Rosenbergs condamné à mort pour espionnage

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Le point culminant du procès d'espionnage le plus sensationnel de l'histoire américaine est atteint lorsqu'un juge fédéral condamne à mort Julius et Ethel Rosenberg pour leur rôle dans la transmission de secrets atomiques aux Soviétiques. Bien que le couple ait clamé son innocence, ils ont été exécutés en juin 1953.

Les Rosenberg ont été reconnus coupables d'avoir joué un rôle central dans un réseau d'espionnage qui a transmis des données secrètes concernant la bombe atomique à l'Union soviétique pendant et immédiatement après la Seconde Guerre mondiale. Leur rôle dans l'espionnage a été révélé lorsque le physicien britannique Klaus Fuchs a été arrêté en Grande-Bretagne au début des années 1950. Interrogé, Fuchs a admis avoir volé des documents secrets alors qu'il travaillait sur le projet Manhattan, le programme américain top secret pour construire un bombe atomique pendant la Seconde Guerre mondiale. Il a impliqué Harry Gold en tant que coursier qui a remis les documents aux agents soviétiques. Gold a été arrêté peu de temps après et informé sur David Greenglass, qui a alors pointé du doigt sa sœur et son beau-frère, Ethel et Julius Rosenberg. Julius est arrêté en juillet et Ethel en août 1950. Après un bref procès en mars 1951, les Rosenberg sont reconnus coupables de complot en vue de commettre des actes d'espionnage. Lors de leur audience de détermination de la peine en avril, le juge fédéral Irving R. Kaufman a décrit leur crime comme « pire qu'un meurtre » et a accusé : « Par votre trahison, vous avez sans aucun doute modifié le cours de l'histoire au détriment de notre pays. Il les a condamnés à mort.

LIRE LA SUITE : Pourquoi les Rosenberg ont-ils été exécutés ?

Les Rosenberg et leurs avocats ont continué à plaider leur innocence, arguant qu'ils étaient "victimes d'hystérie politique". Des organisations humanitaires aux États-Unis et dans le monde ont plaidé pour la clémence, d'autant plus que les Rosenberg étaient les parents de deux jeunes enfants. Les demandes de considération spéciale ont été ignorées et Julius et Ethel Rosenberg ont été exécutés le 19 juin 1953.


Ce jour dans l'histoire : les Rosenberg ont été condamnés à mort pour espionnage

Ce jour de l'histoire, le 5 avril 1951, Julius et Ethel Rosenberg ont été condamnés à mort une semaine seulement après avoir été reconnus coupables de complot visant à transmettre des secrets atomiques à l'Union soviétique. En juin 1953, leur peine est exécutée.

L'affaire Rosenberg a commencé avec l'arrestation de Klaus Fuchs, un scientifique d'origine allemande et employé aux États-Unis qui a avoué avoir transmis aux Soviétiques des informations classifiées sur le programme atomique américain. Il a impliqué Harry Gold en tant que coursier qui a remis les documents aux agents soviétiques. Gold a été arrêté peu de temps après, suivi de David Greenglass, qui avait été stationné près du site d'essais atomiques de Los Alamos pendant la guerre.

En juillet 1950, Ethel Rosenberg, la sœur de Greenglass, a été arrêtée avec son mari, Julius, un ingénieur électricien qui avait travaillé pour l'US Army Signal Corps pendant la Seconde Guerre mondiale. Ils ont été accusés d'avoir convaincu Greenglass de fournir à Harry Gold des secrets atomiques.

Après un procès en mars 1951, les Rosenberg sont reconnus coupables de complot en vue de commettre des actes d'espionnage. Le juge fédéral Irving R. Kaufman a qualifié leur crime de "pire qu'un meurtre" et a déclaré: "Par votre trahison, vous avez sans aucun doute modifié le cours de l'histoire au détriment de notre pays". Greenglass a été condamné à 15 ans de prison, Harry Gold a été condamné à 30 ans et les Rosenberg ont été condamnés à mort.

Les Rosenberg ont continué à plaider leur innocence, arguant qu'ils étaient "victimes d'hystérie politique". Certains ont remis en question la peine car la preuve la plus incriminante provenait d'un espion avoué qui a reçu une peine réduite pour témoigner contre eux.


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Il y a 70 ans aujourd'hui, Julius et Ethel Rosenberg ont été reconnus coupables de complot en vue de commettre de l'espionnage par un tribunal fédéral de Manhattan, à la suite d'un procès sensationnel qui a captivé la nation. Une semaine plus tard, le couple marié était condamné à mort. Le public américain était à la recherche de sang. Les Rosenberg avaient trahi des secrets de défense américains hautement classifiés, y compris concernant la bombe atomique, et avec les garçons américains mourant en Corée en combattant les communistes, il y avait un soutien limité à la clémence.

Les Rosenberg sont morts sur la chaise électrique de Sing Sing le 19 juin 1953, impénitents jusqu'à la fin. Julius avait 35 ans et sa femme avait deux ans de plus qu'ils ont laissé derrière eux deux fils orphelins. Quelle que soit leur culpabilité, les aspects humains de l'affaire Rosenberg étaient poignants - leurs fils, âgés de six et dix ans, ont demandé à voir la chaise électrique où leurs parents devaient bientôt être exécutés - et ils le restent, sept décennies plus tard.

Pour le reste de la guerre froide, les Rosenberg ont eu leurs défenseurs, principalement à gauche, qui ont insisté sur le fait que le couple était piégé dans une crise d'hystérie maccarthyste. Cette affaire a été superficiellement renforcée par le fait que le témoin vedette de l'accusation, David Greenglass, était un spécimen révoltant qui se trouvait être le frère d'Ethel, un espion soviétique reconnu qui a témoigné contre les parents de ses neveux pour sauver sa propre peau.

Cependant, l'argument fondé sur les Rosenberg, qui a toujours été ténu, s'est effondré dans les années 1990, lorsque des révélations des archives du Kremlin, renforcées par des renseignements américains déclassifiés – plus à ce sujet plus tard – ont clairement indiqué que le couple était profondément impliqué dans les affaires soviétiques. réseaux d'espionnage aux États-Unis dans les années 40. La question de la culpabilité de Julius, en particulier concernant la trahison des secrets atomiques américains à Moscou, a été réglée dans tous les esprits raisonnables. Ethel, cependant, apprécie toujours ses défenseurs, qui soulignent le caractère minable et le manque de fiabilité de son propre frère comme disculpatoire dans son cas.

