détection. (Le mantra "voir quelque chose, dire quelque chose" n'était clairement pas en vigueur dans les années 1950.)

Un quatrième appareil, devant la bibliothèque publique de New York, a été le premier à exploser, mais il n'a blessé personne, résultat heureux de beaucoup d'appareils étrangement fabriqués par Metesky.

Malgré le largage de bombes artisanales dans des endroits comme Penn Station et le Terminal de bus de l'autorité portuaire, malgré le ciblage des cinémas en creusant les sièges et en y implantant des bombes — malgré certaines de ces armes en fait exploser, personne n'avait été blessé. Il avait même lancé une bombe artisanale dans le Bar à huîtres à Grand Central Terminal, sans préjudice grave.

Photo de James Burke, images Google Life

Ses appareils en 1954, cependant, ont commencé à blesser des personnes - des blessures mineures lors d'une détonation dans une salle des hommes de Grand Central, puis lors d'une projection de novembre de Noël blanc au Radio City Music Hall, où cinq personnes ont été blessées. (Vous pouvez trouver des photos des conséquences d'un de ces attentats à la bombe à Radio City dans cet article du Life Magazine.) Étonnamment, Metesky a déclenché trois bombes au total à Radio City. Une fois, une bombe a explosé avec le bombardier toujours dans le théâtre, un huissier l'a arrêté alors qu'il s'échappait, mais s'est simplement excusé pour le dérangement et l'a laissé partir.

Il a également envoyé une série de lettres au New York Herald Tribune, toutes dans le même style de lettres moulées. Déclarant dans ces lettres qu'il était gravement dérangé, George s'est excusé pour les blessures potentielles qu'il pourrait causer, mais a proclamé : « ÇA NE PEUT PAS ÊTRE AIDÉ – CAR JUSTICE SERA SERVIE. » Metesky signerait ses lettres FP, que les enquêteurs auraient plus tard apprendre signifiait ‘Fair Play.’

Deux explosions en 1956 ont intensifié l'intensité et l'urgence d'arrêter Metesky. Un appareil planté dans une salle de bain de Penn Station a grièvement blessé un préposé âgé. Et Metesky a laissé une bombe de Noël au Paramount Theatre de Brooklyn qui a explosé et blessé six personnes, dont trois grièvement. (Le film à l'affiche ? Guerre et Paix avec Audrey Hepburn.)

La police reconstituait frénétiquement un profil de Metesky, et des dizaines de personnes ont été appréhendées et interrogées, dont un homme qui conduisait fréquemment dans la ville avec une malle suspecte sur la banquette arrière. Ce n'était pas Metesky, le coffre contenait une paire de bottes fétichistes sexy que l'homme payait à des prostituées.

Détectives sur l'affaire, 1957 (Google Life)

Pendant ce temps, des dizaines d'alertes à la bombe ont été appelées dans toute la ville et il y avait même d'autres kamikazes comme Frederick Eberhardt qui ont envoyé une "bombe à sucre" par la poste à Con Edison. Lui aussi était un ancien employé et souffrant de troubles mentaux.

Il est un peu difficile de saisir la véritable réaction de la rue à ces bombardements, nombreux mais rarement meurtriers. Une légère panique a peut-être traversé les pensées des navetteurs passant par Grand Central ou prenant le métro, mais au fil du temps, la plupart des gens semblent avoir écarté le danger. Ces événements sont parfois évoqués par rapport aux Fils de Sam meurtres des années 1970, qui ont tenu la ville dans une bien plus grande hystérie.

Mais, comme ils sont bien équipés pour le faire, les journaux ne cessent de rappeler aux New-Yorkais le danger. D'après un article du Time Magazine de 1957 : “Hearst’s Journal-American a judicieusement fourni un article de bricolage sur la fabrication d'une bombe à pipe….. Les journaux, assoiffés et rusés pendant une période de vacances sans nouvelles , allaient toujours fort.”

L'affaire Mad Bomber est un exemple classique des premières techniques de profilage de l'époque, et la première avec un psychologue légiste ( Dr James Bruxelles ) au premier plan.