Vient ensuite Emily Tamkin, qui semble ne posséder aucune expertise en histoire du renseignement, dans le Nouvel homme d'État, avec une pièce dont le titre donne le jeu : « L'innocent exécuté : pourquoi la justice pour Ethel Rosenberg est importante. Son récit sera familier à ceux qui connaissent le canon de Rosenberg, bien que repris pour 2021, avec des citations de féminisme, de problèmes raciaux et du Patriot Act. Tamkin met l'accent sur la judéité des Rosenberg, faisant allusion à l'antisémitisme dans leur cas. C'est un fait indéniable que les réseaux d'espionnage soviétiques aux États-Unis, comme dans une grande partie de l'Occident pendant « l'âge d'or » de l'espionnage du Kremlin dans les années 1930 et 1940, comprenaient de nombreux Juifs. La plupart d'entre eux étaient les enfants d'immigrants ashkénazes de l'Empire russe, comme le traître oublié Bill Weisband, dont j'ai récemment développé dans Top Secret Umbra.

Tamkin fait référence à une sorte de guerre civile juive en cours autour de Julius et Ethel, citant le rôle du notoire Roy Cohn dans la poursuite des Rosenberg. Elle ne mentionne pas que certaines des études les plus fines et les plus équilibrées sur les Rosenberg, et sur l'espionnage soviétique contre l'Amérique de FDR en général, ont été faites par des historiens juifs comme Ron Radosh et Harvey Klehr.

Le mot-clé totalement absent de l'article de Tamkin est VENONA. Il s'agissait du programme de décodage top-secret dirigé par la National Security Agency entre 1943 et 1980, qui a identifié des centaines d'espions du Kremlin dans plusieurs pays, dont Julius et Ethel Rosenberg. Lorsque la NSA a déclassifié VENONA dans les années 1990, l'histoire du début de la guerre froide a dû être réécrite. Tailgunner Joe était un charlatan ivre qui, pour être clair, ne savait rien du secret de VENONA, il tirait dans le noir avec ses allégations de contre-espionnage souvent sauvages, mais l'Amérique des années 40 grouillait vraiment d'espions soviétiques.

Omettre VENONA de l'histoire de Rosenberg est la dernière ligne de défense dans le cas d'Ethel Rosenberg, et ce n'est pas non plus une nouvelle astuce. Cela revient à ne pas mentionner le fusil Mannlicher-Carcano M91/38 acheté par Lee Harvey Oswald sous le pseudonyme A. Hidell lors de la discussion sur l'assassinat du président John F. Kennedy. Il y a quelques années, les fils d'Ethel ont fait appel au président Obama (qui avait raisonnablement mieux à faire) pour disculper leur mère et eux aussi ont entièrement omis VENONA de leur lettre à la Maison Blanche. Cela m'a inspiré à expliquer, sur la base de ma connaissance approfondie de VENONA et de la NSA, ce qu'ils ont omis :

Julius Rosenberg est apparu dans plusieurs messages de VENONA, sous les noms de LIBÉRAL et ANTENNA, qui indiquaient clairement qu'il n'était pas seulement un vrai croyant stalinien mais un agent important de la police secrète soviétique qui a donné à Moscou tous les secrets américains qu'il pouvait obtenir. sur… VENONA indique également clairement qu'Ethel Rosenberg était une espionne soviétique.

Passons en revue les anciens détails Top Secret/Special Intelligence-plus, qui sont accablants :

Plusieurs messages de VENONA révèlent des faits importants sur Ethel Rosenberg. Le numéro 1657, envoyé de la résidence new-yorkaise du KGB au Centre (c'est-à-dire au QG) à Moscou le 27 novembre 1944, mérite d'être cité en détail :

Votre non. 5356 [a]. Information sur la femme [ii] de LIBÉRAL [iii]. Nom celui de son mari, prénom ETHEL, 29 ans. Marié cinq ans. Fin du secondaire. UN COMPAGNON [ZEMLYaK] [iv] depuis 1938. Suffisamment développé politiquement. Connaît le travail de son mari et le rôle de METR [v] et NIL [vi]. Compte tenu de la santé délicate ne fonctionne pas. Se caractérise positivement et comme une personne dévouée.

Commentaires:
[i] VIKTOR : Le lieutenant-général P.M. Fitin [chef du renseignement extérieur du KGB].
[ii] LIBÉRAL : Julius ROSENBERG.
[iii] Ethel ROSENBERG, née GREENGLASS.
[iv] ZEMLYaK : Membre du Parti Communiste.
[v] METR : Probablement Joël BARR ou Alfred SARANT.
[vi] NÉANT : Non identifié.
. . .
[xi] ANTON : Leonid Romanovich KVASNIKOV [Résident du KGB à New York].

Ce rapport du KGB établit qu'Ethel Rosenberg était une personne de confiance en ce qui concerne le Kremlin, un membre du Parti communiste qui était au courant du travail secret de son mari pour le renseignement soviétique, ainsi que des rôles d'autres agents qui faisaient partie de l'espion de Julius. réseau. Des phrases de code telles que "dévoué" et "bien développé politiquement" révèlent qu'Ethel était une stalinienne engagée en qui la police secrète soviétique faisait confiance.

Que le rôle d'Ethel dans l'espionnage soviétique allait au-delà de la sympathie a été révélé dans le Message 1340 de New York à Moscou, envoyé le 21 septembre 1944. Il discute du recrutement possible d'un nouvel agent américain :

Dernièrement, le développement de nouvelles personnes [D% a été en cours]. LIBÉRAL [ii] a recommandé la femme du frère de sa femme, Ruth GREENGLASS, avec un appartement sûr en vue. Elle a 21 ans, une VILLENEUSE [GOROZHANKA] [iii], une GYMNASTE [FIZKUL'TORNITSA] (iv) depuis 1942. Elle habite rue STANTON [STANTAUN]. LIBÉRAL et sa femme la recommandent comme une fille intelligente et intelligente.

[i] VIKTOR : Lieutenant-général P. M. FITIN.

[ii] LIBÉRAL : Julius ROSENBERG.

[iii] GOROZHANKA : citoyen américain.

[iv] FIZKULITURNITSA : Probablement membre de la Ligue des jeunes communistes.

Nous apprenons qu'Ethel était un membre si volontaire et intelligent de l'appareil d'espionnage soviétique au milieu des années 1940 qu'elle préparait sa propre belle-sœur comme candidate au recrutement par le KGB. L'observation selon laquelle Ruth Greenglass avait un appartement « sûr » indique qu'ils avaient en tête un travail clandestin pour elle.

De plus, il est impossible de croire qu'Ethel ignorait totalement ce que Julius faisait. À la tête de son propre réseau d'agents soviétiques pendant des années, Julius recrutait et dirigeait des espions pour Moscou, dont plusieurs parents et amis qu'Ethel connaissait bien. Julius disposait d'équipements d'espionnage tels que des caméras fournis par le KGB pour faciliter son espionnage (voir le Message 1600, 14 novembre 1944, qui traite de certains des engins de commerce clandestins utilisés par Julius). Ethel était une femme intelligente et il est exagéré de penser qu'elle n'a jamais remarqué que son mari photographiait des milliers de pages de documents américains classifiés dans leur appartement pas trop grand.

Un retour standard post-1996 à VENONA du camp Ethel-was-innocent est une citation d'Aleksandr Feklisov, le légendaire colonel du KGB et maître espion de la guerre froide qui a géré les Rosenberg pendant plusieurs années, et qui est mort en 2007. Feklisov a affirmé avoir vu Julius en tant qu'ami, alors qu'Ethel n'était pas directement impliquée dans l'espionnage : « Ethel n'a jamais travaillé pour nous. Elle n'a rien fait », a déclaré Feklisov en 1997. Il a ajouté que l'exécution des Rosenberg était un « meurtre contractuel », tout en minimisant l'importance de leur trahison des secrets atomiques américains à Moscou.

Cependant, ce n'était pas ainsi que Feklisov décrivait les Rosenberg dans ses mémoires, publiés en anglais en 2001. Bien que Feklisov ne fasse aucun effort pour être impartial - il considère les Rosenberg comme des héros et inclut une photo de lui embrassant leur pierre tombale (!) - il ajoute beaucoup plus de détails sur la question. Il admet avoir eu plus de 50 rencontres clandestines avec Julius, dont Feklisov décrit la trahison envers son propre pays en termes élogieux. (Ici, les mémoires originales en russe de Feklisov, publiées en 1994, sont utiles.)

Quant à Ethel, Feklisov dit qu'il ne l'a jamais rencontrée. Cela n'est pas surprenant, car Julius était déjà un agent-agent de confiance pour le KGB si fiable qu'il n'était pas nécessaire pour Feklisov, qui vivait aux États-Unis dans la peur constante d'être pris par le FBI, de s'exposer à un danger supplémentaire en rencontrant avec elle. Qui en avait besoin quand tu avais Julius pour gérer ça ? En outre, les messages de VENONA indiquent clairement que Moscou faisait également confiance à Ethel.

Ce qui sape totalement [l'affaire Ethel-était-innocent], cependant, c'est que Feklisov à un moment donné qualifie Ethel de « probationnaire » (cтажёр en russe). Ce mot apparaît régulièrement dans les messages VENONA et était le langage KGB de la vieille école pour agents, c'est-à-dire des étrangers qui ont travaillé sciemment pour le renseignement soviétique. Cela met fin à tout débat sur la façon dont Feklisov considérait Ethel Rosenberg.

Tamkin, de façon coutumière, fait grand cas du fait que les documents du FBI et du ministère de la Justice sur l'affaire Rosenberg semblent quelque peu faibles, en particulier qu'ils semblent incomplets : parce qu'en fait, ils l'étaient. En effet, tous les comptes rendus non classifiés du DoJ concernant Julius et Ethel rédigés avant 1996 omettent toute référence à VENONA, qui, lorsque les Rosenberg étaient jugés, était l'un des secrets les mieux gardés du gouvernement américain. En effet, le secret de VENONA était si sensible que lorsque Julius et Ethel se sont rendus sur la chaise électrique, le président Harry Truman n'avait pas encore été informé du projet de la NSA. Par conséquent, le DoJ a eu recours à d'autres témoignages dans l'affaire Rosenberg, tels que le témoignage de voyous comme Greenglass, un traître et un menteur. Il n'était pas un témoin particulièrement crédible, mais Greenglass avait observé l'espionnage pour Moscou mené par son beau-frère et sa sœur aussi, et cela pouvait être discuté en audience publique - contrairement à VENONA.

La réalité douloureuse à propos d'Ethel, comme je l'ai résumée en 2016, est la suivante : « Ethel aurait pu se sauver en coopérant – après tout, si elle ne faisait rien de mal, pourquoi ne pas parler au FBI ? Surtout quand votre exécution est en attente. La terrible vérité est qu'Ethel Rosenberg, une communiste engagée, aimait Staline plus que ses propres enfants.

Cela semble être une réalité trop grande pour que les défenseurs d'Ethel l'acceptent sept décennies plus tard, mais VENONA et les fichiers de renseignement soviétiques indiquent clairement qu'elle était consciente et dans une certaine mesure impliquée dans l'espionnage substantiel de son mari pour Staline et son régime génocidaire, y compris le décès des secrets atomiques américains à Moscou. Nous pouvons débattre sans fin pour savoir s'ils auraient dû être exécutés - les Rosenberg restent les seuls Américains à avoir été condamnés à mort pour espionnage depuis la Seconde Guerre mondiale - mais l'implication consciente de Julius et Ethel dans l'espionnage pour le Kremlin a été établie au-delà de tout doute raisonnable. par la sortie de VENONA.

Cette publication massive de renseignements par la NSA a eu lieu il y a maintenant un quart de siècle et c'est une faute professionnelle historique d'omettre la référence à VENONA dans toute discussion sur l'affaire Rosenberg. Si quelqu'un veut débattre de VENONA et de ses subtilités crypto-linguistiques avec moi, j'en ai fait beaucoup au niveau non classifié, n'hésitez pas à nous contacter.


L'arrestation d'un espion britannique a déclenché une série d'arrestations

La première chaussure à tomber dans l'affaire est venue avec l'arrestation du physicien britannique d'origine allemande Klaus Fuchs le 2 février 1950. Fuchs avait également travaillé à Los Alamos et transmis des informations aux Soviétiques indépendamment des Rosenberg, bien qu'ils aient partagé un lien avec leur coursier, Harry Gold.

En mai, le FBI a transporté Gold, qui a pointé du doigt un autre dénominateur commun, Greenglass. Les dominos ont continué à tomber avec l'arrestation de Julius&apos en juillet et l'arrestation d'Ethel&aposs en août, Sobell ayant découvert qu'il se cachait au Mexique à ce moment-là.

Après que Greenglass eut plaidé coupable, le procès des Rosenberg et Sobell commença le 6 mars 1951 dans le district sud de New York. Faisant peu d'efforts pour se présenter comme impartial, le juge Irving R. Kaufman a ouvert la procédure en déclarant: "Les preuves montreront que la loyauté et l'alliance des Rosenberg et de Sobell n'étaient pas envers notre pays, mais qu'elles étaient envers le communisme."


1951 : les espions atomiques condamnés dans l'affaire Rosenberg

Leur affaire est devenue l'un des scandales d'espionnage les plus célèbres de l'histoire du monde. Leur objectif était, prétendument, de voler le secret de la production d'armes nucléaires américaines et de le livrer à l'URSS.