La maison de George Metesky et le garage abritant bon nombre de ses fournitures Photographie Peter Stackpole

En janvier 1957, un secrétaire de Con Edison découvrit des similitudes entre les lettres de « 8216F.P. » publiées dans les journaux et le libellé des anciens dossiers personnels de Metesky. La police était à la porte de Metesky à Waterbury quelques jours plus tard, où il a presque facilement révélé son identité.

Même après son arrestation, des dispositifs qu'il avait précédemment plantés étaient toujours découverts, comme celui du cinéma de Lexington Avenue (à la 51e rue) qui avait été enterré dans un coussin de siège. années avant.

L'effrayant George Metesky regarde depuis sa cellule de prison:

Metesky a été déclaré fou et envoyé à l'hôpital Matteawan du nord de l'État pour les aliénés criminels. Croyez-le ou non, il a été libéré le 13 décembre 1973 et a vécu vingt ans de plus dans sa maison de Waterbury. Il a affirmé jusqu'à la fin qu'il avait conçu ses bombes pour ne pas blesser les gens. Et pourtant, bien sûr, beaucoup l'ont fait.


22 janvier 1957 : arrestation de George Metesky le bombardier fou !

Le 22 janvier 1957, bien avant les attentats terroristes de ces dernières années, le "Mad Bomber" terrorisant la ville de New York a finalement été arrêté !

Creuser plus profond

En creusant plus profondément, nous trouvons une ville menacée par George Metesky (né en 1903) de 1940 jusqu'à son arrestation en 1957.

Plaçant au moins 30 bombes autour de la ville pendant sa vague de terreur, Metesky était un homme en colère et frustré qui se sentait trompé par son ancien employeur et le reste de la société.

Il avait été blessé en 1931 alors qu'il travaillait pour Consolidated Edison (Con-Ed) et avait été handicapé par des blessures aux poumons.

Metesky pensait qu'il n'avait jamais été correctement indemnisé pour sa perte de santé et a perdu une série d'efforts pour obtenir une indemnisation des travailleurs. Il a également affirmé plus tard avoir tenté d'attirer la publicité des médias pour son cas, mais a été ignoré, tout comme il a affirmé que ses appels à diverses agences gouvernementales avaient été ignorés.

Sans surprise, la première cible du « Mad Bomber » était Con-Ed, où il a laissé une bombe artisanale sur un rebord de fenêtre. Cette bombe n'a tué personne, ni aucune des dizaines qui ont suivi au cours des 16 années suivantes, mais les bombes étaient potentiellement mortelles et plusieurs blessures ont été infligées.

Metesky a laissé des bombes dans divers endroits, des salles de bains aux casiers, aux gares et aux cinémas. Il a fabriqué ses bombes artisanales à l'aide de tuyaux qu'il a lui-même usinés et de poudre à canon, quelque chose que tout le monde peut acheter dans les magasins d'articles de sport, comme l'explosif. Une de ses méthodes préférées consistait à découper un siège rembourré dans une salle de cinéma et à placer la bombe à l'intérieur du coussin où elle était cachée.

Curieusement, Metesky a communiqué avec la police via des notes et a promis de ne placer aucune bombe pendant la Seconde Guerre mondiale, une promesse qu'il a tenue. Pendant ce temps, des copieurs envoyaient des maquettes de bombes artisanales et des notes prétendument du « Mad Bomber » qui ont brouillé l'enquête policière.

En fin de compte, Metesky laisserait suffisamment d'indices dans sa communication avec la police et les médias pour que les détectives impliqués dans l'effort massif pour le retrouver et l'arrêter puissent enfin identifier leur coupable. Les fouilles de sa propriété ont permis de découvrir les machines-outils utilisées pour fabriquer les bombes ainsi que d'autres composants de fabrication de bombes.

Considéré comme fou par le système judiciaire de New York, Metesky a été envoyé dans un asile d'aliénés. Bien qu'il ait été rapidement transféré dans un deuxième asile non pénal, il s'est bien comporté et a été détenu jusqu'en 1973, date à laquelle il a été libéré. Les médecins l'avaient considéré comme n'étant pas une menace pour la société, et on pensait qu'il mourrait bientôt. De plus, comme sa peine n'aurait été que de 25 ans s'il avait été condamné au pénal, les 16 années d'hospitalisation équivalaient à combien de temps il aurait été emprisonné s'il avait été reconnu coupable.