Les époux Julius et Ethel Rosenberg étaient des immigrants juifs de New York et des communistes.

Un jury à New York a déclaré ce jour-là les Rosenberg coupables d'espionnage. Quelques jours plus tard, ils étaient condamnés à mort.

Des scientifiques et des artistes célèbres tels qu'Albert Einstein, Pablo Picasso et Jean Paul Sartre ont élevé la voix contre la condamnation et ont demandé que la vie de Rosenberg soit épargnée.

Même le pape Pie XII demande leur grâce, mais les époux sont néanmoins exécutés le 19 juin 1953, sur la chaise électrique de Sing Sing.

Il s'agissait de la première exécution de civils reconnus coupables d'espionnage dans toute l'histoire des États-Unis.


Pourquoi Julius et Ethel Rosenberg ont-ils espionné ?

Cliquez pour explorer davantage. A savoir aussi, Julius et Ethel Rosenberg étaient-ils des espions ?

Julius et Ethel Rosenberg qui étaient exécuté après avoir été reconnu coupable de complot en vue de commettre des actes d'espionnage. Accusé d'avoir supervisé un espionner réseau qui a volé des secrets atomiques américains et les a remis à l'Union soviétique, le couple étaient le seul espions exécuté pendant la guerre froide.

comment Julius et Ethel Rosenberg se sont-ils fait prendre ? Le 17 juin 1950, Julius Rosenberg a été arrêté soupçonné d'espionnage après avoir été nommé par le Sgt. David Greenglass, Ethel frère cadet et ancien machiniste à Los Alamos, qui a également avoué avoir transmis des informations secrètes à l'URSS par l'intermédiaire d'un coursier, Harry Gold. Le 11 août 1950, Ethel a été arrêté.

Par la suite, la question est, pourquoi Julius Rosenberg a-t-il commis de l'espionnage ?

Rosenberg reconnu coupable de espionnage. Dans l'un des procès les plus sensationnels de l'histoire américaine, Jules et Ethel Rosenberg sont condamnés pour espionnage pour leur rôle dans la transmission des secrets atomiques aux Soviétiques pendant et après la Seconde Guerre mondiale. Le mari et la femme étaient plus tard condamné à mort et étaient exécuté en 1953.

Pourquoi Julius et Ethel Rosenberg étaient-ils considérés comme dangereux ?

Julius et Ethel Rosenberg étaient considérés comme dangereux pendant la guerre froide parce que tous deux ont travaillé à la création des premières bombes atomiques pour l'URSS. Ethel Verre vert Rosenberg et Jules Rosenberg était un mariage des États-Unis d'Amérique exécuté sur la chaise électrique accusé d'espionnage en faveur de l'Union soviétique.


Julius et Ethel Rosenberg sont condamnés à mort pour avoir transmis des secrets nucléaires à l'Union soviétique en 1951

Un sombre avertissement aux espions rouges américains a été énoncé hier devant la Cour fédérale lorsque le juge Irving Kaufman a condamné à mort Julius Rosenberg, 32 ans, et sa femme, Ethel, 35 ans, reconnue coupable d'avoir transmis aux Russes des secrets de bombe atomique qui, le juriste a déclaré, avait placé l'arme kingkin entre les mains de l'ennemi "des années avant que nos meilleurs scientifiques ne prédisent que la Russie perfectionnerait la bombe".

Leur coaccusé, Morton Sobell, expert en électronique de 35 ans, s'en est tiré avec une peine de 30 ans de prison, la plus longue autorisée par la loi. Il a échappé à la peine de mort parce que les preuves d'espionnage contre lui n'avaient pas impliqué la bombe atomique.

"Votre crime est pire qu'un meurtre", a déclaré le juge Kaufman au couple qui se tenait devant lui, sans ciller. « Un meurtre pur et simple, délibéré, envisagé est éclipsé en importance par rapport au crime que vous avez commis. »

Il a exprimé la conviction que leur conduite, en faisant progresser la préparation soviétique pour la guerre à la bombe at le prix de ta trahison ?"

Le juge a qualifié Rosenberg à lunettes de « principal moteur » du complot, mais a déclaré que Mme Rosenberg était une « partenaire à part entière », qui l'a encouragé et aidé dans son crime. Tous deux, a-t-il affirmé, avaient placé l'amour du communisme au-dessus de leur amour pour leurs deux enfants.

Échangez des regards.

Les Rosenberg, pâles pendant les préliminaires, se colorèrent alors que le juge Kaufman commençait à lire un texte préparé. Ils ne montrèrent aucune émotion alors que ses mots brûlants commençaient à déferler sur eux. Mais deux fois Mme Rosenberg a étendu sa main gauche pour serrer la droite de son mari. Ils échangèrent des regards, puis se retrouvèrent face au juge.

Mme Rosenberg a humidifié ses lèvres légèrement rugueuses alors que les paroles du juge indiquaient clairement la peine à venir. Les muscles de la mâchoire de son mari se sont légèrement gonflés.

"La sentence du tribunal contre Julius et Ethel Rosenberg est la mort", a conclu Kaufman, "à exécuter au cours de la semaine commençant le 21 mai".

Un long halètement est venu des spectateurs emballant chaque pied disponible de la salle d'audience. Les Rosenberg l'ont pris en silence: le juge Kaufman a déclaré une brève pause et le préposé a conduit le couple condamné à sortir. Dix minutes plus tard, c'est au tour de Sobell.

A 17h45 Le maréchal William A. Carroll a escorté les prisonnières jusqu'à leurs logements de nuit - Mme Rosenberg à la maison de détention pour femmes, son mari à la maison de détention fédérale et Sobell à la prison municipale. Carroll espère organiser le transfert des Rosenberg à Sing Sing aujourd'hui.

Plus tard, les Rosenberg se mirent à chanter dans leurs cellules. Ethel a chanté "One Fine Day" et "Goodnight Irene" et son mari a chanté "The Battle Hymn of the Republic".

Greenglass aujourd'hui.

Avant de faire venir les Rosenberg, le juge Kaufman avait reporté à 14 heures. aujourd'hui la condamnation du frère de Mme Rosenberg, David Greenglass, 28 ans, ex-sergent de l'armée grassouillet qui a été persuadé de transmettre des informations aux Rosenberg alors qu'il était stationné en 1945 sur le projet atom super-secret de Los Alamos, N.M..

Greenglass a été inculpé avec sa sœur, son beau-frère et Sobell, mais a plaidé coupable et est devenu un témoin vedette contre eux. Bien que techniquement passible de la peine de mort, il y a fort à parier que Greenglass tirera une peine de prison. Le juge Kaufman a déclaré qu'il avait fallu "beaucoup d'introspection et de courage" à Greenglass pour aider son gouvernement contre ses proches.

Les avocats de Sobell et des Rosenberg ont annoncé qu'ils feraient appel.

Mme Rosenberg, qui vivait auparavant avec son mari et ses enfants au 1, rue Monroe, dans le village de Knickerbocker, était joyeuse en se rendant au tribunal depuis la maison de détention pour femmes. Elle a discuté de la météo et des chapeaux avec son escorte, le maréchal adjoint Lillian McLaughlin.

Elle est entrée dans l'antichambre du tribunal à 9h40, vêtue d'un manteau gris, d'un chapeau bleu, d'une jupe bleue et d'un gilet rouge sur un chemisier rose. Sobell était arrivé de la prison de la ville plus tôt, menotté à un maréchal. Il portait un livre intitulé "The Dead Stay Young".

Rosenberg fut introduit à 10 heures. Son regard tomba d'abord sur Sobell, son ami depuis leurs années d'étudiant au City College. Puis il a vu sa femme. Mais il n'y avait aucune conversation entre les préposés qui les séparait.

Devant le tribunal, les avocats de la défense menaient leur dernier combat avant le prononcé de la peine. Emanuel H. Bloch, pour les Rosenberg, a demandé un nouveau procès et un jugement d'arrestation pour les motifs précédemment énoncés. Kaufman a rejeté la requête.

Harold H. Phillips, l'avocat de Sobell, a accusé son client d'avoir été arraché illégalement par des fonctionnaires mexicains au Mexique et poussé injustement de l'autre côté de la frontière entre les mains du FBI. Le juge Kaufman n'a pas été impressionné.

Les Rosenberg ont ensuite été amenés et le procureur américain Irving H. Saypol s'est levé.

Saypol cite des sanctions.

Saypol a cité les statuts sur la punition de l'espionnage en temps de guerre, notant que les alternatives maximales étaient la mort ou pas plus de 30 ans d'emprisonnement. Il a avoué une certaine confusion quant à la raison pour laquelle le Congrès n'avait pas autorisé une peine de prison de plus de 30 ans au lieu de la mort, mais a exhorté le tribunal à examiner de près l'infraction de Rosenberg.

"Ils ont prêté allégeance à des forces qui se sont maintenant avérées alliées au véritable ennemi en Corée, où de jeunes vies américaines sont sacrifiées quotidiennement", a déclaré Saypol.

« Comment la vie d'un seul individu engagé dans de telles activités de trahison peut-elle être comparée à la vie d'un seul soldat américain combattant dans un pays lointain ?

Générations affectées.

"En termes de vie humaine, ces accusés ont affecté la vie, et peut-être la liberté, de générations entières de l'humanité.

« Au vu de ces considérations, y a-t-il place à la compassion ou à la miséricorde ? N'y a-t-il pas un devoir absolu d'exercer les seules armes de défense dont dispose notre libre système judiciaire qui est ici chargé d'agir pour la défense de notre société ?

Le procureur a déclaré que la clémence ne serait qu'une invitation à une activité accrue des ennemis internes de ce pays.

Bloch, pour les Rosenberg, a demandé que leurs actions soient jugées à la lumière de la situation internationale de 1944-45 alors que la Russie jouait encore le rôle d'alliée. L'opinion publique n'aurait pas été indignée s'ils avaient été détectés en 1945, a-t-il affirmé. Il a également déclaré que la roue politique pourrait à nouveau tourner, la Russie devenant un ami.

"Tokyo Rose et Axis Sally ont été reconnus coupables de trahison et ont été condamnés à des peines de 10 à 15 ans seulement." Bloch a argumenté dans un dernier essai, alors que le juge Kaufman est resté impassible.

En commençant la peine, le juriste a attiré l'attention sur une large lacune dans les lois sur l'espionnage. Alors que le complot Rosenberg-Sobell-Greenglass s'est produit en temps de guerre et est donc devenu passible de la peine la plus élevée, la loi actuelle ne prévoit qu'un maximum de 20 ans pour des actions similaires en temps de paix.

"Je demande qu'on y réfléchisse", a déclaré Kaufman, "car cela signifie très probablement que même si des espions réussissent en 1951 à livrer à la Russie ou à toute puissance étrangère nos secrets concernant les bombes atomiques de type plus récent, ou même le H -bombe, la peine maximale qu'un tribunal pourrait imposer dans cette situation serait de 20 ans.

"Je dis donc qu'il est temps que le Congrès réexamine les dispositions pénales de la loi sur l'espionnage."

L'espionnage tel que celui commis par les Rosenberg "ne reflète pas le courage d'un Nathan Hale, risquant sa vie au service de son propre pays", a observé le juge Kaufman.

"C'était plutôt un travail sordide et sale - aussi idéalistes que soient les rationalisations des personnes qui s'y livraient - avec un seul thème primordial, la trahison de son propre pays."

A aucun moment dans l'histoire américaine, a ajouté le juge, ce pays n'a été confronté à un tel défi à son existence qu'aujourd'hui. "La bombe atomique était inconnue au moment de la rédaction de la loi sur l'espionnage. J'insiste là-dessus car nous devons comprendre que nous avons affaire à des missiles de destruction qui peuvent anéantir des millions d'Américains."

L'avantage concurrentiel de l'Amérique dans les super-armes, a-t-il poursuivi, a mis une prime sur les services d'une nouvelle école d'espèces - "la variété locale qui place l'allégeance à une puissance étrangère avant la loyauté envers les États-Unis".

Kaufman a trouvé ironique que le pays que les accusés cherchaient à détruire leur ait accordé un procès juste et impartial au cours des trois dernières semaines.

Différent en Russie.

"Je me souviens de l'accusé Julius Rosenberg témoignant que notre système jurisprudentiel américain a rencontré son approbation et a été préféré à la justice russe", a déclaré le juge. "Même les accusés se rendent compte, par cet aveu, que ce type de procès ne leur aurait pas été accordé en Russie. Certes, à un ressortissant russe accusé d'un complot visant à détruire la Russie, pas un seul jour n'aurait été consommé dans un procès."

Il a déclaré aux accusés que par leur trahison "vous avez sans aucun doute modifié le cours de l'histoire au détriment de notre pays". Il a continué:

"Nous avons des preuves de votre trahison tout autour de nous chaque jour - car les activités de défense civile dans tout le pays visent à nous préparer à une attaque à la bombe atomique.

« À la lumière des circonstances, je pense que je dois prononcer une telle condamnation sur les principaux de cette conspiration diabolique pour détruire une nation craignant Dieu, ce qui démontrera définitivement que la sécurité de cette nation doit rester inviolable que le trafic de secrets militaires, qu'il s'agisse de promu par une dévotion servile à une idéologie étrangère, ou par un désir de gains monétaires, doit cesser. »

Le juge Kaufman a déclaré qu'il avait délibéré "des heures, des jours et des nuits" à la recherche d'un motif de clémence, mais était convaincu que la clémence violerait la confiance du public placée en lui.