Le « bombardier fou » a vécu encore 20 ans et est décédé à l'âge de 90 ans en 1994. Malgré la publicité reçue par son cas et l'aide juridique pour tenter de rouvrir son dossier d'indemnisation des accidents du travail, il s'est vu refuser ces prestations jusqu'à la fin.

Question pour les étudiants (et abonnés) : Comment auriez-vous condamné Metesky ? S'il vous plaît laissez-nous savoir dans la section commentaires sous cet article.

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29/03/1951 : « Mad Bomber » tấn công New York

Vào ngày này năm 1951, một thiết bị tự chế đã phát nổ tại nhà ga Grand Central ở Thành phố New York, khiến những người đi làm giật mình nhưng may mắn b kh. Trong vài tháng sau đó, năm quả bom nữa đã được tìm thấy tại các địa điểm nổi tiếng rải rác khắp New York, bao gồm cả thư viện công cộng. Nhà chức trách nhận ra rằng hành vi khủng bố mới này là tác phẩm của « Mad Bomber ».

Trải nghiệm đầu tiên của cư dân New York với « Mad Bomber » là vào ngày 16/11/1940, khi một quả bom ống được để lại trong tòa nhà Edison với một ghion chú rằng, « Bọán l là dành cho các ngươi. Nhiều quả bom khác đã được phát hiện vào năm 1941, quả sau luôn mạnh hơn quả trước, cho đến khi Mad Bomber gửi đi một ghi chú vào tháng 12 rn gn gn gn tông sẽ bo. " Hắn cũng tiếp rằng công lý sẽ c thực thi với Con Edison, công ty điện lực New York, trong thời gian tới.

Gã Mad Bomber ‘yêu nước’ đã thực hiện đúng lời hứa của mình, dù vẫn thường xuyên gửi các bức thư đe dọa cho báo chí. Sau khi hoạt động tích cực vào năm 1951, Mad Bomber im lặng cho đến khi một quả bom phát nổ tại Hội trường Âm nhạc Radio City vào năm 1954. Năm 1955, Mad Bomber tiếp tụng nhấn, Grand Central , tòa nhà RCA và phà đảo Staten.

Cảnh sát đã không gặp may trong việc truy tìm Mad Bomber, nhưng một nhóm điều tra tư nhân làm việc cho Con Ed cuối cùng cũng tìm được dấu vết của hắn. Khi xem xét hồ sơ nhân viên của công ty iện lực, họ tìm ra cái tên George Peter Metesky – một cựu nhân viên bất mãn kể từ một vụ tai n31 chạn năt Edtttn v. thương tật cho ông ta và đã dùng n khủng bố để trả thù.

Metesky, một người đàn ông khá ôn hòa, được phát hiện sống cùng các chị em của mình ở Connecticut. Ông ta được gửi đến một viện tâm thần vào tháng 04/1957, và ở lại đó cho đến khi được thả ra vào năm 1973.


Les frappes du 'Mad Bomber' à New York - HISTOIRE

Al Ravenna/Bibliothèque du Congrès George Metesky, le “Mad Bomber,” se tient derrière les barreaux de Waterbury, Connecticut, après son arrestation. janvier 1957.

Au printemps 1973, un homme a été libéré de l'hôpital Matteawan de New York pour les aliénés criminels, prêt à réintégrer la société après un exil de près de deux décennies. Cet homme était George Metesky, mieux connu sous le nom de « Mad Bomber », qui avait autrefois terrorisé la ville de New York pendant plus de 15 ans dans sa quête perverse de justice.

À partir de novembre 1940, George Metesky a posé des dizaines de bombes, blessant autant de personnes. Pendant tout ce temps, le Mad Bomber a gardé la police, en particulier l'inspecteur Howard Finney de l'escouade antibombe, se précipitant dans toute la ville pour enquêter sur ses explosifs, des cabines téléphoniques aléatoires à la bibliothèque publique de New York, à la Grand Central Station et au Radio City Music Hall.

Mais le Mad Bomber semblait avoir une fixation particulière sur la société énergétique Consolidated Edison. En effet, sa première bombe était accompagnée d'une note : « CON EDISON CROOKS – C'EST POUR VOUS ».