« Il n'est pas en mon pouvoir, Julius et Ethel Rosenberg, de vous pardonner, dit-il solennellement. "Seul le Seigneur peut trouver miséricorde pour ce que vous avez fait."

Le couple condamné n'a eu qu'une chance d'échanger une question et une réponse alors qu'ils étaient conduits hors de la pièce.


Exécution d'Ethel Rosenberg

Bien qu'ils aient été jugés et exécutés il y a plus d'un demi-siècle, les noms d'Ethel et Julius Rosenberg restent familiers à la plupart des Américains. Mis à mort le 19 juin 1953, après leur condamnation pour complot en vue de commettre une trahison, les Rosenberg ont été au centre de l'une des affaires d'espionnage les plus célèbres et les plus controversées du XXe siècle. Cinquante-quatre ans après sa mort, le rôle d'Ethel Rosenberg reste l'un des aspects les plus contestés de toute l'affaire.

Malgré sa mort sensationnelle, Ethel Rosenberg n'était pas une militante politique de longue date. Née d'immigrants russes dans le Lower East Side de New York en 1915, la jeune Ethel espérait une carrière dans le théâtre ou la musique. Bien qu'elle soit allée travailler au lieu d'aller à l'université après avoir obtenu son diplôme d'études secondaires en 1931, elle a étudié le théâtre expérimental à la Clark Settlement House et a également étudié la musique. Elle a rejoint la Schola Cantorum, un groupe vocal qui s'est produit au Carnegie Hall et au Metropolitan Opera House. Alors même qu'elle entretenait le rêve d'une carrière musicale, son travail dans une compagnie maritime la menait dans une nouvelle direction.

Au travail, Ethel Rosenberg a été présentée pour la première fois aux organisateurs syndicaux et aux membres du Parti communiste. En explorant la philosophie politique radicale à travers la musique et le théâtre ainsi que des discussions en soirée, elle a fini par être d'accord avec de nombreux objectifs du Parti communiste, tels que la lutte contre le fascisme et le racisme et le soutien aux syndicats. Lorsque les travailleurs de son syndicat ont appelé à la grève en 1935, elle était l'une des quatre membres du comité de grève. Elle a continué à chanter, cependant, et c'est lors d'une représentation au profit d'un Seaman's Union qu'elle a rencontré Julius Rosenberg. Ils se sont mariés en 1939. Après leur mariage, Julius est resté actif au sein du Parti communiste, mais Ethel a abandonné la politique et la musique pour se concentrer sur l'éducation de leurs deux fils.

Suite à l'arrestation d'un physicien d'origine allemande qui avait travaillé sur le projet Manhattan pour développer la bombe atomique américaine, une série de révélations conduisit, en juin 1950, à l'arrestation de Julius Rosenberg en tant qu'espion atomique. L'arrestation d'Ethel a suivi en juillet. Le couple a été remis par le plus jeune frère d'Ethel, David Greenglass, apparemment pour protéger sa propre femme des poursuites. Les preuves suggèrent qu'Ethel a été détenue principalement dans le but de forcer son mari à révéler d'autres noms et informations.

Le 29 mars 1951, à la suite d'un procès très médiatisé, les Rosenberg ont été reconnus coupables de trahison, sous la forme de transmission de secrets atomiques à la Russie. On pensait que le refus d'Ethel de remplir un rôle féminin stéréotypé en fondant en larmes pendant le procès montrait qu'elle était peu féminine et plus attachée au communisme qu'à ses enfants. Son stoïcisme a peut-être contribué à retourner le jury composé de 11 hommes et d'une femme contre elle.

Le contexte politique mondial était également un facteur évident. In pronouncing their death sentence, Judge Irving Kaufman described the Rosenbergs' crime as "worse than murder . causing the communist aggression in Korea," thus blaming them for the Korean War. The conviction and sentence were followed by a lengthy series of appeals.

Although a number of leftist organizations protested the verdict, Jewish organizations were conspicuously absent in the Rosenbergs' defense. Public condemnation of the Rosenbergs, a general identification of Jews with left-wing causes, and the shadow of McCarthyism made many Jews fear that their own loyalty was under scrutiny. Some Jewish leaders, including the American Jewish Committee, publicly endorsed the guilty verdict.

Following failed pleas for clemency to President Truman and then to President Eisenhower, the Rosenbergs were executed on June 19, 1953. Ethel was only the second woman ever to be executed by the federal government. To the end, both Rosenbergs insisted on their innocence. Documents recently unsealed in both the U.S. and Russia show that although Julius Rosenberg was probably guilty, Ethel's role in any conspiracy was tiny at most.

While scholarly debate over the Rosenberg case continues, their names remain a touchstone for many. Playwright Tony Kushner, for instance, offered a powerful portrayal of Ethel Rosenberg's strength and humanity in his landmark production Anges en Amérique. Heir to an Execution (2004), a recent documentary by the Rosenbergs' granddaughter, Ivy Meeropol, presents a particularly moving portrayal of how Ethel confronted her arrest, trial and execution.

Sources: Jewish Women in America: An Historical Encyclopedia, pp. 1174-1176 Marjorie Garber and Rebecca Walkowitz, eds., Agents secrets : l'affaire Rosenberg, le maccarthysme et l'Amérique des années cinquante (New York, 1995) Ilene Philipson, Ethel Rosenberg : Au-delà du mythe (New York, 1988) Ronald Radosh and Joyce Milton, Le dossier Rosenberg : à la recherche de la vérité (New York, 1983) Joseph Sharlitt, Fatal Error: The Miscarriage of Justice that Sealed the Rosenbergs' Fate (New York, 1989) Los Angeles Times, March 30, 1951 New York Times, April 6, 1951, June 20, 1953 Chicago Daily Tribune, October 14, 1952, June 20, 1953.


The Sentencing Of Julius And Ethel Rosenberg

On June 19, 1953, Julius and Ethel Rosenberg were put to death by electrocution at Sing Sing Prison in Ossining, New York. The Rosenbergs were tried and convicted of conspiracy to commit espionage (Fariello 178). The Rosenbergs were accused of selling atomic secrets to the Soviet Union as a part of a large spy ring. The presiding judge over the trial, Judge Irving R. Kaufman, handed down the sentence on April 5, 1951 (Wexley 597). There has been much controversy surrounding the guilt or innocence of Julius Rosenberg and his wife, Ethel. As more documents have been released concerning the Rosenberg case, Julius Rosenberg's guilt as a spy has been established. Ethel Rosenberg was almost certainly an accomplice to her husband's crimes even though the government's case against her was weak (Radosh 448). The severity of the punishment, however, was too great for the crime committed by the Rosenbergs.