George Metesky avait en fait une torche allumée pour Con Ed. À bien des égards, ses motivations étaient celles du travailleur mécontent classique : après avoir subi un accident du travail en travaillant pour l'entreprise au début des années 1930, ils l'ont laissé partir.

Sa rage s'est encore aggravée lorsqu'on lui a refusé la composition de l'ouvrier. Alors que n'importe quel New-Yorkais admettrait vouloir se venger légèrement de Con Ed après avoir attendu des heures après la fenêtre donnée pour que le réparateur se présente, George Metesky a pris une tournure beaucoup plus sombre. Il a décidé qu'il attirerait l'attention sur les pratiques de Con Ed littéralement avec un bang.

Le mélange de droit et de sens déformé de la justice de Metesky le bombardier fou a alimenté sa croisade contre Con Ed. Il a rapidement pris la ville de New York elle-même en otage - peu de gens pouvaient visiter une cabine téléphonique, aller au théâtre ou voir un film sans se demander si le temps tournait contre eux.

Certes, le Mad Bomber n'avait tué personne, mais n'avait pas ne veut pas dire ne serait pas. Le risque pour des vies innocentes ne semblait pas avoir beaucoup d'importance pour Metesky, qui avait juré de "traduire Con Edison en justice - ils paieront pour leurs actes ignobles".

De plus en plus frustrée, la police s'est associée à la presse pour faire sortir le Mad Bomber. Alors que les journaux new-yorkais qui ont coopéré étaient souvent accusés de collaboration grossière afin d'augmenter la circulation, leurs forces combinées ont établi un dialogue avec le Mad Bomber.

L'enquête se poursuivait cependant toujours de manière glaciale, et à la fin des années 1950, Finney et son équipe se tournèrent vers le psychiatre James Brussel pour obtenir un aperçu. Freudien, Brussel utilisait la diction du bombardier (la formulation à l'ancienne de « actes ignobles » suggérait un anglophone non natif), les méthodes d'implantation des explosifs (la pénétration des sièges de cinéma avec un couteau a épelé un désalignement œdipien), et écriture très manuscrite (l'affaissement de ses « w » imitait la courbe des seins) pour créer une maquette de ce à quoi le fugitif peut ressembler - une première version du profil criminel.

Brussel a conclu que le Bombardier doit être un homme d'Europe de l'Est, vivant avec des femmes de la famille, avec une nature compulsive et paranoïaque. De plus, dans ses mémoires, Brussel se souvient avoir prédit : « Lorsque vous l'attraperez, et je n'en doute pas, il portera un costume croisé.

Phil Stanziola/World Telegram & Sun/Library of Congress Detectives escortent George Metesky, le “Mad Bomber,” à travers le siège de la police à Waterbury, Connecticut pour être réservé après son arrestation. janvier 1957.

Bien que les autorités aient utilisé ce profil, des sources attribuent la découverte du bombardier fou à l'employée de Con Ed Alice Kelly, qui, en 1957, a trouvé un dossier personnel de l'entreprise sur un employé mécontent du nom de George Metesky dont les antécédents et la syntaxe correspondaient à ceux du suspect.

La police est alors venue arrêter Metesky, le fils d'immigrés lituaniens, et il a ouvert la porte de la maison qu'il partageait avec ses sœurs. La police lui a demandé de retirer son pyjama, auquel cas il a enfilé un costume croisé.


« Mad Bomber », maintenant âgé de 70 ans, devient gratuit aujourd'hui

George Metesky, l'ancien « bombardier fou », qui pendant 16 ans dans les années 40 et 50 a terrorisé la ville avec les explosifs qu'il a déclenchés dans les théâtres, les terminaux, les bibliothèques et les bureaux, rentre aujourd'hui chez lui à Waterbury.

Après 17 ans d'incarcération en tant que criminel aliéné, le fabricant d'outils poli et méticuleux, aujourd'hui âgé de 70 ans, a comparu hier devant la Cour suprême de l'État pour entendre les nombreux actes d'accusation contre lui rejetés. Sa garde à vue a été confiée au Département d'État de l'hygiène mentale, dont les médecins ont déterminé qu'il était inoffensif et qu'il pouvait rentrer chez lui.

Dans une interview exclusive à l'hôpital d'État de Creedmoor à la veille de sa libération, M. Metesky a insisté sur le fait qu'il avait renoncé à la violence mais a réaffirmé sa vieille rancune contre Consolidated Edison, un ressentiment de longue date qui l'a conduit à ses attentats à la bombe, qui à son tour ont conduit à la la chasse à l'homme la plus longue et la plus coûteuse de l'histoire du service de police de la ville.

"Je n'ai aucune amertume, mais je voulais montrer ce qui m'a été fait", a déclaré M. Metesky, faisant référence à l'accident qui s'est produit en mai 1931, alors qu'il était mécanicien de basse tension à 37,50 $ par semaine au service public Hellgate. plante. Il a toujours insisté sur le fait qu'à la suite de l'accident, il a été gazé, est devenu tuberculeux, a perdu le travail qu'il aimait et s'est vu refuser une indemnisation des accidents du travail.

"Je devais raconter ma version de l'histoire, j'étais obligé de faire quelque chose", a déclaré l'homme aux manières précises dont le discours et l'apparence ressemblent à ceux d'un orateur principal lors d'un déjeuner rotarien.

Ce qu'il a fait, reconnaît-il facilement et franchement, a été de fabriquer systématiquement des bombes dans le garage de la maison en pain d'épice de la famille, de conduire sa précieuse automobile Daimler jusqu'à une station de métro, puis de prendre le métro pour planter les explosifs, d'abord à Con Edison. installations, et plus tard, au fil des années, dans des lieux publics de New York.

Ensemble de 37 explosions

Personne n'a été tué dans ce que la police dit être 37 explosions attribuées à M. Metesky, bien qu'il y ait eu quelques blessés graves, de nombreux mineurs et une grande panique.

"En fait", a déclaré M. Metesky à Creedmoor, "il y en avait plus de 37, mais ils ne sont pas tous partis."

He said he “ceased all operations during the war years because of patriotism.”

But except for that truce, he was preoccupied with his systematic vengeance. He would rise early in the morning, dress neatly in a business suit, and as his two older sisters, Anna and Mae, went to their jobs at button and pipe factories, he would drive the Daimler, which he had bought for $4,300, some 80 feet, parking it near the garage of the family home that his Lithuamian‐born father had built.

Once in the garage workshop, he would change to coveralls and build what he still calls his “units.” He assembled their charges with gun powder taken from rifle bullets. When Waterbury's plants whistled at noon, he would stop, open his lunch pail and eat. In the evening, he would reverse the trip.

But for years before he began “the rough stuff,” he said he tried unsuccessfully to plead his, case before the public.

“I wrote 900 letters to the Mayor, to the Police Commissioner, to the newspapers, and I never even got a penny postcard back,” he said. “Then I went to the newspapers to try to buy advertising space, but all of them turned me down.

“I was compelled to bring my story to the public. I was sick and didn't expect to live. If I caused “enough trouble, theyɽ have to be careful about the way they treat other peopie.”

After his arrest Mr. Metesky Metesizli was found by psychiatrists to be an incurable paranoid schizophrenic with a strong impulse to martyrdom.

The first device was planted on Nov. 18, 1940 at a power house on West 64th Street. It did not go off, but a note was found with it, and, like the hundred's of notes the Bomber was to leave in the next 16 years, it was signed “F.P.”

Baffled investigators did not learn what these initials represented until the night of Jan. 22, 1957, when a large force of New York policemen surrounded the house on Fourth Street in Waterbury, Conn.

Initials ‘F.P.’ Explained

As Mr. Metesky's sister cried in bewilderment, the life‐long bachelor descended in a nightshift and smilingly said to the officers, “I assume you are here because of the mad bomber.” The police then asked him about the F.P. — what did it mean? “Fair Play,” he answered, “that stands for Fair Play.”

Following the first dud, and the other bombs at Con Edison sites, there came the break for reasons of “patriotism.” By 1951, however, his campaign was broadened and his small bombs, detonated by watchworks and contained in socks, exploded at Penn Station, Grand Central. Terminal and Radio City Music Hall.