Julius and Ethel Rosenberg were tried, convicted, and sentenced in an era when communism was feared, Russia was an enemy, and scapegoats were needed to blame for foreign conflict. Justice requires that the punishment fit the crime however, at times the punishment fits the environment. At a time when anti-Communist sentiments ran high, the Rosenberg's sentence of death by electrocution was too severe for the crimes that they committed.

Julius and Ethel Rosenberg were accused of conspiracy to commit espionage. Prosecutors usually use the conspiracy charge when there is a lack of evidence to prove the actual commission of a crime (Wexley 277). Julius Rosenberg was arrested and charged with recruiting his brother-in-law, David Greenglass, into a spy ring and providing Soviet agents with atomic secrets. Greenglass was to steal atomic information from Los Alamos, the site where the atomic bomb was being developed, so that it could be sold to Russian agents (Neville 16). Ethel Rosenberg was later arrested on the same charge as an accomplice to her husband's crimes.

Although a jury decided the guilt of Julius and Ethel Rosenberg, the judge decided their fate. Judge Irving R. Kaufman declared the death sentence for the Rosenbergs on April 5, 1951 (Wexley 597). The atmosphere of the courtroom was hostile towards the Rosenbergs and their only chance for a fair trial was if the judge presumed their innocence and conducted the trial appropriately. This was not the case. As the jury was selected, Judge Kaufman dismissed any perspective juror who had a prejudice against the atomic bomb or its use, believed that atomic information should be released to Russia, were members of a left wing party, read leftist publications, or opposed capital punishment. The resulting jury was made of eleven men, one woman, and no Jewish people (Phillipson 277). By early 1943, the Rosenbergs were passionate believers in Communism and full-fledged members of the Communist party (Radosh 53). By late 1943, they had stopped participating in the activities of the party (Radosh 54). Nevertheless, the Rosenbergs faced a jury of anti-Communists who would not be sympathetic to their past Communist affiliations. The judge also would not be sympathetic to the Rosenberg's Communist past (Caute 140). The judge's opinion of the Rosenbergs is clear in his questioning of the witnesses during the trial during which Ethel and Julius were forced to endure the "one-two combination of judge and prosecutor, working in tandem (Phillipson 292)." As Kaufman began his sentencing speech, his true feelings about the Rosenbergs were revealed. He told the Rosenbergs that he considered their "crime as worse than murder" because they put "into the hands of the Russians the A-bomb years before" American scientists predicted (Phillipson 306). His speech continued by blaming the soviet aggression in Korea that caused over 50,000 deaths on the actions of the Rosenbergs which "altered the course of history to the disadvantage" of the United States (Phillipson 306). This comment revealed that Judge Kaufman was not dealing with the crime at issue because no evidence had been presented linking the Rosenbergs to Soviet activity in Korea (Radosh 284). The judge continued in his speech with an accusation of treachery (Phillipson 306). The Rosenbergs were on trial for conspiracy, but the judge sentenced them with the thought of treason in his mind. Judge Kaufman continued his speech with accusations that Julius and Ethel Rosenberg believed in Soviet atheism, collectivism, and actions against the freedom of man (Neville 49). None of these accusations were addressed during the trial or found in the trial record (Wexley 594). The judge made these accusations based on his own opinion of the Rosenbergs as opposed to the facts that were brought forth during the trial. Judge Kaufman revealed in his sentencing speech his disapproval for the actions of the Rosenbergs. He exaggerated their transgressions with additional accusations that were not supported by trial testimony. The sentencing speech made by Judge Kaufman has been cited as an ideal model of the "paranoid style" of politics in America during the Cold War (Neville 49). The paranoia felt by Judge Kaufman concerning the Soviet threat in 1951 contributed to his action of exceeding the sentencing recommendations of the prosecution in the Rosenberg case (Radosh 289).

Judge Kaufman was known to exceed the recommendations of the prosecutors in atom spy cases. In cases that he had presided over previous to the Rosenberg case, he had set a precedent for handing down sentences that were more severe than expected. In the Rosenberg case, the government did not recommend the death penalty especially, for Ethel Rosenberg (Radosh 279). Judge Kaufman decided not to hear sentencing recommendations in court after hearing that the FBI was in favor of a prison sentence for Ethel Rosenberg (Radosh 281). After the trial, Kaufman claimed that he did not take sentencing recommendations from anyone (Fariello 184). Prosecuting attorney Roy Cohn claimed that in communications he had with Kaufman during the case, he convinced the judge to give Ethel Rosenberg a death sentence (Fariello 184). Improper conferences such as those with Roy Cohn led Judge Kaufman to make sentencing decisions based on his personal bias as opposed to the facts brought forth during the trial.

Ethel Rosenberg was the first American woman to be electrocuted by federal order (Neville 133). When she was arrested, she was not aware of the severity of the crimes of which she was accused. As far as she was aware, she faced a possible death penalty or life imprisonment for conferring with her husband, brother, and sister-in-law on two separate occasions (Phillipson 274). It was not until later when she learned that her brother had accused her of deeper involvement in the spy ring. The judge accused her of being "the she-devil" and the mastermind behind the Rosenberg spy ring (Fariello 184). Investigative files of the Federal Bureau of Investigations contain no information to link Ethel Rosenberg to active participation in the spy ring beyond the conferences with David Greenglass and her husband (Radosh 451). Ethel Rosenberg was convicted for being aware of her husband's activities (Radosh 167). The punishment she received was too severe for the involvement she had in these activities.

The majority of the prosecution's case rested on the testimony of David Greenglass, the brother of Ethel Rosenberg. David Greenglass was convicted as one of the conspirators in the trial. He confessed to the crime and testified against his sister and brother-in-law. David Greenglass implicated Julius Rosenberg of involvement in spy activities, but strongly denied any involvement of his sister until ten days before the trial. (Fariello 179). Less than two weeks prior to the start of the trial, Greenglass remembered that Ethel Rosenberg had typed some of the notes he made concerning the structure of the A-bomb (Fariello 184). This accusation led to the arrest of Ethel Rosenberg. Greenglass's wife, Ruth, claimed that her husband had a "tendency to hysteria" and "would say things were so even if they were not (Fariello 178)." This brings into question the validity of the testimony of David Greenglass. Greenglass's testimony was key for the prosecution in order to support the claims of the conspiracy with which the Rosenbergs were being charged. David Greenglass was convicted of the same crime as Julius and Ethel Rosenberg, but was sentenced to only fifteen years in a federal prison (Phillipson 285). His wife admitted to having an active role in the conspiracy, but was never arrested as a conspirator (Radosh 100). David Greenglass's sentence was extremely mild compared to the punishment given to the Rosenbergs. If Julius and Ethel Rosenberg had cooperated with the government and confessed like David Greenglass, they probably would have received a lighter sentence. The death sentence, however, appeared to the prosecution as the only means to induce a confession and force the Rosenbergs to reveal other people involved in spy activities (Phillipson 266).

The severe punishment of the Rosenbergs was used to frighten other people who might be involved in spy activities so as to deter them from these activities (Radosh 451). The judge used the Rosenbergs as an example to prove that the United States government would not tolerate any activity that might lead to danger for the country. The sentence of the Rosenbergs was partially an attempt to shock future traitors and deter future imitators (Wexley280). The Rosenbergs died maintaining their innocence and refusing to turn over any other associates with whom they might have worked (Radosh 417). The hope that a stiff sentence could induce a confession from the Rosenbergs failed and they were put to death even though the government recommended a lighter sentence (Radosh 289).

The Rosenbergs were scapegoats in a time when anti-Communist sentiments were high. During the period of their trial and sentencing, the American climate was one of fear and apprehension toward anything associated with Communism. The United States government and the majority of citizens were determined to destroy anything or person with Communist affiliations (Phillipson 225). The Rosenbergs were accused of helping a country that was an ally at the time. They were tried after the ally nation became an American enemy. If the Rosenbergs had been tried in 1945, it is probable that there would not have been the hysteria that existed in 1951. Most likely, they would have been sentenced to a light jail term if any at all if they had been sentenced in 1945 (Radosh 282). During the sentencing of the Rosenbergs, the highly charged political atmosphere of the United States made it the best moment to find a scapegoat for Communist activities abroad (Wexley 397). The Rosenbergs were given such an extreme punishment because they could be the scapegoats of a propaganda war between the Communists and the anti-Communists (Radosh 452).

On the day of the Rosenbergs sentencing, the fear of the American people was evident. The headlines of the New York Times read "A Third World War May Be Near," "Troops for Europe Backed by Senate, House Asked to Act," and others that reflected the panic of the American people. The time was perfect for Judge Irving Kaufman to declare his sentence and receive approval from the American people. On April 5, 1951, Judge Kaufman was able to provide the worried citizens of the United States with a scapegoat on which they could blame the war in Korea. The Rosenbergs became this scapegoat (Wexley 597). Newspapers had made the Rosenbergs traitors to their country and defendants in a trial of treason. The public was told in the newspapers that the Rosenbergs were sentenced to die as a result of a treason trial (Wexley 280). They accepted the punishment because they were not aware of the true crime that Julius and Ethel Rosenberg were accused of committing, conspiracy to commit espionage. No American citizen had ever been put to death because of an espionage conviction (Fariello 178). Their death was caused by extreme apprehension in the United States concerning anything linked to Communism (Phillipson 225). Their death was caused by the bias of a judge who presumed guilt instead of innocence (Phillipson 277). Their death was caused by a prosecution's case that could prove conspiracy but not treachery (Wexley 277).

The Rosenberg story captured the attention of America. It brought fear into the hearts of those who feared nuclear attack and that citizens of the United States would endanger the country by selling atomic secrets to the Soviet Union. The case also brought fear into the hearts of those that saw the injustice of the sentence that was handed down to the Rosenbergs. The Rosenbergs were not innocent victims of an unfair legal system, but they were victims of the time during which they were tried.

Bibliography Caute, David. The Great Fear: The Anti-Communist Purge Under Truman and Death House Letters of Ethel and Julius Rosenberg. New York: Jero Publishing Company, Inc., 1953.

Fariello, Griffin. Red Scare: Memories of the American Inquisition: An Oral History. New York: W.W. Norton & Company, 1995 Gardner, Virginia. The Rosenberg Story. New York: Masses & Mainstream, 1954.

Neville, John F. The Press, the Rosenbergs, and the Cold War. Westport: Praeger Publishers, 1995.

Philipson, Ilène. Ethel Rosenberg: Beyond the Myths. New York: Franklin Watts, 1988.

Radosh, Ronald and Joyce Milton. The Rosenberg File: A Search for the Truth. New York: Holt, Rinehart and Winston, 1983.

Wexley, John. The Judgment of Julius and Ethel Rosenberg. New York: Cameron & Kahn, 1955.


Trial and Execution

After the Soviets detonated their first atomic bomb in 1949, the U.S. government began an extensive hunt to find out who had provided them with the knowledge to make such a weapon. The U.S. Army&aposs Signal Intelligence Service broke the code used by the Soviets to send messages in the mid-1940s. Some of these decrypted messages revealed that Julius Rosenberg, known by the codename "Liberal," was involved with the Soviets.

It was David Greenglass, however, who was the first to be caught in this spying case. He then told authorities about Julius Rosenberg&aposs activities. According to some reports, David Greenglass had initially failed to mention his sister&aposs involvement in espionage, later stating that she had participated as well. Julius Rosenberg was arrested on July 17, 1950, and his wife was taken into custody a few weeks later.

The Rosenbergs were brought to trial the following March, and both proclaimed their innocence. By this time, the U.S. military was engaged in the Korean War, and strong anti-communist sentiments were held nationwide. Julius and Ethel were both convicted of conspiracy to commit espionage, and in early April 1951, the couple was sentenced to death. A series of appeals delayed their execution for more than two years. The couple&aposs supporters also requested clemency for the Rosenbergs from presidents Harry S. Truman and Dwight D. Eisenhower, who both denied to issue a pardon.

On the night of June 19, 1953, Julius Rosenberg was executed at Sing Sing Prison in Ossining, New York. Minutes later, his wife died in the same electric chair. The couple left behind two young sons, Michael and Robert.


Death and Aftermath

Supporters of the Rosenbergs campaigned and protested on behalf of the couple. Both presidents Harry S. Truman and Dwight D. Eisenhower were asked to give them clemency, but refused to grant a presidential pardon. The Rosenbergs fought for their lives through a series of court appeals, but to no avail.

Ethel was executed at Sing Sing Prison in Ossining, New York, on June 19, 1953, just minutes after her husband was put to death. A rabbi had reportedly asked to Ethel to cooperate with authorities after Julius&aposs death to stop her execution, but she refused. Selon Le New York Times, she said, "I have no names to give. I&aposm innocent."

The case against Ethel has been questioned extensively since her death. While more evidence on her husband has emerged over the years, Ethel&aposs role in the conspiracy has remained unclear. The most damaging testimony came from her own brother. David Greenglass, however, later admitted that he lied about his sister&aposs involvement in the case.


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