In the years that followed, the devices went off or were found in department stores, ferryboats, libraries. Almost always there was advance warning, either by a letter from F.P. or a phone call.

And while the police mobilized hundreds of officers, followed every rumor and commissioned psychiatric profiles, Mr. Metesky kept to his quiet rigorous routine in Waterbury. He lived on the money his father, a night watchman, had left him and an allowance from his doting sisters. At the time of his arrest he had $21,608.68, which, in the interview, he charged had been “stolen” from him by lawyers.

He worked on inventions, devising a magnetic switch and an electric snowplow. He had long admired Steinmetz, the electrical engineer, and although he had dropped out of high school in his second year to join the marines, he had taken correspondence courses in electricity.

In the interview he wistfully lamented that he had been unable to continue in his career at Con Edison. “By now Iɽ be a chief operator making $20,000 a year,” he said.

Would he like that, he was asked.

“Certainly,” he replied, his eyes twinkling. “It's quite a thrill to hit the controls on one million horsepower.”

His arrest came after The New York Journal‐American encouraged him to write and tell his story. In a series of messages, which the newspaper ran, he revealed enough about himself to spur another check on Con. Edison employment files.

When his name came up, he was 54 years old. He smiled politely at his arraignments in Brooklyn and Manhattan. And he was bemused as he was sent to Bellevue, where the psychiatrists ruled him insane. Subsequently, ill with tuberculosis, he was sent without trial to the Matteawan State Hospital for the criminally insane.

He feels now this was a mistake. “I should have been permitted to stand trial,” he said. They told me I was a borderline case. I don't think I was insane. Sometimes in Waterbury I wondered if there was something wrong with me, because of the extreme effort I was making.”

He credits the medical attention he received at Matteawan with restoring his health, but that is the only good thing he will say for the place. should have gone to prison, then Iɽ be dead and all my troubles would, have been over,” he said with a smile.

He has sold the rights to his life story, for both a book and a film, to Tom Reichman, a filmmaker, and he said that in the book on which he will work with a writer, “I'm going to show that the crimes committed against me outweigh the crimes I committed.”

Institute Assailed

Of Matteawan, which is in Beacon, N. Y., he said: “They tried to drive me insane. But the more I realized what they were doing, the more determined I was to fight my way out.”

He read law books and wrote briefs and kept up to date through newspapers. He was distressed to learn that he had become something of a cult figure for the radical bombing left. “That was very injurious to me,” he declared.

In his legal efforts he became disenchanted with the legal system. “For a while I had a terrific respect for the courts until I found the hypocrisy that prevailed therein,” he said as he sat, guarded, in an office of the Queens hospital.

“I want to show in the book that people who have pointed a finger at me have pretty dirty hands,” he said. “They, the judges and district attorneys and lawyers at Matteawan, did far more to hurt peopie than I ever did.”

Three years ago he obtained Irving Engel as his lawyer. Mr. Engel moved for his client's release on the basis of a 1971 law that established maximum penalties for the criminally insane.

That law says that a man may not be kept in a correction institution for a period in excess of two‐thirds the maximum sentence he would have received in trial on the most serious charge against him. In Mr. Metesky's case the gravest charge, attempted murder, carried a 25‐year term. Two‐thirds of this, 16 years and eight months, has lapsed since his arrest.

Under the law such a defendant may either be freed or he may be remanded as a civil mental patient to a state hospital, like Creedmoor. After the court hearing yesterday, in which the indictments were vacated by Justice Joseph A. Martinis, a Creedmoor physician, Dr. Paul Drgon, said that Mr. Metesky would be released today to his only surviving sister, a 75‐year‐old invalid. He will remain under supervision by the Connecticut Department of Mental Hygiene an will make regular visits to a clinic near his home, the doctor aid.

Mr. Metesky said he was very much looking forward to going home, to care for his sister and help with the book. What would he say to those who wonder whether he is still a menace?

I Very quickly and precisely, as if he had rehearsed the response, he answered: “I have no intention whatever of resorting to any form of violence. I've, found out that at this particular time the pen is mightier than the sword. I'll be quite busy. I don't enjoy controversy.”

A spokesman for Consolidated Edison, apprised of Mr. Metesky's feelings, said yesterday, “We have nothing to say.”


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